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Cadernos de Semitica Aplicada
Vol. 5.n.2, dezembro de 2007





PAIXES, AFETOS, EMOES E SENTIMENTOS


PASSIONS, AFFECTIONS, EMOTIONS AND FEELINGS



Jos Luiz Fiorin
USP Universidade de So Paulo



Resumo: Este texto discute se emoes, afetos, paixes e sentimentos ocupam o mesmo lugar
terico ou tm lugares distintos. Depois de mostrar como a Semitica comeou a interessar-se
pela problemtica das paixes e como foi evoluindo a forma de abordar os estados de alma,
este trabalho faz um excurso pela etimologia dessas palavras para detectar os sentidos que
foram adquirindo. Mostra que elas so sinnimas, quando conservam o sentido geral
originrio, e no so sinnimas, quando ganham um sentido especializado. Depois de
constatar que no h sinnimos perfeitos, busca-se na Semitica Tensiva uma distino entre
esses vocbulos, para concluir que seu estudo diz respeito mesma problemtica, a dos
valores descritivos, mas, sobretudo, modais e aspectuais, relacionados pelas valncias
tensivas.
Palavras-chave: paixes; afetos; modalidades; aspectualidade; tensividade.

Abstract: In this paper, I discuss whether emotions, affections, passions and feelings occupy
the same theoretical place, or whether they occupy different ones. After showing how
Semiotics develops interest in the problematic of passions, and how the approach to the states
of soul evolved, I make an excursion through the etimology of the words ?affection?,
?passion?, ?emotion? and ?feeling? in order to detect the meanings that they progressively
acquired. I show that they are synonyms [in relation to] their original meanings, but they are
not synonyms when they gain specialized meanings. After stating that there are no perfect
synonyms, I establish a distinction among those words in the framework of Tensive
Semiotics, and state that their study is concerned with the same problematic of descriptive
values, but especially with modal and aspectual values, which are correlated by their tensive
valence.
Keywords: passions, affections, modality, aspectuality, tensivity.




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Os afetos so mais reservados do que as paixes e sua expresso mais sutil.
(E.M. Forster, 2006, p. 30)

