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PRODUO DE LEITE A PASTO OU EM CONFINAMENTO? Leovegildo Lopes de Matos Embrapa Gado de Leite - Ncleo Regional Sul Rod.

Carlos Joo Strass Distrito de Warta, Cx. Postal 231 Fone (43) 3371 -6259 - Londrina, PR, CEP 86001-970 E-mail: leomatos@cnpgl.embrapa.br e leomatos@cnpso.embrapa.br INTRODUO Por trs a quatro dcadas aps a II Grande Guerra Mundial os produtores de leite no Hemisfrio Norte tiraram proveito dos baixos preos da energia eltrica, combustveis, fertilizantes, pesticidas, mquinas e equipamentos e, com mecanizao e utilizao de animais de elevada produo individual, conseguiram aumentar os lucros das fazendas. Com as quedas contnuas nos preos do leite e com a elevao dos custos financeiros e dos combustveis, as margens foram se estreitando e em muitos casos se tornaram negativas. A tendncia de intensificao da produo por animal e por rea no provvel que continue, principalmente em pases da Comunidade Econmica Europia, onde tal intensificao tem sido suportada por pesados subsdios. Os altos custos dos sistemas de produo subsidiados e da exportao de excedentes no so sustentveis a mdios e longos prazos. Alm disso, as implicaes do impacto desses sistemas intensificados sobre o meio ambiente tm levado a reformas das polticas ambientais nos pases desenvolvidos na Amrica do Norte e na Europa que visam a retrogradao no processo de intensificao dos sistemas de produo de ruminantes. Essa dita intensificao tem sido questionada tambm pela intensiva utilizao de insumos externos, principalmente gros. A produo animal europia necessita da utilizao do equivalente a sete vezes a rea da Europa Ocidental para produo de gros, em pases do terceiro mundo, como provado pela Doutora Vandana Shiva, em 1998. De acordo com o Dr. R. T. Wilson, para a contabilidade da pecuria intensiva e moderna praticada na Europa, deveriam ser levados em considerao os milhes de hectares fantasmas cultivados, nos pases em desenvolvimento, para suprir alimentos para os animais. Cita por exemplo, que o Reino Unido tem dois hectares fantasmas para cada hectare cultivado pelos seus fazendeiros e a Holanda cultiva dois milhes de hectares, mas importa produtos de 15 a 16 milhes de hectares para alimentar seu povo e seus animais. Nos Estados Unidos da Amrica, estudiosos mostram que fatores econmicos como mode-obra para manejo de animais, manejo de dejetos, conservao de forragem e taxas de descarte de animais, favorecem os rebanhos manejados a pasto. Como j mostrado por outros estudos, apesar da menor produo de leite dos rebanhos mantidos a pasto, os menores custos com alimentao e os menores gastos com os itens mencionados acima, lhes permitem concluir que esses sistemas so competitivos com os confinamentos tradicionais, naquele pas. PRODUO DE LEITE A PASTO A utilizao adequada de pastagens por rebanhos leiteiros pode reduzir os custos de produo de leite, principalmente pela reduo nos dispndios com alimentos concentrados, com combustveis e com mo-de-obra. O conceito-chave a substituio

de combustvel, mquinas e equipamentos pela vaca, no processo de colheita da forragem. O benefcio imediato de carter econmico, com drstica reduo nos custos de produo de leite. Alm disso, os investimentos com instalaes, especialmente aquelas destinadas ao abrigo de animais e maquinrio, so menores quando se comparam sistemas a pasto com aqueles em confinamento. Apesar da receita proveniente do leite produzido a pasto ser menor do que a do sistema em confinamento, a margem bruta tem sido superior. Recentemente, colegas da Embrapa Gado de Leite reavaliaram nossos trabalhos com produo de leite a pasto, quando comparado com a produo leiteira, com animais confinados, com preos corrigidos para setembro de 2001, referendaram suas prprias concluses anteriores