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James Cowan

o SONHO DO
CARTGRAFO
:Meciita.es de :Jra :Mauro
na Corte de 'Venez a cio
Scu{o Xo/I
Traduo de
MARIA DE LOURDES REIS MENEGALE

ftt:cC"-'
Rio de Janeiro - 1999

Ttulo original
A MAPMAKER'S DREAM
The Meditations of Fra Mauro,
Canographer to the Court of Venice
Copyright 1996 /Jy James Cowan
Por acordo com a
Shambhala Publications, Inc.
1'.0. Box 308, Boston, MA 02117

Muitas vezes e de muitas maneiras tenho investigado

os

reinos terrenos do mundo inteiro (to longe quanto possDireitos mundiais para a Ifngua portuguesa
reservados com exclusividade

vel dentro do que conhecido pelos cristos). No um


estudo muito difcil, mas um projeto adequado para um

EDITORA ROCCO LTDA.


Rua Rodrigo Silva, 26 - 5. andar
20011-040 - Rio de Janeiro - RJ
Te!.: 507-2000 - Fax: 507-2244
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perfeito

cosmgraJo ser alado a cosmlogo,

membro da total e nica cidade universal, e, conseqentemente, mediador do Governo


ordens do Rei Todo-Poderoso.

no Brasil

Cosmopolita

EDGAR, REI DOS SAXOES, POR


VOLTA DO ANO

ClP-Brasi!. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ

Eu sou

973, A.D.

meu mundo,

LUDWIG WITTGENSTEIN.
C915s

Cowan, James, 1942O sonho do cangrafo: meditaes de Fra Mauro na corte de


Veneza do sculo XVI I James Cowan; traduo de Maria de
Lourdes Reis Menegale. - Rio de Janeiro: Rocco, 1999.
Traduo de: A mapmaker's
dream:
Mauro, cartographer to lhe court of Venice.
ISBN 85-325-1052-3

the meditations

of Fra

I. Mauro. Fra, m.1459 - Fico. 2. Veneza (Itlia) - Histria697-1508 - Fico. 3. Fico inglesa. I. Menegale, Maria de Lourdes
Reis. 11.Titulo.
99-1226

cidado e

CDD-823
CDU - 820-3

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Introduo

1980, fiz uma visita ilha de San


Lazzaro degli Armeni, na laguna veneziana.
Naquela poca, pesquisava a vida do poeta
~._ ' . Lord Byron, que havia passado alguns meses
ali tentando aprender a lngua armnia. Trsvezes por
semana, ele costumaya remar de Veneza at a ilha, para
estudar na impressionante biblioteca do mosteiro. Casa dos
padres Mechitar desde 1715, San Lazzaro tinha sido doada
Igreja Armnia depois que a Ordem fora expulsa, pelos
turcos, do seu mosteiro, em Morea. Desde ento, San
Lazzaro tornou-se centro renomado de aprendizado, no
somente para armnios exilados, mas para todos aqueles
que estivessem em busca de conhecimento.
Os padres Mechitar foram sempre bem considerados
pelos visitantes de Veneza. Foi conseqncia natural disso
que sua biblioteca e o pequeno museu anexo se tornassem
M FINS DE

[I

14 /

O Sonha do Cartgrafo

beneficirios de numerosos presentes de pessoas as mais


diversas, como o duque de Madrid e at mesmo Napoleo.
O Papa Gregrio XVI, por exemplo, doou um busto de si
prprio, em mrmore; e um eminente mercador armnio,
vivendo no Egito, ofereceu sua coleo de livros orientais
raros, incluindo algumas cpias, no muito adequadas, das
obras apimentadas de Sir Richard Burton.
No andar de cima, o museu guarda uma mmia egpcia,
uma caixa cheia de man, uma coleo de entalhes de
madeira do Monte Athos, um pergaminho do ritual budista encontrado por um viajante armnio num templo em
Madra e um pequeno arsenal de armas antigas. H, tambm, uma mquina de produzir fascas eltricas. As aquisies mais recentes incluem cartas de Browning para
Longfellow, um trecho do Alcoro em copta e um conjunto de medalhas alems com as figuras das cabeas dos
monarcas ingleses.
Um exame superficial de tais itens levou-me a concluir
que o mosteiro, atravs dos sculos, se tornara o depositrio de um grande bricabraque cultural. Os padres Mechirar,
colecionadores compulsivos, haviam avidamente obtido e
armazenado tantas antigidades esotricas do Levante, que
um pesquisador no saberia por onde comear. Eu esperava
descobrir um mao de cartas de Lord Byron ou, talvez, um
caderno com suas anotaes. Meu desapontamento ao fracassar foi em parte recompensado pela descoberta de um
dirio escrito por um veneziano do sculo XVI, um homem
chamado Fra Mauro, que viveu no Mosteiro de San Michele
di Murano.
A descoberta do dirio de Fra Mauro no tinha nada a

Introduo

/ 15

ver com a minha linha de pesquisa; mas isso no me impediu de mergulhar, por simples curiosidade, nas pginas
manchadas pelo tempo. A primeira pgina, imediatamente,
despertou o meu interesse. Numa elaborada grafia italiana
da poca, Fra Mauro afirma que os pensamentos ali escritos
interessavam apenas a ele. Por acaso, eu havia encontrado
um documento raro, contendo as reflexes pessoais de um
dos ltimos clrigos da Renascena.
Minha ateno foi desviada. Deixei de lado, por um
tempo, a pesquisa sobre Lord Byron e dediquei minhas
energias a um estudo mais detalhado de Fra Mauro. Era
possvel que tal dirio pudesse esclarecer os costumes de
uma poca, quando Veneza estava no auge do seu poder e
prestgio. As declaraes pessoais de um homem, por mais
insignificante que ele pudesse parecer, serviriam para
ampliar nosso conhecimento a respeito desse rico e frtil
perodo. Na tradio de um Pepys, talvez os pensamentos
de Mauro revelassem algo importante, resultante dos seus
encontros.
Imaginem a minha surpresa quando descobri que as
anotaes de Mauro eram inteiramente leigas. O homem
tinha se tornado um especialista em cartografia, um "criador de mapas", que devotou grande parte de sua vida a
desenhar o que esperava ser o mapa definitivo do mundo.
Como muitos eruditos da Renascena, ele julgava o estudo
do mundo fsico inteiramente digno de seus esforos.
Leonardo da Vinci e outros iguais teriam considerado
Mauro um deles. O descobrimento
da Amrica por
Colombo e a rota martima em volta da frica para as ndias por Vasco da Gama, no final do sculo XV, simples-

Introduo

16 / O Sonho do CartgraJo

mente enfatizaram

a caracterstica

fora". Para Mauro,

o mundo

da poca, de "olhar

tornara-se

para

o seu laboratrio.

Pouco se sabe sobre a vida de Mauro. No se sabe onde


e quando

nasceu (embora

em que ano morreu


Murano

No h arquivos

aos quais possamos

desapareceu
Provavelmente

di

j que o mosteiro

Como o dirio de Mauro

de San Lazzaro

chegou

nem

em San Michele

recorrer,

h muito tempo.

parar na biblioteca

tambm

foi

um mistrio.

s mos dos padres como presente

de algum benfeitor

veneziano.

era um consumado

criador

O que sabemos que Mauro

de mapas. Como

a maioria

dos

lhido a seu prprio canto. Ele se contentava em deixar que


os outros fizessem as investigaes por ele. Os mercadores
que o visitavam

em sua cela ou escreviam

para ele dos lugares mais remotos

e os aventureiros

devem ter sido seduzidos

pelo seu charme


mamente

peculiar, pois parece que Mauro

acessvel s experincias

Sua tolerncia
fontes

insights deles.

em aceitar informaes

to variadas,

entanto,

sem questionar

causa surpresa.