Quando a Semitica comea a desenvolver o nvel narrativo do percurso
gerativo do sentido, inicia pela criao de uma teoria da ao. Esse modelo apresenta uma
limitao, pois seu mbito de aplicao so as narrativas da chamada pequena literatura
(BARROS, 1995, p. 85). Com efeito, um modelo que considera a narrativa como busca de
valores, como ao do homem no mundo, s pode aplicar-se queles textos que apresentem
um componente pragmtico muito forte, aqueles em que h perda ou aquisio de valores
tesaurizveis.
Ao compreender a limitao dada pelo alcance das aplicaes, a Semitica
interessar-se pela competncia modal do sujeito que faz a transformao. As investigaes
incidem ento menos sobre a ao e mais sobre a manipulao (BARROS, 1995, p. 85-8).
Como para executar uma ao preciso que o sujeito do fazer tenha competncia para tal,
principia-se a estudar as condies para a realizao da ao. Verifica-se que o sujeito
realizador necessita estar modalizado pelo querer, pelo dever, pelo saber e pelo poder. Essas
modalidades incidem sobre o fazer.
A modalizao a modificao de um predicado por outro (GREIMAS, 1983,
p. 71). Cada um dos predicados presentes numa relao modal suscetvel de ser negado, o
que cria quatro posies para cada modalidade. Tomemos, por exemplo, o dever: dever fazer,
dever no fazer, no dever fazer, no dever no fazer. No caso das modalidades do fazer, um
predicado, o modalizador, rege outro predicado, um fazer, o modalizado. Ao reger um
predicado do fazer, essa modalizao d ao sujeito realizador uma competncia modal. Ela
define ento o sujeito do fazer. Com isso, a Semitica pode estabelecer perfis bastante
precisos dos sujeitos da ao. Haveria, por exemplo, os sujeitos rebeldes, que querem fazer,
mas devem no fazer; os sujeitos veleidosos, que querem fazer, mas no podem e assim por
diante. Como a modalidade do fazer caracteriza o sujeito da ao, a Semitica passa a analisar
tambm o modo de existncia desses sujeitos: virtuais, os que querem ou devem fazer,
atualizados, os que sabem e podem fazer; realizados, os que fazem. Uma gama muito grande
de textos passa agora a ser explicada pela teoria: aqueles em que h personagens sonhadoras,
mas incapazes de passar ao; aqueles em que h personagens realizadoras, etc.
Nessa fase, o estudo das modalizaes est ainda muito ligado ao, pois o
que se investiga so as condies necessrias para sua realizao. No entanto, isso representou
um salto muito grande, pois, se se pensar no apenas no sujeito que tem sua competncia
modal alterada, mas naquele que realiza essa alterao, passa-se do estudo da ao ao da
manipulao, ou seja, do fazer ao do fazer fazer. Agora, no se procura mais apenas explicar
as relaes entre sujeito e objeto, mas entre sujeitos, o que leva a uma concepo de narrativa
como uma sucesso de estabelecimentos e rupturas de contratos (BARROS, 1995, p. 86).
Aqui comea todo um exame dos procedimentos de manipulao. Estudam-se a provocao, o
desafio, a tentao, a seduo, a intimidao, etc. Por outro lado, comea-se a aprofundar a
investigao dos mecanismos da sano, seja ela cognitiva ou pragmtica. Os percursos da
manipulao e da sano constituem a dimenso cognitiva da narrativa e enquadram sua
dimenso pragmtica.
Com o estudo da dimenso cognitiva, a Semitica mostra que a organizao da
intersubjetividade articulada por meio de estruturas polmicas e contratuais. Por exemplo,
enquanto a teoria marxista v a Histria como uma estrutura polmica (lembremo-nos de que
o Manifesto comunista se inicia afirmando que a histria da humanidade a histria da luta de
classes), a concepo liberal enfatiza os aspectos contratuais da constituio do Estado. Alm
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do exame dessas estruturas, o estudo da manipulao abre caminho para o exame de sujeitos
manipulados por sistemas de valores diferentes. Por exemplo, na tragdia clssica, o heri
trgico sofre uma manipulao por valores contraditrios. Fedra est entre dois sistemas de
valores opostos: o dos ditames de Vnus, que a faz desejar apaixonadamente seu enteado
Hiplito, e o das normas sociais, que probe esse relacionamento.
A sano cognitiva a certificao de que a transformao programada se deu.
Ora, a transformao uma mudana de estado, o que significa uma alterao da juno.
Surge ento um segundo tipo de modalizao, as modalidades veridictrias, que incidem
sobre a juno. Mostra-se que um enunciado ou parece ser. No entanto, essa modalizao
no diz respeito a nenhuma relao referencial, mas uma verdade criada pelo texto. Ser o
estatuto veridictrio exposto pela prpria narrativa ou, em outros termos, pelo narrador;
parecer o estatuto veridictrio atribudo a um estado por uma personagem. Shawn Spencer
uma personagem na srie Psych, que finge ser vidente para se tornar um consultor da polcia
e, graas ao seu apurado senso de observao, soluciona os mais complicados crimes. O
telespectador e o companheiro que trabalha com ele sabem que ele no vidente, mas no os
oficiais de polcia. Temos, ento, uma mentira: ele no vidente, mas parece s-lo. Jogando
com os predicados do ser e do parecer, estabelecem-se quatro possibilidades de estatuto
veridictrio da juno: a verdade (ser + parecer), a falsidade (no ser + no parecer), a mentira
(parecer + no ser), o segredo (ser + no parecer) (GREIMAS & COURTS, 1979, p. 419).
Os enunciados modalizados veridictoriamente podem ser sobredeterminados pelas
modalidades epistmicas do crer: um sujeito cr que um estado parece verdadeiro ou
verdadeiro, etc. A modalizao epistmica resulta de uma interpretao, em que um sujeito
atribui um estatuto veridictrio a um dado enunciado. Nela, o sujeito compara o que lhe foi
apresentado pelo manipulador com aquilo que sabe ou aquilo em que cr. O estatuto
veridictrio de um enunciado dado por um julgamento epistmico, em que o crer precede o
saber, o que implica reconhecer o carter ideolgico da operao de interpretao. Para a
Semitica, o crer e o saber pertencem ao mesmo universo cognitivo e a distino entre a
adeso fiduciria, regida pelo crer, e a adeso lgica, comandada pelo saber, o
estabelecimento de uma separao entre dois tipos de racionalidade, que, na interpretao da
verdade ou falsidade das certezas, da dvida da verdade, etc., confundem-se, misturam-se,
entrecruzam-se (GREIMAS, 1983, p. 115-33). Observem-se, por exemplo, situaes como a
relao de Brs Cubas com Marcela em Memrias pstumas de Brs Cubas, de Machado de
Assis (1979, p. 534-539, 556-558),
Mesmo tratando da dimenso cognitiva da narrativa, havia uma limitao em
relao aplicabilidade da teoria narrativa. Ela analisava textos em que havia
fundamentalmente uma ao, em que se trocavam objetos. Em outros termos, ela servia para
examinar os estados de coisas. At este ponto de seu desenvolvimento, a teoria trabalha
com textos em que h transferncia de objetos tesaurizveis ou com aqueles em que h
estruturas diversas de manipulao e de sano. No entanto, h muitos textos que no tratam
desses aspectos, mas de transformaes do prprio ser do sujeito. H muitos produtos
discursivos que investigam as qualificaes do sujeito, seus estados de alma (GREIMAS &
FONTANILLE, 1993). Em Esa e Jac, de Machado de Assis, e em Dois irmos, de Milton
Hatoun, analisa-se, com sutileza e profundidade, a inveja de um irmo por outro e as paixes
malevolentes que esse estado de alma desperta. Neste ltimo livro, Yaqub e Omar so irmos
gmeos idnticos no fsico, mas opostos no carter. Aquele retrado, inteligente, trabalhador;
este arrojado, corajoso, sedutor, voltado para o gozo da vida. A relao entre ambos
movida pela rivalidade, calcada em sentimentos de inveja e dio. Em Infncia, de Graciliano
Ramos, desvela-se o mecanismo da clera. Em Angstia, do mesmo autor, a personagem Lus
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da Silva, funcionrio da Diretoria do Tesouro, em Macei, permite conhecer o funcionamento
da autodepreciao, da insatisfao com a vida, da decepo com a traio da noiva, da
amargura e da angstia. Em Lavoura arcaica, de Raduan Nassar, e em lbum de famlia, de
Nlson Rodrigues, analisam-se os dios e frustraes que perpassam as relaes familiares.
Andr, personagem do livro de Raduan, nutre um amor incestuoso por sua irm Ana. Seu
irmo caula idolatra-o e, com mo muito leve, o autor desvenda a relao incestuosa entre
eles. Nassar faz uma autpsia do desespero, do sentimento de culpa, etc. A ligao de
Riobaldo e Diadorim, em Grande serto: veredas, de Guimares Rosa, mostra a
involuntariedade do amor. No conto Feliz aniversrio, de Clarice Lispector (1998, p. 54-59),
a atitude da personagem Anita possibilita compreender a clera diante da hipocrisia social.
Poder-se-ia continuar a citar textos em que se trata de estados de alma. Como operar com as
"paixes de papel", os estados de alma narrados?
Para tratar dessa questo, a Semitica comea por examinar as modalizaes
do ser (GREIMAS, 1983, p. 93-102). Como se disse acima, o estudo das modalidades do
fazer levou investigao das condies necessrias para a realizao da ao. No entanto,
preciso verificar que o sujeito de estado tambm pode ser modalizado: querer ser, dever ser,
saber ser, poder ser. Ele, por exemplo, quer entrar em conjuno com um dado objeto. Nesse
caso, o objeto desejvel para ele, enquanto ele um sujeito desejoso. Por isso, poder-se-ia
afirmar, com mais propriedade, que a modalizao do estado incide sobre o objeto, ou mais
particularmente, sobre o valor nele investido e que isso repercute na existncia modal do
sujeito. o objeto desejvel que faz o sujeito desejoso; o objeto necessrio que faz o sujeito
necessitado; o objeto ignorado que faz o sujeito ignorante e assim por diante.
A categoria euforia/disforia do nvel fundamental converte-se em modalidades,
que modificam as relaes entre sujeito e objeto. Assim, um valor marcado euforicamente no
nvel fundamental converte-se, por exemplo, em objeto desejvel no nvel narrativo, enquanto
um valor disfrico torna-se, por exemplo, um objeto temido. Assim, o primeiro elemento para
determinar uma paixo o valor investido na categoria fundamental, pois os termos eufricos
sero convertidos em querer ser ou no querer no ser, enquanto os termos disfricos sero
transformados em no querer ser ou querer no ser. Em outras palavras, as modalidades da
dixis positiva indicam que o objeto desejvel (no querer ser, deseja-se a conjuno; no no
querer no ser, no se quer a disjuno); as modalidades da dixis negativa apontam que o
objeto indesejvel (no no querer ser, no se quer a conjuno; no querer no ser, almeja-se
a disjuno). O desejo define-se por um querer ser; o desprendimento, por um querer no ser;
a averso, por um no querer ser e a sovinice, por um no querer no ser (Cf. BARROS,
1989-1990, p. 61). Isso concorde com o que dizem muitos filsofos para quem as paixes
so de dois tipos: as concupiscveis e as irascveis. Elas so movimentos da alma que ocorrem
para a busca do bem ou para a fuga do mal (AQUINO, 2002, I, q. 22, 3, 1; 23, 4
1
). Diz Vieira:

As paixes do corao humano, como as divide e numera Aristteles, so
onze; mas todas elas se reduzem a duas capitais: amor e dio. E estes dous afectos cegos
so os dous plos em que se revolve o mundo, por isso to mal governado. Eles so os que
pesam os merecimentos, eles so os que qualificam as aes; eles os que avaliam as
prendas; eles os que repartem as fortunas. Eles so os que enfeitam ou descompem, eles
os que fazem ou aniquilam; eles os que pintam ou despintam os objetos, dando e tirando a

1
Omnis enim passio animae vel est in irascibili vel in concupiscibili (Com efeito, toda paixo da alma est no
irascvel ou no concupiscvel) (I, 23, 3, 1); In motibus autem appetitivae partis, bonum habet quasi virtutem
attractivam, malum autem virtutem repulsivam (Nos movimentos da parte apetitiva (paixes) o bem tem certo
poder atrativo e o mal, repulsivo) (I, 23, 4).
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seu arbtrio a cor, a figura, a medida, e ainda o mesmo ser ou substncia, sem outra
distino ou juzo, que aborrecer ou amar. Se os olhos vem com amor, o corvo branco;
se com dio, o cisne negro; se com amor, o Demnio formoso; se com dio, o anjo
feio; se com amor, o pigmeu gigante; se com dio, o gigante pigmeu; se com amor, o
que no , tem ser; se com dio, o que tem ser, e bem que seja, no , nem ser jamais
(1959, p. 108-109).

Todo esse estudo das modalizaes do ser, como acontece tambm com a
investigao das do fazer, passa ainda pelo exame das compatibilidades e incompatibilidades
entre as modalidades. Por exemplo, o dever ser concordante com o poder ser, ao passo que
discordante do no poder ser. Com efeito, o que necessrio deve ser compatvel com o que
possvel, mas no com o impossvel. No entanto, cabe lembrar que as concordncias e as
discordncias nada tm a ver com o aparecimento de certas combinatrias modais nos textos.
Os sujeitos de estado podem ser modalizados por modalidades compatveis ou incompatveis
entre si. Um sujeito pode querer o que pode ser, mas pode querer o que no pode ser. A
percepo dessas harmonias e desarmonias abre caminho para o estudo das paixes.
A paixo entendida, inicialmente, pela Semitica, como efeitos de sentido de
qualificaes modais que alteram o sujeito de estado, o que significa que vista como uma
modalidade do ser ou um arranjo delas, sejam elas compatveis ou incompatveis (GREIMAS,
1983, p. 225-46). Por exemplo, a infelicidade define-se como um querer ser aliado a um saber
no poder ser, enquanto o alvio rene um querer ser a um saber no poder no ser (BARROS,
1989-1990, p. 63). O infeliz aquele que continua a querer, apesar de saber da
impossibilidade evidente da conjuno, enquanto o aliviado deseja apenas aquilo que sabe que
inevitvel.
As paixes podem ser simples ou complexas. Aquelas so resultantes de uma
nica modalizao do sujeito. A cobia, por exemplo, define-se por um querer ser. Esse
estado passional no exige nenhum percurso modal anterior. J as complexas so as que
resultam do encadeamento de vrios percursos, como a raiva ou a resignao.
A histria modal do sujeito de estado (transformaes modais que vai
sofrendo) permite estudar outros tipos de textos narrativos, aqueles fundados sobre um
processo de construo ou de transformao do ser do sujeito e no apenas do seu fazer. Os
arranjos modais (interseces e combinaes de modalidades diferentes) de que derivam
efeitos de sentido passionais so provisrios e, ao mesmo tempo, so determinados pela
cultura. Por exemplo, em nossa poca, h uma biologizao dos estados de alma e, por isso, a
paixo da melancolia desaparece, transformando-se em uma patologia fsica, a depresso.
A noo de paixo como arranjo de modalidades permite estabelecer uma
diferena entre o atualizado (apreenso de um predicado do ponto de vista das condies de
realizao) e o realizado. A distino entre querer fazer e fazer reside no fato de que, no
primeiro, uma srie de roteiros possvel, enquanto no segundo, no. A diferena entre o
atualizado e o realizado permite, pois, estabelecer potencializaes, o que possibilita analisar
fatos que parece contrariarem a lgica narrativa (cf. FONTANILLE, 1995, p. 175-90). So
exemplos disso a obstinao, que o desejo do que parece impossvel, ou a vergonha do
medo, que leva a comportamentos temerrios, como ocorre com o Prncipe Andrei, em
Guerra e paz, de Tolstoi.
Pouco a pouco se nota que, alm de ser uma expresso de um arranjo modal, as
paixes definem-se pelo tipo de objeto da conjuno ou disjuno (por exemplo, a curiosidade
tem um objeto cognitivo, enquanto a avareza tem um objeto tesaurizvel) ou pela presena e
ausncia de objeto (por exemplo, a melancolia uma paixo que no tem causa, enquanto a
tristeza tem um objeto bem determinado). As paixes tambm se distinguem por uma
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temporalidade (o arrependimento, o remorso e o lamento esto voltados para o passado,
enquanto a esperana, a preocupao e o temor esto dirigidos para o futuro e o desdm, a
venerao, a estima e o desprezo apontam para o presente), uma aspectualizao (a ira
pontual, o dio durativo) e uma modulao tensiva (a diferena entre a alegria e a exultao
de intensidade; tambm o so as distines entre temor e desespero, medo e pavor; algumas
paixes, como o ressentimento, so extensas, enquanto outras, como o horror, so intensas).
Greimas termina seu texto inaugural da semitica das paixes, apontando uma
distino entre o discurso da paixo e o discurso apaixonado (GREIMAS, 1983, p. 246).
Pode-se repensar essa diferena, dizendo que a Semitica estuda as paixes manifestadas
tanto na enunciao quanto no enunciado.
Na enunciao, temos o discurso apaixonado, quando das marcas deixadas pelo
processo do dizer no dito depreende-se um tom passional. Na campanha presidencial de 2006,
Geraldo Alkmin vai transformando-se em um enunciador apaixonado. Ele era visto como
despido de qualquer paixo (o picol de chuchu) e vai assumido um tom fortemente
passional. O contrrio ocorre na passagem da terceira gerao romntica para o
parnasianismo. Depois da ira condoreira dos poetas abolicionistas, como Castro Alves, os
parnasianos despassionalizam a poesia.
No enunciado, ocorre o discurso da paixo, quando ela representada ou
referida. A paixo representada aquela figurativizada pelos modos de ser e de fazer dos
seres humanos
2
nos discursos que simulam o mundo (na literatura ou na reportagem, por
exemplo) ou pelas maneiras de ser e de fazer dos indivduos numa dada situao, tomada sub
specie significationis, ou seja, como texto. Estuda-se o ressentimento em Juliana do romance
O primo Baslio, de Ea de Queirs, ou em Miranda de O cortio, de Alusio Azevedo. A
personagem Fidlia de Memorial de Aires continua a sentir amor pelo marido em Tristo ou
deixou de am-lo pergunta-se o Conselheiro Aires?