mostrando que os sistemas de produo intensiva a pasto supera em 34% a margem bruta obtida com vacas confinadas, recebendo dieta completa, apesar dos 20% de reduo na produo das vacas mantidas a pasto. Eles reportam ainda uma vasta referncia sobre as possibilidades de produo a pasto em relao aos sistemas intensivos em confinamento, com uma avaliao econmica detalhada. Dentro do ambiente econmico de busca da eficincia para competir no mercado, o produtor de leite dever ento substituir a velha equao produo mxima = lucro mximo por outra expressa da forma: nvel de produo timo = lucro mximo. Uma avaliao da utilizao de pastagens por produtores de leite do Estado de New York mostrou que em mdia esses produtores conseguiram redues nos custos de produo de US$ 153.00 por vaca por ano. Esse montante equivale a uma poupana de trs centavos de dlar americano por litro de leite produzido. Pesquisadores da Pensilvnia mostraram que, com a utilizao de pastagens, os produtores americanos tem conseguido elevar os retornos por vaca de US$ 85,00 a US$ 168,00 por ano. A reduo nos custos de produo com a utilizao de pastagens foi principalmente, devido menor dependncia do uso de mquinas e implementos, com menor dependncia de energia e combustveis e menos tempo gasto com manuseio dos dejetos animais. Do ponto de vista da alimentao do rebanho, pasto o mais barato de todos os alimentos para se produzir e utilizar. Alm de se constituir num sistema de produo que requer menores inverses iniciais de capital, a produo de leite a pasto tem um menor impacto negativo sobre o meio ambiente do que os sistemas confinados. Os transtornos provocados pelo acmulo de dejetos provenientes de rebanhos leiteiros confinados e os custos elevados inerentes ao manejo e distribuio desses dejetos constituem srios problemas em pases e regies que adotam tais sistemas de produo de leite. As pastagens exercem duas importantes funes. Por um lado devem manter a cobertura vegetal do solo, de forma a manter a integridade de um ecossistema frgil e por outro servir de alimento para os animais que dependam do pasto como fonte de nutrientes. Apesar do possvel antagonismo entre estas, o papel primordial do pastor (produtor, tcnico) reconcili-las, de forma a tirar proveito, otimizando a rentabilidade da rea em pastejo (objetivo de curto-prazo) e ao mesmo tempo mant-la persistente e produtiva (objetivos de longo-prazo). Pesquisas do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos da Amrica buscaram comparar os solos de duas reas diferentes, uma com pastejo leve e outra com presso de pastejo mais elevada, ambas pastejadas por 11 anos consecutivos. Esses solos foram comparados com o de uma terceira rea, cercada, sem acesso a gado bovino ou grandes

herbvoros silvestres, por 40 anos. Os solos das duas reas pastejadas melhoraram com o tempo, pois os nveis de carbono orgnico e nitrognio aumentaram em relao ao solo da rea sem animais. Nenhuma dessa reas foi fertilizada. As pastagens exercem um importante papel como ecossistema eficiente no seqestro de carbono e conseqente efeito benfico ao meio ambiente, amenizando o efeito estufa. No Brasil, a opo pela integrao lavoura-pecuria, alm de viabilizar economicamente a produo de gros e a atividade pecuria, os sistemas de produo animal em pastagens sob plantio direto, podem, potencialmente, contribuir em grau de magnitude maior ainda no seqestro de carbono. Infelizmente, os solos dedicados produo de forragem, seja para corte ou pastejo, na maioria das nossas bacia leiteiras, esto degradados e erodidos. Nesses solos os nutrientes que no foram perdidos pela eroso foram carreados para o meio urbano atravs do caf, arroz, feijo, milho, carne e outros produtos agrcolas, ao longo das diversas lavouras conduzidas no passado. Esses solos hoje, sem a devida