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TRADIO E VANGUARDA NA

ESCRITURA DE JLIA LOPES DE ALMEIDA


Maria Beatriz Zanchet1
RESUMO: A proposta deste estudo discutir, com base na anlise do conto A caolha, a literatura de
Jlia Lopes de Almeida, evidenciando duas linhas de abordagem: a primeira diz respeito recepo que
a autora tem recebido por parte da crtica literria contempornea, relegando-a a um papel subalterno,
embora, a partir dos estudos relativos ao gnero, tenha sado do olvido a que foi submetida durante
muitos anos; a segunda abordagem, valendo-se dos estudos sobre a descrio, prope a aplicabilidade
destes em relao ao conto A caolha.
PALAVRAS-CHAVE: Jlia Lopes de Almeida; A caolha; olhar feminino
ABSTRACT: This study aims at discussing, based on the short story A caolha, the literature by
Jlia Lopes Almeida, demonstrating two approaches: the first refers to the reception the author has
received by contemporary literary criticism, conferring it a subaltern role, although, from the studies about
genre, it has come out from the forgetfulness it was undergone during many years; the second approach,
taking into account the studies about description, proposes the applicability of those in relation to the short
story A caolha.
KEYWORDS: Jlia Lopes de Almeida; A caolha; female look

A RECEPO DA AUTORA NO QUADRO DA CRTICA


CONTEMPORNEA
Jlia Valentina da Silveira Lopes de Almeida nascida e falecida no
Rio de Janeiro (1862-1934) autora de vrios romances, contos e peas
teatrais, alm da intensa atividade jornalstica nos peridicos da poca,
um exemplo de intelectual preterido pela crtica. Entretanto, no contexto
de sua produo literria, nas primeiras dcadas do sculo XX, a escritora
era conhecida e respeitada como uma das romancistas mais populares,
representante e porta-voz das questes femininas. Talvez, a forma
equilibrada e pouco agressiva de discutir temas polmicos tenha contribudo
para granjear-lhe posio de destaque nos crculos literrios oficiais da poca,
indiscutivelmente sob o forte monoplio masculino. Jlia Lopes de Almeida
teve papel de destacada relevncia na defesa de questes ligadas s
oportunidades educacionais e profissionais da mulher fora do circuito
domstico, quer em seus romances, quer em seus artigos jornalsticos ou
em suas conferncias. Causa estranheza, contudo, que os manuais de crtica
1 Professora de Teoria da Literatura na Unioeste, Campus de Marechal Cndido Rondon PR.
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literria tenham praticamente omitido o seu nome na galeria dos autores


dignos de estudo. Somente com as recentes abordagens referentes ao
estudo do gnero, as obras da autora foram resgatadas do olvido pblico.
Consagrados manuais de histria literria, notadamente, A literatura
no Brasil, dirigida por Afrnio Coutinho; Histria concisa da literatura brasileira,
de Alfredo Bosi e Histria da literatura brasileira: romantismo e realismo, de
Massaud Moiss, passam ao largo sobre a obra da autora. Em rpidas
pinceladas, Nelson Werneck Sodr (1964, p. 513) faz meno gratuidade
da fico de Jlia Lopes de Almeida, elucidando, em pequena nota de
captulo, que a romancista teve destaque nos primeiros decnios do sculo
XX, escrevendo particularmente para o pblico feminino.
Embora seja bastante conhecido o elogio que, ainda em vida, lhe fez
o crtico Jos Verssimo (apud MIGUEL-PEREIRA, 1973), dizendo preferir
seus romances aos de Coelho Neto, foi somente com a obra de Lcia
Miguel-Pereira que o nome de Jlia Lopes de Almeida foi retirado do
anonimato em que h muito estava submerso. No captulo intitulado
Sorriso da Sociedade, a crtica rene escritores que, no se congregando
em torno de uma escola, no chegaram, por outro lado, a formar um grupo.
Inteligentes e sensveis, a literatura foi-lhes um complemento prazeroso,
desprovido dos tormentos e angstias advindos da criao, enfim, o prprio
sorriso da sociedade, conforme a feliz expresso cunhada por Afrnio
Peixoto e da qual se apropriou Lcia Miguel-Pereira ao intitular o captulo
de sua obra:
Formados antes da guerra de 1914, numa poca de paz, eles prprios
em regra contentes da sua sorte, pertencentes classe dominante,
escreveram para distrair-se, e distrair os leitores. Uma palavra os
explica: diletantismo. Mesmo os que, como Coelho Neto, Jlia Lopes
de Almeida, Artur Azevedo, Afrnio Peixoto, Xavier Marques e Joo
do Rio foram sobretudo escritores, possuram a mentalidade do
diletante, de quem no se deixa empolgar nem possuir pelas idias e
prefere brincar com elas, borboletear entre todas, no se fixando em
nenhuma. (MIGUEL-PEREIRA, 1973, p. 256).