8 de abril
Sabe o que D. Fidlia me escreveu agora? perguntou-me Aguiar. Que o
Banco tome a si vender Santa-Pia.
Creio que j ouvi falar nisso...
Sim, h tempos, mas era idia que podia passar; vejo agora que no passou.
Os libertos tm continuado no trabalho?
Tm, mas dizem que por ela.
No me lembra se fiz alguma reflexo acerca da liberdade e da escravido,
mas possvel, no me interessando em nada que Santa-Pia seja ou no vendida. O que
me interessa particularmente a fazendeira esta fazendeira da cidade, que vai casar na
cidade. J se fala no casamento com alguma insistncia, bastante admirao, e
provavelmente inveja. No falta quem pergunte pelo Noronha. Onde est o Noronha? Mas
que fim levou o Noronha?
No so muitos que perguntam, mas as mulheres so mais numerosas ou
porque as afligiam as lgrimas de Fidlia ou porque achem Tristo interessante , ou
porque no neguem beleza viva. Tambm pode ser que as trs razes concorram juntas
para tanta curiosidade; mas, enfim, a pergunta faz-se, e a resposta um gesto parecido
com esta ou outra resposta equivalente: Ah! minha amiga (ou meu amigo), se eu fosse
a indagar onde param os mortos, andaria o infinito e acabaria na eternidade.
engenhoso, mas no bom, principalmente no certo. Os mortos param
no cemitrio, e l vai ter a afeio dos vivos, com as suas flores e recordaes. Tal

2
Na figurativizao, tm um papel importante as manifestaes sensveis das paixes: por exemplo, o rubor, o
frmito, a agitao, a palidez, etc.
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suceder prpria Fidlia, quando para l for; tal sucede ao Noronha, que l est. A
questo que virtualmente no se quebre este lao, e que a lei da vida no destrua o que
foi da vida e da morte. Creio nas afeies de Fidlia; chego a crer que as duas formam
uma s, continuada.
Quando eu era do corpo diplomtico efetivo no acreditava em tanta cousa
junta, era inquieto e desconfiado; mas, se me aposentei foi justamente para crer na
sinceridade dos outros. Que os efetivos desconfiem! (MACHADO DE ASSIS, 1979, p.
1190-91).

Muitas vezes, o texto tem o propsito mesmo de analisar uma paixo.
o que ocorre, por exemplo, no Soneto da felicidade, de Vinicius de Moraes.

De tudo, ao meu amor serei atento
Antes, e com tal zelo, e sempre e tanto
Que mesmo em face do maior encanto
Dele se encante mais meu pensamento.

Quero viv-lo em cada vo momento
E em seu louvor hei de espalhar meu canto
E rir meu riso e derramar meu pranto
Ao seu pesar ou seu contentamento

E assim, quando mais tarde me procure
Quem sabe a morte, angstia de quem vive
Quem sabe a solido, fim de quem ama

Eu possa me dizer do amor (que tive):
Que no seja imortal, posto que chama
Mas que seja infinito enquanto dure (1974, p. 186).

Tomemos para efeito de anlise apenas os dois ltimos versos. O poeta repudia
uma concepo muito freqente a respeito do amor: exige-se, de um lado, que ele seja eterno,
o que significa que ele apresente uma cotidianidade e, portanto, faa parte da rotina da vida;
de outro, que ele tenha sempre o frescor da surpresa, da instantaneidade. Entre outras
palavras, o que se exige que o amor apresente uma relao conversa entre os eixos da
intensidade e da extensidade (FONTANILLE & ZILBERBERG, 2001, p. 26-27), ou seja,
uma extensidade temporal mxima e uma intensidade elevada ao mais alto grau. O que o
poeta nos mostra a impossibilidade dessa relao conversa na lgica implicativa, j que o
amor por definio no pode amoldar-se rotina e, por conseguinte, no pode ter uma
duratividade para sempre (que no seja imortal, posto que chama). No entanto, isso pode
existir na lgica concessiva, pois se pode ter o sentimento de sua infinitude, enquanto ele
durar (Mas que seja infinito, enquanto dure).
3
Para o poeta, o tempo provoca a usura do
amor e ele deixa de ser. H, pois, uma incompatibilidade entre amor e durao.
A paixo referida, quando se menciona que algum dotado de um dado
estado de alma, mas ele no figurativizado. o que ocorre no texto acima do Memorial de
Aires, em que se faz referncia admirao e inveja. Nesse caso, examina-se a paixo a
partir da definio do lexema. Nota Greimas que os lexemas se apresentam muitas vezes