correo e reposio dos nutrientes s conseguem manter gramneas pouco exigentes em fertilidade, como as braquirias, que, por sua vez, mostram-se pouco produtivas nessas condies. Para manter alguma produo de leite, o produtor muitas vezes obrigado a utilizar alimentos concentrados, uma vez que as vacas em lactao no conseguem dessas pastagens contribuio adequada para a sua dieta. Muitas dessas pastagens esto em reas montanhosas e pode-se suspeitar que, principalmente nas pocas mais quentes do ano, esses animais gastem mais energia na busca de alimento no pasto do que a energia contida na forragem consumida. No inverno, com as baixas taxas de crescimento dessas forrageiras, a situao se repete, pela baixa disponibilidade de pasto. Dos custos imputados ao leite, o item produo de alimentos e alimentao do rebanho responsvel pela maior proporo (de 40 a 60%) dos custos variveis. O custo de produo de leite inversamente proporcional participao do pasto na dieta dos animais. Nos pases com baixos preos do leite, os produtores conseguem reduzir o custo de produo pelo aumento da participao do pasto na dieta das vacas leiteiras. O produtor que tiver que mudar na busca de eficincia deve faz-lo com a formao e manejo de pastagens produtivas, em que os animais tenham condies de selecionar uma dieta de boa qualidade e as pastagens tenham disponibilidade de forragem suficiente para suprir frao expressiva da dieta daqueles. As tentativas feitas no passado de se trabalhar em sistemas de produo a pasto com baixos nveis de insumo e utilizando forrageiras menos exigentes em fertilidade e adaptadas s condies de solos cidos ou tolerantes a toxidez por alumnio, conseguiram nveis de produtividade muito baixos. Com tais nveis de produtividade, o custo de produo por quilograma de leite produzido ficava sempre muito elevado, em funo dos custos fixos, principalmente aqueles relativos a terra, rebanho e benfeitorias. O mesmo pode ser dito das tentativas de se manter pastagens tropicais consorciadas com leguminosas, muito em moda 15 a 20 anos atrs, principalmente na Austrlia. Estas pastagens, em associao com forrageiras de inverno, no se mostraram confiveis e suportavam cargas relativamente baixas de animais. A maioria da pastagens tropicais na

Austrlia agora constituda de gramneas fertilizadas com nitrognio, em razo da elevada capacidade de suporte conseguida, com manejo bem mais simplificado dessas pastagens. Com carga de duas vacas/ha, consegue-se aumento da produo anual de leite de 4.000 kg/ha ao se aumentar aplicao de N de zero para 300 kg/ha. O custo total do nitrognio, fsforo e potssio necessrios para manuteno dessas pastagens fica em torno de A$ 340,00/ha (dlares australianos /ha) comparado com um aumento de receita de A$ 1.000,00/ha. Estudos de avaliao bio-econmica mostraram que, para o caso de gado de corte, a situao semelhante. Os benefcios econmicos so otimizados se todas as reas bem drenadas fossem cultivadas com gramneas fertilizadas com nitrognio. Uma anlise de sensibilidade indicou que o preo da carne deveria estar abaixo de A$ 0,80 por kg de peso vivo, para que as pastagens consorciadas suplantassem economicamente as pastagens de gramneas com nitrognio. MANEJO DA PASTAGEM A Embrapa Gado de Leite tem recomendado um sistema de pastejo bastante simplificado, com 11 piquetes, que com o pastejo intermitente ou sistema de lotao rotacionada, com trs dias de ocupao por piquete, o que garantir 30 dias de descanso. Quando os animais ocupam um piquete durante vrios dias, o valor nutritivo da forragem consumida, mais alto no primeiro dia de pastejo, cai com o avano no perodo de ocupao. Conseqentemente, observam-se oscilaes na produo de leite das vacas. Essas oscilaes esto associadas com a disponibilidade de forragem e seletividade no pastejo. Com isso, no