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As Sete Igrejas de Apocalipse: Esmirna

Paul Gardner26 de Fevereiro de 2015 - Igreja e Ministrio

Quo maravilhoso seria se a nossa igreja recebesse uma carta


encorajadora de Jesus, especialmente se ela no tivesse nenhuma
crtica! Jesus no tinha qualquer repreenso igreja em Esmirna, mas
revela sua profunda compaixo por um povo que fiel ao Senhor e
que sofre perseguio como consequncia.
difcil para muitos de ns imaginar o que de fato sofrer pelo
Senhor. Contudo, essa carta indica que todos os cristos devem estar
dispostos a sofrer por Cristo. O sofrimento pode assumir vrias
formas. Enquanto escrevia este artigo, eu recebi um e-mail
descrevendo terrvel perseguio a cristos em Orissa, na ndia. Ao
longo dos sculos, quando as pessoas defenderam claramente a
verdade de Jesus Cristo e se recusaram a fazer concesses a outras
ideias religiosas, algum tipo de perseguio irrompeu.
No perodo do Novo Testamento, a perseguio geralmente vinha dos
pagos (Atos 19.26-41) ou das autoridades romanas (2Timteo 4.1618). Para Esmirna, ela tambm procedeu de alguns da comunidade
judaica a qual, por isso, foi chamada de sinagoga de Satans
(Apocalipse 2.9; ver tambm 3.9). Essas duras palavras so
semelhantes s palavras de Jesus em Joo 8.44: Vs sois do diabo,
que vosso pai, [o qual] jamais se firmou na verdade, porque nele no
h verdade. A rejeio de Jesus enquanto Messias e Senhor aponta
para o fato de que tais pessoas seguem um falso senhor Satans.
Satans sempre est por trs da rejeio ao nico e verdadeiro
Senhor.
Aqui Jesus diz conhecer a tribulao e a pobreza daquela igreja em
Esmirna (Apocalipse 2.9). A sua pobreza pode estar ligada sua
perseguio. Talvez eles tenham se recusado a participar das
cerimnias religiosas das corporaes de ofcio da poca e, assim,
tenham
sofrido
economicamente.
A
palavra tribulao ou afliocarrega a ideia da perseguio aos
cristos nos ltimos dias. Jesus usou a mesma palavra em Mateus

24.9 para se referir perseguio e morte que os cristos


enfrentariam por sua causa. Em Esmirna, isso estava comeando a
acontecer, e o Senhor os prepara para o pior que estava por vir.
Todavia, desde o primeiro versculo o Senhor traz encorajamento. Ele
escreve ser aquele que esteve morto e tornou a viver (Apocalipse
2.8). A decisiva verdade que eles precisam compreender que, uma
vez que Cristo morreu e ressuscitou, eles podem estar certos de que,
se morrerem, tambm ho de ressuscitar dentre os mortos. isso que
significa Jesus dizer-lhes que eles no sofrero a segunda morte (v.
11). A primeira morte pode estar nas mos dos perseguidores, mas
eles sero ressuscitados por Deus e nunca enfrentaro o juzo final, a
segunda morte. Com efeito, eles recebero a coroa da vida (v. 10).
Esmirna era famosa por seus jogos atlticos, ento isso teria lembrado
os cristos da coroa de louros dada aos melhores cidados e atletas.
Os seus perseguidores os consideravam os menores dos menores,
mas, em breve, o Senhor proclamaria a vitria deles ao dar-lhes a vida
eterna.
Mas h mais encorajamento. Jesus diz que eles so, de fato, ricos (v.
9). Isso porque, a despeito das aparncias em contrrio, eles tm os
tesouros da graa e da salvao de Deus (Colossenses 2.3). H
tambm um encorajamento mais obscuro aqui. A perseguio ser
limitada a dez dias (Apocalipse 2.10). A imagem extrada de Daniel
1. Daniel e seus amigos estavam buscando servir ao rei
Nabucodonosor sem, contudo, fazer concesses ao mundo pago.
Eles se recusam a comer a carne servida pela corte. Eles esto
estabelecem um perodo de dez dias durante os quais se testaria se
eles sobreviveriam to bem sem carne. Sob a proteo soberana de
Deus, eles sobreviveram ao teste. Embora a perseguio em Esmirna
provavelmente tenha durado mais de dez dias (algumas perseguies
duraram anos), Daniel e seus amigos permanecem como um conforto
a todos os cristos que sofrem. Se, enquanto buscam viver sem negar
ao Senhor, eles forem alvo de perseguio, eles ho de descobrir que
o Senhor soberano e imps um limite de tempo. Com efeito, a
prpria perseguio passar a ser vista como uma prova do Senhor

(Apocalipse 2.10), pois o seu povo permanecer fiel e o Senhor os


defender.
O fato de que muitos de ns no sofremos muito certamente indica
que estamos fazendo concesses demais ao nosso mundo. Ns
separamos o nosso mundo na parte espiritual e na parte secular.
Cristo Senhor do Domingo e de quando ns oramos, mas no do
resto da semana. Isso leva s concesses que tantas vezes fazemos.
Mas, quanto mais as pessoas integram sua f a todas as reas da
vida, mais elas comeam a enfrentar antagonismo. Estou convencido
de que, se ns verdadeiramente vivssemos como Cristo nos ordenou
a viver, ento os cristos em todos os lugares experimentariam os
ataques de Satans.
Essa carta fala a todos ns e nos exorta a permanecermos fiis, a no
temermos as coisas que [temos] de sofrer e, se Deus nos chamar a
isso, a sermos [fiis] at a morte (v. 10). Que possamos
compreender o custo envolvido e pedir ao Senhor que nos ajude a
permanecer firmes por ele. Que a igreja de Esmirna e os cristos de
Orissa sejam exemplos que nos ajudem a romper com nossa
complacncia e nossas concesses, de modo que possamos buscar a
coroa da vida em vez do conforto e da aceitao deste mundo.