Embora,

conceitos

(ele suspeita

impresso

de que mais inclinado

era extre-

to diversas

e de

sua autenticidade,

no

s vezes, manifeste

pre-

do Isl, por exemplo),


tolerncia

tem-se

do que o

carrografos
Anturpia,

de sua poca aprendiam


em Lisboa ou em Gnova,

sua profisso
na
podemos concluir

contrrio. Sua crena pessoal como monge cristo nunca


desmedida. Sente-se que ele usa seu catolicismo sem exage-

que Mauro

viveu nessa ltima

durante

ros, no permitindo

perodo

uma sutil expectativa

aprender

tanto

Atravs

quanto

intrnseca,

possvel

sobre

mencione

conheciam.

claramente,

todas as outras
Embora,

das outras

a existncia

pessoas,

porque

de

fsico.
evidnma-is

que os homens

em nenhum

momento,

dessa realidade,

na sua existncia.

aprendeu a perceber

o mundo

encontramos

qual possa ser a natureza

acredita,

ele prprio

ao desejo

a existncia de uma realidade

que englobasse

do seu tempo

um certo

na juventude.
subjacente

de todas as suas meditaes

cias de que ele procurava

olhos

cidade

de sua vida, possivelmente

Havia

1I

ele se declarasse veneziano),

/ 17

Mauro

Ou devo dizer que

dessa realidade
essa a essncia

com os
de sua

histria.
Mauro
florescente

representa
pensamento

homem

que procurava

gnquos

do mundo,

um inusitado

exemplo

r enascentista.
conhecimento

enquanto

Aqui

criativo

no

estava

um

nos cantos mais lon-

permanecia

firmemente

reco-

Igreja ou doutrina

e a verdade. Neste sentido,

de sua poca.
Percebe-se,

entretanto,

interpor-se

entre

segue o pensamento

que Mauro

tem algo importan-

te a dizer - no apenas para o seu tempo, mas para todos. O


mundo

que comea

somente

um mundo

a se revelar

ante

seus olhos

de coisas, mas tambm

formas infinitas.
Embora ele possa estar escrevendo

no

um mundo

de

sobre os homens

de

um s olho ou sobre os estranhos

costumes

de cabeas em Bornu,

que ele est mais interes-

percebe-se

dos caadores

sado em tentar compreender


seus motivos do que simplesmente registrar seus hbitos, freqentem ente intolerveis.
Ele no est to interessado
em como pensam.
seus mundos

no que as pessoas fazem,

Mauro prefere que as pessoas descrevam

da forma como esperam

aceitar qualquer

mas

que sejam um dia, a

coisa menos significativa.

18 I O Sonho do Cart6grafo

Isso no quer dizer que Mauro fosse imune s suscetibilidades do seu tempo. Embora os europeus j estivessem
explorando o mundo com novos olhos, ainda acreditavam
em unicrnios e homens de uma s perna, aves de imensa
fora e gneas salamandras. Por um lado, encontramos
Mauro registrando material em seu dirio mais condizente
com pginas de um bestirio medieval. Por outro lado,
encontramo-Io concluindo a partir dos relatrios que recebia, de uma maneira avanada em relao ao pensamento de
seus contemporneos. De um jeito estranho ele v o mundo
como se estivesse fora de seu tempo e o v em suas formas
eternamente repetidas. Em seu modo de pensar, o mundo
transforma-se, apenas, na conscincia humana e, medida
que essa conscincia muda, o mundo tambm muda.
Fra Mauro acha-se preso a dois conceitos da verdade:
um, imutvel, reforado pelo absolutismo medieval; o outro,
condicional e amplamente determinado pelos novos e maravilhosos descobrimentos. Apesar de toda a sua curiosidade,
ele se encontra vacilante entre as duas verdades. Os seus
informantes fornecem-lhe todos os ingredientes para uma
intensa vida imaginria, mas ao mesmo tempo ele ainda se
prende ao conforto de certos dogmas e preconceitos. Achamos, entretanto, a sua viso interior extremamente sedutora
porque, nela, vemos implcita nossa prpria maneira de pensar. Atravs de seu dirio vemos Mauro submetendo o que
ele ouve ou l a uma forma muito particular de exame. O
homem no tem certeza se existe por direito prprio ou se ,
simplesmente, um produto de seus prprios pensamentos.
Alguma coisa deve ser dita a respeito de seus informantes. Eles provm de todos os seguimentos da vida pblica

Introduo

I 19

do sculo XVI. Mercadores, viajantes, eruditos, nncios,


embaixadores, professores e oficiais - todos o alimentam
com informaes que ele devora prontamente, no ambiente
tranqilo de sua cela. como uma esponja absorvendo
tudo o que o visitante oferece. Mauro, entretanto, diverge
das opinies deles e, com freqncia, o vemos analisando,
cuidadosamente, suas observaes. to fascinado pela
facilidade com que os viajantes deixam o mundo familiar, o
qual ele conhece to bem, que sentimos que ele anseia por
se soltar da sua vida clerical restrita e se juntar a eles em suas
viagens. Tem-se a impresso que Fra Mauro teria trocado
de lugar com esses exploradores e aventureiros se tivesse
coragem para tanto.
Decidi que seria interessante traduzir o dirio de Fra
Mauro. Fazendo isso, esperava lanar alguma luz sobre o
paradeiro do mapa no qual ele trabalhou durante toda a sua
vida, pois estranho que o dirio no esteja acompanhado
por aquilo sobre o que tanto falou. Ou o mapa se perdeu ou
foi requisitado pelas autoridades de Veneza, ansiosas por
preservar a Superioridade de La Serenssima, Repblica
Serena, como a mais importante nao martima.
Ningum pode afirmar, categoricamente, que o mapa
no existe. Pode ser que um pesquisador, mais determinado
do que eu, o encontre entre os papis que jazem abandonados na cmara morturia dos arquivos venezianos do passado. Talvez a sua viso do mundo esteja mofando em alguma
gaveta, junto com tentativas similares de outras pessoas.
Talvez haja muitos mapas diferentes do mundo, representando igual surpresa, aguardando para serem exumados do
tmulo do passado.

