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A CONSTRUO

DE IDENTIDADES
NAS REDES
SOCIAIS*
Lvia de Pdua Nbrega**

Resumo: o presente artigo tem como objetivo analisar de


que forma as redes virtuais de relacionamentos se configuram
como uma ferramenta de construo de identidade pessoal para os
indivduos, na medida em que este tipo de mdia oferece modelos
de sujeitos capazes de nortear a auto-representao dos sujeitos na
sociedade.
Palavras-chave: Identidade. Representao. Mdia. Internet.

ouve um tempo em que as identidades eram dadas com o nascimento. A mobilidade social no era uma realidade e assim, as
pessoas nasciam e morriam com uma instncia que, segundo Kellner
(2001), o folclore antropolgico classificava como aparentemente fixa
e imutvel.
Stuart Hall oferece um histrico de trs importantes momentos
decisivos pelos quais passaram as concepes identitrias. O primeiro
deles situa-se na perspectiva aparentemente rgida que j aparecia no
Iluminismo, quando vigorava uma concepo de indivduo totalmente
centrado e unificado. Consistiria em um ncleo interior que emergia
pela primeira vez com o nascimento do sujeito e desabrochava com ele,
permanecendo essencialmente o mesmo contnuo ou idntico (HALL,
1997, p. 7).
Essa noo do indivduo portador de uma identidade fixa deu lugar
posteriormente perspectiva de sujeito sociolgico, que comeava a considerar que a complexidade do mundo moderno afetava decisivamente a
composio da pessoa em relao a outros significantes. Assim, os estudos
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culturais classificam que a identidade nessa poca formava-se na interao


