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Comportamento verbal e Anlise do Comportamento: comparando

Verbal Behavior, Naming e Relational Frame Theory (RFT)


Marlia Fontes de Castelo Branco
Universidade Federal do Par

O presente trabalho tem o objetivo de descrever e comparar trs teorias proeminentes na


explicao do comportamento verbal humano, as quais se baseiam em uma perspectiva
analtico-comportamental.
Primeiramente descrita a teoria do comportamento verbal, de Skinner (1957). Em
segundo lugar, a teoria/hiptese do naming, de Horne e Lowe (1996) explicitada em maiores
detalhes, e posteriormente abordada a Teoria das Molduras Relacionais (Relational Frame
Theory - RFT), de Hayes, Barnes-Holmes e Roche (2001). O ltimo tpico fornece uma
comparao das trs teorias propostas em termos de suas mais salientes semelhanas e
diferenas.

O COMPORTAMENTO VERBAL DE SKINNER (1957)


O comportamento verbal foi citado e explicado, primeiramente, sob a perspectiva da
Anlise do Comportamento por Skinner, em 1957. Para Skinner (2003), o comportamento
operante altera o ambiente, produzindo conseqncias que afetam diretamente o organismo.
So essas conseqncias as responsveis diretas tambm pela maior ou menor probabilidade
de emisso deste comportamento em um momento futuro. Dessa forma, Barros (2003) afirma
que o comportamento verbal segue os mesmos princpios dos demais repertrios
comportamentais operantes, isto , o mesmo instrumento de anlise empregado para examinar
comportamentos no verbais deve ser tambm utilizado para os repertrios verbais.
Assim, o comportamento verbal considerado um tipo de comportamento operante, pois
ele tambm modificado pelas conseqncias produzidas por ele. No entanto, refinando

melhor sua definio e diferenciando-o dos demais tipos de comportamento, chegamos


descrio de que o comportamento verbal um operante cujo reforo mediado por outras
pessoas (ouvinte), as quais foram especialmente condicionadas pela comunidade verbal para
reforar o comportamento do falante. (Peterson, 1978)
Skinner discorre mais sobre essa definio, complementando-a:
O condicionamento especfico do ouvinte o ponto mais importante da definio. O
comportamento verbal modelado e mantido por um ambiente verbal por pessoas
que respondem ao comportamento de certas maneiras por conta das prticas do grupo
do qual eles so membros. Estas prticas e o resultado da interao falante e ouvinte
produzem os fenmenos, os quais so considerados aqui sob a classificao de
comportamento verbal. (Skinner, 1957, p. 226)
E ainda, conveniente acrescentar que o comportamento verbal modelado pela
comunidade verbal atravs de reforamento diferencial; bem como que o princpio da seleo
pelas conseqncias tambm se faz necessrio para integrar o entendimento da definio deste
tipo de comportamento, uma vez que tambm os comportamentos verbais responsveis por
uma melhor adaptao do indivduo ou grupo ao meio so os que sobrevivem e permanecem
em seus repertrios (Barros, 2003).
Skinner (1957) segmentou os operantes verbais organizando-os em algumas categorias:
ecico, cpia, ou copiar, tomar ditado, textual, intraverbal, mando, tato e o autocltico1.

A TEORIA DO NAMING DE HORNE E LOWE (1996)


A teoria do naming uma extenso do exerccio interpretativo de Skinner (1957) acerca
da anlise funcional do comportamento verbal, utilizando-se de princpios comportamentais
bem estabelecidos. Ela tambm baseada nos trabalhos sobre o desenvolvimento da
1 Para detalhes a respeito da definio de cada operante verbal, ver Skinner (1957).