20 I

O Sonho

do Cartgrafo

Para aqueles que lem Fra Mauro pela primeira vez,


devo dizer o seguinte: encare sempre suas ruminaes
como um processo de adivinhaes gradual. Seu sonho
inferir a partir do emprego perfeito do mistrio. Cada lugar
evocado torna-se um smbolo. Pouco a pouco ele tenta evocar um pas, um mundo inteiro, a fim de revelar o arcabouo de uma idia. Fazendo isso, ele escolhe, freqentem ente,
uma informao, s vezes um fato simples, com o objetivo
de provocar o surgimento de um novo estado da mente. Ele
est tentando encorajar um processo de decifrao ilimitado, como se esses fatos fossem a ponta de um iceberg. Est
nos pedindo para dispensarmos as aparncias e mergulharmos mais profundamente abaixo da superfcie. deciso do
leitor determinar se as meditaes de Fra Mauro sobre o
descobrimento do mundo lhe despertam ernpatia ou no.
James Cowan
SAN

LAZZARO,

VENEZA

.9Ls
MEDITAES
,

DE
!fRAMAURO

11

desejei relatar o que vem


acontecendo comigo nos ltimos anos. No
.
quero que minhas palavras se fragmentem
z.,
como pergaminhos antigos ou exalem o aroma
de velhos mapas, mas desejo que elas reflitam meu profundo interesse em tais coisas. Quero contar uma histria
sobre uma viagem que estou empreendendo, uma viagem
que vai alm de todas as fronteiras conhecidas, e que discorre sobre possibilidades, em vez de abordar as coisas prosaicas que j conhecemos.
H precedentes em tal empreendimento.
Cristvo
Colombo estava em busca do Paraso quando partiu para
sua viagem pica atravs do Atlntico.':' Vi suas anotaes
OR ALGUM TEMPO

,I
111

':. Colombo foi, tambm, muito influenciado pelo gegrafo grego Stra-

bo que corroborava
a opinio
Homero
quanto esfericidade

de
da

24 I O Sonho do Cart6grafo

Jls %eitaes de 'Fra %auro

sobre isso em um estudo do francs Pierre d' Ailly o


Tractatus de Imagine Mundi - uma viso do mundo imaginrio. Ele e Colombo (que, segundo me disseram, levou o
estudo de d'Ailly em sua viagem ao Novo Mundo) estavam
ansiosos para revelar, com perfeio, o que no fora ainda
descoberto.
No foram eles os nicos homens a pensar sobre o
assunto. Giovanni dei Marignolli, um de nossos embaixadores na China, foi informado pelo povo de Serendip' que
o pico de Ado, o glorioso cume de onde podemos observar o mundo de um relance, estava apenas a sessenta e cinco quilmetros do Paraso. Informaram-no, tambm, de
que, num dia de sol, era possvel escutar a queda da cascata
~c.-;:::)~c.-;:::)

II

Terra. Strabo acreditava que os quatro pontos da bssola haviam sido


situados de alguma forma diferente
da que usamos, pois: "Se a extenso
do Oceano Atlntico no fosse um
obstculo,
ns passaramos,
facilmente, da Ibria para as ndias, ainda
no mesmo paralelo." Colombo tentou seguir o paralelo mencionado
por Srrabo. Se tivesse tido sucesso na
empreitada,
teria chegado a Nova
York, em vez do Caribe. Alm do
mais, presumindo,
como ele, que o
continente
americano
no existia,
ento ele teria avistado terra ao norte
do Japo, um pouco ao norte da
ndia de Strabo. Reforando
a opinio de que Colombo parecia estar
procurando
o Paraso, temos uma
carta para Ferdinando
Manins,
cnego em Lisboa, escrita por um
cerro Paulo, o mdico em Latim,

despachada de Florena, datada de


25 de junho de 1474. A cana foi,
depois,
traduz ida pelo filho de
Colornbo, Fernando, quando narrou
a vida de seu pai. Na carta, que
Fernando encontrou entre os papis
de seu pai, o autor fala de uma cidade
conhecida
como Quinsay. "A circunferncia
dessa cidade de 160
quilmetros.
Tem dez pontes e seu
nome significa A Cidade dos Cus. A
cidade fica na provncia de Mango,
perto de Catai. No ser necessrio,
entretanto,
atravessar uma grande
extenso de mar por rota desconhecida." provvel
que Colombo
tenha acreditado piamente e seguido
esse conselho
decidindo
fazer da
descoberta
da cidade de Quinsay,
seu objetivo secreto.
* O nome medieval do Ceilo, atualmente Sri Lanka.

I 25

de um rio fluindo do den. Ele, tal como John de Hesse,


que afirmava que o purgatrio ficava em algum lugar das
Antpodas, queria localizar certos lugares que se presumiam existir para alm do mundo conhecido.
Esses homens eram observadores perspicazes do mundo imaginrio. Como um cartgrafo ligado Ordem dos
Camldulos, em San Michele di Murano, aqui em Veneza,
tambm havia decidido escolher como tarefa da minha vida
mapear as viagens desses homens que vagavam pelos caminhos desconhecidos da Terra. Nenhuma histria de marinheiros trivial demais para nossos ouvidos, nenhum dirio de viajante banal demais para ser lido. Abandonei a
Matemtica e a Fsica para estudar o mundo que eles tinham
encontrado.
At onde consigo lembrar, sempre quis viajar. Meu
nome Fra Mauro. Sou monge, um homem maduro e bastante corpulento. Para algumas pessoas pareo ser - bem,
vou admiti-Ia - um pouco preguioso. Meu problema que
sempre tive medo de fazer viagens, provavelmente porque
meus ossos me denunciariam como um impostor! como
se o horizonte que observo no mar ao largo do Lido e de
Sottomarina, sempre que fao excurses a esses lugares,
fosse uma parede intransponvel, uma barreira. s vezes,
sinto forte desejo de transpor esse limite, mas tenho receio
do que existe alm dele. Por causa disso, permito que os
outros vivam por mim, descobrindo novos povos e reinos
com os quais devo me contentar em sonhar.
A cartografia, entretanto, no apenas ldico passatempo. Ao longo do tempo tenho aprendido a reconhecer a
beleza das linhas de rota e da rosa-das-ventos. Elas fazem

26 /

.9IsMeitaes de '.fra :Mauro

O Sonho do Cart6grafo

as delcias dos navegadores, pois so as linhas que todo


marinheiro percorre em busca dos vrios pontos da bssola. O lugar onde essas linhas se encontram torna-se o ponto
de referncia. Funcionam como guias. Um marinheiro nunca ultrapassa esse ponto, de onde no poderia voltar. As
linhas de rota so o elo mais seguro que ele tem com seu
passado e sua identidade. Elas o mantm em contato com o
que ele conhece, com o mundo que lhe familiar.
Ptolorneu" sempre foi meu heri. Desde que li, durante o meu noviciado, os oito volumes de sua macia
Geographia, fiquei encantado. Ele nos forneceu as coordenadas da latitude e da longitude, o prprio princpio da
ordem na superfcie da Terra. Quantas vezes queimei lamparinas, noite adentro, estudando minuciosamente seus
mapas, embrenhando-me na frica e pelas montanhas do
Parmir at alcanar a ndia. Ptolorneu fez descortinar, ante
meus olhos, um mundo misterioso, um mundo suspenso
por seguras mos de sbios, enquanto se esfriava na respirao de ventos com cara de querubim.
Tantos nomes nos mapas invocam um senso de mistrio
- lndias Orientalis, Maris Pacifici, Totius Africa, Pars
Orbis, Americae - tantos lugares! Todos os nomes trazem

"Ptolomeu foi um famoso gegrafo e


astrlogo no reinado de Adriano e
Antonius, Nascido em Alexandria,
ele recebeu, entre os gregos, os eptetos de "mais sbio" e "mais divino".
Em seu famoso sistema do mundo,
colocou a Terra no centro do Universo. Explicou o movimento dos
corpos celestes atravs de uma apli-

I"

cao de ciclos e epiciclos quase ininreligvel, uma doutrina universalmente aceita como verdadeira e adotada pelos estudiosos at o sculo
XVI, quando foi contestada por
Coprnico. Num de seus livros, faz
uma valiosa avaliao das estrelas
fixas e d a latitude e longitude de
1.022 delas.

