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Cad. EBAPE.BR, v. 11, n. 3, artigo 6, Rio de Janeiro, Set./Nov. 2013 p.

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Da abordagem de sistemas abertos
complexidade: uma atualizao
From the open systems approach to complexity: an update

Maria Ceci A. Misoczky
1


A republicao do artigo que se encontra na sequncia se reveste de muitos significados pessoais. Neste texto
compartilho alguns destes significados afetivos e intelectuais e, simultaneamente, reflito sobre a
atualidade de um texto escrito h mais de 10 anos.
A origem do artigo no poderia ser mais modesta: tratava-se de um apndice minha tese de doutorado que
tinha como objetivo compreender o processo de produo social do campo da ateno sade no Brasil,
aps a promulgao da Constituio de 1988 (MISOCZKY, 2002). Naquele momento, eu buscava
abordagens alternativas face insatisfao com o modelo sistmico-estrutural- funcionalista predominante na
abordagem de polticas pblicas. Esse modelo se caracteriza por analisar os determinantes da poltica
enfatizando os limites sobre a ao; por voltar-se para a regulao; por ter a objetividade como ponto de vista
e por tratar de temas relacionados ordem social, estabilidade e integrao. Alm disso, pressupe que a
sociedade tem uma existncia real e concreta, de carter sistemtico, ordenador e regulador e que o
comportamento humano contextualmente delimitado por um mundo de relaes sociais tangveis
estruturadas.
Na busca por alternativas, foi com alvio que encontrei as formulaes de Pierre Bourdieu, especialmente, no
que se refere adoo da primazia das relaes nos estudos sociais, ou seja, evitando o monismo do foco
exclusivo na estrutura ou no agente, no sistema ou no ator, no aspecto coletivo ou no individual.
Indispensvel para produzir esse entrelaamento a noo de campo de poder, compreendido como um
espao de posies dos agentes sociais em uma relao de mtua excluso (BOURDIEU e WACQUANT,
1992). O campo uma construo emprica, que s pode ser descrito a partir de critrios que precisam dar
conta de um conjunto de diferenas que separam os agentes ou que permitem que um conjunto de relaes
aparea. A partir desses critrios se renem os agentes sociais, essenciais para revelar as posies com
relao aos tipos de capital/recursos de poder em disputa. Isto , o campo definido pela especificidade da
luta e por aquilo que nele est em jogo (BOURDIEU, 1996a).
invivel utilizar a noo de campo dissociada da de habitus. A ao dos agentes de um dado campo
depende de sua fora relativa, ou seja, do volume e da estrutura de seu capital,
2
alm da evoluo, ao longo

Republicao do artigo em homenagem aos 10 anos do peridico Cadernos EBAPE.BR. A primeira verso foi publicada originalmente
no v. I, n.1 (2003) Cadernos EBAPE.BR.
1
Doutora em Administrao pelo PPGA-UFRGS; Professora Associada da Escola de Administrao da UFRGS. Endereo: Escola de
Administrao Rua Washington Luiz, 855, sala 427, CEP 90010-460, Porto Alegre RS, Brasil. E-mail: maria.ceci@ufrgs.br
2
Dentro de um determinado campo existem capitais mais ou menos valiosos para o que ali se disputa. Os tipos principais de capi tal
ou tipos de poder - so o econmico, o cultural, o social e o simblico. O capital econmico se refere, evidentemente, aos recursos
financeiros e ao acmulo de bens materiais intercambiveis por dinheiro. O capital cultural, ou capital informacional, resultante do
acesso a instituies de ensino e a informaes; sendo ento incorporado. O capital social a soma dos recursos, reais ou virtuais,
acumulados por um indivduo ou grupo pela virtude de possuir uma rede durvel de relacionamentos mais ou menos
institucionalizados de reconhecimento e familiaridade. O capital simblico a forma que uma ou outra dessas espcies
anteriormente citadas toma quando incorporada por meio de categorias de percepo que reconhecem sua lgica especfica, ou
ento no reconhecem a arbitrariedade de sua posse e acumulao (BOURDIEU, 1996a).
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do tempo, desse volume e dessa estrutura, o que vai definir sua trajetria social e suas disposies. O habitus
exatamente esse conjunto de relaes histricas depositadas nos corpos individuais sob a forma de
esquemas mentais e corpreos de percepo, apreciao e ao. Trata-se de um mecanismo estruturante que
opera a partir dos agentes, mesmo no sendo estritamente individual, nem completamente determinante da
conduta. Como resultado da internalizao de estruturas externas, o habitus reage s solicitaes do campo
de uma maneira coerente e sistemtica. uma estrutura profunda, historicamente constituda,
institucionalmente fundamentada e, portanto, socialmente varivel. Por um lado, o campo estrutura o
habitus; por outro, o habitus contribui para a construo do campo como um mundo com significado, dotado
de sentido e valor, no qual vale a pena investir energia (BOURDIEU e WACQUANT, 1992).
Uma vez escolhido esse caminho terico e consciente da predominncia do referencial sistmico-estrutural-
funcionalista na administrao, quis me antecipar a possveis tradues das proposies de Bourdieu que,
naquele momento, eram pouco disseminadas na rea. Para evitar uma discusso sobre as diferenas entre
campo/habitus e sistemas no corpo da tese, optei por uma nota de rodap chamando para o apndice. no qual
fiz uma reviso da evoluo das abordagens sistmicas. Na defesa da tese, um dos professores considerou
este apndice desnecessrio. Em contraposio, outro avaliador Marcelo Milano Vieira no apenas
valorizou o texto que ali se encontrava, como sugeriu que ele fosse trabalhado na forma de um artigo. Esta
foi a origem do artigo que agora est sendo republicado na comemorao dos 10 anos dos Cadernos
EBAPE.BR. Nesse sentido, considero essa republicao mais uma homenagem a Marcelo, sua capacidade
de ver em um texto complementar mesmo, deslocado no conjunto da tese uma contribuio potencial
relevante.
Quando recebi o convite para a republicao, minha preocupao imediata foi com a atualidade. Afinal, o
texto havia sido escrito h 11 anos. Outra preocupao foi se eu ainda concordaria com o que havia escrito
naquele momento. Afinal, eu estava iniciando minha caminhada na administrao. Ainda que viesse de uma
trajetria de 20 anos na sade coletiva, no h como negar que era uma principiante nos estudos
organizacionais. Alm disso, de l para c, retomei e assumi expressamente meus vnculos com o marxismo.
Foi, portanto, com certa curiosidade que reli o artigo. De fato, eu no havia tido contato com ele desde ento.
Sim, eu ainda concordo com tudo o que est nele. Que alvio! Tambm fiquei aliviada ao constatar que,
mesmo tendo sido escrito em uma defesa contra as leituras estruturalistas de Bourdieu, como ainda se
encontra, por exemplo, em Thiry-Cherques (2006), o artigo expressa um habitus marcado pelo marxismo.
Vamos por partes.
Para comear, preciso retomar o tema da relao de Bourdieu com o estruturalismo. Para ele, entre os
obstculos a serem superados no caminho de uma cincia da sociedade se encontrava a oposio entre duas
dimenses tericas aparentemente antitticas: objetivismo e subjetivismo. Para o objetivismo, a realidade
social se constitui de conjuntos de relaes e foras que se impe aos agentes; para o subjetivismo, a
realidade social o agregado de inumerveis atos de interpretao atravs dos quais as pessoas, em conjunto,
constroem linhas significativas de ao. Desse modo, o mundo social seria passvel de duas leituras
aparentemente antinmicas: uma estruturalista e outra construtivista. No entanto, Bourdieu defende que a
oposio entre essas duas abordagens artificial e mutiladora (WACQUANT, 2006). Para sair desse debate
interminvel, basta adotar como ponto de partida uma constatao paradoxal, condensada em uma bela frase
pascalina, que leva alm da alternativa entre objetivismo e subjetivismo: pelo espao, o universo me
compreende e me absorve como um ponto; pelo pensamento eu o compreendo (BOURDIEU, 1999, p. 173).
Ao caracterizar seu trabalho, Bourdieu (1990, p. 149) escolheu o termo construtivismo estruturalista,
tendo, logo em seguida, acrescentado a designao inversa estruturalismo construtivista para expressar
a articulao dialtica entre objetivismo e subjetivismo, ou seja, a articulao dialtica entre estruturas
mentais e sociais.
Por estruturalismo ou estruturalista, quero dizer que existem, no prprio mundo social e no
apenas nos sistemas simblicos linguagem, mito etc., estruturas objetivas, independentes
da conscincia e da vontade dos agentes, as quais so capazes de orientar ou coagir suas
prticas e representaes. Por construtivismo, quero dizer que h, de um lado, uma gnese
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social dos esquemas de percepo, pensamento e ao que so constitutivos do que chamo
de habitus e, de outro, das estruturas sociais, em particular do que chamo de campos e
grupo, e particularmente do que se costuma chamar de classes sociais. (BOURDIEU, 1990,
p. 149)
Para efetivar essa sntese dialtica entre objetivismo e subjetivismo, fsica social e fenomenologia social,
preocupando-se com as relaes e no com as realidades fenomnicas que nelas se manifestam, Bourdieu
(1996a, p. 10) desenvolveu o conjunto terico-conceitual anteriormente mencionado que se ancora nas
noes de habitus, capital e campo.
Sobre a relao entre Bourdieu e Marx obrigatrio mencionar O marxismo encontra Bourdieu, de
Michael Buroway (2009). Aps registrar a origem semelhante de ambos os pensadores na filosofia e na
crtica ao seu distanciamento da realidade, e de destacar seus esforos para evidenciar os processos de
dominao, Buroway (2009) afirma as diferentes nfases: em Marx, a economia; em Bourdieu, o simblico.
Em Marx, as classes sociais so definidas com relao produo; em Bourdieu, a distino se faz pela
posse de tipos de capital. Uma evidente distncia , portanto, a pluralizao do capital em diferentes tipos, o
que permitiu a Bourdieu aceder a uma compreenso multidimensional do mundo social. No h dvida,
tambm, que as anlises dos tipos de capital se distanciam da anlise marxista, ainda que dela retenham
alguns traos-chave: o capital uma relao social; a centralidade dos conflitos e das disputas entre aqueles
que ocupam diferentes posies na constituio do social e o papel do capital nas prticas sociais.
A crtica e o distanciamento das abordagens sistmicas resultaram naquele momento de elaborao da tese
e do artigo da constatao da sua incapacidade para compreender processos de mudana. Mais do que
isso, resultaram da constatao do pertencimento destas abordagens ao projeto das cincias sociais
funcionais que, segundo Dussel (2002), tem um sentido positivo de fazer que o que est vigente funcione,
opere e se desenvolva e, portanto, so inteis para aqueles que gostariam de ver o contexto da vida
organizacional e da produo do conhecimento em administrao mudando na perspectiva da emancipao
dos sujeitos (MISOCZKY, 2003, p. 15). Eis o habitus marxista se esgueirando no texto, ainda que na sua
concluso.
Finalmente, o tema da atualidade. Sou responsvel pela disciplina teorias organizacionais: estudos
avanados no curso de doutorado do PPGA da UFRGS. Desde a primeira oferta da disciplina, enfrentava a
dificuldade de trabalhar o tema do estruturalismo e do seu brao sistmico. A aula no era produtiva, os
textos no provocavam debates, a tarde era tediosa. Neste ano, alterei a lgica e fiz a seguinte proposio aos
alunos:
As abordagens dominantes nos EOs, e na administrao em geral, tm sua matriz no
estrutural-funcionalismo sistmico. Como sabemos, o funcionalismo tem sua origem nos
trabalhos de mile Durkheim, tendo se transformado, a partir das elaboraes de Talcott
Parsons, na abordagem dominante na sociologia ao longo de vrias dcadas. Nos EOs, as
referncias fundantes dessa matriz se desenvolveram a partir da dcada de 1950. Alm da
influncia de Parsons, somou-se a inspirao na abordagem sistemista biologicista. Em
1950, Von Bertalanffy publicou The theory of open systems in physics and biology e, em
1956, General system theory. No que se refere s TOs, as influncias foram marcantes. Em
1958, Joan Woodward iniciou a divulgao de seus estudos sobre a relao entre estruturas
organizacionais e tecnologia. Em 1961, Burns e Stalker elaboraram seus estudos sobre
empresas mecnicas e orgnicas. Em 1962, Chandler estudou a relao entre estratgia e
estrutura. Em 1965, Hage desenvolveu uma proposio sobre a relao entre centralizao e
formalizao, eficincia e inovao. Em 1967, Lawrance e Lorsh explicitaram o termo
teoria da contingncia ao tratar da relao entre mudana ambiental e
diferenciao/integrao nas organizaes. Tambm em 1967, Perrow continuou
explorando o tema da tecnologia e da estrutura, enquanto Thompson fez a distino entre
organizaes do tipo sistema fechado e aquelas do tipo sistema aberto, alm de caracterizar
trs diferentes tecnologias (cadeias longas, mediadoras e intensivas) e trs nveis de
interdependncia no fluxo de trabalho (combinadas, sequenciais e recprocas) relacionados
a mecanismos de coordenao. Em 1970, Blau desenvolveu a teoria da diferenciao
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estrutural. A partir de 1968, o Grupo de Aston iniciou um conjunto de estudos
comparativos sobre as grandes dimenses estruturais, organizao das atividades e
concentrao de autoridade. Enquanto isso, desde 1949, pesquisadores reunidos em
Tavistock iniciaram os trabalhos desenvolvidos ao longo de dcadas que resultaram na
consolidao do corpo terico que ficou conhecido como abordagem sociotcnica. A partir
da dcada de 1970, a abordagem da contingncia estrutural se consolida, tendo Donaldon
como principal autor; a abordagem classificatria de Mintzberg, com foco na configurao
organizao, dissemina-se e as influncias biologicistas so retomadas em formulaes
como as do ciclo de vida e da ecologia populacional, entre outras. Ao contrrio do que
poderia parecer tendo em vista o tempo transcorrido desde a proposio inicial deste
corpo terico e o presente, bem como a aparente disposio da nossa rea disciplinar para
ser moderna, criativa e inovadora essa matriz terica continua predominando, ainda que
sob outros nomes e, mais usualmente do que seria aceitvel, sem que a filiao seja
devidamente reconhecida. O objetivo desta aula , portanto, exercitar o reconhecimento
dessa matriz terica nas diversas reas de concentrao nas quais os alunos se localizam.
Cabia, ento, aos alunos, escolher um artigo atual representativo da sua rea de concentrao
3
, distribuir
para leitura prvia dos colegas e realizar uma apresentao sinttica antes da discusso do artigo. Na minha
avaliao, e tambm na avaliao dos alunos, esse foi um ponto alto do curso, tendo permitido a constatao
de que abordagens que se apresentam como grandes novidades ou, como costuma ser dito por a, quebras de
paradigma so, na realidade, verses requentadas, remasterizadas, do mesmo bom e velho referencial
dominante na administrao. Alis, como na suposta grande novidade da abordagem da complexidade,
tratada no artigo.
Para encerrar, quero trazer uma referncia que no se encontra no texto original reproduzido na sequncia e
que fez muita falta. Em 1972, ainda sem chegar aos 30 anos de idade e num perodo em que a ditadura do
grande capital j havia revelado sua genuna face fascista (RODRIGUES, 2013), Carlos Nelson Coutinho
enfrentou, praticamente sozinho, a vaga estruturalista que assolava o pas (FREDERICO, 2007). Retomo
aqui a crtica de Coutinho (1972) porque ela explica, em muito, a prevalncia e continuada hegemonia do
estrutural-funcionalismo sistmico na administrao.
Coutinho (1972, p. 14-15) parte da sntese hegeliana para apresentar os momentos progressistas do
pensamento burgus revolucionrio, resumindo-os em trs ncleos:
[...] o humanismo, a teoria de que o homem um produto de sua prpria atividade, de sua
histria coletiva; o historicismo concreto, ou seja, a afirmao do carter ontologicamente
histrico da realidade, com a consequente defesa do progresso e do melhoramento da
espcie humana; e, finalmente, a Razo dialtica, em seu duplo aspecto, isto , o de uma
racionalidade objetiva imanente ao desenvolvimento da realidade (que se apresenta sob a
forma da unidade dos contrrios), e aquela das categorias capazes de apreender
subjetivamente essa racionalidade objetiva, categorias que englobam, superando, as
provenientes do saber imediato (intuio) e do entendimento (intelecto analtico).
Avanando no argumento, Coutinho (1972) defende que a tendncia ideologizante da decadncia comea
precisamente com a ruptura com essas trs categorias e com sua substituio por novas: em lugar do
humanismo, um individualismo exacerbado que nega a sociabilidade dos seres humanos ou os define como
uma coisa, negando o momento criativo da prxis humana; em lugar do historicismo, uma pseudo-
historicidade subjetivista e abstrata ou uma apologia da positividade, transformando a histria real, ou seja, o
processo de surgimento do novo, em superficialidade ou irracionalidade; em lugar da razo dialtica, um
irracionalismo fundado na intuio arbitrria ou no agnosticismo que decorre da limitao da racionalidade a
formas meramente intelectivas. Com isso, perde-se a possibilidade de apreender a essncia da realidade