Ao referir-se, especificamente, Jlia Lopes de Almeida, a analista


em questo acentua seus inegveis dotes literrios, enaltecendo-lhe a
simplicidade como qualidade dominante. Destacando os romances A famlia
Medeiros e A falncia como aqueles em que houve maior apuro na organizao
de ambientes e personagens, Lcia Miguel-Pereira (1973, p. 271) aponta,
entretanto, o volume de contos nsia eterna como sua melhor obra: aquela
em que, sem nada perder da sua singeleza, ela aproveitou com mais arte
os seus recursos de escritora e deixou mais patente a sua sensibilidade.
No quinto volume de sua instigante coleo, o crtico Wilson Martins
(1977-8, p. 384) bastante contundente em relao necessidade de novos

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estudos sobre a autora: Jlia Lopes de Almeida (...) representa, talvez, o


ponto mais alto do nosso romance realista e, apesar da lngua algo
lusitanizante, no perderia no confronto com Alusio Azevedo (vtima do
mesmo mal). ela um dos nossos romancistas do passado a exigir urgente
releitura e reavaliao. Tal valorizao tambm encontrada no trabalho
desenvolvido por Temstocles Linhares (1987) sobre o romance brasileiro,
no captulo intitulado Sob o Signo de Vnus. Com base em declarao
da prpria autora, Linhares destaca a influncia do jornalismo em sua
carreira literria, responsvel por sua melhor qualidade de estilo: a
simplicidade e a sobriedade. Acentua que, mesmo iniciando sua atividade
literria por volta de 1880, em pleno vigor do naturalismo, Jlia Lopes de
Almeida no se filiou a esta escola. A sua formao portuguesa possibilitoulhe a leitura de Camilo, Jlio Diniz e Herculano, embora a conselho do
marido (o tambm portugus e poeta Filinto de Almeida) tenha feito a
leitura dos modernos daquele tempo: Zola, Flaubert, Maupassant e Ea
de Queirs.
Para Linhares (1987, p. 351), os romances da autora seriam realistas,
com um ou outro laivo de romantismo e, a partir desse enfoque que o
crtico se debrua por vrias pginas sobre os trs romances que considera
os mais representativos da carreira literria de Jlia Lopes de Almeida: A
famlia Medeiros; A viva Simes e A falncia.
H, ainda, um outro vis, na literatura de Jlia Lopes de Almeida,
que merece maior aprofundamento: sua trajetria pela literatura infantojuvenil, destacando-se, nesse aspecto, a possibilidade de inseri-la como
representante de seu contexto de poca. Nos ltimos anos do sculo XIX,
a literatura brasileira conviveu com uma diversidade de tons. A prosa ora
percorreu o submundo das moradias coletivas (O cortio, de Alusio
Azevedo); ora trouxe luz a imagem dessacralizada das instituies sociais
(O Ateneu, de Raul Pompia); ora enveredou pela vida suburbana, analisando
problemas vitais da sociedade brasileira ps-escravista (as obras de Lima
Barreto); ora entre a literatura e a sociologia denunciou as contradies
da cultura brasileira (Os sertes, de Euclides da Cunha); ora registrou diversos
brasis no regionalismo de Monteiro Lobato, Simes Lopes Neto ou Afonso
Arinos. Apesar da diferena, em termos literrios, entre os vrios autores
desse perodo, os decnios que vo de 1890 a 1920 assinalam um projeto
de engajamento cultural, por parte dos escritores, comprometidos com a
tarefa missionria de nacionalizao da literatura infantil.
Alm de o modelo econmico deste Brasil republicano favorecer o
aparecimento de um contingente urbano virtualmente consumidor
de bens culturais, preciso no esquecer a grande importncia para
a literatura infantil que o saber passa a deter no novo modelo social
que comea a se impor. (...) fica patente a concepo, bastante comum
na poca, da importncia do hbito de ler para a formao do cidado
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(...). Intelectuais, jornalistas e professores arregaaram as mangas e