/ 27

mente orientais de turbante, sereias e homens com cascos


de cavalo. Tenho observado figuras de muitos braos e
mulheres com o corpo cabeludo, gravadas na margem desses mapas e tenho me perguntado porque o mundo como
. At agora, no cheguei a concluso alguma. O mundo
permanece to enigmtico como era no primeiro dia da
minha primeira tentativa em fazer minha a sua diversidade.
claro que o ascetisrno tem sido, h muito, reforado
por tais consideraes. Mas, tambm, estou consciente de
que certas linhas de investigao podem ser perigosas. O
que est alm dos limites do mundo s vezes nos atrai como
um canto de sereia. Ouvimos o canto, ficamos fascinados e,
finalmente, somos seduzidos. Os limites fortemente delineados dos mapas que tenho observado, ao longo dos anos,
so indicadores dessa atitude por parte dos navegadores.
Eles so completamente seduzidos pela perspectiva de continuar em determinada direo at alcanar O ponto mais
distante. Querem descobrir se esse ltimo objetivo corresponde s suas idias de como o mundo realmente .
Alm disso, h pouca diferena entre rezar o tero na
capela pela manh ou desenhar a rosa-dos-ventos
num
mapa. Um homem vivencia a Via Sacra cada vez que se prope a criar algo belo. Muitas vezes, tenho pensado que a
Ilor-de-lis da rosa-dos-ventos pode ser to difcil de ser feita com convico quanto a Orao do Senhor. Sua exatido
e determinao obriga a um determinado tipo de empenho.
So coisas passveis de verificao, mas que eu no consigo
apreender com segurana.
No creio, de maneira alguma, que a minha obsesso
por mapas e histrias de viajantes entre em conflito com os

28

'I

i
I

I l'

11;

O Sonho

o Cart6grafo

meus preceitos espirituais. Meu papel como cartgrafo


equivalente ao descobrimento
do mundo. Embora, s
vezes, desprezado por meus companheiros frades como
obra do demnio, no considero esse mundo, de maneira
alguma, diferente daquele esposado por nosso Salvador.
apenas outra forma de manifestao de Seu reino sagrado,
disfarado sob uma aparncia mltipla e mutvel. Para
mim, o que brota dos lbios de viajantes pode ser to aromtico quanto o incenso que emana dos ossos dos santos
em dias de festa.
Cada lugar que gravo em minha mente me conduz a
uma terra imaginria. Estou a procura de novas idias e
vises. No quero afirmar o que j sei. Cada mapa que
desenho feito tanto com as informaes que recebi de visitantes minha cela, quanto com as minhas prprias idias,
inspiradas por seus conhecimentos e, freqentemente, por
seus comentrios preciosos e fantsticos. De maneira estranha, entretanto, me encontro vivendo na presena do que
para eles j passado. Conversando comigo, eles podem
relembrar tudo que tinham pensado estar completamente
perdido.
.
um acontecimento salutar para ns dois; duas pessoas
trocando idias sobre observaes que elevam um homem
acima de seus contemporneos. Ele o senhor, eu sou o
escravo. Sentamos num banco em lados opostos da mesa, a
brisa do Adritico refresca nossos rostos nos dias quentes
de vero. Estudamos os mapas que nossos olhos gravaram
no corao de cada um. Juntos, cartgrafo e aventureiro
discutem sobre distncias e rotas sabendo, silenciosamente,
que nada mais so do que diverso, pois o que estamos ten-

.9!s Meditaes de 'Fra 'Mauro

/ 29

tando dar um sentido a conhecimentos disparatados.


Somos iguais ao remo e cavilha, tentando determinar a
medida do poder de cada um, mesmo que saibamos que
estam os viajando em direo ao mesmo destino.

.9IsMeitaes de Fta MauTO I 31

'

.. :"

CAPITAL DO MUNDO! O umbigo do mundo,


Jerusalm. O bom Dante achava que era o
refgio de todos os homens, logo a seguir sua
amada Florena. Nosso Senhor entregou sua
condio humana ali dentro de suas muralhas turbulentas.
No meu pensamento,
tenho, muitas vezes, caminhado
pelos seus becos, sofrendo com Ele enquanto Ele se esfora
para absolver-me
de meus pecados. Nulidade de frade!
Nunca na minha vida sou be o que sentir a dor plena de
saber a verdade.
o meu 'dilema. s vezes penso que cada porto dessa
cidade est impedido por pesados blocos de pedra. Parte de
mim anseia por prostrar-se nos lugares sagrados e beijar as
relquias, enquanto que a outra parte anseia por subir aos
mais altos e livres cumes da Terra. Sou atrado para a ao,

mas, igualmente, repelido por ela. Numa poca em que os


valores importantes so o dinheiro, o comrcio e a colonizao de lugares desconhecidos,
sinto-me incapaz de dar
qualquer contribuio. Afasto-me e observo os esforos de
meus compatriotas, sem compartilhar de seus triunfos.
Quem sabe? Uma peregrinao
Terra Santa pode
sinalizar o incio de minha participao na vida. Pela Porta
do Califa Abd al Malik!' Atravs dela, talvez, eu entre num
lugar onde meu apetite ser, afinal, estimulado. Sou eu que
me afasto da vida ou a vida que se afasta de mim? O simples fato de que penso em mim e na vida separadamente
sugere um rompimento
no fio que nos une. Sou como o
lagarto que abandona a cauda para sobreviver. A cauda da
criatura e a minha vida foram deixadas a se contorcer no
caminho.
Os guias de peregrinao a Jerusalm, que tive a felicidade de ler, em vrias ocasies, encheram-me de real excitao. Eles sugerem uma viagem a um estado alterado, como
se a longa estrada de Jafa, sob as vistas dos saqueadores sarracenos, fosse um preldio para uma nova vida. Um desses
guias, escrito pelo digno Saewul,'] falava de cadveres cris-

"A PortadeAbdaIMalik,conhecida
como a Porta Linda, era uma das
numerosas entradasdo zimbrioda
Rocha, em Jerusalm. Dizem que
So Pedro e So Paulo curaramum
aleijadoperto do recinto. Mais tarde
conhecida como a Porta Dourada
pelosgregos,foi associada entrada
triunfalde Cristo em Jerusalm,no
domingo de Ramos. Esta histria

podeter sido inventadaparaexplicar


porque a Porta foi bloqueada pelo
Califa Abd aI Malik, durante o seu
reinado,no perodoUmayyad.
t Saewulf,provavelmentebritnico,
fez uma viagem Terra Santa em
1101-2. Um manuscrito,detalhando
sua viagem,foi achadona Biblioteca
de Mathew Par ker, Arcebispo de
Canterbury,duranteo sculo XVI.