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No PPGA-UFRGS as reas de concentrao so: estudos organizacionais; finanas; gesto de pessoas; inovao, tecnologia e
sustentabilidade; marketing; modelagem quantitativa e sistemas de informao.
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humana: a filosofia da decadncia torna-se, cada vez mais, um pensamento imediatista, centrado nas
aparncias fetichizadas da realidade (COUTINHO, 1972, p. 22). Mais do que isso, diz Coutinho (1972, p.
25), quando o pensamento no tem condies de superar o imediatismo e o espontanesmo, no pode
superar a descrio da forma aparente e alcanar a reproduo da essncia. Essa forma aparente se converte,
ento, em fetiche, conferindo-se uma autonomia e universalidade que no possui.
Para explicar a gnese do pensamento fetichizado Coutinho (1972) recorre ao conceito de prxis
burocratizada, elaborado por Snchez Vsquez (2007). Nessa prtica, os atos prticos so apenas uma
roupagem que reveste uma forma j existente. Trata-se de uma prxis degradada e inautntica, na qual o
contedo sacrificado forma; o real, ao ideal e o particular concreto, ao universal abstrato. Nela desaparece
a imprevisibilidade e a aventura que acompanham a prtica criadora que exige elevada atividade da
conscincia, no s ao traar o projeto que os sujeitos procuraram plasmar com sua atividade material, como
tambm ao longo de todo o processo.
Para Coutinho (1972, p. 27), a prxis burocratizada empobrece a ao humana, que desligada de sua
relao tanto com a realidade [...] quanto com suas finalidades [...]:
A prxis aparece agora como uma mera atividade tcnica de manipulao; a objetividade
fragmenta-se numa coleo de dados a serem homogeneizados; e, finalmente, a razo
reduz- se a um conjunto de regras formais subjetivas, desligadas do contedo objetivo
daquilo a que se aplicam. Essa misria da Razo transforma em algo irracional todos os
momentos significativos da vida humana. (COUTINHO, 1972, p. 29)
Trata-se, portanto, de um idealismo objetivo que produz uma ideologia do mundo manipulado: o capitalismo
naturalizado e a intensa manipulao da vida privada. Por que as trs categorias do auge da contribuio da
burguesia precisam ser abandonadas? Coutinho (1972, p. 60) d a seguinte resposta:
Uma anlise humanista de nossa poca coloca a nu a mutilao da prxis pela manipulao,
a necessria irracionalidade de uma vida voltada para o consumo suprfluo e humanamente
insensato. Uma viso concretamente historicista revela as possibilidades de mudana e
transformaes latentes, embora dissimuladas pelas aparncias fetichizadas que se
pretendem imutveis. A dialtica, finalmente, denunciaria a contradio entre um mundo
aparentemente organizado (com os meios de uma razo burocratizada) e a irracionalidade
objetiva do conjunto da sociedade, superando assim os limites de uma razo que se
concentra nas regras, nos meios, enquanto abandona como incognoscvel o contedo e a
finalidade da vida e da sociedade.
Em contraposio,
[...] o estruturalismo combate a Razo dialtica. Assume a racionalidade burocrtica
(prpria da manipulao) e as devastaes humanas que ela impe ao seu objeto como
premissas de seu sistema terico. Afirma que o homem um puro dado passivo de
estruturas apriorsticas, que a liberdade apenas uma iluso, que o humanismo (os
problemas da construo do homem por si mesmo) um falso problema, uma mera
doxologia. Ao proclamar a morte da ideologia, pretende precisamente decretar como
irracionais, como problemas alheios cincia e razo, as questes do sentido da vida, da
luta por uma nova sociedade, da liberdade humana real. [...] O positivismo dos
estruturalistas converte-se voluntria ou involuntariamente em apologia do
neocapitalismo. O estruturalismo o reflexo ideolgico do mundo manipulado.
(COUTINHO, 1972, p. 61)
Esse carter ideolgico decorre da capitulao aparncia imediata da sociedade, produzindo a iluso da
completa subordinao da vida humana a regras formais e, assim, generalizando, na teoria, a completa
manipulao do todo social. Eis a razo pela qual o estrutural-funcionalismo sistmico reina inconteste na
administrao e nos estudos organizacionais. Afinal, ele contribui decisivamente para a reproduo de um
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dos traos que Benjamin (2013, p. 22) prope para definir o capitalismo como religio: [...] seu Deus
precisa ser ocultado [...], o culto celebrado diante de uma divindade imatura; toda representao dela e toda
ideia sobre ela viola o mistrio da sua madureza. Ao capitular aparncia, as abordagens sistmicas
contribuem para ocultar essa divindade imatura, para determinar a eterna reproduo do mesmo, para ocultar
o processo de produo histrica e, em decorrncia, remeter as lutas sociais ao espao do irrelevante e
irracional. Eis a administrao, em sua vertente dominante, servindo reproduo da ordem e organizao
da desordem.


