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PRINCPIOS DA SOCIOLOGIA

1. Os primeiros socilogos

Augusto Comte (1798-1857) tradicionalmente analisado o pai da Sociologia. Comte asseverava que a sociedade deveria ser considerada como um organismo vivo, cujas partes desempenham funes caractersticas que colaboram para manter o equilbrio do todo. Ele conferia particular importncia noo de consenso, ou seja, s ideias e crenas comuns, partilhadas por todas as pessoas de verificada sociedade, que seriam as responsveis por conservar a ordem nessa sociedade. Com seu "mtodo positivo" de conhecimento, Comte procurou formular as leis gerais que regem a sociedade. Foi com mile Durkheim (1858-1917) que a Sociologia passou a ser considerada uma cincia. Durkheim estabeleceu os primeiros conceitos da nova cincia e demonstrou que os fatos sociais apresentam caractersticas prprias, devendo por isso ser estudados por meio de mtodos diferentes dos empregados pelas outras cincias. Durkheim postulou como princpio fundamental da Sociologia que os fatos sociais devem ser considerados como coisas, isto , algo objetivo, capaz de ser estudado, analisado, compreendido e explicado racionalmente. Os fatos sociais seriam, assim, coisas externas e objetivas, que no dependem da conscincia individual das pessoas para existir. Os fatos sociais, dizia Durkheim, so "maneiras coletivas de agir ou de pensar" que podem ser reconhecidas pelo fato de exercerem uma "influncia coercitiva sobre as conscincias particulares". Ou seja, os fatos sociais tm existncia prpria e so capazes de obrigar as pessoas a se comportar desta ou daquela maneira. De acordo com Durkheim, os fatos sociais so o modo de pensar, sentir e agir de um grupo social. Embora eles sejam exteriores s pessoas, so introjetados pelo indivduo e exercem sobre ele um poder coercitivo. Segundo Durkheim, os fatos sociais tm as seguintes caractersticas: generalidade - o fato social comum a todos os membros de um grupo ou sua grande maioria; exterioridade o fato social externo ao indivduo, existe independentemente de sua vontade; e coercitividade - os indivduos se sentem pressionados a seguir o comportamento estabelecido.

2. A contribuio de Max Weber

Na Alemanha destacou-se Max Weber (1864--1920), que defendia outro tipo de

abordagem no estudo da sociedade. Para Weber, os mtodos de investigao da Sociologia no deveriam seguir o caminho aberto pelas Cincias Naturais. Isso porque os fatos humanos tm tambm uma dimenso subjetiva formada pela conscincia e pelas intenes das pessoas -, o que no ocorre com os fenmenos da natureza. Na concepo de Weber, a Sociologia uma disciplina interpretativa e no apenas descritiva. Para ele, no basta descrever as atitudes e relaes estabelecidas entre os indivduos em sociedade, mas necessrio tambm considerar e interpretar o sentido que as pessoas atribuem s suas prprias atitudes. Weber definia a Sociologia como "uma cincia voltada para a compreenso interpretativa da ao social e, por essa via, para sua explicao causal no seu transcurso e nos seus efeitos". Por ao social Weber entendia uma modalidade de conduta dotada de sentido e voltada para a ao de outras pessoas. Nem toda espcie de ao, dizia ele, constitui uma ao social. Um desdobramento do conceito de ao social o de relao social. Ele diz respeito a aes de diversas pessoas, ou agentes, dotadas de sentidos mutuamente relacionados. Nesse caso, a conduta dos agentes se orienta para sentidos compartilhados por todos. A explicao sociolgica em Weber busca compreender e interpretar o sentido, o desenvolvimento e os efeitos da ao social. Compreender uma ao social captar e interpretar sua conexo de sentido, que ser mais ou menos evidente para o socilogo.

3. A objetividade na anlise sociolgica

Uma importante caracterstica da observao cientfica a objetividade. Diz-se que uma pessoa objetiva quando ela capaz de considerar um fenmeno sem ideias preconcebidas, sem que se deixe levar por razes pessoais e subjetivas. A objetividade consiste, portanto, em uma atitude de neutralidade do cientista em relao ao fenmeno ou objeto estudado. Tambm pode ser definido como a possibilidade de o cientista obter resultados sem que seus sentimentos pessoais estejam envolvidos. A objetividade mais difcil de conseguir nas Cincias Sociais do que nas Cincias Exatas. No estudo de si mesmos e da sociedade, os seres humanos podem se deixar influenciar por seus sentimentos, por ideias preconcebidas, pelas crenas que adotam, pelos valores que aceitam e pelos interesses do grupo social a que pertencem. As dificuldades enfrentadas pela Sociologia em relao a essa exigncia de objetividade nunca foram plenamente resolvidas. Para Durkheim, a objetividade cientfica s

pode ser atingida em Sociologia caso o socilogo no se envolva com os fatos estudados. Para Karl Marx, entretanto, essa separao impossvel, pois o cientista social est envolvido pelos fatos sociais desde que nasce. Na concepo marxista, a sociedade moderna est dividida em classes, corno a burguesia e o proletariado, que lutam incessantemente entre si. Assim, a luta de classes, as greves e as revolues so resultado da diviso da sociedade em grupos antagnicos. Marx chegou mesmo a afirmar que a histria da humanidade a histria da luta de classes. Durkheim tinha urna opinio diametralmente oposta: ele considerava que essas manifestaes eram sintomas de uma espcie de "doena" da sociedade, que chamou de "anemia", Em seu entender, a ano mia seria caracterizada pela perda de regras ou de normas corretas de conduta social. Na base desse fenmeno haveria, portanto, um desregramento das relaes entre o individuo e a sociedade. Enquanto Durkheim era um defensor da ordem social, das ideias de Marx surgiu uma Sociologia crtica, mais interessada nas mudanas e rupturas no interior da sociedade do que na preservao da ordem estabelecida. Max Weber discordava tanto de Durkheim quanto de Karl Marx. Do primeiro, rejeitava a idia de fato social considerado corno coisa externa s pessoas. Do segundo, opunha-se idia de compromisso com urna classe social. Para Weber, necessrio separar o conhecimento cientfico, resultado de urna investigao criteriosa, dos julgamentos morais, ou juzos de valor. Segundo ele, a cincia social no deve opinar se o fenmeno estudado bom ou mau. Cabe ao cientista assumir urna posio de neutralidade: enquanto fizer cincia, o socilogo deve deixar de lado suas preferncias polticas e escolhas ideolgicas e considerar as aes e processos sociais com base em urna posio de absoluta iseno e imparcialidade. O primeiro passo para entender a Sociologia o conhecimento de seus conceitos bsicos. Eles definem os fenmenos que fazem parte de seu campo de estudo e diferenciam a Sociologia das outras Cincias Sociais, pois cada urna delas tem seu prprio corpo de conceitos. Como cincia, a Sociologia tem um duplo valor: pode aumentar o conhecimento que o ser humano tem de si mesmo e da sua sociedade, e pode contribuir para a soluo de problemas que os atingem.