32 /

O Sonho do Cart6grafo

5ls Meditaes de :Fra Mauro

tos que jaziam meio comidos, ao lado, na estrada, certamente um sinal de que esse castigo o indicado para fazer
valer antigos preconceitos tais como o "significado da vida"
ou o "nobre ideal cristo". Os sarracenos, ao que tudo indica, tm outras maneiras de definir tais coisas.
A pessoa precisa aceitar sua concepo de vu se quiser
entender a antipatia que sentem por ns. Chamar-nos de
infiis , tambm, um velho truque sarraceno. Mentiras que
so verdades com o valor de algo por detrs de lacres de
cera num edito, todas contendo o selo da autoridade.
Quebrar um lacre apenas inspira a necessidade de se quebrar outro. A cada significado que se esfacela sob a presso
do conhecimento, o significado essencial ainda espera a
revelao.
Esse o princpio do vu to bem conhecido dos sarracenos." Aqueles cristos desgraados, que encontraram a
morte na estrada para Jerusalm, poderiam ser perdoados se
reconhecessem que, em primeiro lugar, abandonar o lar foi
um erro. Infelizmente, eles, como aqueles lacres de cera,

" Provavelmente Mauro est aludindo explicao alcoranista dos Setenta Mil Vus, que diz: "Al tem
Setenta Mil Vus de Luz e Escurido: se ele abrisse as cortinas, o esplendor de seu aspecto, certamente,
consumiria todos que o idolatram."
De acordo com al-Ghazali, um
famoso filsofo rabe, h trs categorias de vus: escurido pura, escurido mesclada e a luz pura. As pessoas so envoltas por cada um desses
vus de acordo com seu tempera-

mento espiritual. Elas so, assim,


dominadas em vrios graus pelos (a)
sentidos, (b) imaginao e inteligncia discursiva ou pela (c) luz pura.
Para aqueles que atingem o "vu da
luz", a epifania de Deus vem como
um raio, assim tudo entendido luz
dos sentidos ou por um claro da
inteligncia, e "o esplendor de sua fisionomia , completamente, absorvido". AI-Ghazali ligou esse desvelar
progressivo (esclarecimento) s "Estaes do Caminho da Luz".

/ 33

foram quebrados e descartados antes que pudessem experimentar a viso que eles buscavam to desesperadamente.
Jerusalm encarna sua prpria ambivalncia peculiar.
Toda a minha experincia como frade tem me levado a acreditar que essa , realmente, a capital do mundo. Aqui ocorreu um milagre. Aqui, um homem morreu como Deus.
Entretanto, na realidade, a cidade, desde ento, tem pesado
nos ombros dos cristos. Embora Sua morte acontecesse
para livrar-nos do pecado de Ado, parece que estamos,
mais do que nunca, enredados nele.
Eu especulo. Os criadores de mapas tm de especular,
pois sabem que no esto de posse de todos os dados.
Estamos sempre lidando com narrativas em segunda mo,
resumo de impresses. No trabalhamos com uma cincia
exata. O que fazemos imaginar contornos litorneos,
penhascos e esturios para compensar aquilo que no
conhecemos. Quantas vezes desenhamos um cabo ou uma
baa sem saber em qual continente podem estar localizados?
No sabemos essas coisas porque estamos lidando, constantemente, com as observaes de outros homens, pouco
mais do que uma olhadela, em direo costa, do convs de
um navio que passa.
De vez em quando, tento me colocar no lugar de
outros. Olhar a distncia provoca um encantamento paralisante, como se o espao fosse, realmente, ilimitado. Quem
sou eu para estar to convencido que todo esse vazio no
a manifestao de alguma substncia invisvel? At mesmo
o vo preguioso do albatroz no pode diminuir a difana
presena do que l no est. Algumas vezes me pergunto se
meus olhos no esto me pregando uma pea. Mas, no -

34

O Sonho

5t5 :Meitaes de '.fra 'Mauro

do Cartgrafo

uma linha de horizonte ininterrupta sinal de que o meu


desejo de ver algo especial alm dela permanece sem apaziguamento. Como Jerusalm, tenho de conviver com essa
idia como o mais prximo de uma imagem celestial a que
jamais chegarei. O ar, tambm. Devo aprender a aceitar a
invisvel substncia que lhe intrnseca.
Tais meditaes me levam a concluir algo: minha predileo por horizontes desconhecidos habitados por selvagens me faz lembrar como estou afastado dos contornos da
minha prpria cidade. Veneza! Esta laguna de canais lamacentos, pipi de gato e pompas. Quem poderia imaginar que
estas ilhas poderiam suscitar em seu povo uma bem plantada mentalidade mercantil? Entretanto, aqui est o armazm
do Levante,':' o principado de comerciantes espera da chegada da prxima frota de Constantinopla
ou Chipre.
nossa revelia aprendemos a ter lucro com o comrcio e no
com nossas idias ou a defesa de certos conceitos.
No nos faz mal exercermos uma certa autocrtica. Se
h uma coisa que ns venezianos entendemos plenamente
so nossas limitaes. Viemos nos refugiar nessas ilhas para
escapar dos brbaros do norte. Ser que no tnhamos conscincia de que queramos reservar algo para ns, de sua
conquista do imprio? At a, nenhum crime. Ao ficarmos
isolados em nossos pntanos, tornamo-nos fortes, objetivos, oportunistas, timos marinheiros, com um desejo profundo de provar nosso estofo. Tudo que fizemos ou pensa-

" Levante, um termo que designa


todos os pases da parte oriental do
Mediterrneo. A palavra derivada

da palavra francesa leuer, que significa "levantar", como faz o sol no


leste.

/ 35

mos tornou-se a viva expresso de ns mesmos. No havia


lugar para a contemplao e ns as deixamos para os povos
do Leste, que pareciam to adeptos de observao do prprio umbigo." Digo essas coisas porque sinto que devo ser
sincero. Como monge dediquei-me a Deus. Mas como
homem, sempre me senti atrado pela viso de uma corda
enrolada no convs, caravelas recentemente cal afetadas e
ancoradas. Estou dividido entre os dois - o primeiro, um
presente divino, o outro, a fascinao pelo que ainda no foi
descoberto. Toda vez que uma galera se prepara para partir
do rio Galeazzo em direo a algum porto estrangeiro, leva
com ela minhas oraes por sua segurana. Rezo por ela,
porque no fundo do meu corao desejo que retome com
notcias de outro mundo, onde homens no so exilados
por cometerem algum crime contra si mesmos, mas vivem

" Observar o prprio umbigo uma


antiga prtica crist adotada pelos
monges hesychast da Igreja Ortodoxa Grega. De acordo com So
Joo Clmaco, um hesychast aquele
que se esfora para manter aquilo
que incorpreo (isto , a mente)
dentro do corpo. Numa tcnica de
rezar integrada respirao, os monges costumavam abaixar a cabea
para meditar, ganhando com isso o
ridculo epteto de omplalopsychoi
ou "observadores do umbigo" porque era acreditado por alguns que a
alma do homem estava situada no
seu umbigo. Rezando sem cessar a
Orao de Jesus e controlando a respirao, um monge pode alcanar
um estado de xtase religioso. Santo
Gregrio Palamas, famoso telogo

ortodoxo, descreveu a tcnica assim:


" necessrio, principalmente
no
caso dos iniciantes, ensin-Ios a
olhar para dentro de si mesmos e
dirigir sua mente para o seu interior
atravs da respirao ... at que, com
a ajuda de Deus, avanando para
uma maior perfeio (eles), tornam a
mente impermevel e impenetrvel a
tudo que os rodeia. Ficaro numa
posio como se fossem um pergaminho bem enrolado dentro de um
cilindro." Ele acrescenta depois que
hesychia (quieto) "a parada absoluta da mente e do mundo, o esquecimento do que est abaixo, a iniciao em conhecimentos
secretos
do que est acima, o desapego
dos pensamentos em troca do que
melhor. "