linguagem de L.S.Vygotsky e G.H. Mead e sustentada por pesquisas empricas recentes


sobre o desenvolvimento da linguagem em crianas pequenas (Horne & Lowe, 1996).
Horne and Lowe (1996) definiram naming como um operante generalizado que implica em
uma relao bidirecional de um indivduo respondendo como o ouvinte de seu prprio
comportamento de falante: "Central para a nossa anlise uma nfase no comportamento de
ouvinte e uma conceitualizao do indivduo como falante-ouvinte sob a mesma pele"
(p.189). Outra caracterstica importante do naming o aprendizado, por parte da criana, de
classes de objetos e eventos e no de somente um estmulo, uma vez que ela exposta a
mltiplos exemplares e em contextos diversos; naming seria, assim, um comportamento
"categorizador" e "generalizador", relacionado a classes de objetos e eventos. A terceira
caracterstica marcante desse operante seria a no necessidade de reforamento do
comportamento de falante e ouvinte para o estabelecimento de cada nova nomeao (Horne &
Lowe, 1997).
Segundo Horne e Lowe (1996), o cuidador estabelece um extenso repertrio de
comportamento de ouvinte na criana pequena e depois um repertrio de ecico. Assim,
algumas 'etapas' so descritas por esses autores no que diz respeito a como se d o
desenvolvimento de um repertrio de naming: 1) o cuidador aponta ou mostra o objeto
enquanto olha para ele; 2) diz o nome do objeto; 3) pede para a criana ecoar o nome; 4)
refora adequadamente o comportamento de ouvinte e produes verbais, tais como nomear o
objeto ao olhar para ele. importante notar que ambos o comportamento de falante quanto de
ouvinte so reforados diferencialmente.

TEORIA DAS MOLDURAS RELACIONAIS (RFT) DE HAYES, BARNESHOLMES E ROCHE (2001)


Segundo Osborne (2003) e Schlinger (2010), a RFT pode ser considerada uma
extenso do trabalho de Skinner. Assim, a RFT tem o objetivo de promover uma explicao
naturalstica, monista e analtico-funcional da linguagem e cognio humana. Segundo Hayes
et al. (2001), a RFT se utiliza de um conceito central, o responder relacional arbitrariamente
aplicvel (RRAA), o qual descrito como um operante generalizado resultado de uma histria
de treino com mltiplos exemplares.
O conceito de comportamento verbal explicado por Hayes et al. (2001) como a ao
de combinar eventos relacionalmente, na qual "falantes e ouvintes so funcionalmente
verbais" (p.144). Dessa forma, seus autores chamam a ateno para o fato de que as relaes
derivadas entre estmulos so uma questo central para o comportamento verbal, no que
chamam isso de 'falar com significado' (Hayes et al., 2001).
Hayes et al. (2001) afirmam ainda que o RRAA envolve a discriminao de uma dica
contextual que sustenta um histrico de responder relacional arbitrrio e no arbitrrio.
Enfatizam ainda que o RRAA no uma resposta direta a alguma propriedade fsica entre
dois ou mais estmulos, distanciando-se da definio tradicional de controle relacional de
estmulos e abstrao, ainda que seja considerada por seus autores como uma extenso dessa
explicao (Hayes, Barnes-Holmes & Roche, 2003).
Hayes et al. (2001) descrevem em detalhes a moldura relacional:
Uma moldura relacional, como uma unidade de anlise, conceitualizada como uma
contingncia de trs termos. Para a RFT, a dica contextual o terceiro termo, a
resposta relacional (i.e., responder ao estmulo B em termos de A e responder a A em
termos de B) o segundo termo, e uma histria de reforamento diferencial
correlacionado com a dica contextual o primeiro termo na contingncia. A partir

desta perspectiva, portanto, responder a B dado A e a A dado B, pode ser considerado


como uma unidade de resposta nica controlada por uma dica contextual relevante (ou
dicas) em virtude de sua prvia correlao com reforamento diferencial (p.146).