3
A lgica implicativa a de fazer o que se pode (fez, porque possvel); a concessiva a da impossibilidade
(fez, apesar de no ser possvel). A implicao fala das regularidades, a concesso rompe as expectativas e d
acesso descontinuidade do que marcante na vida (ZILBERBERG, 2002, p. 138-139).
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como condensaes que recobrem, por pouco que se as explicitem, estruturas narrativas e
discursivas bastante complexas (1983, p. 225). Observa ainda o semioticista que as
definies do dicionrio se referem a uma dada cultura (1983, p. 225). O lxico, sendo o
receptculo das experincias de uma dada comunidade, o nico acesso legtimo e mesmo
possvel, alm das descries e narraes dos modos de ser, para a compreenso das paixes.
Os sentimentos misturam-se, confundem-se, mesclam-se, embaralham-se, emaranham-se e,
por isso, nos enganam. Apesar de o lxico filtrar as paixes e defini-las, a grande polissemia
nesse campo demonstra a dificuldade desse exame.
A nossa questo agora a seguinte: paixo em semitica significa a mesma
coisa que afeto ou sentimento ou ser preciso prever um lugar terico diverso do da paixo
para os afetos e os sentimentos? Como dissemos acima, s podemos dar uma resposta a essa
questo analisando esses lexemas. Comearemos por um percurso diacrnico com base nos
dicionrios etimolgicos de Chantraine (1984) e de Ernout e Meillet (1959).
Em grego, o term vem do verbo , que significa receber uma
impresso, sofrer um tratamento bom ou mau, suportar com pacincia, ser castigado. Os
substantivos criados com o mesmo radical especializam-se: quer dizer dor (no
sentido moral) e da luto; , cunhado a partir do aoristo , designa o que
acontece a algum ou a alguma coisa, experincia sofrida, infelicidade, emoo da alma,
acidente (no sentido filosfico do termo). H um doublet para o este ltimo termo, , que
indica o que acontece a algum, estado passivo, infelicidade. O sentido bsico de
o que se sofre, o que se sente. Os termos formados de indicam esses dois sentidos.
Para o primeiro, temos , o que sofre; , o que sofre, o homossexual
passivo (observe-se que o sentido tem um valor fsico
4
); o que acontece a algum,
sofrimento, infelicidade, doena (novamente, enfatiza-se o valor fsico); , sujeito a
sofrer; , passivo, mas tambm capaz de emoo, pattico; passivo, em
gramtica. O verbo quer dizer ser submetido paixo, ser pattico. A paixo
alguma coisa que se sofre, algo que atinge a pessoa, que passiva. O termo est
ligado a doena. No sem razo que a paixo foi chamada por filsofos latinos de morbus
animi. No grego moderno, significa doena, , sofrer, , sofrimento e
, luto. Como se v, ainda vige a antiga especializao dos radicais: , para
exprimir luto, e , para indicar estado passivo.
Por outro lado, outras palavras derivadas de indicam a idia de
sentimento, que contm tambm a noo de passividade: , que tem sentimentos
contrrios a; , que afetado pelos mesmos sentimentos, que est de acordo, ser
concorde.
Em latim, temos o verbo patior, -eris, passus sum, pati, que significa sofrer,
ser paciente ou passivo, suportar. Basicamente, o verbo tem o mesmo sentido do grego
, do qual emprestou os empregos tcnicos: por exemplo, em gramtica modus passiuus
ou patiendi; em medicina, passio, doena; donde paciente. D origem passibilis,
suportvel, sensvel, capaz de sofrer; impassibilis, insensvel, impassvel, impassibilitas,
impassibilidade, passiuus, homossexual passivo (traduo do grego ). O termo
passio, no sentido que nos interessa, do latim tardio, um vocbulo do latim eclesistico
para traduzir o grego . Tinha inicialmente o sentido de paixo (=sofrimento) de
Cristo. Mais tarde, significa tambm paixo (= movimento da alma), que corresponde ao

4
Note-se que o verbo , derivado do presente , significa gozar (no sentido sexual) e constri-
se com um sujeito que indica mulher ou homossexual passivo.

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latim clssico affectus
5
. Essa uma informao extremamente relevante para os nossos
propsitos. De passio derivam passionalis, passionalitas, compassio, compassibilis,
compatior (lat. ecles.).
Pati ope-se a facre. Na poca clssica, os compostos de faci tinham um
correspondente passivo em ficior: adficior, conficior. Facre formado de uma raiz que
significava pr, colocar: sacrum facre, colocar (sobre o altar) um sacrifcio, fazer um
sacrifcio; facre aduersus aliquem, colocar-se contra algum. Forma-se dessa raiz
tambm um verbo freqentativo, affecto. De adficio ou afficio, que significa pr numa certa
disposio (fsica ou moral), afetar, tocar, temos tanto affectus como affectio. No incio,
ambos tinham o mesmo sentido. Por exemplo, diz Ccero: affectio est animi aut corporis
extempore de causa commutatio
6
(1994, I, 25, 36). No entanto, pouco a pouco as duas
palavras foram especializando-se: affectus tem o sentido de , enquanto affectio, o de
.
O vocbulo significa 1) a ternura, particularmente a ternura paterna ou
filial; 2) o amor, no sentido dos sentimentos recprocos entre os pais e os filhos ou dos
sentimentos derivados dos liames familiares ou sociais; no se refere jamais ao amor fsico.
o apego, a inclinao para, a afeio, a simpatia. diferente de , desejo amoroso, amor
fsico; , amizade fundada nos laos de hospitalidade, sangue ou camaradagem
7
;
mais expressivo do que e, no vocabulrio cristo, quer dizer amor de Deus ou
a Deus, caridade (por isso, gape designa refeio).
Finalmente, passemos a sentimento. O latim possua o verbo sentio, is, sensi,
sensum, sentire, que significa sentir, experimentar uma sensao ou um sentimento. Sentire
referia-se ao que se provava nos sentidos e no esprito. Depois, passa a ter o sentido de ser de
um sentimento ou de uma opinio e, na linguagem jurdica, exprimir um sentimento, uma
opinio, votar, decidir. Da provm sententia, maneira de sentir e tambm de pensar e, por
isso, deciso, sentena. Corresponde ao grego , perceber pelos sentidos,
perceber pela inteligncia, , sensao, percepo, rgo do sentido. A partir de
sentio, temos sensus, us, que significa rgo do sentido, sensao, sensibilidade, sentimento,
maneira de sentir, pensamento, significado de uma palavra. Derivam tambm sensilis,
insensilis, sensibilis, insensibilis, sensibilitas, insensibilitas, sensualis, sensualitas, sensatus,
insensatus, insensatio, consentio, dissentio. Dois verbos tambm se formam a partir de
sentire: adsentior, partilhar a opinio, aprovar e o incoativo sentisco, comear a sentir.
Como todos sabemos, para determinar o valor de um termo, preciso ver a que
ele se ope. O vocbulo contrape-se, de um lado, a . Assim, passional distingue-
se do que racional, lgico. Era preciso reprimir as paixes em nome da razo. A paixo
continha os traos da loucura, da morte, da obscuridade, do caos, da desarmonia, da
variabilidade, da particularidade, da irregularidade, da indistino. A lgica era da ordem da
razo, da vida, da claridade, do cosmos, da harmonia, da universalidade, da regularidade, da
distintividade. Enquanto a primeira vicejava no subterrneo, a racionalidade existia no
domnio celeste (PARRET, 1986, p. 9-15). Por outro lado, tambm se diferencia de e
, ambos derivados do verbo : paixo ope-se ao, perturba-a, atrapalha-a. Ela
tem um componente passivo, como a cultura grega considerava que tinham a mulher, o