primeiro dia, alm do maior consumo de matria seca, a forragem consumida apresenta valor nutritivo mais elevado, pela maior disponibilidade de folhas. Dessa forma, a produo de leite, aumenta do primeiro para o segundo dia e baixando novamente no terceiro dia de ocupao. O capim-elefante manejado dessa forma, com pastejos intermitentes a cada 25 a 30 dias de descanso, com 200 kg de N/ha/ano, pode suportar por perodos curtos, de dois a trs anos, cargas bastante elevadas. Trabalhos conduzidos na Embrapa Gado de Leite mostraram aumento de cerca de 1.750 kg de leite/ha em 180 dias do perodo chuvoso por vaca adicional por hectare, quando se compararam cargas de cinco, seis ou sete vacas/ha. As gramneas tropicais so plantas extremamente eficientes no processo fotossinttico, acumulando grandes quantidades de biomassa, de forma muito rpida. Por outro lado, esse rpido crescimento vem acompanhado de rpido amadurecimento, com queda precoce do valor nutritivo da forragem produzida. Amostras de capim-elefante obtidas atravs de pastejo simulado, durante o perodo chuvoso, apresentaram queda de 15,5 para 13,5% de protena bruta e de 68,5 para 65,1% de digestibilidade in vitro da matria seca, com o alongamento do perodo de descanso de 30 para 45 dias. Esse um dos fatores responsveis pela queda na produo de leite de vacas que pastejam gramneas tropicais com idade de rebrota superior a 25-30 dias. A principal razo, entretanto, a menor disponibilidade de rea em funo da reduo necessria do tamanho dos piquetes medida que se alonga o perodo de descanso, nos sistemas de pastejo rotativo. O menor consumo e a qualidade inferior da ingesta

selecionada por animais em pastejo rotativo com perodos de descanso longos podem estar associados queda de qualidade da forragem disponvel, de idade mais avanada, e da menor rea de pastagem diariamente alocada para cada animal. Quando se compara 30 contra 45 dias de descanso, com uma carga de cinco vacas/ha, a rea diria disponvel para o primeiro caso de 60,6 m2/vaca, cerca de 50% superior quela alocada para manter um perodo de descanso de 45 dias, que de 41,7 m2/vaca. Ao se avaliar as produes de leite, cada semana de descanso aps 30 dias levava a uma perda de cerca de 0,7 kg/vaca/dia ou 528 kg de leite por hectare em 180 dias de pastejo, no perodo das guas. Com 30 dias de descanso e trs dias de ocupao, pode-se manejar a pastagem com 11 piquetes, isto , com menores custos iniciais com subdivises da pastagem e menores desperdcios de rea com corredores. possvel planejar as divises para dar livre acesso a uma rea comum, com sombra, cocho e bebedouro, que pode servir de malhador para as vacas, tendo o piquete do dia, aberto para permitir o pastejo. Quaisquer tentativas de inovao ou sofisticao, tais como: perodos de ocupao e descanso variveis, carga animal varivel, acesso ao piquete em funo da disponibilidade de forragem em vez de ordem seqencial fixa, diviso das vacas em grupos (ponteiras e seguidoras ou lderes e rapadoras), alm de no trazerem benefcios em termos de aumento de produo de leite por hectare ou por lactao, so complicadores de manejo injustificveis. Pesquisadores britnicos compararam pastejo em faixas de acordo com a disponibilidade diria de forragem contra um sistema de pastejo rgido, com rea por vaca e ciclo de pastejo pr-determinado, com o sistema rgido permitindo maior taxa de lotao e maior produo por hectare. Pesquisas em outras regies no mostraram vantagens em adotar um sistema de pastejo rotativo flexvel em relao a um sistema mais simples de pastejo rotativo rgido. O sistema com vacas lderes, em incio de lactao, ocupando o piquete antes das vacas seguidoras ou rapadoras de menor produo, acarreta em aumento de produo das vacas em incio de lactao, mas com a lactao total prejudicada pela queda excessiva na