puseram mos obra; comearam a produzir livros infantis que
tinham um endereo certo: o corpo discente das escolas igualmente
reivindicadas como necessrias consolidao do projeto de um Brasil
moderno. (LAJOLO e ZILBERMAN, 1984, p. 28).

dentro desse contexto que se deve entender o trabalho e a produo


literria de Jlia Lopes de Almeida, destinada infncia. Os prprios ttulos
das obras, bem como os temas e contedos veiculados atravs das mesmas,
remetem ao comprometimento ideolgico com a formao infantil e a
pedagogia. Em 1886, juntamente com Adelina Lopes Vieira, a autora publica
Contos infantis; em 1907, Jlia L. de Almeida lana Histrias da nossa terra e,
em 1917 Era uma vez. Novamente, em parceria com Adelina Lopes Vieira,
publica A rvore, em 1916. Os livros destinados infncia e os manuais de
Lngua Portuguesa de grande parte das escolas brasileiras, do comeo do
sculo XX, at por volta de 1960, incluem textos de Jlia Lopes de Almeida.
As narrativas de que se ocupa a autora tematizam exortaes moralistas e
o comprometimento com valores como a caridade, a obedincia, a
honestidade, o patriotismo, a solidariedade e a abnegao.
Os romances e contos da autora so coesos, na poca, com sua atuao
de escritora e jornalista. Constituem um exemplo de insero da mulher e
de seu tmido papel desbravador durante as ltimas dcadas do sculo XIX
e comeos do XX. Sob esta tica, Norma Telles (1997, p. 436) afirma que
a autora discutiu com prefeitos e urbanistas, opinou sobre questes
contemporneas, tentou conciliar, na vida e na obra, o modelo da Nova
Mulher: companheirismo e organizao, rebeldia e luta, com o papel
sagrado de me e esposa. Ambigidade e compromissos, avanos e
acomodaes transparecem em seus escritos. Para Mariana Coelho (2002,
p. 331), Jlia Lopes de Almeida a primeira escritora brasileira da atualidade
(...) que desde muito nova se dedicou com reconhecido talento s letras.
(...)A sua reputao de fina intelectual tem ecoado fora do Brasil.
O papel cultural de Jlia Lopes de Almeida merece investigao,
tanto no campo poltico quanto literrio, uma vez que a necessidade de se
reavaliar os papis desempenhados por mulheres escritoras carece de novos
enfoques. Para Buarque de Holanda (1994), na passagem do sc. XIX para
o XX, a literatura de autoria feminina marcada por um sentimento de
alienao e solido, conseqncia da sua excluso em relao ao projeto de
construo da nacionalidade. Posio divergente, contudo, levantada por
Sylvia Paixo:
No momento em que a mulher procura recuperar, no passado e na
tradio, elementos necessrios construo de uma nao imaginada,
ela est de certa forma rompendo com a idia de que ser moderno
significa ter os olhos e a ateno voltados apenas para o futuro: est

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construindo um espao para si mesma como formadora de uma


identidade nacional. (PAIXO, 1994, p. 431)