SIMILARIDADES E DIFERENAS ENTRE AS TEORIAS


A seguir, sero apontadas algumas semelhanas e diferenas entre as trs teorias
descritas anteriormente.
Aquisio da linguagem
A elaborao de novas teorias tenta dar conta de questes pouco ou implicitamente
abordadas por Skinner (1957), tais como o processo de aquisio dos operantes verbais
propostos por ele e a aprendizagem de operantes de segunda ordem, tambm chamados
relacionais, que dizem respeito, por exemplo, sintaxe e gramtica (Brino & Souza, 2005).
A respeito disso, Horne e Lowe (1996) fornecem uma viso interessante acerca de
como ocorreria o incio do desenvolvimento do comportamento verbal no ser humano, sob
uma tica analtico-comportamental que se utiliza extensivamente da proposta sobre
comportamento verbal de Skinner (1957). A RFT, entretanto, tambm no fornece uma
descrio dos estgios iniciais do comportamento verbal e seu desenvolvimento, porm
afirmam que esta uma questo que precisa ser respondida experimentalmente (Hayes et al.,
2001).
Definio de comportamento verbal
Outra discusso importante e bastante abordada na literatura diz respeito prpria
definio do comportamento verbal por Skinner, a qual, se tomada literalmente e
considerando que o comportamento efetivo somente atravs da mediao de outras pessoas
ento o efeito do que dito pelo falante sobre o seu prprio comportamento enquanto ouvinte

(sem outras pessoas ao redor) poderia ser considerado no verbal (Horne & Lowe, 1996;
Hayes et al., 2001).
De fato, o envolvimento inicial/preliminar da criana como ouvinte (de outros e dela
mesma) um ponto no abordado por Skinner to proeminentemente em seu trabalho sobre o
comportamento verbal, ao passo que este considerado o ponto mais importante da teoria do
naming (Horne & Lowe, 1996; Horne & Lowe, 1997; Skinner, 1957; Hayes et al. 2001).
Hayes et al. (2001) afirmam que a definio de comportamento verbal falha em
distinguir este tipo de comportamento de outros comportamentos sociais aprendidos; muito
abrangente porque se utiliza da anlise do comportamento de duas pessoas e no de somente
um sujeito (Abreu & Hbner, 2011); e no funcional, porque a definio considera que a
histria de outro organismo, e no somente a do organismo de interesse, deve ser levada em
considerao. A importncia da audincia e seu histrico para a RFT est em sua funo de
estabelecedora das molduras relacionais, atravs do treino; porm este histrico no define a
unidade funcional de linguagem (Hayes et al., 2001).
Responder relacional
Schlinger (2010) afirma que Skinner armou o cenrio para o conceito de molduras
relacionais na seo do livro Comportamento Verbal intitulado "Autocltico relacional" (no
captulo "Gramtica e sintaxe como processos autoclticos"), alm de ter feito uma aluso ao
conceito de treino de mltiplos exemplares quando afirmou que as molduras autoclticas "no
podem ocorrer at que essas oraes tenham se tornado efetivas no comportamento verbal do
ouvinte, como resultado de um processo longo e difcil" (p.361).
Apesar do comportamento verbal de Skinner iniciar uma explicao acerca da
ocorrncia de generatividade do comportamento verbal quando descreve o operante verbal
autocltico, no caracterstica dominante em sua anlise comportamentos derivados ou
emergentes, e sim comportamento verbal como resultado de aprendizado direto por