Da abordagem de sistemas abertos complexidade:
algumas reflexes sobre seus limites para compreender
processos de interao social
From the open systems approach to complexity: reflections on their limits to understand
processes of social interaction

Resumo
Este ensaio inicia com consideraes sobre o papel de metforas e modelos na construo e disseminao de teorias.
Posteriormente, revisa as abordagens que compem o pensamento sistmico - sistemas abertos, ciberntica,
autopoiese e complexidade sendo que cada uma delas criticada a partir da referncia ao modo pelo qual
contemplam (ou no) a interao social e a possibilidade da mudana. Nas consideraes finais retoma-se o tema das
metforas e modelos para discutir alguns riscos da transposio simplista de conhecimento entre campos disciplinares.
Palavras-chave: Teoria de Sistemas. Teoria da Complexidade. Auto-organizao. Mudana.
Abstract
This essay begins with some considerations on the role played by metaphors and models in the construction and
dissemination of theories. Following, there is a review of the main systemic thought approaches opens systems,
cybernetics, autopoiesis and complexity. Each one is criticized having as reference the way they consider (or do not
consider) social interaction and possibility of change. In the final considerations metaphors and models are considered
again, in order to discuss some risks of simplistic transposition of knowledge between disciplinary fields.
Keywords: System Theory. Complexity Theory. Self Organization. Change.
Na atualidade, a expresso teoria sistmica desperta uma grande variedade de significados, inclusive entre
aqueles que a adotam como referncia. Segundo Rodrigues Jr. (2000) isso se deve ao fato de que sua
emergncia aconteceu de forma interdisciplinar (biologia, ciberntica, fsica, qumica, economia, cincias
sociais), com as diferentes disciplinas formulando "teorias sistmicas" prprias e adaptando os conceitos-
chave a um novo elenco conceitual. Alm disso ocorre, nas ltimas dcadas, o desenvolvimento de um "novo
pensamento sistmico", denominado teoria da auto-organizao ou, ainda, teoria da complexidade.
Thrift (1999) considera a teoria da complexidade como um amlgama cientfico, um hbrido retrico;
afirmando, ainda, que a razo principal para sua popularidade reside no seu carter anti-reducionista. Seria,
segundo Ingold (1990), uma cincia que afirma a primazia de processos sobre eventos, de relaes sobre
entidades, do desenvolvimento sobre a estrutura. Algumas expresses so caractersticas dessa abordagem,
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tais como no-linearidade, auto-organizao, ordem emergente, sistemas adaptativos complexos, posio do
observador.
Assim como a teoria de sistemas abertos, a teoria da complexidade se baseia em um "conjunto de metforas
que se referem ordem holstica emergente", capazes de viajar e de se tornarem, gradualmente, um senso
comum (THRIFT, 1999, p. 35). Adotar essa perspectiva leva a uma reflexo inicial sobre o significado do
uso de metforas e sobre as implicaes de tom-las como verdade, esquecendo-se que so, apenas e
simplesmente, metforas. Essa reflexo se encontra no primeiro item desse ensaio. A seguir, feita uma
breve reviso da teoria de sistemas teoria da complexidade, seguida de crticas feitas a partir de diferentes
posicionamentos, tendo como referncia o modo pelo qual essas abordagens contemplam a interao social e
a possibilidade de mudana.

Sobre metforas e modelos
Goodman (1968, p. 69) define metfora como a aplicao de uma etiqueta familiar cujo uso tem um passado
a um objeto novo que, primeiramente, resiste, mas depois cede. "Aplicar uma velha etiqueta de modo novo
ensinar novos caminhos para uma velha palavra. A metfora um idlio entre um predicado que tem um
passado e um objeto que tudo cede, protestando." Aqui, a metfora est vinculada referncia,
transferncia de relaes, de predicados, de um objeto para outro(s). Ricoeur (2000, p. 360) utiliza o exemplo
de "falar sobre a sonoridade de uma pintura", que "no fazer emigrar um predicado isolado, mas assegurar
a incurso de todo um reino sobre um territrio estrangeiro; o famoso 'transporte' torna-se uma migrao
conceitual, tal como uma expedio alm-mar com armas e bagagens". O interessante que "a organizao
efetuada no reino estrangeiro guiada pelo emprego da rede inteira do reino de origem; isso significa que a
escolha do territrio de invaso arbitrria (), o uso de etiquetas no novo campo de aplicao regulado
pela prtica anterior."
Criticando essa perspectiva nominalista, segundo a qual a regra do emprego de etiquetas a regra do
precedente (GOODMAN, 1968), Ricoeur (2000) pergunta se faz sentido procurar a diferena entre o literal e
o metafrico (uma pessoa e um quadro se assemelham quando esto tristes?). As formulaes de Black
(1962, p. 37) ajudam a responder essa questo. Segundo esse autor "a metfora cria a semelhana, mais que a
encontra ou a exprime".
Black (1962) relaciona metforas e modelos, argumentando que a metfora para a linguagem potica o que
o modelo para a linguagem cientfica, quanto relao com o real. Lembrando que o modelo corresponde
lgica da descoberta (no lgica da prova), Black (1962) o define como uma rede complexa de enunciados,
como uma rede metafrica (e no uma metfora isolada). Seu correspondente seria, ento, o da metfora
continuada a fbula, a alegoria. Segundo Ricoeur (2000) um dos benefcios dessa passagem pela noo de
modelo reside em que ela destaca a conexo entre funo heurstica e descrio. Assim, aos modelos
corresponde descrever um domnio menos conhecido a realidade em funo de relaes com um domnio
fictcio melhor conhecido. A mimesis passa a ser compreendida no mais em termos de cpia, mas de
redescrio. Ou melhor, de "redescrio lrica", na medida em que incorpora o elemento fictcio na teoria do
modelo, em que se alia fico e redescrio na experincia da realidade, em que inventar e descobrir deixam
de se opor e na qual criar e revelar so coincidentes. A metfora se torna, nesse sentido, uma "estratgia de
discurso pela qual a linguagem se despoja de sua funo de descrio direta para aceder ao nvel mtico no
qual sua funo de descoberta liberada" (RICOEUR, 2000, p. 376).
Permanece, ainda, o tema da "verdade metafrica", a pergunta sobre o que significa a realidade. Ricoeur
(2000, p. 378-388) busca resolver essa questo atravs da teoria da tenso: entre contedo e veculo; entre
interpretao literal e impertinncia metafrica que faz sentido com o no-sentido; entre identidade e
diferena no jogo da semelhana. "A tenso seria entre um '' e um 'no '. () enfatiza o carter paradoxal
incontornvel que se vincula a um conceito metafrico de verdade. O paradoxo consiste em que no h outro
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modo de fazer justia noo de verdade metafrica, seno incluindo o aguilho crtico do 'no '." Trata-se
de confirmar a linguagem metafrica, acrescentando-lhe o ndice crtico do 'como se'.
Uma outra abordagem "preocupada" com o uso de metforas de modo no-reflexivo se encontra em
Bourdieu, Chamboredon e Passeron (1999, p. 34). Em seu alerta sobre a necessidade de "controlar as
significaes flutuantes de todas as metforas", os autores expressam a crtica transposio automtica de
imagens originrias da natureza fsica ou biolgica para outros campos de conhecimento.
"() metforas que ameaam situar a coerncia de seu discurso em uma natureza diferente
daquele em que ele pretende inscrever suas formulaes. Ou seja, algumas dessas imagens
que poderiam ser classificadas segundo a natureza, biolgica ou mecnica, qual elas
reenviam, ou segundo as filosofias implcitas do social que elas sugerem: equilbrio,
presso, fora, tenso, reflexo, raiz, corpo, clula, secreo, crescimento, regulao,
gestao, enfraquecimento, etc. Tais esquemas de interpretao, tirados quase sempre da
natureza fsica ou biolgica, ameaam veicular, sobre a aparncia da metfora e da
homonmia, uma filosofia inadequada da vida social e, sobretudo, desencorajar a busca da
explicao especfica, fornecendo sem grandes esforos uma aparncia de explicao."
Na defesa da realizao do "corte epistemolgico" pelas cincias sociais, os autores afirmam a importncia
da utilizao social dos esquemas de interpretao do social, aceitando a utilizao eventual de esquemas
analgicos a partir da fsica moderna, com a condio de utiliz-los de forma consciente e metdica.
Nesse sentido interessante recorrer a Canguilhem (1977; 1999) que, em seus estudos sobre as relaes entre
epistemologia e histria das cincias, mostra como o conceito de estrutura orgnica, desenvolvido por
Claude Bernard no nascimento da patologia, a partir da embriologia e da citologia experimentais, estava
"associado de forma muito estreita ao modelo social que, no final de contas, no passava, talvez, de uma
metfora". Ou seja, Barnard constri a metfora tendo como referncia uma sociedade de tipo liberal
porque a sociedade de seu tempo que ele toma como modelo na qual as condies de vida individual so
respeitadas e poderiam ser prolongadas fora da associao, sob reserva de se beneficiarem, artificialmente,
de um meio apropriado. Refletindo sobre essas transposies entre campos de conhecimento e sobre a perda
do aguilho crtico do 'no ', Canguilhem (1999, p. 169) alerta para a necessidade de se manter em mente
que "para o organismo, a organizao um fato; enquanto para a sociedade uma questo".