Considerando-se que Jlia Lopes de Almeida fez um trabalho


pblico relevante, principalmente, tomando posies em detalhes
relacionados educao, ao trabalho remunerado, ou sufrgio editorial
feminino, mister verificar, no conto A caolha, como essa forma de agir
e pensar fica subentendida. Causa estranheza, por exemplo, sua posio
em relao ao voto feminino. Em instigante artigo a respeito, Peggy Sharpe
(1998, p. 37) esclarece que, para a escritora, a construo nacional se resumia
no protico gesto de escrever:
(...) a emancipao resultaria no do direito de votar, porm de maiores
oportunidades educacionais e profissionais fora do lar. Para Lopes de
Almeida, a verdadeira medida do processo de transformao social
estava na capacitao feminina para contribuir por meio do trabalho
remunerado tanto na esfera privada atravs do servio domstico
como no mercado de trabalho mais amplo. (SHARPE, 1988, p. 43).

O conto em questo, A caolha, exemplifica as duas vertentes


de anlise: de um lado, a preocupao com a escritura voltada ao carter
missionrio, exemplificao de enredos moralistas, a situaes em que a
doutrinao subjaz como ensinamento; do outro lado, a utilizao de
recursos textuais e estilsticos notadamente a descrio como forma
composicional da narrativa em perfeita sintonia com o papel ambguo
desempenhado pela autora: ao mesmo tempo desbravador, mas tambm,
conservador. Ou, para usar a expresso reveladora de Sharpe (1998, p. 49),
ao referir-se s autoras Almeida e Bittencourt: falam desde o centro do
salo, ao mesmo tempo que evocam a voz feminina do cantinho da sala.
Antes de partir, especificamente, para a anlise do conto proposto, convm
mencionar o trabalho desenvolvido por Leonora de Luca, a respeito da
preocupao de Jlia Lopes de Almeida com a condio feminina,
discutindo, no contexto familiar, cultural e social da poca, o que chamou
de o feminismo possvel:
A possibilidade de uma mulher conciliar a administrao do lar com
um trabalho literrio, do mesmo nvel qualitativo da produo
masculina, vinha demonstrar a inconsistncia dos mitos machistas
que vedavam o acesso s profisses liberais a todo o gnero feminino;
o ineditismo de se dispor da presena de uma escritora que no se
limita composio de versinhos mas que participa ativamente da
vida da nao, emitindo opinies prprias , torna-a modelo a ser
seguido por toda uma legio de mulheres talentosas que afloram pelo
Brasil. (LUCA, 1999, p. 285).

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ANLISE DO CONTO
EXEMPLARIDADE

CAOLHA:

DESCRIO

Na anlise do conto proposto o foco de interesse est centrado na


demonstrao de um fazer literrio, por parte da narradora, em que o
processo de composio isto , a descrio fundamenta o modo de
dizer, principalmente, levando em considerao os limites impostos
literatura feminina, na poca em que escreveu Jlia Lopes de Almeida.
As consideraes tericas, at aqui apresentadas, reiteram o propsito
que amarra a anlise em torno do conto A caolha ou seja, verificar de que
maneira os recursos estilsticos composicionais usados no conto, ao mesmo
tempo que organizam textualmente a narrativa, favorecem a percepo de
uma voz social que se posiciona sobre temas ligados maternidade e
gratido, debatendo conflitos em que os desfechos so solucionados como
se fossem parbolas, assumindo, assim, o carter de exemplaridade.
O conto, em sntese, narra uma histria de relacionamento entre
me (a caolha) e filho (Antonico) marcada pela extrema pobreza. A me,
lavadeira, zela pela casa e tem no nico filho, Antonico, a razo de sua vida.
O menino, com o tempo, percebe que motivo de chacotas e ironias na
escola, na rua, no emprego uma vez que sua me, devido a um terrvel
defeito no olho, infunde terror e repulso. Ao descobrir-se apaixonado,
verifica que a bela moreninha confessava consentir em ser sua mulher, se ele se separasse
completamente da me (p. 51)2 . Ento, resolve afastar-se dela, escudado em
pretextos forjados. Compreensiva, no incio, a me reage violentamente e
expulsa o rapaz de casa, apesar da lancinante dor relativa separao.
Arrependido, Antonico procura a madrinha, nica amiga da caolha, e pedelhe que intervenha. Esta, dirigindo-se casa da comadre, conta ao rapaz
toda a verdade a respeito da cegueira da me e de seu defeito terrvel. Ele
descobre, assim, que involuntariamente, quando criana, fora o causador
de to nefasta tragdia: levantaste na mozinha um garfo (...) enterraste-lho pelo
olho esquerdo! (p. 54) e, surpreendido pela revelao, desmaia, caindo
pesadamente de bruos.
O conto inicia com trs pargrafos descritivos, estabelecendo uma
seqncia que se organiza ao redor de um referente espacial, produzindo
o retrato de uma personagem: a caolha.
A caolha era uma mulher magra, alta, macilenta, peito fundo, busto
arqueado, braos compridos, delgados, largos nos cotovelos, grossos
nos pulsos, mos grandes, ossudas, estragadas pelo reumatismo e pelo
trabalho; unhas grossas, chatas e cinzentas, cabelo crespo, de uma cor
2 Todas as citaes referentes ao conto A caolha foram extradas de: MORICONI, talo (org.). Os cem melhores contos
brasileiros do sculo. Rio de Janeiro: Objetiva, 2000, e, neste trabalho, sero referenciadas em itlico, apenas com o nmero
indicativo da pgina.