produo de leite dessas vacas, quando passam a compor o grupo de seguidoras, ao final da lactao. A avaliao das pastagens atravs de uma varivel de caracterstica esttica, como disponibilidade de forragem antes do pastejo, expressa em kg de MS/ha, d uma idia distorcida do que realmente ocorre num sistema dinmico como o pastejo intermitente. Estudos conduzidos na Embrapa Gado de Leite mostram, para piquetes manejados com 30, 37 e 45 dias de descanso, disponibilidades de folhas de 1.745, 1.939 e 2.423 kg MS/ha, respectivamente. Esses valores podem levar a uma falsa indicao de elevao da capacidade de suporte com o aumento do perodo de descanso. Entretanto, cada piquete manejado com 30 dias de descanso seria utilizado cerca de 12 vezes ao ano contra somente oito vezes para cada piquete manejado com 45 dias. Alm disso, para 30 dias de descanso sero necessrios piquetes com rea quase 50% superior aos necessrios para manejo com 45 dias. Como conseqncia, as disponibilidades de folhas ao longo do ano, perfazem, respectivamente: 20.550, 18.615 e 19.226 kg MS/ha/ano, para os referidos perodos de descanso, respectivamente. Em estudos com Panicum maximum, conduzidos em So Paulo, mostraram aumento na disponibilidade mdia de matria seca de forragem (em kg/ha/pastejo) com a reduo na freqncia de pastejos, tanto para a cultivar Mombaa quanto para a Tanznia. Aps

calcularmos, com os dados publicados pelos autores, as disponibilidades de folhas durante o ano, a aparente vantagem favorvel aos pastejos menos freqentes se inverte, com o perodo de descanso de 28 dias apresentando disponibilidade de folhas 29% superior quela obtida com pastejos a cada 48 dias, 43.390 versus 33.664 kg MS/ha/ano, para a cv. Mombaa. As gramneas do gnero Cynodon (estrela, bermuda e seus hbridos) apresentam um elevado potencial forrageiro principalmente por sua elevada resposta fertilizao, grande capacidade de adaptao a diversas condies de solo, clima e utilizao para produo animal. A Embrapa Gado de Leite tem trabalhado com Cynodon (coast-cross) para pastejo, com resultados muito animadores. Basicamente os trabalhos desenvolvidos at agora tem avaliado o coast-cross para vacas holandesas de elevado potencial gentico, em pastejo em sistema de lotao rotacionada, com irrigaes estratgicas, utilizando-se 390 kg de N/ha/ano. As faixas foram pastejadas de forma a deixar um resduo ps-pastejo em torno de 20 a 25 cm de altura. Com esse manejo tem-se conseguido manter em torno de cinco a sete vacas por hectare, com perodos de descanso de 24 dias no perodo das chuvas e de 32 no perodo da seca. As avaliaes conduzidas at agora mostraram que essa gramnea tem um potencial para permitir produes de leite de 60 a 90 kg/ha/dia, com suplementao com trs ou 6 kg de concentrado, respectivamente. O primeiro trabalho conduzido na Embrapa Gado de Leite comparou um grupo de vacas mantidas em pastagem de coast-cross recebendo trs kg/vaca/dia de concentrado, com um segundo grupo mantido estabulado, recebendo dieta completa com cerca de seis kg/vaca/dia de concentrado nessa mistura. O grupo mantido em confinamento produziu em mdia 5.768 kg de leite/vaca, em 280 dias, enquanto o grupo a pasto produziu 4.648 kg/vaca, no mesmo perodo uma reduo de 19,4% na produo de leite. A margem bruta obtida com o grupo a pasto, no entanto, foi 34,4% superior quela margem obtida com o grupo confinado, em funo da reduo de 55,3% nos custos de produo (Tabela 2). TABELA 1. Custos operacionais, receitas e margens brutas dos sistemas de produo de leite com vacas Holandesas, em pastagem de coast-cross e em confinamento. Confinamento Leite (kg/vaca/dia) US$/vaca/40 semanas Receitas Custos Margem Bruta 807,52 484,43 323,09 650,72 216,65 434,65 19,4 55,3 - 34,4 20,6 Pastagem 16,6 Diferena (%) 19,4

Adaptado de VILELA et al. (1996).