Da teoria de sistemas teoria da complexidade
Sistemas abertos
A teoria geral de sistemas se desenvolve a partir das formulaes do bilogo L. Von Bertalanffy que, em
1940, afirma ser necessrio tratar os problemas que cercam os seres humanos como "tpicos de sistemas",
considerando seus contornos, seus componentes e as relaes entre as partes. Esse autor lana o desafio da
construo de uma disciplina que tivesse como objetivos principais investigar isomorfismos de conceitos,
leis e modelos em campos diferentes; e ajudar nas transferncias teis entre os campos, promovendo a
unidade das cincias.
Portanto, os princpios da teoria geral de sistemas reproduzem ideias previamente desenvolvidas para
entender sistemas biolgicos e incluem (MORGAN, 1996):
homeostase auto-regulao para manter um estado estvel; sendo obtida atravs de processos que
relacionam e controlam a operao sistmica pelo mecanismo da retroalimentao (desvios de algum
padro ou norma desencadeiam aes de correo);

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entropia/entropia negativa sistemas fechados tenderiam ao desaparecimento pela entropia; sistemas
abertos buscam a auto-sustentao, importando energia do ambiente para atingir condies de
estabilidade;
estrutura, funo, diferenciao e integrao estando intrinsecamente inter-relacionados permitem
a auto-sustentao;
requisito da variedade relacionada com a ideia de diferenciao e integrao, afirma que os
mecanismos regulatrios internos precisam ser to diversificados quanto a diversidade do ambiente
com o qual se relacionam;
equifinalidade em um sistema aberto podem existir muitos modos diferentes de chegar a um dado
estado final, ou seja, a estrutura do sistema em um dado momento no mais que um aspecto ou
manifestao de um processo funcional mais complexo (ela no determina o processo);
evoluo do sistema capacidade que depende da habilidade de mover-se para formas mais
complexas de diferenciao e integrao, e para maior variedade, facilitando a habilidade de lidar
com desafios e oportunidades colocadas pelo ambiente (envolve processos cclicos de variao,
seleo e reteno de caractersticas selecionadas).
A concepo de sistema aberto, desenvolvida por Von Bertalanffy a partir do estudo de sistemas vivos,
resolve o problema do pensamento sistmico em sua relao com a segunda lei da termodinmica o da
tendncia entropia inerente a todo sistema fechado, ao estabelecer as trocas de matria e energia com o
meio como forma de manter o estado de ordem.
Um outro aspecto dessa abordagem envolve a concepo do sistema contendo o todo dentro do todo. Assim,
sistemas contm subsistemas que, por sua vez, podem ser sistemas abertos e que, portanto, interagem entre
si, com o sistema ao qual pertencem e com o ambiente.
Segundo Katz e Khan (1975) a abordagem de sistema aberto mais desenvolvida a de Parsons (1973a;
1973b), no seu estudo das estruturas sociais.
"Todos os sistemas sociais, inclusive as organizaes, consistem em atividades
padronizadas de uma quantidade de indivduos. () essas atividades so claramente
complementares ou interdependentes em relao a algum produto ou resultado
comum; elas so repetidas, duradouras e ligadas em espao e tempo. A estabilidade ou
recorrncia de atividades pode ser examinada em relao ao insumo de energia no sistema,
transformao de energia dentro do sistema, e ao produto resultante ou produo de
energia. Um aspecto importante que a teoria de sistemas est interessada pelos problemas
de relaes de estrutura e de interdependncia, e no pelos atributos constantes dos objetos"
(KATZ e KHAN, 1975, p. 32-33).
Da resulta uma viso das estruturas sociais como sistemas de natureza planejada, que representam padres
de relacionamento. Esses padres conduziriam a uma grande variabilidade, no fosse a existncia de foras
que a reduzem: presses do ambiente, valores e expectativas compartilhadas, imposio de regras "em
todos os sistemas sociais a variabilidade do comportamento social posta sob controle por um ou mais
desses dispositivos" (KATZ e KHAN, 1975, p. 53). Sendo assim, os membros de sistemas sociais
desempenham um papel, seu comportamento prescrito e sancionado por normas, as quais esto enraizadas
em valores. Desses componentes, por sua vez, derivam as bases da integrao: interdependncia funcional de
papis, coeso atravs de requisitos normativos e valores centralizados nos objetivos do sistema.



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Figura 1
Caractersticas de sistemas sociais


Fonte: Katz e Kahn (1975) e Parsons (1968)

No que se refere mudana em sistemas sociais, Parsons (1968, p. 84) a define como um processo de
crescimento, que pode implicar tanto em "aumento quantitativo da magnitude do sistema", quanto em
"mudana qualitativa" ou "diferenciao estrutural e desenvolvimento simultneo de modelos e
mecanismos que integram ou unificam as partes diferenciadas". Dessa concepo de mudana decorre que
qualquer sistema pode ser descrito, por um lado, "como uma estrutura e um conjunto de unidades ou
componentes que () tm propriedades estveis" e, por outro, "como acontecimentos ou processos no curso
dos quais 'acontece algo' que muda algumas propriedades e algumas relaes entre elas". Em outras palavras,
processos de mudanas so processos que transformam o estado inicial de equilbrio e, depois, estabelecem
um novo estado de equilbrio.
Os j mencionados limites variabilidade permitem a estabilidade do sistema, mesmo em processos de
mudana. "O conceito de equilbrio estvel supe que, mediante mecanismos integradores, se mantm as
variaes endgenas dentro de limites compatveis com a conservao dos principais tipos estruturais e que,
mediante mecanismos adaptativos, tambm se mantm dentro de certos limites as flutuaes entre o sistema
e o ambiente" (PARSONS, 1968, p. 88).

Ciberntica
A essa aproximao entre fsica e biologia segue-se a produo do campo da ciberntica, com o
desenvolvimento da noo de retroalimentao negativa. Nesse mesmo campo emerge o problema da auto-
organizao, a partir da teoria dos autmatos auto-reprodutores e de uma tentativa de teoria metaciberntica.
A definio de auto-organizao parte da ideia de que novas estruturas podem emergir da prpria dinmica
dos elementos que as constituem, em determinados domnios e circunstncias (DEBRUN, 1996).
Ciberneticistas como Von Neuman, Winograd, Cowan e Ashby buscavam os princpios de construo de
autmatos cuja confiabilidade fosse maior que a de seus componentes, o que resultou em uma srie de
compromissos entre determinismo e indeterminismo, como se uma certa quantidade de indeterminao fosse
necessria, a partir de um certo nvel de complexidade, para permitir que o sistema se adaptasse a certo nvel
de rudo (ALEKSANDROWICZ, 2002). Morin (1995) aponta dificuldades para avanos da ciberntica nessa
direo, dadas as limitaes da teoria e da tecnologia naquele momento. No entanto, registra a importncia
de suas posies de partida:
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Schrdinger destaca, desde 1945, o paradoxo da organizao viva, a qual no parece obedecer ao
segundo princpio da termodinmica;
Von Neumann inscreve o paradoxo na diferena entre a mquina viva (auto-organizadora) e a
mquina artefato (simplesmente organizada), mostrando que existe um elo entre desorganizao e
organizao complexa o fenmeno da desorganizao (entropia) prossegue seu curso no ser vivo
de modo inseparvel do fenmeno da reorganizao (neguentropia).
Ainda segundo Morin (1995), a ideia da auto-organizao opera uma grande mudana no estatuto ontolgico
do objeto, que vai alm da ontologia ciberntica.
"Ao mesmo tempo em que o sistema auto-organizador se destaca do meio e se distingue
dele, pela sua autonomia e individualidade, liga-se tanto mais a ele pelo crescimento da
abertura e da troca que acompanham qualquer processo de complexidade: ele auto-eco-
organizador. Enquanto o sistema fechado tem pouca individualidade, no tem trocas com o
exterior e est em muito pobres relaes com o meio, o sistema auto-eco-organizador tem a
sua individualidade, ela mesma ligada a relaes muito ricas e, portanto, dependentes do
meio. Mais autnomo, est menos isolado. Tem necessidade de alimentos, de
matria/energia, mas tambm de informao, de ordem. O meio est por isso mesmo no seu
interior, e desempenha um papel co-organizador. O sistema auto-eco-organizador no pode,
portanto, bastar-se a ele prprio, s pode ser totalmente lgico ao introduzir, nele, o meio
estranho Ele no pode terminar-se, fechar-se, autobastar-se" (MORIN, 1995, p. 49).
Os quatro princpios-chave da ciberntica esto relacionados a uma teoria de comunicao e aprendizagem.
Os sistemas precisam ter capacidade para perceber, monitorar, decompor aspectos significativos do seu
ambiente; de relacionar essas informaes s normas operantes que guiam o comportamento de sistemas; de
detectar desvios significativos dessas normas; de iniciar aes corretivas quando discrepncias so
detectadas. "Deste modo o sistema pode operar de um modo inteligente e auto-regulante. Entretanto, as
habilidades de aprendizagem assim definidas so limitadas de modo que o sistema pode manter somente o
curso de ao determinado pelas normas operantes ou pelos padres que as guiam." Essas limitaes levaram
ao desenvolvimento, na ciberntica, da distino entre o processo de aprendizagem e o processo de
aprendizagem para aprender. Nessas situaes, sistemas cibernticos complexos como o crebro humano ou
computadores avanados podem detectar ou corrigir erros nas normas operantes e, assim, influenciar os
padres que guiam suas operaes (MORGAN, 1996, p. 86).
Uma das influncias mais relevantes na administrao a desenvolvida por Beer (1979), que destaca a
contribuio da ciberntica para o controle nas organizaes. Outra influncia, mais recente, se encontra na
abordagem da aprendizagem organizacional, desenvolvida por Argyris e Shen, popularizada por Peter
Senge.
A forma como o tema da mudana tratado, na anlise ciberntica, fica claro no texto de Cadwaller (1968, p.
149-150).
"O tema fundamental da ciberntica sempre a regulao e o controle de sistemas abertos.
Interessa a homeostase nos organismos e os estados permanentes nas organizaes sociais.
() Alguns tipos de estabilidade negam certos tipos de mudana. O que se esquece que
pelo menos uma categoria de estabilidade depende da mudana e consequncia dela.
Precisamente esse tipo de estabilidade tem interesse primordial para a ciberntica. Um
sistema aberto, seja social ou biolgico, em um ambiente que muda, ou muda ou perece.
Nesse caso, o nico caminho para sobreviver mudar. A capacidade de persistir mediante
uma mudana de estrutura e na conduta recebeu o nome de 'ultra-estabilidade'. Outra
maneira de expressar o anterior consiste em dizer que alguns sistemas abertos se adaptam a
um ambiente flutuante mediante processos de aprendizagem e inovao."