entre o indivduo e a sociedade na qual ele estava inserido.
Finalmente, surge a ideia de sujeito ps-moderno. Profundamente
marcado pela liquidez dos novos tempos, como diria BAUMAN (2001).
Inserido em um mundo fluido, de rpidas e constantes transformaes,
tambm a identidade desse indivduo passa a ser fluida, porosa e de difcil
delimitao.
As concepes identitrias passam a se definir como mltiplas e
multifacetadas. Diferente da tradio, quando a identidade era assegurada
pelo grupo, agora ela uma questo pessoal e subjetiva que passa pelas
escolhas individuais. A perspectiva de construto da identidade floresce
em detrimento do carter essencialista outrora dado a ela.
Assim, a identidade deixa de ser algo dado com o nascimento e passa
a ser conceituada como algo em constante construo e transformao.
Ela no se trata mais de uma coisa imposta, mas do produto de escolhas.
Nas palavras de Hall, no mais uma questo de ser, mas de tornar-se.
Nesse baile de mscaras, onde o indivduo troca de identidade
como quem troca de roupa, transitando facilmente entre a imensa gama
de opes identitria existentes, a mdia passa a ser um espao se no
o primordial em que diversos modelos de sujeitos e de posicionamento
so ofertados s pessoas.
Se, de acordo com Bauman (2005, p. 51), houve um tempo em
que a identidade humana de uma pessoa era determinada fundamentalmente pelo trabalho produtivo desempenhado na diviso social do
trabalho, hoje ela fruto de determinadas escolhas em meio a inmeras
possibilidades.
A ps-modernidade propiciou que as identidades se formassem em
torno do lazer, da aparncia, da imagem e do consumo. Consequentemente
tornaram-se frgeis os laos que a delimitavam.
Dentro da mdia, as redes sociais de relacionamentos como, Orkut,
Twitter, Facebook, My Space, Linkedin e jogos como o Second Life, dentre
outros, configuram-se como um cenrio amplo em que permitido construir e divulgar a - ou as, j que o plural revela-se sempre mais adequado
para falar de identidade - concepo identitria que se deseja.
Com o advento da internet e a forma como consequentemente as
redes virtuais de relacionamento interferem nas questes de identidade,
o tema mostra-se extremamente atual. A identidade est em tudo. representada na cultura de consumo, em que a materialidade do consumo
quem sustenta a identidade. tambm representada nos livros, filmes,
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na difuso do multiculturalismo. Est em tudo e em todo lugar, de forma marcante ou sutil. Evidncia disso so os filmes americanos no estilo
comdia adolescente. Aparentemente ingnuos, esse tipo de pelcula
terreno frtil para as identidades respaldadas pelo consumo.
As redes sociais configuram-se como um local onde essa e outras
vertentes das representaes identitrias convergem. Veicula-se no Orkut,
Twitter, Facebook, My Space, Linkedin e tantas outras, aquilo que se
, ou aquilo que se almeja ser. um espao de construo dos sujeitos.
Um local onde aqueles que se identificam unem-se sob a perspectiva
do pertencimento. Pertencer a uma determinada comunidade virtual
compartilhar um mesmo territrio, os mesmos sentimentos e impresses.
exibir-se da forma que se achar mais conveniente, carregando consigo
a segurana de ter ao lado vrias outras pessoas que pensam da mesma
forma e que assim reforam o ideal de grupo.
A construo das identidades, virtuais ou no, ocorre no espao
do simblico. Toda concepo identitria se esboa em forma de representao e no caso das redes virtuais de relacionamento, a representao
do indivduo se d por meio da publicizao do eu. O ego se torna uma
centralidade na rede. A forma de se projetar a imagem na rede pode
ser caracterizada como dramtica, na medida em que uma espcie de
processo teatral de representao.
As redes sociais so espaos abstratos em que so estabelecidos laos
afetivos e representaes. J o ciberespao trata as prprias estruturas espaciais. O virtual tambm espacial, j que os hiperlinks e outras ferramentas
possibilitam ao usurio a sensao de estar se movendo no espao.
Muitos defendem a ideia de que a internet democratizou a comunicao. Tal afirmao categrica esconde muitos perigos ao se observar
que o acesso a rede ainda no pode ser classificado como democrtico,
j que segmenta um tipo de usurio letrado e que possua certo poder
aquisitivo que pelo menos lhe garanta a entrada na rede.
Entretanto, se no se pode falar de uma democratizao do acesso
com o advento da internet, pode-se afirmar com segurana que ela ampliou o conceito de liberdade de expresso e possibilitou que, por maior
que fossem as peculiaridades, o indivduo sempre conseguiria encontrar
algum como ele para interagir.
No ambiente da rede, dada ao indivduo a liberdade de se afirmar
da forma que quiser, de se representar da maneira que deseja e encontrar
nas malhas da rede virtual a solidariedade de grupos que o acolhem em
sua tribo.
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Tais tribos so amparadas na alteridade, principio bsico da


identidade. No momento em que os grupos ou comunidades virtuais se
intitulam como tal, eles esto fundando dois plos distintos: um ns,
que engloba os indivduos semelhantes, em contrapartida com um eles,
que abarca o que seriam os outros.
De acordo com Woodward (SILVA, 2000), Derrida argumentava
que nestas relaes de oposio binria, existe sempre um desequilbrio de
poder. Enquanto o ns visto como regra e algo que deve ser seguido,
os outros so vistos como desviantes da norma, algo a ser evitado e por
vezes, at mesmo repudiado.
Esse ltimo acontece em casos em que o sentimento de pertencimento adquire propores exacerbadas, assim como o nacionalismo e o
fundamentalismo religioso, como exemplifica Bauman (2004).
Ainda que o indivduo tenha a falsa ideia de que ao entrar na
rede ele est se auto representando como algo original ou diferente dos
demais, na realidade o que ocorre um declnio da individualidade.
De acordo com Maffesoli (1998), com a necessidade de identificao
com o grupo, h um descolamento do prprio ego em nome do ego da
comunidade. o que ele chama de tribalismo ps-moderno.
Ainda segundo o autor, nessas tribos urbanas, o inconsciente
quem governa. Tais comunidades emocionais tm como algumas de
suas caractersticas o aspecto efmero, a inscrio circunscrita ao local,
a valorao esttica da imagem, ausncia de organizao e estrutura cotidiana. A famlia perde seu valor como clula mater da sociedade, sendo
substituda pelo acolhimento ilusrio que as tribos do.
Essas comunidades so um recorte dentro da sociedade e detm
o poder de escolher quem pode e quem no pode entrar. Diferem-se da
sociedade uma vez que, de acordo com Sousa (2006, p. 41), sociedade
um sistema de indivduos, grupos, organizaes e instituies em interao e vinculados estrutura dessa interao. Assim, na sociedade os
laos so impostos. Em contrapartida:
Na comunidade os indivduos se unem por laos naturais (descendncia/
ascendncia) e/ou espontneos e por objetivos comuns, na sociedade os
indivduos relacionam-se com base nos interesses individuais ou nos interesses de suas comunidades, o que resulta, muitas vezes, em competio
e numa certa indiferena face aos outros.