5
Affectus est morbus animi, graece , como diz um escoliasta.

6
A afeco uma mudana operada por uma causa qualquer na alma ou no corpo.

7
Benveniste mostra que o valor primeiro desse termo est ligado hospitalidade. O hspede e ele goza
do tratamento especfico designado por (1969, p. 335-53).
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homossexual passivo, a infelicidade e a doena. Ela ser sempre um estado da alma e nunca
uma ao. algo que se sofre (PARRET, 1986, p. 9-15). Por isso, a paixo deveria ser
combatida ou sublimada. Observe-se o que diz Vieira sobre a paixo:

A paixo a que erra, a paixo a que os engana, a paixo a que lhes perturba e
troca as espcies, para que vejam umas cousas por outras. E esta a verdadeira razo ou
sem razo de uma to notvel cegueira. Os olhos vem pelo corao, e assim como quem
v por vidros de diversas cores, todas as cousas lhe parecem daquela cor, assim as vistas
se tingem dos mesmos humores, de que esto, bem ou mal, afectos os coraes (1959, p.
107).

Passemos para os sentidos atuais
8
. O termo paixo conserva o sentido de
sofrimento, quando se refere aos suplcios de Cristo e a sua comemorao litrgica: a
Paixo de Cristo, a semana da Paixo, a Paixo segundo So Mateus. Por outro lado,
significa qualquer estado ou fenmeno afetivo. Paixo vai, pouco a pouco, ganhando um
trao de intensidade, que estava implcito no sentido antigo, quando se considerava a paixo
uma doena da alma, que prejudicava o julgamento sereno: 1) estados afetivos e
intelectuais bastante possantes para dominar a vida do esprito, pela intensidade de seus
efeitos ou pela permanncia de sua ao; 2) viva inclinao para um objeto que se deseja
com todas as foras; 3) afetividade violenta que prejudica o julgamento. Alm disso,
paixo adquire um sentido especializado, que no existia em grego e em latim: o amor,
quando aparece como uma inclinao possante e durvel, degenerando, s vezes, em
obsesso. Apesar de a paixo ter sido reabilitada a partir do sculo XVII, ainda a idia que a
ligava, em certos sentidos, a mulheres e homossexuais passivos, est presente na
figurativizao da passionalidade. Em Alencar, as mulheres so passionais e os homens,
racionais (observem-se, por exemplo, Dona Lauriana e Dom Antnio de Mariz); em O bom
crioulo, de Adolfo Caminha, Amaro um homossexual, que se deixa tomar pela paixo que o
leva ao crime. No quadro Arrufos, de Belmiro de Almeida, datado de 1887, analisado por
Lcia Teixeira, a mulher est descomposta, enquanto o homem est sentado impassvel (1996,
p. 95-108).
Afeto conserva ainda o sentido primeiro do latim: 1) reao de agrado ou
desagrado a algum ou alguma coisa; 2) estado afetivo elementar; sentimento ou emoo
em diferentes graus de complexidade, por exemplo, amizade, amor, ira, etc. No entanto, em
portugus, o termo afeto assumiu tambm o significado especializado do latim affectio: 1)
sentimento terno de adeso gerado por uma pessoa ou animal; afinidade, ligao espiritual
terna em relao a algum ou algo.
Afeio conserva apenas o sentido original: ligao afetiva, sentimento
amoroso em relao a. Usa-se em portugus tambm a palavra afeco, que provm tambm
de affectionem, mas por via erudita, e que se especializou na designao de doena, qualquer
alterao patolgica do corpo.
O sentido do termo sensus do latim vai repartir-se, em portugus, numa srie
de palavras especializadas. O vocbulo sentimento uma criao do sculo XIV e significa
estado afetivo, bastante estvel e durvel, ligado a representaes, emoo, paixo.
Sensao quer dizer: 1) processo pelo qual um estmulo interno ou externo provoca uma
reao especfica, produzindo uma percepo (por exemplo, uma sensao ttil); 2)
conhecimento imediato e intuitivo (por exemplo, ele tinha a sensao de que alguma coisa
ruim estava para acontecer); 3) vivncia significativa que mobiliza afetos e emoes