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Autopoiese
Os estudos em torno do conceito de auto-organizao continuam a se desenvolver entre os ciberneticistas,
mas a contribuio mais importante para sua sistematizao viria da biologia, ainda que sob a influncia da
ciberntica. Maturana e Varela (1986) adotam a perspectiva do observador, formulando uma teoria para a
compreenso ciberntica do observador de sistemas. Surge o observador do observador, a ciberntica de
segunda ordem, e o observador de sistemas sociais, a ciberntica de terceira ordem. Autopoiese, nessa
concepo, se refere constante autoproduo dos seres vivos e inclui a diferenciao entre organizao e
estrutura. Organizao o conjunto de relaes que ocorrem entre os componentes; a estrutura compreende
os componentes e relaes que constituem uma unidade particular, realizando sua organizao. Os sistemas
vivos so, nessa concepo, organizaes fechadas, sistemas autnomos de interao que fazem referncia
somente a si mesmo. A ideia de que sistemas biolgicos so abertos ao ambiente apenas o resultado de um
esforo, do observador, para dar sentido a esses sistemas do seu ponto de vista de observador externo
(MATURANA e VARELA, 1979). A base dessa argumentao que os sistemas vivos possuem trs
caractersticas principais: autonomia, circularidade e auto-referncia.
"Um ser vivo ocorre e consiste na dinmica de realizao de uma rede de transformaes e
de produes moleculares, tal que todas as molculas produzidas e transformadas no operar
dessa rede formam parte da rede, de modo que, com as suas interaes: a) geram a rede de
produes e de transformaes que as produziu e as transformou; b) do origem s
fronteiras e extenso da rede como parte do seu operar como rede, de modo que esta fica
dinamicamente fechada sobre si mesma, formando um ente molecular discreto que surge
separado do meio molecular que o contm por seu prprio operar molecular; c) configuram
um fluxo de molculas que, ao incorporar-se na dinmica da rede, so partes ou
componentes dela, e ao deixar de participar da dinmica da rede deixam de ser
componentes e passam a ser parte do meio" (MATURANA e VARELA, 1995, p. 15).
Um sistema autopoitico um sistema porque seus componentes se manifestam de modo processual. um
sistema fechado porque existe uma circularidade necessria e suficiente de seus componentes para que toda e
qualquer operacionalizao com vistas manuteno do prprio sistema se realize. Seu limite, ou suas
bordas, diferenciam-se do meio ambiente em que est acoplado. autopoitico porque "produz e reproduz a
si prprio de forma semntica, ou seja, mesmo sendo um sistema operacionalmente fechado, responde s
transformaes do meio ambiente em que est acoplado, a partir de seus prprios componentes operacionais,
com vistas sua permanncia como sistema" (RODRIGUES Jr., 2000, p. 263). Aqui ocorre uma inovao
com relao concepo de sistema aberto anteriormente dominante nas abordagens sistmicas. Para
Maturana e Varela (1979) os sistemas autopoiticos so sistemas auto-referenciados, fechados. A palavra
autopoiese (auto = por si s; poiesis = produo) quer dizer produo por si, e expressa a busca, desses
autores, de um termo que fosse mais adequado que os at ento circulantes, tais como auto-organizao ou
feedback, e que no incluam a dimenso semntica, interpretativa (RODRIGUES Jr., 2000).
Para essa abordagem, os sistemas vivos buscam manter a identidade pela subordinao de todas as mudanas
atravs do envolvimento em padres circulares de interao, onde a mudana em um elemento do sistema
acoplada a mudanas em outro lugar, estabelecendo-se padres contnuos de interao que so sempre auto-
referenciadas. A auto-referncia se deve ao fato de que um sistema no pode entrar em interaes que no
sejam especificadas no padro de relaes que define sua organizao. Assim, a interao de um sistema
com seu ambiente um reflexo e parte de sua prpria organizao, facilitando sua autoproduo, j que o
ambiente realmente uma parte de si mesmo.
4

Como j visto anteriormente, a linguagem ocupa um papel central nas formulaes de Maturana e Varela
(1986). Segundo esses autores o encontro de um sistema vivo com seu ambiente e com outros seres vivos
de acoplamento estrutural, sendo que o observador o reconhece atravs de certos fatos (condutas). No

4
A ideia de auto-eco-organizao, como em Morin (1995).
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entanto, a partir do determinismo e do acoplamento estrutural, a conduta a descrio feita pelo observador
sendo, portanto, uma criao do crebro. Ao aplicar essas formulaes para compreender a comunicao
entre os seres humanos, os autores defendem que esta s ocorre por acoplamento estrutural recorrente no
decorrer da ontogenia, mantendo a individualidade dos participantes "cada pessoa diz o que diz e ouve o
que ouve, de acordo com a prpria determinao estrutural" (MATURANA e VARELA, 1986, p. 120). Ou
seja, o crebro cria imagens da realidade como expresses ou descries de sua prpria organizao, e
interage com essas imagens, modificando-as com base na experincia real. Em organizaes sociais, a
consequncia que os membros atuam, e o que se reconhece como organizao um produto de seus
pensamentos e aes. "Quando se fala sobre a atuao de uma organizao, ou sobre a sustentao de sua
identidade, seria mais correto faz-lo em termos das pessoas chave envolvidas" (MORGAN, 1996, p. 414).
Desde que foi formulada, na dcada de 1960, a teoria da autopoiese se disseminou de um modo
extraordinrio, invadindo inmeros campos de conhecimento. Tem sido utilizada como referncia para
abordar temas to diversos quanto a natureza da realidade familiar em processos de psicoterapia, a ontologia
da lei, a autoconstituio de sistemas sociais, as bases das cincias cognitivas da vida e de sistemas artificiais
(MINGERS, 1995). Para tanto, tem sido descrita como um sistema explicativo amplo e completo, sendo mais
um paradigma terico que uma teoria unificada (KING, 1993).
Segundo Zeleny (1985, p. 394), tambm na aplicao da abordagem da autopoiese a sistemas sociais, existe
uma nfase nos papis como limitadores da variabilidade. Atravs da estrutura de papis, novas pessoas (que
poderiam insuflar vida nova), ao ocup-los, recriam o potencial organizador gentico do sistema. Assim, um
sistema social de autopoiese pode ser definido como uma "unidade que se realiza por intermdio de uma
organizao fechada de processos de produo", de modo que "a mesma organizao ou os mesmos
processos so gerados pela ao de seus prprios componentes", e uma "fronteira topolgica emerge como
resultado dos mesmos processos constituintes".
Nas cincias sociais a influncia mais marcante da abordagem da autopoiese se encontra na obra de Niklas
Luhmann, pensador alemo que se prope a romper com a tradio da sua rea de conhecimento. Luhman
(1998) critica Parsons pela adoo do modelo de sistema aberto, defendendo que o sistema deve ser
diferenciado do seu entorno levando em considerao os processos auto-referenciados (fechamento
operacional). Os organismos vivos manejam o sistema por autopoiese auto-organizada de maneira mais
complexa que os sistemas mecnicos, conseguindo diminuir, com xito, a complexidade do entorno. A
especificidade do sistema social consiste em que se auto-regula auto-referencialmente, graas produo de
uma estratgia especfica de sentido. Cada subsistema tambm se regula autopoieticamente.
Aplicando-se a teoria de Luhmann (1998) anlise do subsistema econmico, por exemplo, verifica-se que
esse tem um cdigo binrio sobre o qual se organiza: pagar e no pagar (ter dinheiro/no ter dinheiro), que
o que permite constituir o sentido dos momentos do subsistema. O programa do subsistema se encontra
explicitado nos preos que so os que auto-regulam os momentos de pagamento e as expectativas
econmicas em geral. O subsistema auto-referente, com base no referido cdigo e programa, comunica-se
internamento por meio do dinheiro. Esse a mediao universal de comunicao no subsistema fechado da
economia. Como existe escassez de mercadorias e dinheiro, surgem dois mecanismos: o mercado e a
competio. O mercado (em seus diversos nveis) se auto-regula auto-referentemente graas aos preos. A
competio no mercado no um momento discursivo ou autoconsciente, mas, como evita toda interao
direta (de possveis sujeitos) um mecanismo autopoitico. O subsistema econmico (como todo o sistema)
no depende de outros subsistemas (como o poltico, o social ou o religioso), que so mutuamente
autnomos. "Trata-se, exatamente, de uma concepo formalista da economia exclusivamente capitalista,
auto-referente, onde as necessidades da vida e do sujeito humano permanecem restritas a mero 'entorno' (isto
, fora de uma considerao sistmica)" (DUSSEL,2002, p. 256).
"O sistema social, sendo auto-referencial, permite contingncia, abertura e interpenetrao,
mas nunca irrupo do sujeito, do Outro do sistema psquico como autnomo; isto ,
como uma auto-referncia irrespectiva ao prprio sistema social a partir de sua prpria
dignidade reconhecida a partir da postulao de sua autoconscincia auto-responsvel e
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tampouco, por isso, se v claro por que um sistema chega a seu termo e, diacronicamente,
como se origina. O que importa a Luhmann mostrar o modo como o sistema social
permanece, respondendo diante de um entorno de suma complexidade. A irrupo da
alteridade do Outro criticamente no sistema social, a extino e originalidade destes
sistemas so momentos hetero- referentes que Luhmann evita apresentar claramente. () O
horizonte luhmanniano continua sendo uma compreenso do sistema social sem sujeitos,
dentro de uma paradigma da conscincia e a partir da razo instrumental. () Luhmann,
em nossa viso, se mostra melhor do que nunca nesse texto: A teoria econmica se v
obrigada (de outra maneira no seria til) a manter sangue-frio diante da diferena
rico/pobre. As almas simples tentam fazer oposio ao anterior recorrendo tica"
(DUSSEL, 2002, p. 159-260).
pola (2001) critica Luhmann por dizer, sob o conceito de acoplamento estrutural, coisas que j vm sendo
ditas h muito tempo, especialmente na sua afirmao de que a historizao de um fato social seria uma
forma de desvaloriz-lo, de desqualific-lo como objeto de investigao. Alm disso, pola (2001) concorda
com a abordagem da citao anterior, apontando que a crtica e a recusa ao humanismo, feita por Luhmann,
implica em afirmar que o ser humano no o fundamento nem o centro do processo scio histrico.

