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15/05/2015

Ctedra / PUC-Rio

Revista SEMEAR 6

WALTER BENJAMIN: A CITAO COMO


ESPERANA
Olgria Chain Fres Matos
USP
"No tinha rplica", escreveu Balzac em Le Cousin Pons. "Era feito como (pea) nica para Mme.
Pompadour." Trata-se de um esplndido leque pintado por Watteau que Sylvain Pons, colecionador
obsessivo, oferece a sua prima. Cada objeto se associa a uma constelao de signos: seu passado, a
histria de sua aquisio, seu preo, a lista de seus antigos proprietrios, sua data de fabricao, seu
modo de produo. Impregnado por um acrscimo de alma ou de aura, preserva sua especificidade; no se
inscreve em nenhuma srie e cria uma ordem indita que indica um tempo diverso de sua simples presena;
alegoria do passado, tambm, recordao ntima.
A citao condensa toda a filosofia de Walter Benjamin, da crtica literria epistemologia, do surrealismo
fotografia, da tarefa do tradutor do historiador, da faculdade mimtica ao conceito de histria. O filsofo
estabelece com a citao um double bind.
Criadora de descontinuidades, a citao introduz na leitura a questo do duplo: o "estranho", o
"surpreendente", o "perturbador". Aprendemos com Freud que o sentimento do que "perturbante" alia-se
ao "perptuo retorno do sempre igual", a uma repetio. Uma das ocasies de temor pnico constitui-se na
duplicao de si por obra de um ssia: o duplo pe aos pedaos a identidade de algo, usurpando-lhe os
caracteres e o destino. O familiar e o estranho no so estados sucessivos, mas simultneos:
[] assim, o autmato dos Contos de Hoffmann inquietante na medida em que o
tomavam a princpio por um ser vivo; o demente, na medida em que a princpio
parecia sensato; o criminoso, na medida em que nada o designava a priori como tal
quando vai ao encontro daquele que projetava assassinar.[1]
Em sentido prximo, a citao repetio sem ser coincidncia, refgio na dimenso do mesmo e apelo
de um outro. Em "A Imagem de Proust", com as idias "semelhana" e "correspondncia", compreende-se
que a citao se coloca fora da lgica da identidade uma e una. Alegrica, ela torna manifesta a
inadequao entre o contexto original e o atual, entre o objeto e sua representao; isto porque a
memria involuntria "pertence ao repertrio da pessoa privada" cujo passado, porm, entre em conjuno
com o passado coletivo".[2] A memria inintencional, como a denominou por sua vez Freud, possui funo
hermenutica e transformadora. Citare "pr em movimento", "trazer para si", "chamar": "a Revoluo
Francesa se entendia como uma Roma recomeada. Ela citava a antiga Roma exatamente como uma moda
cita uma vestimenta de outrora".[3] No a histria que, hegelianamente indicia os homens em seu tribunal
com seu poder de veredicto; so os homens que julgam a histria:
Nada de tudo que acontece deve ser considerado perdido para a Histria. tosomente a uma humanidade liberada que pertence plenamente seu passado. S
para ela, cada um de seus momentos se tornou citvel. Cada um dos instantes que
viveu, torna-se uma citao l'ordre du jour.[4]
Citao "fora motriz":
[...] seu sentido encontra-se no acidente e no choque
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[...]. preciso contar com sua potncia e cuidar para que no se a neutralize, pois
este poder mobilizador a citao tal como em si mesma, antes de o ser para
qualquer outra coisa.[5]
A citabilidade supe eternidade da obra ou permanncia das virtualidades de um acontecimento do
passado, eternidade que no um "tempo infinito", mas relao entre o passado e sua renovao; na
histria escrever citar, conferir uma "fisionomia s datas". Assim os revolucionrios de julho de 1830, na
Frana, qual "novos Josus", interromperam o tempo histrico, revelando que um destino inteiramente outro
teria sido possvel: "a revoluo de Julho comportou um incidente em que essa conscincia histrica pde
fazer valer seus direitos. noite do primeiro dia de combate, verificou-se que em lugares diversos de Paris,