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indecisa entre o branco sujo e o louro grisalho, desse cabelo cujo


contato parece dever ser spero e espinhento; boca descada, numa
expresso de desprezo, pescoo longo, engelhado, como o pescoo
dos urubus; dentes falhos e cariados. O seu aspecto infundia terror s
crianas e repulso aos adultos; no tanto pela sua altura e
extraordinria magreza, mas porque a desgraada tinha um defeito
horrvel: haviam-lhe extrado o olho esquerdo; a plpebra descera
mirrada, deixando, contudo, junto ao lacrimal, uma fstula
continuamente porejante.
Era essa pinta amarela sobre o fundo denegrido da olheira, era essa
destilao incessante de pus que a tornava repulsiva aos olhos de toda
a gente. (p. 49).

A descrio, portanto, o movimento inaugural do relato,


pois fixa a personagem revelando-lhe caractersticas e, explicando-as,
confere-lhes um poder que vai alm do carter meramente decorativo da
linguagem. Essa descrio inicial, que configurada atravs da expanso do
assunto descrito o retrato da caolha constitui o tema-ttulo, e remete
ao procedimento que Yves Reuter (1995, p. 122) denomina de ancoragem,
isto , a explicitao inicial de um objeto para, em seguida, fixar-lhe os
componentes. Nestes pargrafos, ainda, a narrativa vai realizando as
operaes ditas de aspectualizao utilizando, na maioria, enunciados
do ser, j que est compondo o retrato da caolha. O primeiro pargrafo
descreve as propriedades fsicas da caolha:
mulher = magra, alta, macilenta
peito = fundo
busto = arqueado
braos = compridos, delgados, largos nos cotovelos, grossos nos pulsos
mos = grandes, ossudas, estragadas pelo reumatismo e pelo trabalho
unhas = grossas, chatas e cinzentas
cabelo = crespo, de uma cor indecisa entre o branco sujo e o louro grisalho,
desse cabelo cujo contato parece dever ser spero e espinhento
boca = descada, numa expresso de desprezo
pescoo = longo, engelhado
dentes = falhos e cariados

Ainda, neste primeiro pargrafo, observa-se uma operao de


relacionamento, em que o objeto descrito assimilado a partir de sua
relao com outros, como o caso do pescoo longo, engelhado, como o pescoo
dos urubus. (p. 49). Excetuando-se um apelo tctil quando se refere ao
cabelo da caolha cujo contato parece dever ser spero e espinhento h uma acentuada
predominncia de apelo s sensaes visuais, objetivando fixar no leitor a
imagem de uma mulher esqulida e grotesca, espezinhada pelo sofrimento
e trabalho.
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O segundo e o terceiro pargrafos do conta, especificamente, do