Teoria da complexidade
A teoria da complexidade se apresenta como um movimento transdisciplinar que tentaria restabelecer a
unidade no estudo da natureza e dos seres humanos, que se teria perdido com a diviso compartimentada
decorrente do cartesianismo. Suas origens esto nas abordagens anteriormente revisadas sistemas,
ciberntica, autopoiese, mais as contribuies da fsica, em especial as teorias do caos e de sistemas
dinmicos.
A teoria do caos um desenvolvimento especfico no estudo dos sistemas dinmicos e que se segue s
revolues tericas da relatividade e da mecnica quntica. Insere-se na fsica de partculas, da qual derivam
teorias sobre as foras fundamentais da natureza e sobre a origem do universo. Constitui-se em uma cincia
da natureza global dos sistemas, provendo argumentos para a pretenso de grande teoria
unificada/unificadora que est presente na teoria da complexidade. A teoria do caos se desenvolve com
maior mpeto na dcada de 1970, especialmente na Universidade de Santa F, onde se aprofunda o estudo
dos sistemas adaptativos complexos. Esses seriam sistemas formados por unidades simples interligadas entre
si, de forma que o comportamento de uma influenciasse o da outra. A complexidade do todo vai decorrer do
entrelaamento de influncias mtuas, proporo que o sistema evolui. Por se manterem em uma situao
entre ordem e desordem, esses sistemas s podem ser analisados por meio de simulaes computacionais.
Dentre suas propriedades esto a no- linearidade, os fluxos constantes, a diversidade e a estrutura
hierrquica. Os estudos de Santa F aplicam a teoria do caos, entre outros, na anlise das cidades, de
aspectos da economia e a ecossistemas (ALEKSANDROWICZ, 2002).
Outro brao da teoria da complexidade reside nas formulaes de Ilya Prigogine, segundo as quais:
nos limites do caos, nveis identificados de energia importada (o que Schredinger chamava de
neguentropia) fazem com que estruturas dissipativas emerjam de comportamentos estocsticos de
agregados de microestados;
as estruturas dissipativas, enquanto existirem, mostram comportamentos previsveis, ainda que no-
compatveis com a explicao newtoniana;
explicaes cientficas mais aplicveis regio em que ocorrem esses fenmenos diferem
essencialmente do tipo de complexidade que a cincia newtoniana, o caos determinstico e o
mecanicismo estatstico tentam resolver (PRIGOGINE e STENGERS, 1991).
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Tarride (1998, p. 68) faz uma interessante reviso sobre complexidade e sistemas, recorrendo a Herbert
Simon para caracterizar a complexidade dos sistemas.
"Sistemas com muitos componentes podem ser considerados complexos, se comparados
aos que tm poucos. A cardinalidade de um conjunto, ento, pode ser considerada medida
de complexidade. Sistemas caracterizados por muita interdependncia de componentes so
considerados, geralmente, mais complexos do que os com pouca ou nenhuma. Sistemas
'inenarrveis' (no-demonstrveis ou no- calculveis formalmente) podem ser
considerados complexos, se comparados aos deterministas. A complexidade dos sistemas
pode ser medida pelo contedo da informao. () Por esse critrio, os sistemas com
muitos componentes idnticos so menos complexos do que os de tamanho comparvel,
onde os componentes so muito diferentes."
Continuando em sua reviso, Tarride (1998, p. 68) afirma que, ao se considerar a complexidade como
propriedade avalivel dos sistemas, seria possvel estabelecer modelos para quantific-la. No entanto, essa
vertente teria conduzido a uma mensurao mais do que compreenso do nvel de complexidade de um
sistema observado. "Esta constatao conduziu a pesquisa epistemolgica contempornea a renovar os
modos de representao da complexidade, a partir da observao de que ela muda de acordo com os cdigos
utilizados. O postulado de que a complexidade no est na natureza das coisas, mas no modelo construdo
pelo observador."
"A sistemografia o procedimento pelo qual se constroem modelos de um fenmeno
percebido como complexo, apresentando-o deliberadamente como e por um sistema geral.
Entende-se a forma cannica do sistema geral como representao de um fenmeno ativo,
percebido como identificvel por seus projetos em um ambiente ativo, no qual funciona e se
transforma teleologicamente. Os componentes- chave desta representao cannica so
funes, transformaes, finalidade e ambiente. Deve-se deixar claro que a modelagem
analtica objetiva, enquanto a sistmica projetiva. Os modelos so construdos
mentalmente e representados em um suporte fsico. () Tipos de modelagem sistmica: de
processos, por nveis teleolgicos, da organizao, do sistema de tratamento da informao,
do sistema- organizao (operao, informao, deciso), inforgtico (a organizao
entendida como energia e informao)" (TARRIDE, 1998, p. 71).
Uma outra abordagem da complexidade, de carter humanista, encontrada em Morin (1999, p. 261), que
defende o carter complexo das relaes todo/partes, uno/diverso.
"O todo mais que a soma das partes (princpio bem explcito e, alis, intuitivamente
reconhecido em todos os nveis macroscpicos), visto que em seu nvel surgem no s uma
macrounidade, mas tambm emergncias, que so qualidades/propriedades novas. O todo
menos do que a soma das partes (porque elas, sob o efeito das coaes resultantes da
organizao do todo, perdem ou veem inibirem-se algumas das suas qualidades ou
propriedades). O todo mais do que o todo, porque o todo enquanto todo retroage sobre as
partes, que, por sua vez, retroagem sobre o todo (por outras palavras, o todo mais do que
uma realidade global, um dinamismo organizacional)."
Nesse sentido, a explicao deve procurar compreender o processo cujos produtos ou efeitos finais geraram
seu prprio recomeo, processo que recorrente.
No centro das formulaes de Morin (1999, p. 267) se encontra um "conceito de carter paradigmtico
superior" o de organizao.
"A organizao cria ordem (criando o seu prprio determinismo sistmico), mas tambm
desordem: por um lado, o determinismo sistmico pode ser flexvel, comportar suas zonas
de aleatoriedade, de jogo, de liberdades; por outro, o trabalho organizador, como j
dissemos, produz desordem (aumento de entropia).
Da abordagem de sistemas abertos complexidade: algumas reflexes
sobre seus limites para compreender processos de interao social
Maria Ceci A. Misoczky


