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Manual de Sociologia da Cultura - CONCEITOS GERAIS

Em 1871, o etnlogo americano Edward Tylor definia a cultura como aquele


conjunto de elementos que inclui conhecimentos, crenas, arte, moral, leis,
usos e quaisquer outras capacidades e costumes adquiridos pelo homem
enquanto membro de uma sociedade (Tylor, 1871). Alfred Kroeber e Clyde
Kluckhohn, desenvolvendo uma anlise histrico-crtica das definies de
cultura propostas pelos especialistas das cincias sociais, puderam
inventariar mais de cento e cinquenta. Kluckhohn tentou sintetizar na lista
que se segue os diferentes tipos de definio da cultura: 1) o modo de viver
de um povo na sua globalidade; 2) a hereditariedade social que um
indivduo adquire no seu grupo de pertena; 3) uma maneira de pensar,
sentir, crer; 4) uma abstraco derivada do comportamento; 5) uma teoria
elaborada pelo antroplogo social sobre o modo como efectivamente se
comporta um grupo de pessoas; 6) a globalidade de um saber
colectivamente possudo; 7) uma srie de orientaes generalizadas
relativamente aos problemas recorrentes; 8) um comportamento aprendido;
9) um mecanismo para a regulao normativa do comportamento; 10) uma
srie de tcnicas que permitem a adequao, quer ao ambiente
circundante, quer aos outros homens; 11) um aglomerado de histria, de
um mapa, de uma peneira, de uma matriz (cf. Kroeber, 1952;
KroeberKluckhohn, 1963; Kluckhohn, 1949; Geertz, 1973, pp. 40-41).
Como vemos, os tipos de definio variam na medida em que se coloca a
tnica sobre a dimenso subjectiva da cultura ou sobre a presena do
aspecto humano referente aos valores, modelos de comportamento,
critrios normativos interiorizados (modos de pensar, sentir, crer;
orientaes estandardizadas; mecanismos de regulao do comportamento,
etc), ou ainda sobre o carcter, por 13 assim dizer objectivo, que as formas
culturais assumem enquanto memria colectiva ou tradio codificada e
acumulada no tempo (hereditariedade social, depsito do saber, das
tcnicas, composto de histria, superfcie geogrfica). Enfim, outras
definies tendem a sublinhar que o conceito de cultura no passa de uma
abstraco que permite ao cientista social orientar a sua investigao.
Os diversos elementos que surgem condensados no termo cultura fazem
ressaltar, por um lado, a dimenso descritiva e cognitiva da cultura; as
crenas e as representaes sociais da realidade natural e social, ou as
imagens do mundo e da vida. Ambas as dimenses, descrivo-cognitiva e
^prescritiva, se encontram quase sempre intimamente ligadas, enquanto o
elemento normativo acha uma justificao nas crenas e nas
representaes, porquanto estas surgem reforadas pelos processos de
construo da realidade, influenciados pelas prescries normativas. Alm
disso, a cultura apresenta-se como tradio, isto , como possibilidade de
um acumular das experincias, enquanto depsito da memria colectiva.

1. As origens histricas do conceito cientfico de cultura


Inicialmente, o termo cultura foi usado sobretudo para referir o
processo de formao da personalidade humana atravs da
aprendizagem. Em meados do sculo xvm, com a afirmao do
Iluminismo, o termo cultura sofre um ulterior alargamento do seu
significado, vindo a integrar inclusivamente o patrimnio universal
dos conhecimentos e valores formativos ao longo da histria da
humanidade, e que, como tal, aberto a todos, constituindo,
enquanto depsito da memria colectiva, uma fonte constante de
enriquecimento da experincia. neste perodo que se afirma
igualmente o conceito de civilidade ou civilizao, exprimindo o
refinamento cultural dos costumes, em oposio pretensa barbrie
das origens ou dos povos considerados no civilizados. Nesta
perspectiva vem-se ento configurando uma concepo, funcional no
que se refere ao colonialismo, da misso dos pases civilizados
relativamente aos povos selvagens: a oposio entre selvagens e
civilizados, que se encontra na base de todo o pensamento
antropolgico do sculo, destinada a ser superada justamente
atravs da "civilizao dos selvagens", isto , atravs da sua
integrao progressiva no universo dos povos civilizados
representado pelo Ocidente (ibid.).
Concluindo a exposio da gnese do conceito de cultura em termos
cientficos, o que interessa evidenciar aqui , por um lado, a
transformao do significado de cultura, ocorrida no sculo xvm, de
formao do esprito para conjunto objectivo de representaes,
modelos de comportamento, regras, valores, enquanto patrimnio
comum realizado ao longo da evoluo histrica e, por outro lado, a
nova conscincia que vem a distinguir-se do carcter histrico-relativo das diversas configuraes culturais, conforme o tipo de
sociedade e as diferentes pocas.
Assim se vo colocando as bases da difusa percepo, plenamente
confirmada no nosso sculo, do relativismo cultural, ou seja, o
reconhecimento de que cada cultura tem a sua prpria validade e
coerncia e no poder ser julgada a partir dos critrios
prevalecentes naquela que nos mais familiar. Aumenta
gradualmente a conscincia de que os conceitos utilizados na
representao e interpretao da realidade dependem da diversidade
dos lugares; que as prticas de vida, anteriormente baseadas numa
razo universal comum a todos, so, com efeito, resultado dos
costumes historicamente estabelecidos; que hbitos primeira vista
extravagantes podero surgir como aceitveis se se tiver em conta o
ambiente social no qual encontraram a sua origem (cf. Hazard, 1963,
p. 15 e segs.).