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A era dita ps-moderna modifica as relaes identitrias de tal


modo que, se antes o indivduo convivia com uma nica identidade,
que geralmente gravitava em torno da profisso ou da funo familiar
da pessoa, na atualidade os indivduos conseguem conciliar diversas
identidades no cotidiano.
Assim, uma mulher, por exemplo, capaz de conciliar as facetas
identitrias de mulher, trabalhadora, amiga, religiosa, esportista, esposa,
me... Se o dia-a-dia capaz de proporcionar tal circunstncia, o ambiente
das redes sociais que muitas vezes no se pauta pela equivalncia daquilo
que o indivduo diz ser e aquilo que na verdade ele torna-se o local
por excelncia das representaes de identidade.
, portanto, a identidade um conceito calcado na artificialidade,
mas nem por isso menos importante. A identidade uma conveno
socialmente necessria.
Toda construo identitria comunicada ao mundo e aos outros
sob a forma de representao. Ela um projeto a ser criado e que deve
tambm ser reafirmado para se legitimar.
Os usurios das redes virtuais de relacionamento se utilizam da
internet como ferramenta para construir suas identidades. Tais redes sociais estabelecem-se assim como local por excelncia onde as identidades
so reafirmadas por meio de smbolos.
No importa aqui discutir a validade dessas concepes identitrias
declaradas pelos usurios das redes de relacionamento virtuais ou em at
que ponto elas correspondem ao real, mas sim a utilizao desse tipo de
mdia como substrato de construes identitrias.
De acordo com Ortiz (1994, p. 5): toda identidade uma construo simblica, o que elimina, portanto, as dvidas sobre a veracidade
ou falsidade do que produzido.
Desta forma, a verdade do discurso pelo qual se divulga a identidade
est em segundo plano nesse artigo, pois o elementar perceber como
os smbolos que saturam o mundo digital servem de ferramenta para o
construto das identidades.
Os diversos aplicativos oferecidos pela internet, como avatares
em que se pode escolher a cor da pele, dos olhos, dos cabelos, o tipo do
corpo, o ambiente em que este avatar viver, podem ser classificados
como uma espcie de realidade paralela em que os usurios constroem
identidades que no necessariamente correspondam as suas no mundo no virtual. Tais aplicativos so os smbolos de representao das
identidades.
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Nas comunidades, o indivduo realiza o sonho de ser tudo aquilo