36 /

I,

O Sonfw do Cart6grafo

em ilhas por sua prpria vontade, moldando sua viso nica do que certo ou errado.
Tudo isso verdade, entretanto: vejo o mundo como
uma srie de pistas que, de alguma forma, explicam o Universo. Paquidermes e narvais, palmeiras asiticas e plantas
comedoras de insetos, pssaros que no voam e grandes serpentes no-venenosas que matam animais e pessoas enrolando-se a elas e apertando-as - todos fazem parte de alguma mensagem secreta que precisa ser decifrada se quisermos entender a totalidade.
No somos as nicas fontes de saber. Nossa percepo
pode ser posta prova quando apreciamos um boto brincando para merecer nossos aplausos, uma vez que seu
desempenho que determina o nvel de alegria que podemos
sentir. Quando ouvimos o som dos sinos de So Marcos
repicando na gua ao anoitecer, no apenas o som do
badalo no bronze o que ouvimos; o eco de um convite,
extensivo a todos ns, para participarmos de alguma coisa
mais profunda do que imaginamos.

possa ter de desistir


desse. mundo originou-se na morte de um pssaro ferido por uma flecha que atirei quando
jovem, um dia, na floresta. A lembrana de seu
peito sangrando deixou suas marcas em mim. At hoje
vejo-me como aquele pssaro, capaz de voar livre e solto, e
subitamente jazendo por terra. s vezes, comparo a ferida
que infligi que o soldado infligiu a Nosso Senhor no
Calvrio. De qualquer maneira, tenho ligado a vtima cada
a uma nsia profana de torturar-me. Parece que o pssaro
que h em mim encontrou a mortalidade nesse ato to desumano, tal como aconteceu a Nosso Senhor quando a lana
atravessou o Seu peito.
Meus demnios esto ativos esta manh! Na minha cela
de pedra cinzenta, com cheiro de cera de vela, acho difcil

~_Si

ODO O DESEJO QUE EU

38

,I
I

111,
I

O Sonho

do Cartgrafo

no dar importncia a pequenos remorsos. A morte de um


pssaro um acontecimento insignificante, realmente,
quando comparado perturbao do meu corao. Meu
esprito est inquieto porque estou sempre procurando por
alguma coisa que desafia a lgica. Nem a minha f parece
suficiente para abarcar a arena de meus prprios anseios.
Essa palavra outra vez: abarcar! O que mais, alm de
um barco ou o m de uma bssola, pode nos encaminhar
em direo luz boreal, que dizem existir no rtico? Homens viajaram por l, dizem, em trens puxados por renas.
Viajaram por terras polares desertas em busca de um silncio invisvel. At hoje nenhum viajante me explicou de que
matria feita esse silncio. Eles falaram sobre isso, claro,
contornaram seus limites por meio de entoaes ou gestos.
Ajudaram-me a sentir a sua realidade, seu vazio, sua essncia peculiar. Mas at agora nenhum foi capaz de me dizer o
que ; tudo o que conseguem expressar sua surpresa.
Quando esses viajantes deixam a minha cela, depois de
nossos encontros, sinto que alguma coisa deixou de ser dita.
O ar est carregado com o eco de palavras cuja articulao
significaria sua profanao. Ns nos despedimos sabendo
que o que talvez desejssemos dizer no deveria ser revelado. Por qu? Tudo o que sei que esses homens acumularam, nas terras geladas do norte, impresses que preservam
o contorno desse silncio. Rodeados pela amena presena
das renas, eles percorreram uma brancura que em si o
silncio, que nada mais , por sua vez, seno a sua maneira
particular de meditar.
Um acordo tcito, todavia, se estabelece entre ns, quase uma intimidade. O silncio que experimentam, mas no

YIs Meitaes de 'Fra Mauro

/ 39

podem explicar, o silncio que conheo sempre que me


ajoelho para rezar. Meus olhos absorvem a Cruz, conscientes de que, atravs dos tempos, temos tentado expressar o
que est alm do alcance de nossos coraes e mentes.
Somos iludidos pelo que mais buscamos. Procuramos, at
aos confins da Terra, por algo que, acabamos descobrindo,
morreu, um ms, um dia, at mesmo um minuto antes.
Temos que lidar com o sentimento de que, se tivssemos
decidido agir mais cedo, talvez tivssemos descoberto o que
procurvamos.
Consideremos um viajante intrpido com quem me
encontrei, recentemente. Ele veio a mim, recm-chegado de
uma longa viagem martima, ansioso em compartilhar seus
conhecimentos. O sal ainda estava em sua barba. O homem
mostrava sinais de estar dominado pelas lembranas de um
evento que mudara sua vida. Contou-me sobre a sua viagem ndia e como havia chegado plancie atravs dos
desfiladeiros de Pamir e Kush. Era um mercador e tinha ido
l procura de especiarias e pedras raras, mas se deparara
com algo completamente diferente.
- Cheguei, por acaso, ao tmulo do Imperador Nizamuddin, em Delhi - ele me contou, certa manh, quando
estvamos sentados no jardim. A primavera florescia, estimulando nossos sentidos. - Era construdo com pedras vermelhas, rodeado de gramados literalmente cobertos de flores rasteiras. As mulheres, agachadas na grama, cortavam as
folhas com o cuidado com que cortavam seus prprios
cabelos. Sob o zimbrio, o carro fnebre do Imperador
jazia como um pequeno barco ancorado. Pombos flanavam
no espao acima de ns. Depois de ter prestado meus res-

40 /

O Sonho

do Cartgrafo

peitos memria do Imperador, atravessei a arcada principal e olhei para cima. Vi, ento, um bando de papagaios verdes sorvendo vorazmente o mel que estava na lpide.
Imagine, papagaios se alimentando com toda a doura que
vinha do tmulo de um Imperador!
"Somente quando comecei a atravessar o gramado,
entendi o significado completo do que havia observado. Fui
abordado pelo zelador do tmulo, que me disse para prestar ateno onde eu punha os ps. Estava com medo que eu
tivesse pisado numa abelha enquanto andava. Parecia ansioso em preservar a vida das delicadas criaturas, pois assim o
poder espiritual do tmulo continuaria inalterado. De uma
maneira bastante estranha, os restos mortais de Nizamuddin haviam se tornado o foco de toda essa doura. Tais qualidades so consideradas muito importantes para os adoradores de Brahma."
Imaginem como me senti quando ouvi o relato de meu
visitante a respeito do encontro com as abelhas de Nizamuddin. Ali estava um homem que havia presenciado o que
ele acreditava ser um milagre. Sob um dos arcos tinha visto
bandos de papagaios de cores brilhantes banqueteando-se
com o mel que filtrava da prpria pedra tumular. O zelador
do tmulo tinha reforado sua crena, enfatizando a necessidade de se tomar cuidado para no pisar numa abelha
extraviada, receando que as condies ideais que cercavam
o tmulo do Imperador fossem alteradas. Era como se o
tmulo tivesse um qu especial de santidade que o diferenciasse dos outros edifcios.
Percebi, imediatamente, que essa era a forma que o seu
silncio tinha tomado, e que ele viera a mim na esperana de

.9Is Meitaes de ;Fra Mauro

/ 41

partilharmos a estranheza de sua experincia. Decepcionado, descobrira que era impossvel explicar como se
sentia. Foi s ento que comecei a entender por que visitantes como ele estavam, constantemente, indo de um lugar
para outro, procurando sempre, esperando descobrir o que
outros antes deles no tinham conseguido.
O mercador tinha me deixado com um relato especial
do que lhe havia acontecido. Os incidentes, presenciados
no tmulo de Nizamuddin, tinham sido trazidos de volta,
milagrosamente, pelos desfiladeiros de Pamir e Kush, e
pelos seus lbios tinham feito sua entrada triunfal na laguna
de Veneza. Sua histria era mais real, para mim, do que
todas as especiarias desembarcadas de seus navios.
Como poderia registrar eu no meu mapa o que ele havia
me contado? Seria possvel inserir a brilhante plumagem
daqueles papagaios como se fosse a substncia invisvel da
rosa-dos-ventos? Ou simplesmente deveria apagar as palavras Mares del Sud, nome do oceano no qual eu estava trabalhando e escrever: Mare d' Eluceo significando "O que se
revela?". Sem saber, meu mercador do Oriente tinha me
revelado a essncia de seu silncio; pois tinha viajado, por
mim, atravs das desertas terras remotas de sua prpria
obsesso pelo inexplicvel.