8
Para o estudo dos sentidos atuais, foram utilizados o Petit Robert e o Houaiss.
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(tinha uma sensao confusa de atrao e de repulsa por aquele lugar); 4) surpresa ou
grande impresso causada por um acontecimento invulgar (ela foi a sensao da festa). A
diferena entre sensao e sentimento reside, primeiro, na aspectualizao: aquela pontual,
enquanto este durativo. Com efeito, a sensao sempre imediata, repentina. Em seguida,
distinguem-se, porque o sentimento alguma coisa da alma, enquanto a sensao tem um
carter fisiolgico. Sentido tanto a faculdade de perceber uma modalidade especfica de
sensaes, que correspondem, grosso modo, a um rgo determinado, quanto o significado
de um elemento lingstico. Sentido tem tanto um valor fisiolgico-sensvel, quanto um valor
inteligvel. Senso quer dizer: 1) prudncia, sensatez, circunspeco; 2) faculdade de julgar,
de sentir, de apreciar; juzo, entendimento, sentido (por exemplo, senso de humor).
O que nos interessa ento o fato de que paixo, sentimento e afeto podem ser
ou no ser sinnimos. Comecemos pelo caso em que no so sinnimos: afeto, afeio, amor,
amizade e paixo so estados de alma que se diferenciam pela intensidade. Como nota Barros,
essas paixes so os estados de alma da benevolncia e, portanto, relacionam um querer ser
(estar em conjuno com o objeto) a um querer fazer o bem (a outrem) (Cf. 1989-1990, p. 67-
68). Algumas delas distinguem-se tambm pelo objeto: enquanto o amor supe, ao menos no
Ocidente, exclusividade, a amizade permite a pluralidade. O amor concentrado e a amizade
extensa. Enquanto o componente ertico tnico no amor e na paixo, tono nos outros
elementos. Forster, na frase em epgrafe a este trabalho, mostra que os afetos so menos
intensos e mais reservados do que as paixes. Sentimento, no seu valor distinto, de paixo e
de afeto, entra no eixo em que se colocam as paixes do dor, desprazer, pesar, tristeza,
constituindo o grau menos intenso das paixes que unem as modalidades do querer ser e do
saber no poder ser (Cf. BARROS, 1989-1990, p. 63).
Por outro lado, os trs termos conservam seus valores primeiros e, portanto,
so sinnimos. O livro de Descartes intitulado Paixes da alma, escrito em latim, em 1649,
trazia o seguinte ttulo antes do incio da primeira parte Passiones sive affectus animae
(1997). Isso mostra que ainda no sculo XVII se usava, no latim dos eruditos, o termo affectus
como sinnimo de passio. No artigo 27, ao definir as paixes da alma, o filsofo diz:

Perceptiones, aut sensus, aut commotiones animae, quae ad eam speciatim
referentur, quaeque producuntur, conservantur et corroborantur per aliquem motum
spirituum.
9


Surge aqui um novo sinnimo para paixo: emoo. Essa palavra formada a
partir do latim e(x) movere, mover para fora. Esse sentido original est ligado a uma idia,
presente em muitos filsofos, embora no em Descartes, para quem a paixo um estado
afetivo, de que a paixo um movimento da alma. o que ocorre, por exemplo, em Santo
Toms de Aquino, que, na Summa theologica, considerava a paixo motus appetitivae
partis
10
(I, 23, 4).
Greimas, baseado numa longa tradio, chamou as paixes estados da alma.
Com efeito, elas no eram, como vimos, aes; eram, pois, estados, que atingiam a alma.
Santo Toms denominou-as passiones animae
11
. Descartes distingue as passiones animae,

9
Percepes, ou sentimentos, ou emoes da alma, que relacionamos especificamente com ela e so produzidas,
conservadas e corroboradas por algum movimento dos espritos.

10
Movimento da parte apetitiva (da alma).

11
O ttulo da questo 22, por exemplo, De subiecto passionum animae (A respeito do sujeito das paixes da
alma).
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que so percepes que relacionamos a nossa alma (De perceptionibus quas ad animam
nostram referimus), das percepes que vinculamos ao nosso corpo (De perceptionibus
quas ad corpus nostrum referimus), como a dor, o prazer, a fome, a sede, o calor, o frio, o
mal-estar, o bem-estar, etc. (1997, art. 24 e 25)
12
.
Tudo o que consideramos at agora leva-nos s seguintes concluses: 1) os
termos afeto, sentimento e paixo so sinnimos no sentido geral e no so sinnimos no
sentido especializado; 2) quando no so sinnimos, cada um indica um estado de alma
diferente; 3) quando so sinnimos, designam um estado de alma em geral; 4) afetos,
emoes, paixes e sentimentos constituem o mesmo objeto terico e, portanto, eles ocupam
o mesmo lugar terico.
No entanto, preciso considerar que, na lngua, no h sinnimos perfeitos e,
portanto, necessrio verificar como esses termos se distinguem.
A Semitica comea a tratar a afetividade a partir do componente modal,
porque, na lingstica, consideravam-se modalidades todos os pontos de vista do sujeito sobre
o enunciado. Assim, enquadram-se entre os modalizadores advrbios, adjetivos afetivos, etc.
Os modos verbais, por exemplo, entram na categoria da modalizao, assim como a
asseverao, a interrogao, a exclamao. Em Semitica das paixes (GREIMAS &
FONTANILLE, 1993), amplia-se o escopo do estudo dos afetos, que no mais um
complemento da semitica da ao, mas um ponto de vista diverso, que engloba os fazeres.
Como indicam Fontanille e Zilberberg, ela considerada dentro da problemtica tensiva e
sensvel, como uma organizao sintagmtica modal e aspectual, criando taxonomias
conotativas (2001, p. 296). A Semitica, depois dos estudos da sintaxe modal, vai
incorporando, no exame das paixes, a aspectualizao e a intensidade.
Na Semitica Tensiva, a paixo uma configurao discursiva caracterizada
por suas propriedades sintxicas um sintagma do discurso e pela diversidade dos
componentes que rene: modalidade, aspectualidade, temporalidade, etc. (FONTANILLE &
ZILBERBERG, 2001, p. 297). As dimenses envolvidas so a modal e a frica; as
modalidades implicadas dizem respeito tanto existncia modal (modalizao do ser) quanto
competncia modal (modalizao do fazer); a foria conjuga tanto a extensidade, com suas
projees no espao e no tempo, quanto a intensidade, com seus efeitos de andamento e de
ritmo (FONTANILLE & ZILBERBERG, 2001, p. 297). Na medida em que une modalidade e
foria, a paixo correlaciona o inteligvel e o sensvel. Ela uma forma de racionalidade
discursiva, o mvel da ao. No caso de uma emoo ou de um afeto, basta um corpo que
sente. J uma paixo um acontecimento apreendido e reconhecido por um observador
culturalmente competente. Por isso, vivenciar uma paixo assumir tambm uma identidade
cultural (FONTANILLE & ZILBERBERG, 2001, p. 299). Segundo Fontanille e Zilberberg,
paixo foi escolhida como termo genrico para designar os estados de alma. No entanto, ela
entra num conjunto de termos que indicam manifestaes afetivas: emoo, inclinao,
paixo, sentimento (FONTANILLE & ZILBERBERG, 2001, p. 297). A seleo da paixo
deve-se ao fato de que, estando ela na zona central do gradiente da intensidade e da
extensidade, admite um equilbrio entre as dimenses concorrentes. Na paixo e no
sentimento, identificam-se os dispositivos modais em ao, bem como sua durao e seu
ritmo. A emoo intensa e rpida. Porque sbita, com a sncope da duratividade,