SUPLEMENTAO COM CONCENTRADOS Os pastos tropicais podem, potencialmente, suportar produes dirias de leite de cerca de 12 kg/vaca, sem suplementao. As forrageiras tropicais limitam a produo de vacas de alto potencial, principalmente pela baixa digestibilidade e baixo consumo. Para nveis dirios de produo acima de 12 - 15 kg de leite por vaca, torna-se necessria incorporao de forragens conservadas de alto valor nutritivo e de concentrados energticos e proticos. Os concentrados tm as vantagens da maior eficincia em razo do baixo incremento calrico e de serem de fcil manuseio, transporte e armazenamento. Entretanto, devem ser economicamente competitivos, como acontece na Amrica do Norte, em alguns pases europeus e em Israel. Outro exemplo a Austrlia, onde possvel ao produtor de leite trocar 1 kg de leite-cota por 2,8 a 4,2 kg de concentrado ou 1 kg de leite extra-cota por 1,3 a 1,9 kg de concentrado. No outro extremo temos a Nova Zelndia, onde prevalece um sistema de pagamento baseado nos preos internacionais do leite. Os produtores, para manter os custos de produo reduzidos, utilizam o mximo do potencial das pastagens, sem uso de forragens conservadas ou concentrados. Os ndices econmicos esto, logicamente, na dependncia dos preos relativos entre o leite pago ao produtor e seus dispndios, principalmente com mo-de-obra, concentrados, fertilizantes, mquinas, equipamentos e combustveis. Se o produtor gasta R$ 3,00 para alimentar uma vaca confinada, e se o custo da alimentao est em torno de 40% do custo total de produo do leite, essa vaca custaria R$ 7,50 por dia, e com o leite vendido a R$ 0,25, esta teria que produzir 30 kg de leite por dia, para pagar seu custo dirio. Tomemos como exemplo a Nova Zelndia, que tem seu setor leiteiro direcionado para o mercado internacional, que na realidade ir ditar o preo a ser praticado internamente. Com preos to baixos, os produtores tm que manter seus custos de produo muito reduzidos, dependendo basicamente do alimento de custo mais baixo, o pasto. No podem, de forma alguma, depender do uso de suplementos concentrados, com a mnima dependncia de mo-de-obra, equipamentos, mquinas e forragem conservada. Os sistemas de produo prevalentes naquelas condies usam de uma poca de pario estrategicamente sincronizada com o perodo de crescimento dos pastos. Essa filosofia de trabalho, que se baseia no uso mnimo de insumos com custos elevados, significa que a ao mais econmica quando falta forragem na pastagem deixar as vacas com fome. Em pases como a Austrlia, com excedentes da produo de gros, com baixo valor de mercado, tendncia, nas dcadas passadas, foi de aumento da produo por vaca com a utilizao de forragens conservadas, irrigao e principalmente gros baratos, como j discutimos anteriormente. Em experimentos com vacas da raa holandesa pastejando coast-cross, foram testados, na Embrapa Gado de Leite, dois nveis de suplementao, trs ou seis kg/vaca/dia de concentrado. Foram obtidas produes dirias de leite de 16,6 e 19,6 kg/vaca, respectivamente, no perodo seco do ano e 17,4 e 20,5 kg/vaca, no perodo chuvoso. Nos experimentos j concludos temos conseguido produzir at 13,5 kg de leite/vaca por dia, durante o perodo chuvoso do ano, sem suplementao com concentrados, em

pastagens de capim-elefante adubadas com 200 kg de N/ha por ano, com cinco vacas/ha. Com o fornecimento dirio de 2 kg de concentrado por vaca, foram obtidos incrementos da ordem de 0,6 kg de leite por kg de concentrado consumido. Devido ao efeito de substituio pela suplementao com concentrados para animais em pastagens tropicais, tm sido verificadas respostas de 0,3 a 0,6 kg de leite por kg de concentrado fornecido, em experimentos de curta durao e de 0,9 a 1,4, em experimentos de longa durao e em testes de tecnologia em fazendas produtoras de leite, no Norte da Austrlia. OPES PARA O PERODO DA SECA Vrios trabalhos tcnicos tm mostrado que durante o perodo da seca, dentre as opes testadas de sistemas de