defeito no olho esquerdo da caolha, motivo de repulso aos olhos de toda a
gente. Observa-se, ento, uma organizao espacial na tomada de planos
descritos: dos atributos concernentes caolha para a reao que estes
provocam nas pessoas. A organizao do estrato semntico, no segundo
pargrafo, responsvel pelo tom realista-naturalista do vocabulrio relativo
ao enunciado, enfatizando a idia de feira e nojo: terror s crianas; repulso
aos adultos; extraordinria magreza; a desgraada; defeito horrvel; extrado o olho
esquerdo; mirrada; fstula porejante.
O resultado da extrao do olho, provocando a descida da plpebra e
uma ferida sempre aberta e contnua junto ao lacrimal, so descritos de
forma redundante e anafrica, acentuando o carter de repulso: Era essa
pinta amarela sobre o fundo denegrido da olheira, era essa destilao incessante de pus
(...). (p. 49)
Os trs primeiros pargrafos, dessa forma, no fazem progredir a
narrativa, pois constituem, apenas, signos demarcadores da introduo do
conto, um atraso em relao intriga, ou, conforme P. Hamon (1977, p.
66): tempos mortos, demora, pausa. Entretanto, se a descrio inicia o
conto, qual o seu papel no desenvolver da narrativa? Como ela se justifica
na histria? A resposta dada pelo prprio Philippe Hamon, ao acentuar
que ela deve justificar-se, caracterizar-se, logo, por um preenchimento
verossimilhante destinado a servir de libi(p. 70), ou ainda, que ela ser o
lugar onde a narrativa se interrompe, mas igualmente, o espao
indispensvel onde se pe em conserva, onde se armazena a informao
(p. 80). Assim, cumpre verificar, no andamento do conto, qual a razo de
tamanha descrio em relao caolha e por que motivo sua aspectualizao
vincada to grotescamente.
A partir do quarto pargrafo, a narrativa introduz um novo
personagem (o filho) e a conseqente relao entre este e a me. Em
continuidade, h uma frase modelar que sintetiza tal relao: Daquele filho
vinha-lhe todo o bem e todo o mal.(p. 50). A me vivia por ele e um beijo dele era
melhor que um dia de sol (p. 50). Entretanto, a relao entre a caolha e Antonico
vai sendo afetada de vrias maneiras, sempre escoltada, quanto me, por
uma atitude de paciente submisso.
Primeiramente, h a repugnncia do filho em participar da mesma
comida: declarou me que, por convenincia do negcio, passava a comer fora... Ela
fingiu no perceber a verdade, e resignou-se. (p. 49). Depois, a repugnncia fsica
em beij-la: Ela compreendia tudo e calava-se (p. 50). Em seguida, narram-se
cenas de ironia e chacotas, nas quais o menino chamado/ou nomeado de
filho da caolha. reprovao e ao vexame pblico, Antonico reage
solicitando me que no mais v busc-lo escola: A caolha suspirou e nunca
mais foi buscar o filho (p. 50).
A segunda seqncia significativa do conto aponta, de forma repetida,
para os empregos profissionais de Antonico, ao sair da escola, com onze

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anos, e enveredar, sem sucesso, pela oficina de marceneiro e pela venda,