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Nas organizaes, a presena e a produo permanente da desordem (degradao,
degenerescncia) so inseparveis da prpria organizao. O paradigma da organizao
comporta, portanto, nesse plano, igualmente uma reforma do pensamento; doravante, a
explicao j no deve expulsar a desordem, j no deve ocultar a organizao, mas deve
conceber sempre a complexidade da relao organizao desordem ordem.
A organizao , tambm e simultaneamente, transformao e formao. A transformao vista como o
modo pelo qual as partes de um todo perdem qualidades e adquirem outras novas. A transformao da
diversidade desordenada em diversidade organizada , ao mesmo tempo, transformao da desordem em
ordem. A relao ordem/organizao circular. A organizao produz ordem que, por sua vez, mantm a
organizao que a produziu; a ordem transforma a improbabilidade da organizao em probabilidade local,
em proteo da originalidade do sistema, em resistncia contra as desordens do interior (degradao) e do
exterior (riscos, agresses) (MORIN, 1999).
Desenvolve-se, a partir de autores vinculados teoria da complexidade, a abordagem da "scienza nuova",
que emparelha a importncia de leis e de eventos, com a ambio de edificar uma cincia geral.
"O que quisemos encontrar foi o lugar charneira para as pesquisas fundamentais, foi um
conjunto terico, metodolgico e epistemolgico, ao mesmo tempo coerente e aberto.
Julgamo-lo muito mais coerente que todas as outras teorias que se estendem sobre um
domnio bastante vasto, mas que esto reduzidas a repetir incansavelmente as suas
generalizaes. () Colocamos, simultaneamente, a possibilidade e a necessidade de
unidade da cincia. Uma tal unidade , evidentemente, impossvel e incompreensvel no
quadro atual onde mirades de dados se acumulam nos alvolos disciplinares cada vez mais
estreitos e fechados" (MORIN, 1995, p. 73).
A teoria da complexidade tem se tornado, no perodo recente, uma nova moda na administrao, atravs do
"circuito cultural do capitalismo" (THRIFT, 1999, p. 42) que vincula a produo de conhecimento
(academia, consultores e gurus) a sua distribuio (publicaes cientficas, mdia, seminrios) para
audincias compostas por gerentes privados (principalmente) e pblicos. Esse mesmo autor analisa os
motivos pelos quais existe tanta receptividade s metforas da complexidade:
os administradores tm, h muitas dcadas, pensado em termos de sistemas;
a familiaridade com tecnologias de informao;
a necessidade, do circuito cultural do capitalismo, de um fluxo constante de ideias e metforas, como
condio para sua prpria existncia;
a produo da teoria da complexidade est conectada com o mundo empresarial, por exemplo, o
Instituto Santa F, talvez o maior "propagandista" da teoria da complexidade, tem uma intensa
conexo com Citicorp no desenvolvimento de aplicaes da teoria aos mercados financeiros.
Um dos braos desse instituto, o Santa Fe Center for Emergent Strategies, se prope a apoiar as empresas em
seu maior desafio, o de criar ambientes organizacionais onde estratgias adaptativas possam emergir.
"Desenvolvemos modos para integrar e aplicar lies da cincia da complexidade, de
abordagens cognitivas e da administrao, para ajudar as empresas a permitirem que a
estratgia se torne um processo emergente, uma parte do que cada uma est fazendo,
mudando quando as circunstncias mudem. Nossa meta ajudar as empresas no
desenvolvimento de estratgias para o crescimento corporativo e para que essas estratgias
funcionem. Fazemos isso focando em processos estratgicos, indicando como as empresas
inovam e competem como sistemas complexos adaptativos" (ABELL, 2003, p. 1).
Da abordagem de sistemas abertos complexidade: algumas reflexes
sobre seus limites para compreender processos de interao social
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Tasaka (1999) considera que o "paradigma" da complexidade reconceitua a administrao do sculo XXI.
Esse autor sintetiza essa mudana, e sua decorrente aplicao na gesto, atravs de algumas mximas:
no analise, intua o todo;
no planeje ou gerencie, estimule a auto-organizao;
gere informaes coerentes, no informao compartilhada;
a fora de uma organizao no est no coletivo, mas na habilidade individual de produzir coerncia;
a co-evoluo no se d nem de cima para baixo, nem de baixo para cima - uma estratgia de
integraohorizontal e vertical;
as regras esto sujeitas a mudana;
no prediga o futuro, crie o futuro.
Goodwin (1997, p. 117) sintetiza os conceitos da teoria da complexidade que podem ter utilidade na
administrao de empresas:
"Corporaes empresariais tm estado entre as primeiras a ver a relevncia potencial dessas
ideias para a estrutura gerencial e para a mudana organizacional criativa. () As
sugestes da teoria da complexidade para a prtica empresarial so o achatamento e a
hierarquia gerencial, a distribuio de controle atravs do sistema com redes fludas de
interao entre as partes, e a necessidade de perodos de caos para a emergncia de uma
nova e adequada ordem. O movimento na direo de um dinamismo espontneo e
anrquico , claramente, ameaador para os gerentes, mas parece ser o caminho para a
criatividade e a diversificao. () O que ele permite a expresso inovadora, que tem
valor intrnseco para os membros da empresa, assim como oferece a melhor oportunidade
para a persistncia da organizao em um mundo corporativo em constante mudana.
Todos os participantes nesse setor da organizao social podem vivenciar uma elevao na
qualidade de vida, j que tm mais liberdade, mais oportunidades para a ao criativa e
interaes mais ricas bom para eles e bom para a organizao."
Como sintetiza Zohar (1997, p. 9), a aceitao do pluralismo, da diversidade, da ambiguidade e do paradoxo,
da complexidade em vez da simplicidade, pode "nos ajudar a repensar a estrutura e a liderana nas
organizaes". At mesmo o "insuspeito" Edgar Morin (1995, p. 124-136) escreve sobre a aplicao da
teoria da complexidade nas empresas.
"A empresa situa-se num mercado. Produz objetos ou servios, coisas que se lhe tornam
exteriores e entram no universo do consumo. Ao produzir coisas e servios a empresa, ao
mesmo tempo, autoproduz-se. Limitar-se a uma viso hetero-produtora da empresa seria
insuficiente, porque ao produzir coisas e servios, a empresa, ao mesmo tempo, se
autoproduz. Isso quer dizer que produz todos os elementos necessrios sua prpria
sobrevivncia e sua prpria organizao. Ao organizar a produo de objetos e de
servios, se auto-organiza, auto mantm, se necessrio auto repara-se e, se as coisas vo
bem, autodesenvolve-se ao desenvolver a sua produo. Assim, ao produzir produtos
independentes do produtor, desenvolve-se um processo em que o produtor se produz ele
mesmo. Por um lado, a sua autoproduo necessria produo de objetos, por outro, a
autoproduo dos objetos necessria sua prpria autoproduo. A complexidade aparece
nesse enunciado: quem produz as coisas ao mesmo tempo autoproduz-se, o prprio
produtor o seu prprio produto. () Uma empresa auto-organiza-se no seu mercado: o
mercado, um fenmeno ao mesmo tempo ordenado, organizado e aleatrio. Aleatrio
porque no h certeza absoluta sobre as hipteses e as possibilidades de vender os produtos
e os servios, mesmo se houver possibilidades, probabilidades, plausibilidades. O mercado
uma mistura de ordem e desordem. () A ordem tudo o que repetio, constncia,
invarincia, tudo o que pode ser colocado sob a gide de uma relao altamente provvel,
enquadrada sob a dependncia de uma lei. A desordem tudo o que irregularidade,
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desvio em relao a uma estrutura dada, aleatrio, imprevisibilidade. () As organizaes
tm necessidade de ordem e necessidade de desordem. Num universo onde os sistemas
sofrem o aumento da desordem e tendem a desintegrar-se, a sua organizao permite
reprimir, captar e utilizar a ordem. () Na empresa, o vcio da concepo taylorista do
trabalho foi considerar o homem unicamente como uma mquina fsica. Num segundo
tempo, percebeu-se que h tambm um homem biolgico; adaptou-se o homem biolgico
ao seu trabalho, e as condies de trabalho a esse homem. Depois, quando se verificou que
existe tambm um homem psicolgico, frustrado pelas tarefas parcelares, inventou-se o
enriquecimento das tarefas. A evoluo do trabalho ilustra a passagem da
unidimensionalidade para a multidimensionalidade. Estamos apenas no incio desse
processo. () a vontade de impor, no interior de uma empresa uma ordem inexorvel no
eficiente. () preciso deixar uma parte da iniciativa a cada escalo e a cada indivduo.
Coloca-se o problema histrico global: como integrar nas empresas as liberdades e as
desordens que podem trazer a adaptatividade e a inventividade, mas que podem igualmente
trazer a decomposio e a morte. () Pode- se dizer, grosseiramente, que quanto mais uma
organizao complexa, mais tolera a desordem. Isso d-lhe uma vitalidade porque os
indivduos esto aptos a tomar iniciativas para regular este ou aquele problema sem ter de
passar pela hierarquia central. uma maneira mais inteligente de responder a certos
desafios do mundo exterior. Mas um excesso de complexidade em definitivo
desestruturante. No limite, uma organizao que s tivesse liberdade, e muito pouca ordem,
desintegrar-se-ia a menos que houvesse como complemento dessa liberdade uma
solidariedade profunda entre seus membros. A solidariedade vivida a nica que permite o
aumento da complexidade. Finalmente, as redes informais, as resistncias colaboradoras, as
autonomias, as desordens so ingredientes necessrios vitalidade das empresas."
Novo paradigma! As referncias transcritas ao longo desse item parecem rearranjos retricos de afirmaes
que circulam, h dcadas, na tradio do pensamento e da prtica da administrao!

Consideraes finais
"A teoria de modelos, integrante da teoria dos sistemas, naturaliza a razo tcnica
condicionada historicamente, otimiza o atual como sendo o desejvel, projeta no futuro a
lgica da industrializao automatizada sob o capitalismo monopolista; to transitria
quanto o fora a lgica da industrializao mecanizada, constitui-se na mais sofisticada
representao ideolgica produzida pela pequena burguesia intelectual: a ideologia do fim
das ideologias por quem no possui ideologia alguma. Em outras palavras, cultiva a
neutralidade cientfica como ethos ideolgico da Cincia, num universo administrado
burocraticamente pelos financiamentos das grandes foundations com os white-collar s suas
ordens."
Maurcio Tragtenberg
A considerao dessas quatro abordagens sistmicas permite que se perceba a relao entre as mesmas, como
sendo a de uma evoluo. No por acaso que alguns autores se referem teoria da complexidade como
neosistemismo. Continua a naturalizao dos fenmenos, o que remove qualquer possibilidade de construo
intencional por parte dos sujeitos que, alis, esto ausentes como seres criativos e dotados de desejos. Alm
disso, continua presente o esforo de simplificar (modelando) para apreender a complexidade da realidade
social. Outro aspecto comum e questionvel o de transpor conceitos das cincias naturais para compreender
a vida em sociedade, eliminando-se, nessa perspectiva, a possibilidade de considerar como julgamentos
morais, intencionalidades, razo substantiva, interferem na construo da realidade. Alis, no existindo a
possibilidade do exerccio da vontade, tais temas no se colocam como pertinentes.
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Essa transposio entre campos de conhecimento se efetiva atravs do uso de metforas e da sua capacidade
de mobilizar emoes e memrias. De acordo com Thrift (1999), a teoria da complexidade uma tentativa
de substituir um conjunto de metforas (relacionado biologia evolucionista de Darwin e fsica
newtoniana) por outro. O fato que seus elementos-chave se moveram rapidamente para outras disciplinas e
parecem estar produzindo algumas reconfiguraes nas mesmas. Um dos problemas est em que, ao chegar
em outros campos, como o caso da administrao, realiza uma apropriao simplista desses elementos,
tomando-os no mais como metforas, mas como modelos, ignorando o problema da verdade metafrica.
5
Gutsatz (apud SERVA, 1992) alerta para a utilizao do que denomina conceitos camalees, bem como para
os riscos dessa circulao sem a devida considerao das dificuldades epistemolgicas decorrentes do
contexto prprio de cada campo de conhecimento.
Souza (2003, p. 25) partindo de uma defesa das potencialidades do paradigma funcionalista sistmico que se
constitui a partir de socilogos funcionalistas clssicos, como Spencer e Durkheim afirma que essa
abordagem "til e promissora" corre o risco de se empobrecer, de regredir no reconhecimento da
singularidade dos fenmenos sociais e das foras que determinam sua dinmica, ao adotar conceitos
inspirados nas teorias de sistemas e da complexidade. "Sem dispor de uma teoria geral de sistemas que
proclamasse as leis dos sistemas naturais como leis gerais, os funcionalistas clssicos olhavam primeiro para
os sistemas sociais, e identificavam neles algumas similaridades com sistemas naturais. Aps a influncia da
teoria geral de sistemas, porm, o 'novo funcionalismo' olhava para os sistemas sociais j com a viso
viesada pelas leis e regras dos sistemas naturais que esta professava."
"() Por que razo deveramos crer que as leis que regem os sistemas naturais servem para
os sistemas sociais? Admitir que essa transposio de conceitos possvel e adequada no
implica ver os sistemas sociais como casos especficos de sistemas naturais? No implica
admitir um status de naturalidade a qualquer tipo de organizao social? No implica
dissimular a histria, destituir o livre arbtrio, a vontade, a intencionalidade e a razo que
habita o esprito humano (e no habita as clulas, os tomos, os planetas ou qualquer outra
entidade componente de sistemas naturais)? No implica () em uma opo poltica pela
conservao, seja de qualquer ordem dada (mas uma conservao no baseada em valores,
mas em uma inexorvel naturalidade da ordem geral)?" (SOUZA, 2003, p. 26)
Tambm preocupado com a capacidade que a teoria da complexidade teria para abordar a complexidade da
realidade social Stewart (2001) defende a tese de que a realidade social por demais complexa para ser
explicada pela teoria da complexidade. Ao desenvolver seu argumento Stewart (2001, p. 4) critica a retrica
frequentemente associada ideia de novo paradigma de que a complexidade pode se constituir em uma
metateoria. O uso da teoria da complexidade como um horizonte paradigmtico tem levado a um
reducionismo nos estudos sociais, sendo que esse reducionismo associado falta de conhecimento sobre o
campo. () A teoria da complexidade tem se desenvolvido principalmente dentro de campos especficos das
cincias naturais. O autor defende que sem recorrer s especificidades de cada campo social relevante, e
sem o engajamento nos debates que concernem a cada campo, o terico fica em uma posio fraca para fazer
afirmaes.
Stewart tambm critica a influncia da modelagem matemtica, presente na teoria da complexidade,
afirmando que os contextos sociais tem histricas fsicas, ambientais e humanas particulares, que produzem
um nico conjunto de condies em cada contexto, sem contar com as condies criadas pelas pessoas nas
suas tentativas de atuar reflexivamente sobre os aspectos do contexto. Outro aspecto criticado por esse autor
se refere sistematicidade social, reconhecida a partir do funcionalismo de Parsons e, mais recentemente,
pelo trabalho de Luhmann.
Estas concepes so altamente contestadas. Ainda que o funcionalismo parsoniano
usufrua algum apoio, como no caso do trabalho de Luhmann e tambm entre aqueles