.9Is Meditaes de Fra Mauro

l1

est soprando do
Adritico, posso ouvir o som da marreta e do
serrote, atravs do lago, no estaleiro do
,
~" Arsenal. Os rsticos esqueletos das galeras
esto repletos de homens ocupados em cobrir os cascos
com tbuas de madeira das florestas da Lombardia. Esta a
Veneza que conheo e amo. Campanrios e prticos, esttuas e arabescos, o cheiro das folhas de loureiro de um jardim oculto - essas so as impresses que compem a cidade. Tornei-me um dos seus gondoleiros, mergulhando os
remos nas profundezas de suas guas escuras.

Li

S VEZES, QUANDO

O VENTO

Embora raramente transponha as muralhas do mostei-

ro, o mundo inteiro est nas pontas dos meus dedos. Ele
chega a mim por meio das impresses dos outros homens.
como se eu aguardasse em minha sala do trono a visita de

/ 43

meus compatriotas, suas capas ainda manchadas com a


poeira do desapontamento ou do encantamento. Eles vm a
mim para livrar-se de seus fardos. Vm a mim em busca de
conselhos. Mais do que qualquer coisa, querem que eu confirme a preciso de seus esforos. Para eles sou um farol brilhando num promontrio pedregoso.
Estarei indo alm do que sou capaz? Mas, claro! H muito tempo aprendi a no refrear minha tendncia de enfeitar a
realidade. Um n cltico seria uma coisa banal no fosse inspirado por uma viso que tornada concreta pela pacincia e
cuidado de um arteso. Os criadores de mapas enfeitam o
mundo, e eu no sou exceo. Meus mapas so elaborados
para transmitir uma iluso, disso tenho certeza.
Cada fato novo que chega a mim como a migalha da
mesa de um homem rico. Eu o absorvo vorazmente. A
fome do meu corao me faz sabore-lo. At mesmo me
iludo acreditando ser um convidado mesa do homem rico.
Por que no? A fome leva o homem a perder o controle.
Transforma-o num faminto insacivel, de modo que ele
corre o perigo de tornar-se a migalha.
Recordo-me de um erudito que me visitou no tempo
em que meus olhos eram ainda inocentes quanto s artimanhas que usamos para escapar morte. Falou-me sobre uma
mmia egpcia que havia visto na biblioteca de um amigo.
Descreveu a mmia em tais detalhes que ainda posso v-Ia
como se estivesse em minha cela.
Era uma mulher, filha de um sacerdote. Sua pele era
negra, e possua todos os dentes. A cavidade dos olhos estavam estofadas com grande quantidade de pequeninos tecidos podres e o nariz estava, parcialmente, arruinado. Muito

44 I O Son/w do Cart6grafo

pequena, essa jovem sacerdotisa virgem jazia em seu caixo,


a cabea pousada num travesseiro de veludo desbotado. Os
braos esguios e as mos revelavam delicadeza, uma quase
efmera leveza de ser, como se, de alguma forma, tivesse
conseguido escapar das conseqncias de sua prpria mortalidade. Segundo o erudito, a presena dessa mulher insinuava uma paz de esprito que ele jamais havia sentido.
- Na morte dela encontrei alguma coisa bastante estranha. - O erudito admitiu para mim, virando as pginas do
seu caderno, pensativamente, enquanto falava. - Era como
se a vida tivesse se soltado do seu corpo numa revoada de
asas, deixando-a surpresa com a sua sada precipitada. Sim,
surpresa, isso descrevia bem sua expresso gelada. Deu-me
a impresso de que at mesmo na morte a vida lhe dera um
tranco. Est claro para mim agora que no nos engajamos
vida to facilmente. No algo que se ganhe naturalmente,
como se fosse nosso por direito. Num certo sentido, precisamos ser sacudidos para dentro dela, no ~
O erudito continuou a descrever os seus sentimentos
depois de observar a mmia na biblioteca. Embora a simples
idia de qualquer transmigrao da alma fosse abominvel
para ele, sentia uma estranha sensao como se a alma da
mulher tivesse entrado em seu prprio corpo, ou que ela estivera esperando no caixo at ele aparecer, como um pequenino pssaro preto. Suas feies impassveis eram uma mscara
encobrindo tudo que ele havia pensado ou imaginado. De
que maneira ela conseguira tornar-se parte dele, estava alm
da sua compreenso. O pssaro preto do esprito dela tinha
absorvido o seu. De alguma forma sentiu que a mortalha que
envolvia a mmia o retinha mesmo quando tentou ir embora.

.91.5 9.ieitaes de Fra 9.iauro I 45

- possvel - ele perguntou - que sejamos todos vtimas de uma iluso sobre o que seja a morte? Ser que cada
um de ns seja arrastado, em agonia, em direo a uma vida
mais plena em outra pessoa?
O erudito tinha proposto um enigma que nenhuma
mmia, por mais velha que fosse, poderia resolver. Os
pequenos artifcios de horizontes ou cadeias de montanhas
que eu pudesse desenhar no meu mapa tampouco seriam
suficientes para descrever este terreno peculiar. A Terra,
simplesmente, no era grande o bastante para diferenciar as
deliberaes de um velho erudito sobre a natureza da vida
aps a morte da vagarosa decomposio dos restos mortais
de uma sacerdotisa virgem.
Quem quer que empreenda a viagem de barco de
Veneza at esta ermida dentro de muralhas, na ilha onde
vivo, traz consigo todas as suas contradies. Felizmente,
na minha cela, h -a possibilidade de uma autntica confluncia de idias, uma vez que as minhas prontamente se
misturam quelas dos meus convidados. Juntos, entrelaamos tudo que podemos concluir do joio e do trigo das
experincias de um e de outro. Quanto ao erudito, acho que
se livrou de um fardo que o estava atormentando.
Saiu
daqui sabendo que havia contribudo com informaes
importantes para o mapa que eu tinha em mente. O que ele
me transmitiu foi o conhecimento de que o encontro da
sacerdotisa egpcia com a morte, embora to virginal, to
cativante, tinha sido to abrupto quanto o encontro dela
com a vida. Senti que isso poderia vir a ser um interessante
terreno para ambos explorarmos em nossa busca pelos respectivos parasos.