como caixeiro. Humilhado pelas injrias, desiste dos empregos, mas
quando faz dezesseis anos, a me intervm e suplica ao dono de uma
alfaiataria: contou ao mestre toda a histria do filho (...) que no deixasse os aprendizes
humilh-lo; que os fizesse terem caridade! (p. 51).
Passados alguns anos, o rapaz apaixona-se uma rapariga adorvel, de
olhos negros como veludo , e, conseqncia desse amor, deixa a me inebriada
quando, num determinado dia, ante a certeza de ser amado, entrou como um
louco no quarto da caolha e beijou-a mesmo na face esquerda, num transbordamento de
esquecida ternura! (p. 51).
A paixo de Antonico capaz de vencer uma srie de barreiras, tanto
fsicas quanto sociais. As fronteiras entre o nojo e o desagrado so quebradas
e, em nome do amor, ele faz o gesto maior. Porm, tal gesto no passa de
um impulso, pois ao declarar-se para a bela namorada, obtm dela seu
consentimento para o matrimnio, desde que ele se separasse completamente
da me. (p. 51)
A narrativa retorna, ento, ao preconceito pblico: Antonico tributa
me os males de sua desventura amorosa: Lamenta-se por ter nascido de
mulher to feia, e resolveu procurar meio de separar-se dela; considerar-se-ia humilhado
continuando sob o mesmo teto; havia de proteg-la de longe (...) (p. 52). A pacincia
da me chega ao limite e ela expulsa o filho de casa: Saia! que eu tambm j
sinto vergonha de ser me de semelhante ingrato! (p. 53). As conseqncias desse
ato organizam a ltima macroseqncia do conto e encaminham o desfecho.
ordem to intempestiva e inesperada, ao contrrio da paciente submisso,
o filho, cabisbaixo, deixa a casa materna e a me, cambaleante, prostra-se
em angstia e choro. Entretanto, arrependido, o rapaz procura sua
madrinha, ao que acompanhada pela descoberta de quem havia
produzido o terrvel defeito na caolha: O teu rapaz foi suplicar-me que te
viesse pedir perdo pelo que houve aqui ontem e eu aproveito a ocasio para, tua
vista, contar-lhe o que j deverias ter-lhe dito! (p. 53). Ao perdo dbil para que
no revele o que aconteceu no passado, poupando o filho da amarga
descoberta, a madrinha retruca: No me calo! Essa pieguice que te tem
prejudicado! Olha, rapaz, quem cegou tua me foste tu! (p. 54).
O conto discute temas abordados com insistncia por Jlia Lopes
de Almeida: gratido, amor filial, caridade crist, abnegao e diferenas
sociais enfocadas na dicotomia pobreza versus riqueza. O desfecho final
uma retomada da parbola bblica do filho prdigo: No entanto, era preciso
festejar e ficar alegre, porque esse teu irmo estava morto e voltou vida,
estava perdido e foi encontrado! (Lucas, c. 15, 32) apontando, dessa forma,
para o carter de exemplaridade assumido pela narrativa.
O mitema da mulher-me, abnegada e paciente em relao alegria
e bem-estar do filho tambm arrolado no conto. O mito da mulher
como serva do Senhor, apregoado por Claudel, na considerao analtica
de Simone de Beauvoir bastante apropriado:
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Devotar-se aos filhos, ao marido, ao lar, propriedade, Ptria,


Igreja, sua funo, a funo que a burguesia sempre lhe indicou; o
homem d sua atividade, a mulher sua pessoa; santificar essa
hierarquia em nome da vontade divina, no modific-la em nada;
ao contrrio, pretender fix-la ao eterno. (BEAUVOIR, 1980, p. 276).