5
Como se encontra apresentado no incio desse texto, a partir das formulaes de Ricouer (2000).
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aliados ao neofuncionalismo, a crtica ideia de um sistema social coerente muito forte.
Giddens, por exemplo, utiliza o termo sistema social de um modo mais disperso: algumas
sociedades podem ser mais sistemticas que outras; existem sistemas intersociais; e, alm
disso, precisamos deixar as imagens de sistemas biolgicos e fsicos de lado. Bourdieu diz
que sua noo de um campo exclui o organicismo e o funcionalismo: os produtos de um
dado campo podem ser sistemticos sem serem produto de um sistema, e especialmente se
um sistema caracterizado por funes comuns, coeso interna, e auto-regulao; rejeitando
vrios postulados da teoria de sistemas. Lyotard acredita que a ideia de uma sociedade
como uma totalidade unificada um caso do que Horkheimer chamou de paranoia da
razo (STEWART, 2001, p. 6).
Outro aspecto da teoria da complexidade se refere sua pobre relao com tradies da filosofia socialmente
relevantes, como a fenomenologia e a hermenucia, bem como com a psicanlise.
Quando as abordagens da complexidade entram nos debates sobre o social, se aliam a uma
variedade de posies culturais (discurso new wage, estratgia gerencial), posies
filosficas (realismo, marxismo, antipositivismo, ps-estruturalismo), teorias sociolgicas
(teorias de sistemas, abordagens evolucionistas), tradies religiosas (primariamente
orientais e tradies mticas), e posies polticas (democracia, ambientalismo,
machiavelismo). Ao mesmo tempo, interesses dentro desses campos tm levado
incorporao de aspectos das novas teorias como ferramentas a servio de suas prprias
estratgias. Entretanto, expoentes da teoria da complexidade tm se identificado, de modo
predominante, com um grupo bastante estreito de abordagens filosficas. Agrupando-as se
chega a duas tradies filosficas tradicionalmente antagnicas: instrumentalismo e
naturalismo iluministas. () No lado instrumentalista a teoria da complexidade herdeira
da matemtica e da biologia, sendo as novas ideias utilizadas, p. ex., para orientar prticas
gerenciais. () Alm disso, a teoria da complexidade possui conexes com uma tradio
diferente do iluminismo a do naturalismo.
Assumindo que as abordagens revisadas nesse ensaio no se diferenciam no essencial, apenas ampliando
aspectos a serem considerados, acredita-se que todas as crticas feitas ao referencial sistmico se aplicam
vertente neo-sistmica da auto-organizao e da complexidade.
O ponto de partida da teoria sistmica est na premissa de que a natureza da realidade social um conjunto
de fenmenos materiais ou de ideias, crenas e hbitos "externos" ao comportamento dos indivduos. Assim,
as aes humanas e as relaes sociais so "fatos" de um mundo objetivo e devem ser concebidas como
fenmenos reais, como uma "coisa-em-si" que se encontra fora e independente dos indivduos e de suas
conscincias. Nesse aspecto, toda teoria sistmica guarda uma forte colorao durkheimiana a natureza da
sociedade constituda por uma totalidade mais ou menos organizada de crenas e sentimentos comuns a
todos os membros do grupo (ALVES, 1995).
Segundo esse mesmo autor, a anlise sistmica "por pressupor grandes construtos lgicos que
aprioristicamente tm o poder de invocar as experincias reais dos atores sociais atravs de sistemas de
ideias e imagens que enfatizam a padronizao dessa experincia" (ALVES, 1995, p. 74).
"Toda teoria sistmica, embora guarde marcantes diferenas entre si, parte de um mesmo
princpio, que pode ser resumido nos seguintes itens: a) admite-se a existncia de um
todo a ser analisado; b) esse todo est composto de unidades que se configuram
distintamente entre si; c) as unidades, contudo, esto agregadas a outras, sendo
mutuamente interdependentes; d) essa interdependncia est regulada por uma morfologia,
uma estrutura. Assim, pela forma em que se relacionam os componentes do sistema, ou
seja, pela estrutura do sistema, que se explica um determinado objeto de estudo. So
teorias, portanto, que pressupem uma determinada codificao do sistema e a tarefa
principal do pesquisador decifr-la" (ALVES, 1995, p. 74).
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Dillon (2000) analisa a teoria da complexidade a partir da pergunta sobre que forma de vida essa teoria
permite que se construa. Na busca por respostas, ele a relaciona com o ps-estruturalismo. Em ambas as
teorias se encontra uma anterioridade da "relacionalidade radical", ou seja, nada existe sem estar relacionado
a algo e tudo existe no seu prprio modo de existir em termos e em virtude de relaes. No entanto, essa
anterioridade do relacional est, para os ps-estruturalistas, relacionada a uma radicalidade no-relacional,
que o intratvel, o imprevisvel, o que resiste a ser submetido. Esse no-relacional transita por todas as
relaes como um movimento perturbador que previne, continuamente, a completa realizao ou o
fechamento final da relacionalidade. a centelha que, continuamente, precipita vida nova e significados
novos. Essa persistncia do no-relacional no relacional sempre confundir qualquer noo de ordem. Esse
no-relacional s pode ser compreendido por referncia ao "outro" que, como ensina Levinas (1998, p. 13),
no um caso particular, um tipo de alteridade, mas a "exceo original da ordem". De acordo com Dillon
(2000) essa diferena tem implicaes ticas
6
e, consequentemente, origina projetos tambm diferentes. O
retorno a Aristteles e diferena entre poiesis e praxis permite compreender a maior disposio para a
estratgia entre pensadores da complexidade, bem como seu compromisso com o projeto cientfico moderno
(apesar do esforo para distanciarem-se do modelo newtoniano de cincia).
7
Tambm permite compreender a
nfase em cdigos e taxonomias como base para compreender a formao e mudana atravs de novos tipos
de causalidade. Nesse processo, a capacidade potencial uma dimenso do prprio jogo de relaes que,
desse modo, pode ser visto como um jogo de possibilidades finitas de foras e formas.
A teoria da complexidade tem uma preocupao estratgica com a sua "contnua capacidade de intervir na
orquestrao do jogo da objetivao e da subjetivao" (DILLON, 2000, p. 14). Isso fica evidente na defesa,
feita por Morin (1995, p. 74), de que essa teoria corresponderia " possibilidade e necessidade de unidade
da cincia".
8
Alm disso, especialmente em sua apropriao pela administrao, pelas cincias sociais e
militares, a teoria da complexidade refora a viso de que o poder, como relacionalidade estrategizante,
pressupe uma vida que gera a operacionalizao ordenada do prprio poder.
Retornando sua pergunta inicial, Dillon (2000, p. 22) responde que a vida autorizada pela teoria da
complexidade a que decorre do conhecimento da morfognese (das estruturas), da inteligncia, da
sobrevivncia, da flexibilidade e, claro, do ajuste complexidade. No , jamais, a da alteridade, da
diferena, da imprevisibilidade, da responsabilidade e da justia.
Finalmente, para dar conta da complexidade no estudo do mundo social, algumas abordagens tm mais
possibilidades de sucesso que a teoria da complexidade. Esse o caso, entre outras, do uso da narrativa e da
interpretao (com abertura terica e emprica); do cuidado com a pluralidade e com as diferenas; do
reconhecimento de que as formaes sociais so hiper complexas, ambguas, extensivas e refletem
particularidades (que mesmo a teoria da complexidade no capaz de descrever ou explicar); da natureza da
sociedade e da complexidade social (questes abertas que precisam do aporte de todo o conhecimento das
humanidades, mais do que de uma teoria que clama por privilgios frente s demais); da importncia da
linguagem para construir e narrar o social; do reconhecimento da relevncia de discursos particulares e da
natureza relacional dos processos sociais; bem como, da relevncia da hermenutica, que desloca qualquer
modelo formal e adota elementos propositivos e relacionais, os quais podem ser analisados somente atravs
de interpretaes sempre em disputa (STEWART, 2001).

6
tica aqui entendida em termos de ethos, de formas de vida que pressupem e autoriza.
7
A esse respeito ver Tsoukas e Hatch (2001), que mostram como a pretensa ruptura com o modelo dominante de produzir
conhecimento no passa de mera retrica por parte dos autores vinculados teoria da complexidade. Recorrendo s formulaes
de Bruner (1998) e distino entre os modos de pensamento lgico-cientfico e narrativo, verifica-se como continua presente, na
teoria da complexidade, a busca por condies universais para se chegar ao conhecimento verdadeiro, bem como a j mencionada
referncia a modelos biolgicos e naturais.
8
O eterno sonho do sistemismo!
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Para encerrar preciso dizer que os aportes da teoria de sistemas teoria da complexidade so de grande
valia para o desenvolvimento da administrao como parte do projeto das cincias sociais funcionais que,
segundo Dussel (2002), tem um sentido positivo, de fazer que o que est vigente funcione, opere e se
desenvolva. No entanto, para aqueles que gostariam de ver o contexto da vida organizacional e da produo
do conhecimento em administrao mudando na perspectiva da emancipao dos sujeitos, no resta dvida
que os aportes dessa teoria so de pouca utilidade.

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