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BOB BLACK

Verso para eBook Lux Alt


Fonte Digital: http://luxalt.blogspot.com
Xilogravura: J. Victtor
not 2011 Bob Black

A ABOLIO DO TRABALHO
(The Abolition of Work)
Por Bob Black

Existe tanta liberdade numa moderada ditadura desestalinizada como num ordinrio local de
trabalho americano. A hierarquia e a disciplina no escritrio ou na fbrica idntica quela que
encontramos na priso ou num convento.

Nunca ningum deveria trabalhar.


O trabalho a gnese de grande parte da misria do mundo, causa de muito do mal que
acontece. Somos obrigados a viver sob o seu desgnio. Para acabar com o sofrimento, temos que
parar de trabalhar.
Isto no significa que tenhamos que desistir de fazer coisas. Mas sim, provocar uma
revoluo jocosa, uma nova onda de vida baseada no divertimento. Por divertimento entenda-se
festividade, criao facultativa, convvio. O divertimento no passivo, muito mais do que o
jogo das crianas.
Invoco a aventura colectiva num prazer generalizado, numa exuberncia gratuitamente
interdependente. Necessitamos de mais tempo de pura preguia e descanso indiferente ao
salrio ou ocupao. Reparem, uma vez sados do emprego quase todos ns queremos
representar, o que conduz ao esgotamento.
Oblomovismo e Stakhanovismo (1) so dois lados da mesma inveno humilhante. Uma
vida jocosa no compatvel com a realidade. O pior, a maneira de encarar a vida como mera
sobrevivncia. Curiosamente ou talvez no todos os antigos idelogos so conservadores
porque crem no trabalho. Alguns, como os marxistas e a maior parte dos anarquistas, crem
nele porque acreditam em pouca coisa.
Os liberais dizem que h que eliminar a discriminao no emprego. Ns dizemos, h que
acabar com ele. Os conservadores apoiam o direito ao trabalho. Imitando o travesso genro de
Karl Marx, Paul Lafargue, apoiamos o direito preguia. Os esquerdistas so a favor do
emprego permanente. Ns estamos a favor do desemprego iminente. Os trotskistas agitam-se
por uma revoluo permanente. Ns debatemo-nos por uma orgia latente.
Todos os idelogos que defendem o trabalho so estranhamente relutantes em confessar
que o fazem em seu prprio benefcio. Sempre preocupados com o salrio, as horas, as
condies de trabalho, a explorao, a produtividade, a rentabilidade, esto dispostos a falar,
mas sobre o trabalho. Estes peritos que se oferecem para pensar por ns raramente partilham as
suas consuses sobre o trabalho, projectando-nos assim a vida. At lanam larachas uns aos
outros sobre particularidades. Sindicatos e administraes embora hesitantes sobre o preo,
concordam que temos que vender o tempo da nossa vida em troca da sobrevivncia.

Os marxistas pensam que devamos ser governados por burocratas. Os libertarianos


(2) optam por homens de negcios. As feministas nada tm a obstar, desde que sejamos
governados por mulheres. bvio que estes idelogos tm diferentes opinies acerca do modo
de iludir o roubo no poder. Obviamente, nenhum deles pe qualquer objeco ao que se passa,
desde que continuemos a trabalhar.
Talvez no estejam a levar a srio o que estou a dizer. No somente estou a brincar como
tambm estou a falar a srio. Ser jocoso no significa ser burlesco, embora a frivolidade no seja
trivialidade. Muitas vezes convm tratar a frivolidade de um modo srio. Gostaramos que a vida
fosse um jogo, mas um jogo de alta aposta. Queremos jogar para nos defendermos. Ser jocoso
no ser quaaludic (3). Temos em grande estima o torpor, mas s recompensador quando
pontuam outros prazeres e passatempos. No estamos a promover a desocupao como uma
disciplina administrada, chamada o descanso, longe disso. O descanso quer dizer no
trabalhar por amor ao trabalho, o tempo em que samos do emprego sem todavia deixar de
pensar nele. Muita gente existe que, ao regressar de frias, fica to deprimida que s descansa
depois de retomar o seu posto. A diferena entre o trabalho e o descanso reside no fato de no
trabalho sermos, pelo menos, pagos pela nossa cedncia e enfraquecimento.
No estamos a tentar definir jogos. Quando dizemos querer abolir o trabalho, queremos
mesmo dizer isso, definindo os nosso termos de um modo no idiossincrtico. A nossa mnima
definio de trabalho aquela em que somos obrigados a produzir, isto a produo
compulsria. Ambos so princpios essenciais. O trabalho a produo pela economia ou por
meios polticos, por pessoas de cabelos ruivos ou por pregadores, por outras palavras, a cenoura
igual ao pau. Porm, nem tudo o que criamos trabalho e ele nunca propositadamente
executado, -o para que algum saia beneficiado da sua produo. isto que significa o
trabalho. Defini-lo desprez-lo. E assim sendo, muitas vezes pior do que a sua prpria
definio. necessria uma cuidada elaborao do tempo. Adiantando, o trabalho um crivo
nas sociedades, incluindo as industrializadas, sejam elas capitalistas ou comunistas. Por isso ele
variado, conforme s suas caractersticas para realar todo o dio que em si encerra.
Usualmente, (e isto ainda mais verdadeiro em sociedades cuja economia se encontre
estatizada, do que nas de livre mercado, onde o Estado na maior parte dos casos, o nico
empregador e onde toda a gente empregada) o trabalho uma ocupao e salariato, o que
quer dizer que tenho que te vender ao Plano. No entanto, 95% dos americanos que trabalham
fazem-no para algum. Na defunta URSS ou na actual Cuba, ou em qualquer outra experincia
do socialismo de Estado, o qual necessita da fora da adulao, o nmero dos empregados
aproxima-se dos 100%.
Enquanto os camponeses do denominado terceiro mundo no Mxico, Brasil,
Turquia se dedicam agricultura, uma tradio que dura h muitos milnios, todos os que
trabalham na indstria e nos escritrios so empregados que esto bem vigiados. Pagamos
impostos ao Estado e renda aos senhorios para podermos adquirir o sossego. Este , alis, um
negcio que continua de vento em popa.
Todavia, o trabalho moderno tem muito piores implicaes. As pessoas no s trabalham
como tm tarefas. Cada um tem uma tarefa a cumprir, o que equivale a produo diria. Mesmo
quando a tarefa no nos d muito que fazer (o que praticamente no acontece), a monotonia da
sua obrigatoriedade esgota a nossa potencialidade de divertimento. O emprego significa o