independentemente e ao mesmo tempo, (os revolucionrios) atiraram nos relgios pblicos", como se
procurassem "parar o dia".[6] Essa figurabilidade se faz pela correspondncia entre um "exterior visvel" e
um "interior escondido", como a histria de um rosto no qual o fisiognomista e os instantneos fotogrficos,
a igual ttulo do colecionador, adivinham a alma e pressentem seu destino. Estes ludistas do tempo nos do
a conhecer o que ainda hoje faz viver cartomantes, quiromantes e astrlogos:
[...] eles sabem colocar-nos em uma dessas pausas silenciosas do destino, as
quais, s depois, percebemos que continham o grmen de um destino inteiramente
outro daquele que nos foi reservado.[7]
Tambm a traduo anloga citao. Esta "opera maneira da citao, uma vez que porta, num
primeiro momento, desorganizao, desestruturao do original"[8] . E assim a relao com a lngua
estrangeira. Benjamin cita Gide:
[...] no aprendizado das lnguas, o mais importante no aquela que se aprende,
mas abandonar a sua. Eis o decisivo. S ento que se a compreende
verdadeiramente.
Se citar deslocar, traduzir deslocar-se tambm de nossa prpria lngua. Citar abandonar o contexto
familiar pelo estranho, transformar o estranho em familiar e o familiar em estrangeiro. Traduzir um "ato
mgico" de apropriao do Outro que tambm um Mesmo, pois, como o sabem todos os msticos, um
texto requer uma busca de sentido ao infinito. Por isso o tradutor torna-se escritor.
Citao, choque e silncio (como o mutismo em "Experincia e pobreza" ou o silncio sublime de "A
felicidade do homem antigo") dizem respeito ao mtodo de investigao. Este mais um decurso que um
curso. alegrico, contrape-se lgica da identidade, da adequao do conceito coisa. E ainda o mais
elevado carece de nomeao e de figura. O que no pode ser nomeado constitui o oximoro de uma
"imaginao sem imagem", o que pode ser um eco. Seria este a experincia do sentido histrico das coisas
e acontecimentos?
No se deveria falar de acontecimentos que nos atingem na forma de um eco, cuja
ressonncia parece ter sido emitida em um momento qualquer na escurido da vida
passada? Alm disso, acontece que o choque com que um instante penetra em
nossa conscincia como algo j vivido, nos atinge, o mais das vezes, na forma de
um som [...]. Estranho que ainda no se tenha buscado o ssia deste xtase; o
choque com que uma palavra nos deixa perplexos tal qual uma luva esquecida em
nosso quarto. Do mesmo modo que esse achado nos faz conjecturar sobre a
desconhecida que l esteve, existem palavras ou silncios que nos fazem pensar
na estranha invisvel, ou seja, no futuro que se esqueceu junto a ns.[9]
Benjamin est falando de uma experincia do tempo como dj vu. Paradoxo essencial, experincia que diz
respeito viso, por sinestesia remete metfora sonora: o eco. O dj vu uma modalidade de
repetio, de duplo do tempo que no atribui qualquer inferioridade ontolgica ao presente ou ao passado.
Pode tanto j ter acontecido quanto se apresentar pela primeira vez.
Um sentido prximo pode ser encontrado no ensaio "A Imagem de Proust". Em carta a Scholem de 14 de
janeiro de 1926, Benjamin escreve que seu ttulo poderia ser "Traduzindo Proust" e no apenas porque se
dedicava traduo da Recherche para o alemo mas porque a traduo supe a compreenso das
"interrupes do tempo" no aprendizado de uma lngua - tempo necessrio para ingressar na intimidade da
lngua e na da obra. Em uma passagem de Proust traduzida por ele (do volume II de la Recherche du
Temps Perdu, "Le Chemin de Guermantes") -, Proust refere-se ao novo artefato tecnolgico - o telefone para falar da intermitncia de vozes e distncias (Benjamin retomaria este tema no fragmento "Telefone" de
Infncia Berlinense):
[...] assim que nosso chamado toca, na noite cheia de aparies sobre a qual
apenas nossos ouvidos se abrem -, um leve rudo - um rudo abstrato - o da
distncia suprimida - e a voz do ente querido que se dirige a ns. ele, sua voz
que nos fala, quem est l. Mas como est longe! Quantas vezes s pude escutla cheio de angstia.