produo de volumosos para alimentao suplementar de vacas em lactao, no Brasil, o fornecimento de cana-de-acar picada com uria e enxofre, tem mostrado vantagens econmicas diante dos outros volumosos, como capineiras, fenos e silagens. O sistema de pastejo intermitente, com fornecimento de cana-de-acar com uria e enxofre (na forma de sulfato, carbonato ou mesmo flor de enxofre) tem sito difundido entre os produtores de leite atravs de testes de tecnologia e unidades demonstrativas em diversas propriedades rurais, em condies edafoclimticas diferentes daquelas das estaes experimentais. A adoo dessas tecnologias pelos produtores tem mudado o perfil da pecuria em muitas bacias leiteiras no Brasil, viabilizando economicamente a atividade, com competitividade e sustentabilidade da atividade leiteira. Nossos tcnicos e nossos produtores que desenvolvem, difundem e utilizam sistemas de produo e sistemas de alimentao para a poca seca com cana-de-acar, so aqueles que esto, realmente, na vanguarda mundial em pecuria leiteira tropical, fato reconhecido pelo PNUD, ao agraciar a Embrapa Gado de Leite, como a experincia inovadora escolhida para compor uma srie de publicaes com relatos de casos de sucesso de segurana alimentar, reportado no captulo intitulado The Sweet Success: Brazil (http://tcdcwide.net/tcdcweb/experiences/scitech/cases/st1braz.htm). No caso da irrigao de pastagens, alternativa muito promissora, com os novos recursos tecnolgicos disponveis, ao se trabalhar diretamente com o produtor, possvel que alguma vantagem subjacente possa ocorrer, como aconteceu, em funo das condies climticas das Regies Norte de Minas e Leste Mineiro, que permitem que a resposta do capim-elefante irrigao seja superior esperada em funo de resultados obtidos na Zona da Mata de Minas Gerais. Um dos exemplos mais contundentes o de um dos trabalhos instalados na Regio Norte de Minas Gerais, em que se utilizou o manejo aqui preconizado, com 300 kg de N/ha/ano e irrigao e se obteve resposta mdia em produo de leite de 12,6 kg/vaca/dia. Esses trabalhos utilizam sistemas convencionais de irrigao, que quando comparados com sistemas modernos, de baixa presso, requerem maior potncia para bombeamento de gua; maiores custos operacionais e de manuteno; alta demanda de mo-de-obra para deslocamentos de tubos de conexo rpida, com desconforto para os operadores; alm do maior investimento inicial para sua implantao. Nas Regies dos Vales do Rio Doce e Mucuri, vrios projetos j foram implantados com a utilizao de sistema de irrigao de baixa-presso. Este utiliza tubulao fixa de PVC rgido, com tubos de baixo calibre, instalados subterraneamente, o que possibilita

implantao e operacionalizao com custos bastante reduzidos, principalmente mo-deobra, manuteno e custo energtico. Com tais sistemas de irrigao, possvel manter os nveis de fertilizao do solo recomendados, com baixo custo, pelo uso da fertirrigao. Com tais projetos implantados, tem-se conseguido produes superiores a 250 toneladas de cana-de-acar por hectare. Com pastagens irrigadas, alguns sistemas tm mantido de cinco a sete vacas mestias holands: zebu por hectare, utilizando-se Brachiaria decumbens, B. brizantha ou coast-cross. Com capim-Elefante, cv. Pioneiro e Panicum maximun, cv. Mombaa, Tanznia ou Colonio, os trabalhos conduzidos no Campus da UNIVALE, em Governador Valadares, MG, num convnio com a Embrapa Gado de Leite, foram registradas produes em torno de 40.000 kg de leite/ha/ano. Outro grupo coordenado pela FAZU, de Uberaba, MG, tem trabalhado na implantao de vrios projetos de irrigao de pastagem, mostrando que os custos de produo, por unidade de leite produzido, mostram que esse sistema altamente vantajoso, sob o aspecto econmico. Trabalhos da Embrapa Gado de Leite mostram que a irrigao responsvel por apenas dois centavos de Real por litro de leite produzido. Para as referncias bibliogrficas, favor contactar o autor.

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