contingncias (Skinner, 1957; Brino & Souza, 2005; O'Toole, Barnes-Holmes, Murphy,
O'Connor & Barnes-Holmes, 2009).
Em relao a esse tpico, a teoria do naming sugere que um objeto pode participar de
muitas relaes distintas de nomeao e, portanto, pode ser contextualmente relacionado a
outros objetos de variadas formas, atravs da operao de uma das relaes ou uma
combinao delas. Dessa forma, quando uma nova funo adquirida por um membro, ela
pode ser transferida para outros membros da classe, de acordo com uma relao de nomeao
especfica, e esta seria uma explicao que descreve como uma criana categoriza objetos de
acordo com suas propriedades (Horne & Lowe, 1997).
Na RFT, o responder relacional apresenta trs caractersticas principais: 1)
interdependncia mtua (mutual entailment), que ocorre quando a relao aprendida entre A e
B tambm estabelece a relao inversa B e A (se A-B, ento B-A; 2) interdependncia
combinatorial (combinatorial entailment), que acontece quando a aprendizagem das relaes
entre A, B e C, que possuem um elemento em comum, deriva novas relaes no ensinadas
diretamente (Se A-B e B-C, ento A-C); e 3) transformao de funo, que caracterizada
pela constatao de que a mudana da funo de um estmulo ocasiona a modificao tambm
da funo de outro estmulo relacionado (Hayes et al., 2001; Brino & Souza, 2005).
Estudos empricos
De acordo com Schlinger (2010), houve um aumento lento, porm estvel, de estudos
empricos citando o Verbal Behavior, de Skinner. Entretanto, Sautter e LeBlanc (2006)
conduziram uma reviso quantitativa da literatura, examinando estudos sobre comportamento
verbal que avaliavam ao menos um operante verbal no experimento; a partir deste estudo, foi
constatado que houve um aumento significativo de estudos empricos sobre comportamento
verbal, fundamentados na anlise de Skinner (nmero quase trs vezes maior de estudos
empricos de 1989 a 2004, em comparao com o perodo de 1963 a 1988).

Dymond, May, Munnelly e Hoon (2010) fizeram uma anlise de citaes e


categorizao de todos os artigos que citavam termos relacionados RFT e chegaram ao
resultado de 62 estudos empricos publicados entre 1991 e 2008, com a maior parte desses
trabalhos tendo sido conduzida com adultos com desenvolvimento tpico.
Horne e Lowe (1997) relatam que os participantes das pesquisas sobre naming so
geralmente crianas. Entretanto, no foram encontrados trabalhos que conduzissem anlises
quantitativas similares s citadas anteriormente em relao a estudos fundamentados na teoria
do naming.

CONCLUSO
A exposio de caractersticas acerca de trs teorias analtico-comportamentais
correntes que buscam explicar o fnomeno da linguagem (ou comportamento verbal) foi o
objetivo deste ensaio. A partir desta apresentao, pode-se ter uma ideia mais detalhada a
respeito dos pontos mais evidentes de cada uma dessas teorias.
Foi interesse tambm deste trabalho, informalmente, suscitar questes em relao
qual destas teorias consegue oferecer posicionamentos mais adequados na descrio e
explicao dos eventos verbais.
Alguns desses questionamentos poderiam ser: o livro de Skinner sobre comportamento
verbal inadequado para explicar questes complexas relacionadas linguagem humana? A
RFT poderia ser considerada, ento, uma teoria que pode retomar e dar conta dessas questes,
partindo de onde Skinner parou, uma vez que o conceito de abstrao no daria conta de
explicar o responder relacional entre estmulos que no apresentam propriedades fsicas em
comum? Ou a teoria do naming mais parcimoniosa do que a RFT na explicao da
linguagem, especialmente porque sua proposta inicial sempre foi a de oferecer uma extenso

ao trabalho de Skinner, procurando preencher algumas de suas lacunas? Qual dessas teorias
gera mais aplicaes prticas para a sociedade?
Para concluir, Schlinger (2010) expe que previamente postulao de novos
princpios e paradigmas, preciso se certificar de que uma estratgia mais parcimoniosa tenha
sido completamente exaurida. Assim, questiona-se se formulaes posteriores de Skinner, a
respeito do comportamento verbal, podem ser consideradas tanto mais parcimoniosas quanto
aperfeioadas, conceitual e empiricamente.
Aponta-se, ento, a necessidade de estudos subsequentes que respondam a esses
questionamentos, e em especial se a RFT ou o naming podem ser consideradas teorias mais
satisfatrias do que a pioneira de Skinner sobre comportamento verbal.

REFERNCIAS

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