que almeja para si ou pelo menos tem a chance de propagar um discurso
em que se coloca como tal.
O poder concedido pelas redes sociais no se resume a possibilitar
a criao de modelos de sujeitos e exibi-los, mas tambm de reunir em
um determinado grupo pessoas com caractersticas semelhantes e excluir
os que se diferem do modelo elegido como ideal.
Na Era das Novas Tecnologias, as redes sociais firmam seu espao
como importante ferramenta de respaldo na construo das identidades
pessoais. Em uma poca em que cada vez mais pessoas se utilizam desse
tipo de recurso, as redes ganham corpo de intensa influncia e revelamse no como uma tendncia passageira, mas como algo que modifica
radicalmente as formas de relacionamento na sociedade.
o caso da mobilizao social, para citar apenas um exemplo. De
acordo com Toro e Werneck (2004), a mobilizao social uma ao
planejada em que as pessoas se renem em prol de um objetivo comum.
Acontece quando a populao rompe a divisria entre esfera pblica e
privada, tomando para si a tarefa de efetivar a democracia, arregimentando
pessoas em funo de uma causa.
As redes sociais permitem o projeto de mobilizao social individual,
na medida em que parte da iniciativa do usurio reunir pessoas por meio
da internet. com o uso dessas tticas que se efetuam aes como Um
Minuto pelo Planeta em que as pessoas aptas a colaborar desligam todo
tipo de eletricidade ao redor em prol do meio ambiente, uma iniciativa
tem ocorrido com freqncia na atualidade , em que usurios combinam
em Twitters, Orkut e outros, um ato de mobilizao social.
Em aes como a citada, as redes sociais virtuais explicitam um
elemento participatrio a partir do momento em que as aes desenvolvidas na internet trazem consequncias. Essa interao possibilita que a
internet possa ser classificada, de acordo com a terminologia macluhiana,
como um meio frio, j que permite a incluso do receptor. De modo
antagnico, a televiso pode ser chamada de um meio quente, j que ao
saturar os sentidos do interlocutor, impede a interveno direta.
Tendo as redes sociais como meio, os usurios formulam um imaginrio explicitando os propsitos da mobilizao. Desta forma, procurou-se
analisar aqui, como as redes virtuais de relacionamentos configuram-se
na atualidade como um veculo de construo identitria.
Os aplicativos das redes sociais e as comunidades virtuais permitem que o indivduo construa para si um determinado discurso de
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representao identitria. Se as concepes identitrias declaradas por


esses indivduos so verdadeiras ou no, no vem ao caso. O que importa aqui perceber como os sujeitos se apropriam das ferramentas das
redes sociais e as utilizam no construto de suas identidades pessoais. Tal
construo, ainda que seja uma conveno, revela-se uma conveno
socialmente necessria. Desta forma, as redes sociais se tornam espaos
para a vivncia e a publicizao de subjetividades.
THE CONSTRUCTION OF IDENTITIES IN SOCIAL NETWORKS
Abstract: t his article aims to examine how virtual networks of relationships are configured as a tool for construction of personal identity for
individuals, insofar as this type of media offers models of individuals
capable of guiding the self representation of subjects in society.

Keywords: Identity. Representation. Media. Internet.


Referncias
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BAUMAN, Zygmunt. Amor Lquido. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2004.
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DP&A,1997.
KELLNER, Douglas. A cultura da mdia. So Paulo: EDUSC, 2001.
MAFFESOLI, Michel. Tempo das tribos: o declnio do individualismo nas
sociedades de massa. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1998.
ORTIZ, Renato. Mundializao e cultura. So Paulo: Brasiliense, 1994.
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SOUSA, Jorge Pedro. Comunicao, comunidades, sociedade e cultura. In:
SOUSA, Jorge Pedro. Elementos de Teoria e Pesquisa da Comunicao e dos
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TORO, Jos Bernardo; WERNECK, Nsia Maria Duarte Furquim Werneck.


Mobilizao social: um modo de construir a democracia e a participao. Belo
Horizonte: Autntica, 2004.

* Artigo resultado de trabalho apresentado no II Simpsio Anual de Pesquisa


em Comunicao da Pontifcia Universidade Catlica de Gois, em Goinia.

Recebido em: 11.04.2010.

Aprovado em: 04.05.2010.

** Mestranda em Comunicao na UFG. Graduada em Jornalismo pela Pontifcia Universidade Catlica de Gois e em Histria pela Universidade Federal
de Gois (UFG). E-mail: jornalistalivia@yahoo.com.br

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