12
As relaes entre o corpo e a alma no aparecimento das paixes objeto freqente dos filsofos. Santo Toms
trata da matria nas questes 75 a 80 da primeira parte da Summa. Tambm o faz Descartes nos artigos 30 e 31
de Paixes da alma. ainda uma concepo do senso comum a de que os afetos respondem a um estmulo
fsico. Por exemplo, diz-se que a agressividade uma paixo masculina e a doura, feminina, por causa dos
nveis de testosterona presente no corpo dos homens e das mulheres.
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desprovida de durao. A inclinao introduz a durao, o que implica uma desacelerao do
andamento e uma atenuao da intensidade. A emoo deixa de ser um acontecimento
singular, quando inscrita numa paixo permanente (FONTANILLE & ZILBERBERG,
2001, p. 284-5, 300-1). interessante notar que, na paixo primeira vista, percorrem-se, de
uma s vez, todas as fases, da emoo ao sentimento, enquanto na conquista amorosa
demorada se tem um andamento lento de uma fase a outra. o que nos ensina Machado de
Assis em belo texto:

Gastei trinta dias para ir do Rocio Grande ao corao de Marcela, no j
cavalgando o corcel do cego desejo, mas o asno da pacincia a um tempo manhoso e
teimoso. Que, em verdade, h dous meios de granjear a vontade das mulheres: o violento,
como o touro de Europa, e o insinuativo, como o cisne de Leda e a chuva de ouro de
Dnae, trs inventos do padre Zeus, que, por estarem fora da moda, a ficam trocados no
cavalo e no asno (1979, p. 534).

Na pea A ceia dos cardeais, de Jlio Dantas (1952), a ao passa-se no
Vaticano, durante o pontificado de Bento XIV, papa que reinou no sculo XVIII. As
personagens so o cardeal Gonzaga de Castro, portugus, camerlengo da Santa S; o cardeal
Rufo, espanhol, deo do Sacro Colgio; o cardeal de Montmorency, francs, bispo de
Palestrina. Durante a ceia, lembram-se dos amores da juventude. A concepo que cada um
tem do amor reflete o que o autor pensa seja o carter nacional do pas de onde cada cardeal
provm. O amor para o espanhol a aventura por uma mulher: no importam sequer a
conquista ou a posse. Ele faz o caminho da emoo inclinao, tem um desejo sem objeto e
sem durao. O francs concebe o amor como a conquista e a posse. Transita da inclinao
paixo, h um objeto e uma durao. Entretanto, essa durao breve. O portugus transita da
paixo para o sentimento: seu afeto nem desaparece nem perde a intensidade. Ao final, o
cardeal francs e o espanhol concluem que o nico que amou verdadeiramente foi o cardeal
portugus.
A partir dessas distines pode-se elaborar uma tipologia dos sujeitos: sensvel
o que tem emoes; atrado, o que tem inclinao; passional, o que tem paixes; terno, o que
tem sentimentos. Esses sujeitos agem segundo determinados estilos afetivos (FONTANILLE
& ZILBERBERG, 2001, p. 292).
A paixo ser definida tambm pelo objeto a que visa: valores de absoluto,
como no cime, e valores de universo, como no amor ao prximo. No primeiro caso, so
paixes exclusivas ou concentradas; no segundo, participativas ou extensas. A correlao
entre intensidade afetiva investida no objeto e sua extenso ou quantidade define o tipo
axiolgico da paixo: ser um pendor, quando ela for mais intensa e abarcar a maior
quantidade de objetos ou quando ela for menos intensa e englobar a menor quantidade de
objetos (paixes propagativas); ser uma propenso, quando ela for mais intensa e for restrita
a um s objeto (paixes manacas) ou quando ela for menos intensa e abranger um grande
nmero de objetos (paixes lbeis) (FONTANILLE & ZILBERBERG, 2001, p. 301).
Se a paixo um sintagma do discurso, opera por meio de uma sintaxe
passional: de um lado, as paixes definem-se por fases que constituem constantes ou variveis
(por exemplo, no se lamenta o que no se deseja; ningum se decepciona se no se tem
expectativa); de outro lado, haveria uma relao entre esquemas tensivos ascendente e
decadente (a clera atenua-se quando se estende no tempo; o ressentimento exacerba-se,
conforme se alonga no tempo) (FONTANILLE & ZILBERBERG, 2001, p. 303-308).
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A projeo de estilo tensivo sobre um campo de presena (fluxo espao-
temporal, centro, horizonte...) gera um estilo semitico: estilo explosivo, estilo impassvel,
estilo pavio curto (FONTANILLE & ZILBERBERG, 2001, p. 308).
Na Semitica Tensiva, mencionam-se, com freqncia, os termos afeto e
afetividade (cf., por exemplo, FONTANILLE & ZILBERBERG, 2001, p. 285, 286, 288).
Chama-se fases da afetividade o complexo formado de emoo, inclinao, paixo,
sentimento (FONTANILLE & ZILBERBERG, 2001, p. 288). Isso demonstra que afeto um
hipernimo, de que os outros termos mencionados so co-hipnimos. No poderia ser
diferente, j que a paixo se define, em ltima instncia, no pelos contedos modais
propriamente ditos, mas pelas valncias intensivas e extensivas (FONTANILLE &
ZILBERBERG, 2001, p. 309); que a intensidade da ordem do sensvel, do domnio dos
estados de alma, da afetividade; que a intensidade rege a extensidade (ZILBERBERG, 2002,
p.115; 2001, p. 50). O afeto o elemento de base, cujas manifestaes so emoo,
inclinao, paixo, sentimento. Todos esses elementos dizem respeito mesma problemtica,
a dos valores descritivos, mas, sobretudo, de valores modais e aspectuais, relacionados pelas
valncias tensivas. As quatro manifestaes do afeto distinguem-se pela tensividade. No
entanto, trata-se sempre de um nico e mesmo objeto.


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