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Se, para Proust, o telefone uma personagem parte na Recherche, por simbolizar a presena de uma
ausncia, Benjamin acrescenta-lhe o significado histrico de uma inveno que ultrapassa destino e
tristezas individuais vindo a corporificar o prprio tempo presente. O telefone, de relegado aos recantos
mais esquivos do apartamento burgus do oeste de Berlim, como simples aparelho domstico, acaba por
uma entrada triunfal nas peas luminosas, antes de colocar-se a servio da guerra moderna, indiferente s
alegrias ou tristezas dos dias. Quando tocava, perturbando a tarde e a sesta de seus pais, o telefone
soava como um "sinal de alarme [...] na poca da histria do mundo em meio qual eles a faziam". Sinal de
alarme e choque, portanto, que nos levam a retomar o trabalho da citao.
A citao toca a alegoria, o duplo sentido, o Trauerspiel: "jogo lutuoso", o luto que se converte em
ldico. assim que Benjamin pde escrever acerca do olhar de Proust: "no eram olhares felizes mas neles
estava a felicidade, como no jogo ou no amor".[10] A felicidade mora em olhares infelizes, o jogador tem
sempre um "peso no corao". Mas o jogo, como o amor, produzem, ao mesmo tempo ou
entrecruzadamente, bem-estar. Circunstncia assim enunciada por Benjamin: "os mdicos foram impotentes
diante da doena de Proust. Mas no (ele) que a colocou a servio do plano de sua obra
[...]. A asma entrou em sua arte, se que no foi criada por ela. Sua
sintaxe imita continuamente o ritmo de sua angstia de sufocamento".
[11] Circunstncia que pode ser detectada em uma entrevista sobre
leitura publicada nos Cahiers Cline.[12]
[...] tenho uma biblioteca s minha e que eu no recomendo. Eu me
mexo muito durante o dia e noite gosto de descansar no meu canto
com meus livros. meu refgio [...]. H livros de todo tipo, mas se
voc for abri-los, vai se espantar. Esto todos incompletos; alguns s
guardam dentro da encadernao algumas poucas pginas. Sou de
opinio que se deve fazer com comodidade o que se faz todos os dias;
ento eu leio com tesoura na mo, me desculpe, cortando tudo o que
me desagrada. Tenho assim leituras que nunca me cansam. Do Homem
dos Lobos, conservei dez pginas; um pouco menos de Viagem ao
Fundo da Noite. De Corneille Polieto inteiro e uma parte do Cid. De meu
Racine no suprimi quase nada. Guardei de Baudelaire uns 200 versos e
de Victor Hugo um pouco menos. De La Bruyre o captulo "Do
corao"; de Saint Evremond, a conversao do Padre Canaye com o
Marechal de Hocquincourt. De Madame Sevign, as cartas sobre o
processo de Fouquet; de Proust o jantar na casa da duquesa de
Guermantes; "a manh de Paris" de A Prisioneira.
Nisto encontra-se o carter limite da leitura, a exemplo de um autor que Benjamin conhecia to bem.
Trata-se de Valry que l como quem espreita: "leio com rapidez, na superfcie, prestes a cingir a minha
presa".[13]
O leitor, como o historiador, um flneur que captura instantneos do atual, instantneos que marcam a
forma nova do pensar e do agir, reconciliando o homem consigo mesmo e com suas esperanas utpicas. O
que hoje desaparece, no so as utopias, pois estas como "os deuses no morreram: o que morreu foi a
nossa viso deles. No se foram: deixamos de os ver".[14]

Notas:
1 Pie rre C l m e nt, La Philosophie du Pire , Paris, Gallim ard, 1971, p. 105.
2 "A Im age m de Proust", in: Magia e T cnica, Arte e Poltica, So Paulo: Brasilie nse , 1986.
3 Te se n. 14, "Sobre o conce ito de Histria", in: Magia e T cnica, Arte e Poltica, op. cit.
4 Te se n. 3, op. cit., p. 223.
5 C om pagnon, A. La Se conde Main ou Le Travail de la C itation, Paris, Se uil, 1979, p. 44.
6 C f. te se n. 15, "Sobre o conce ito de Histria", in: Magia e T cnica, Arte e Poltica, op. cit.
7 Be njam in, "Sobre o que pre dize m os adivinhos", in: Illum inatione n, 1980, p. 301-2.
8 Susana Kam pff Lage s, Le ituras de Be njam in, So Paulo, Ilum inuras/Fape sp, 1999, p. 50.
9 "Infncia Be rline nse ", in: R ua de Mo nica, So Paulo, Brasilie nse , 1994.

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