aluguel das energias de uma pessoa por um limite de tempo razovel. E por mais engraada que
a tarefa seja, aquilo que tem de ser feito durante quarenta horas por semana, j no falando das
condies em que tem de ser executado, somente um fardo. O objectivo so os lucros dos
proprietrios que no contribuem em nada para o projecto. Isto o verdadeiro mundo do
trabalho: um trabalho burocraticamente impudente, sexualmente devastador e discriminatrio,
com os chefes cabeas ocas a explorar e a escapar dos seus subordinados, se for caso disso, bem
entendido. O capitalismo na vida real suborna aquele que mais produz por exigncia dum
controlo central.
A degradao que muitos trabalhadores experimentam a condio imposta pela
denominada disciplina. Foucault classificou, de modo simples e satisfatrio, este fenmeno
de complexado. A disciplina consiste na totalidade do tempo estipulado no emprego. Por
outras palavras, cumprir sem sem ficar isento da vigilncia do trabalho corrompido, do trabalho
forado, da produo contigente, etc. A disciplina aquilo que a fbrica, o escritrio e a empresa
partilha com a priso, a escola e o hospital psiquitrico. uma coisa historicamente original e
terrvel. Muito para alm das capacidades de alguns ditadores demonacos como Nero, Gengis
Khan e Ivan o terrvel. Para todos os seus malficos propsitos, nunca dispuseram do
mecanismo para o controlo dos seus sbditos to perfeito como aquele de que dispem os
modernos dspotas. Disciplina o diablico modo moderno de controlo. uma inovadora
intruso que necessita de ser interditada na primeira oportunidade.
O divertimento o oposto do trabalho.
O divertimento sempre voluntrio. Quando forado, trabalho. axiomtico. Bernie
de Koven definiu o divertimento como uma suspenso de consequncias. O que no
aceitvel se significar que o divertimento no tem consequncias. Jogar e dar so
hermeticamente relativos, so procedimentos e facetas transaccionais do mesmo impulso, o
instinto do divertimento. Ambos partilham um desprezo aristocrtico pelos resultados. O
jogador ganha alguma coisa quando joga. por isso que ele joga. Mas o prmio a experincia
obtida pela actividade seja ela qual for. Alguns estudantes atentos ao divertimento, como
Johan Huizinga (Homo Ludens) definem o jogo como uma aco onde se seguem regras.
Respeito a erudio de Huizinga, mas rejeito os seus constrangimentos. H inmeros bons jogos
xadrez, basquetebol, monoplio, bridge que tm regras, porm, existe no divertimento
muito mais coisas do que aquilo que existe nesses jogos. Preservao, sexo, dana, viagens
estas prticas no possuem regras mas no deixam por isso de poderem ser divertimento.
Podemos jog-las com regras, mas, pelo menos, sem ser imperioso estabelec-las com
antecedncia.
O trabalho troa da liberdade. O perfil oficial que todos temos direitos e vivemos em
democracia. Outros infelizes que no dispem das mesmas liberdades que a ns se dispensa, so
obrigados a viver num Estado omnipotente e inquisidor. Estas vtimas obedecem a ordens, no
importa a sua arbitrariedade. A autoridade conserva-as debaixo de uma apertada vigilncia. O
Estado controla at ao mais pequeno pormenor a vida de cada um. Os informadores fazem
regularmente relatrios para as autoridades. Os guardas encarregues do controlo somente
entregam os seus relatrios aos superiores, sejam pblicos ou privados. A dissidncia e a
desobedincia so punidas. Tudo isto suposto ser uma m coisa.