.9tr'.Meitaes e ;rra '.Mauro / 47

(I]

ERTO DIA, um judeu idoso, de Rodes, veio me


visitar. Tinha vivido na ilha at o domnio
otornano. Depois da derrota dos Cavaleiros da
~... ~ ~ Ordem dos Hospitaleiros
de So Joo de
Jerusalm pelas foras do sulto Suleyman, tinha abandonado a cidade na esperana de encontrar um lugar mais
agradvel para viver. Agora, que o Levante tinha sido invadido pelos turcos, O xodo de seu povo do Egito tinha se
tornado, para ele, um exemplo a ser imitado. Almejava
alcanar uma terra onde houvesse abundncia de leite e mel.
Fiquei surpreso pelo interesse do homem em encontrar-se comigo. Havia ouvido meu nome ser mencionado
pelo capito do navio no caminho de Corfu para Veneza.
Fora informado que, em San Michele, encontraria um monge que talvez estivesse preparado para ouvir o que ele tinha

a dizer, pois o capito lhe assegurou que eu sempre encontrava tempo para ouvir histrias de homens voluntariamente exilados.
Sentado no banco oposto ao meu, na minha cela, o
judeu regalou-me com fragmentos de informaes que
havia assimilado das zonas porturias de Rodes, Creta e
Chipre. Ao que tudo indicava, desde o colapso dos reinos
latinos na Palestina, o mundo inteiro havia mergulhado
num estado de insegurana total. O Crescente tinha, finalmente, triunfado sobre a Cruz; e ele, um representante do
Candelabro do Templo de Salomo, observara, com o corao partido, o declnio da ordem na regio.
Seus olhos transmitiram todo o sofrimento de seu povo
no alvorecer dessas transformaes. Quem seria mais apto a
relatar a destituio do Reino do que um descendente do
responsvel pela morte de Nosso Senhor? Seu povo, afinal,
escolhera rejeitar a Presena Viva quando estava no meio
dele, a inimitvel angstia da existncia no ato de sua prpria transcendncia. Por esse crime eles tinham sofrido,
tendo a plena noo de que o que haviam rejeitado nada
mais era do que uma encarnao de seu desejo de superar a
condio humana.
O judeu era um homem culto. Conhecia a Bblia a fundo, embora, claro, tivesse a perspectiva de que o Livro
Sagrado representava apenas o princpio, no o fim.
Segundo ele, s entendemos o significado do Livro depois
que o perdemos numa catstrofe. Eu no sabia se ele se referia ao xodo do seu povo do Egito ou do seu prprio exlio
em Rodes, no comeo da derrocada.
Como ele mesmo observou:

48 I

O Sonho

- Abandonar
condenados

Jils !Meditaes de 1"ra !Mauro

do Cartgrajo
o lugar que amamos

a conviver

ficarmos

me cativou.
de algum

normal dos acontecimentos


cial de suas implicaes.

Sentia,

s vezes,

que recuara

que

do turbilho

para ter uma viso mais imparOlhava

para o mundo

como se estivesse a uma grande distncia.


origens tanto como homem

quanto

e para mim

Separado

_ Bom frade, acontece


_ o idoso judeu

com a nossa perda para sempre.

Seu discernimento
estava na companhia

significa

de suas

como judeu, ele desco-

embarcadouro,
atracaria

brira na sua falta de razes como habitar uma regio criada


em sua prpria

olhando

escolhera

redirnir-se

Eu tinha

encontrado

algum

que

em vez de deixar que algum o fizesse

por ele. Nesse sentido,

ele era mais do que um judeu,

uma

ansiava.

avontade

conviver

seu prprio

Sobre os seus ombros


com a sua alienao

instrumento

de

pesava o fardo de ter de

aos olhos do mundo.

Como

judeu e exilado, esse homem parecia ter dominado


esses
dois corcis da derrota e transformado-os
em incomparveis cavalos de batalha.
Ocorreu-me,

enquanto

estava sentado

ouvindo-o,

ele havia feito de sua origem judia um emblema


tava com orgulho.
sofrimento,
querido

Em vez de ficar desesperado

ele escolhera

conversar

de com o que entendeu


contas,

assumi-lo.

comigo, tambm,

as muralhas

tinham

permanecia

com seu
que tenha

incerta.

como se estivessem

procuran-

para o sul agora que o inverno

eles tambm

parecem

estava para

desnorteados

quando

a buscar um clima mais quente - ele acrescentou,


para cima, para o bando de pssaros

em redemoi-

- o desejo de experi-

a ligao que existe entre o nosso ser mais ntimo


que criou essa ligao. Quando

zado, ficamos preocupados


aspectos
sider-Ios
criaes.
natureza

na prpria

natureza.

com os estranhos

e misteriosos

Somos quase tentados

como nossas prprias

tal desejo reali-

vontades,

a con-

nossas prprias

Da minha parte, sei que os limites entre mim e a


s vezes oscilam e diluem-se, assim no tenho mais

certeza se o que vejo com meus olhos nasce de impresses


que vm de fora ou de dentro.
maneiras

corretas

de se descobrir

Tal experincia
o quanto

uma das

somos criativos

e o quo profundamente
participamos
na perptua criao
do mundo. A mesma divindade invisvel est trabalhando

Afinal de

em ns e na natureza.

estado

cer (como aconteceu comigo em Rodes), sei que qualquer


um de ns seria capaz de reconstru-Io.
Digo essas coisas

ali

sua soli-

e solitrio prazer que ambos sen-

tamos sempre que nos defrontvamos


concluso

sempre

os iguais a mim. Associou

do e a minha ao intricado

que osten-

sentiu afinida-

que fosse meu isolamento.

do mosteiro

para isolar, do mundo,

provvel
porque

que

ao

nossa volta, os estorni-

momento.

_ Est em todos ns - continuou


mentar

Ele tinha se tornado

o mundo

eu o acompanhava

nho.

vez que a volta do Messias era algo pelo que ele no mais
renovao.

quando

em crculos,

do um caminho
chegar.
_ Olhe,

que o meu mosteiro

pois o navio que o levaria de volta a Veneza

a qualquer

nhos planavam

comeam

mente.

anunciou

I 49

com uma tarefa cuja

porque

acredito

Se o mundo

que a montanha

estivesse em vias de pere-

e o rio, a folha e a rvore,

a raiz e a flor, tudo que j foi formado


formado

dentro

na natureza

jaz pr-

de ns e nasce da alma, cuja essncia

50 I O Sonho ia Cart6grafo

eternidade. Naturalmente essa essncia est alm de todo o


nosso concebvel conhecimento, mas, apesar de tudo, podemos senti-Ia.
Por que o judeu de Rodes sentiu necessidade de dizer
essas coisas? Talvez porque tenha detectado uma secularidade em mim que nem eu mesmo percebera. O Evangelho
nos separou, disso ns ambos sabamos, entretanto nossa
humanidade tinha conseguido superar o constrangimento.
Como os estorninhos acima, parecamos estar planando livremente no ar, enquanto reunamos as nossas mais
ntimas deliberaes para podermos fazer aquela longa viagem para o sul. Quando nos abraamos no embarcadouro,
ocorreu-me que esse cavalheiro idoso, cujo destino definitivo nem mesmo uma viagem atravs dos mares poderia
determinar (condenado como estava a uma vida errante),
era, realmente, da mais translcida plumagem.

:llill

certo dia, de um velho amigo qU,eestava procura de uma imagem que


tinha sido vista pela ltima vez numa capela
..
-3~;J
em Chipre. Desde a derrota dos Cavaleiros da
Ordem dos Hospitaleiros de So Joo de Jerusalm, em
Rodes, Nossa Senhora de Damasco achou-se vagando no
Levante nas pegadas do gro-mestre e sua comitiva. Por
certo tempo a Ordem viveu perto de Roma, sobrevivendo
graas boa vontade dos outros. Quando o Imperador
Charles ofereceu Ordem um abrigo em Malta, tudo indicava que Nossa Senhora tambm achara um novo e compatvellar nessa pedregosa fortaleza. Felizmente para o meu
amigo, ele afinal descobriu a imagem numa pequenina igreja por ali - construda, parece, para proclamar o supremo
dom aos habitantes locais.
ECEBI UMA CARTA,