Porm, se a narrativa discute o tema da gratido filial e da


maternidade, consoante com os postulados ideolgicos da poca, possvel
perceber, por trs do texto, indcios marcadores de outra viso de mundo,
consoante com a percepo progressista de Jlia Lopes de Almeida relativa
ao papel da mulher. O principal desses indcios, escondido nas capas da
descrio, tem a ver com a aceitabilidade dos padres e preconceitos e
com a discusso levantada entre amor materno de um lado e submisso
vontade dos filhos, de outro.
Ao apresentar a caolha, no incio do conto, descrevendo-a como um
ser feio e repulsivo a exemplo do Quasmodo, personagem de O Corcunda
de Notre Dame (1831), de Victor Hugo, que congrega a teoria sobre o
Grotesco e o Sublime, alicerando-se como personagem representativo
do hibridismo: a besta de alma humana , Jlia Lopes de Almeida vai
desconstruindo a monstruosidade fsica da personagem pela sua alma pura,
honesta, submissa e dedicada. At aqui, uma narrativa tipicamente
romntica, nos moldes de Victor Hugo.
Mas a narrativa no termina a. A sublimidade da caolha no se perde
em aceitar a ingratido do filho. a sua ao final que explica a importncia
descritiva e inicial: suas mos magras e ossudas, do comeo do conto,
estragadas pelo reumatismo e pelo trabalho, so capazes, no final, de ergueremse altivas, apontando ao filho, com energia, a porta da rua; a resignao de
quem nada fala, no incio do conto, ao final, revela-se contrariamente, pois
a caolha toma flego para as verdadeiras e amargas palavras. (p. 53)
A atitude da me, ento, se faz jus a uma misso de educadora, revela,
tambm, a proposta de Jlia Lopes de Almeida, advogando mulher um
papel mais eficiente e participativo na educao dos filhos. Se a mulher
ainda est adstrita ao lar e se as contingncias sociais, em termos de classes,
no so questionadas, a proposio de que ela (caolha) deve posicionar-se,
deve agir, infunde mesmo que debilmente uma nova perspectiva
atitude feminina.
Outro ndice significativo, amarrado com a tipologia da descrio
diz respeito apresentao da personagem com base na explorao das
sensaes visuais. O ver explorado tanto do ponto de vista da linguagem
(pois h um franco predomnio de aspectos pinturescos, como a
organizarem um quadro bem visvel da caolha), quanto do ponto de vista
semntico, ou seja, o defeito da caolha radica-se no olho. Aquela mulher
disforme, do incio do conto, revela-se como aquela que, realmente,
consegue ver. Fsico e psquico; exterior e interior; aparncia e essncia
compem categorias antitticas que vo sendo construdas e entrelaadas
ao longo da narrativa. Ao mesmo tempo que o retrato da me composto,
fisicamente, o retrato do filho desvelado ao leitor, atravs de suas aes.

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As metamorfoses do olhar no revelam somente quem olha; revelam


tambm quem olhado, tanto a si mesmo como ao observador (...) o
olhar aparece como smbolo e instrumento de uma revelao. Mais
ainda, um reator e um revelador recproco de quem olha e de quem
olhado. O olhar de outrem um espelho que reflete duas almas.
(CHEVALIER e GUEERBRANT, 2001, p. 63)

No conto, atravs do olhar que as personagens verdadeiramente


falam: o olhar social aproxima e afasta, integra e desintegra, aceita e rejeita.
Portanto, ao se atentar, nesse conto, para o expediente retrico usado na
apresentao da caolha, foi possvel perceber que, ao contrrio, neste caso,
da posio assumida por Lukcs (1968), a descrio no se constituiu num
evento episdico, casual, correspondendo a uma digresso no conjunto do
conto, com mnima ligao com o entrecho. Na verdade, atravs da descrio
inicial da caolha, Jlia Lopes de Almeida forjou um libi para desvendar
outros assuntos que, contextualmente, foram tocados, mesmo que de
maneira branda e exemplar.
Assim, conforme Reuter (1995) para alm da funo mimsica,
cuja finalidade a reproduo de um retrato (no caso, o da caolha) a descrio
cumpriu uma funo matsica, preenchendo um saber sobre o
vocabulrio referente ao defeito da caolha, mas, acima de tudo, neste conto,
a descrio cumpriu uma funo narrativa, porque disps de certos
indcios e fixou a memorizao de saberes relacionados ao desenvolvimento
da histria. Mais do que decorao, a descrio da personagem estabeleceu
o primeiro recorte espacial que, levado ao tempo da narrativa, transformou
a temtica vazia em temtica plena ou, conforme P. Hamon (1977, p.
66), soube dar preenchimento aos tempos mortos do texto. Nessa
orquestrao, Jlia Lopes de Almeida no fez o papel de trombeta
revolucionria do feminismo, mas pela via da linguagem, desferiu acordes
inovadores em relao forma como a mulher poderia agir escrevendo.
Sagazmente, atravs de temas tidos de domnio feminino, introduziu uma
nota de discordncia e questionamento que apesar de constituir-se numa
nota caolha frente mirada da construo nacional permitiu, mulher
brasileira da poca, olhar-se como sujeito cultural e social.
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Universidade Estadual do Oeste do Paran


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Verso eletrnica disponvel na internet:

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