Obviamente que de fato pssimo e trgico viver em semelhante sociedade. Todavia, o


que acabmos de relatar tambm a descrio do emprego moderno. Os liberais, conservadores
e libertarianos que se queixam do totalitarismo so fonticos e hipcritas. Existe tanta
liberdade numa moderada ditadura desestalinizada como num ordinrio local de trabalho
americano. A hierarquia e a disciplina no escritrio ou na fbrica idntica quela que
encontramos na priso ou num convento. Na verdade, como Foucault e outros mostraram,
prises e fbricas nasceram ao mesmo tempo e os seus membros imitam conscientemente as
tcnicas de controlo um do outro. Um trabalhador um escravo temporal. O patro determina
as horas a que tens de entrar, quando que tens de sair e o que tens de fazer durante esse
espao de tempo. Ele decide a quantidade de trabalho que tens de fazer e a rapidez em que o
realizas. Ele livre para te controlar, at para te humilhar, guiar e se ele achar necessrio,
escolhe a roupa que deves vestir ou quantas vezes poders ir casa de banho. Com algumas
excepes, pode despedir-te com ou sem causa alguma. Ele tem os seus espies e supervisores
em cima de ti e possui um processo de cada trabalhador. E, se o trabalhador comete um acto de
insubordinao, como se ele fosse uma criana m, no s o despede, como tambm o
desqualifica para futuros empregos. claro que as crianas recebem o mesmo tipo de
tratamento em casa e na escola, justificado pela sua imaturidade.
O que diro estas crianas sobre os seus pais e os professores que trabalham?
A maioria das mulheres e dos homens tm que estar acordados durante dcadas das suas
breves vidas para conquistarem os seus salrios-marmitas. No ilusrio denominar o nosso
sistema de democracia, capitalismo ou melhor ainda de industrialismo, mas o seu verdadeiro
nome fascismo fbrica e oligarquia de ofcio. Quem afirmar que estas pessoas so livres est a
mentir ou estpido. Tu s aquilo que fazes. Se fazes coisas chatas, estpidas ou montonas,
acabars chato, estpido e montono. A existente rastejante cretinizao revelada pelo
trabalho mais do que, inclusive, pelo triste mecanismo da televiso e da educao. Um povo que
se encontra arregimentado, habilitado para o trabalho pela escola, colocado entre parntesis
pela famlia e finalmente no lar para a terceira idade, est habituado hierarquia e
psicologicamente escravizado. As suas aptides autonomia encontram-se to atrofiadas que
tem medo do que possa significar a liberdade. Cada membro desse povo transporta para dentro
da famlia a sua treinada obedincia no trabalho iniciando, deste modo, a reproduo do sistema
em diferentes caminhos: polticos, culturais e outros.
Uma vez esvaziada no trabalho a vitalidade do povo, os indivduos ficam aptos para se
submeterem em todas as coisas hierarquia e ao saber dos peritos. Uma vez submetidos, as
pessoas esto prontas a serem usadas.
Estamos to ligados ao trabalho que nem sabemos o mal que nos faz. Temos que confiar
nos observadores exteriores de outros tempos ou culturas para apreciar a extremidade e a
patologia da nossa presente atitude. Weber queria-nos comunicar alguma coisa quando referiu a
semelhana existente entre o trabalho e a religio o Calvinismo (4). Passados quatro sculos,
emerge hoje apropriadamente rotulado de culto. Teremos que trazer at ns a viso da
antiguidade para colocar o trabalho na perspectiva exacta. Os nossos antepassados viam o
trabalho tal como ele . O capitalismo recebeu a bno dos seus profetas.
Vamos pretender, por um momento, que o trabalho no nos prejudica. Vamos esquecer
que o trabalho no afecta a formao do nosso carcter. Vamos fingir que o trabalho no , nem

chato, nem cansativo, nem humilhante. Mesmo assim, o trabalho ir troar das nossas
aspiraes humanistas e democratas e ocupar muito do nosso tempo. Scrates disse que o
trabalho manual faz de ns maus amigos e maus cidados porque no temos tempo para
cumprir as responsabilidades da amizade e da cidadania. Ele tinha toda a razo. Por causa do
trabalho, pouco importa o gnero ou tipo, estamos sempre a olhar para o relgio. A nica coisa
livre, a que chamamos tempo livre, o tempo que nada custa ao patro. Aquilo a que
designamos tempo livre , a maior parte das vezes, o momento em que nos preparamos para
voltar, ir e retomar ao trabalho e dele recuperar. Tempo livre eufemismo, considerando o
fator produtivo. No s as despesas de transporte, como tambm o tempo que levamos para
chegar ao trabalho, so despesas que ns suportamos e tempo gratuito que nos roubado. No
foi por acaso que Edward G. Robinson, num dos seus filmes de gangsters, exclamou: O
trabalho para os 'marres'!.
Plato e Xenofonte atribuem a Scrates, e obviamente partilham com ele, a opinio de
que o trabalho provoca efeitos destrutivos no trabalhador como cidado e ser humano.
Herdoto identificou a desobedincia ao trabalho como uma contribuio da cultura clssica
Grega no seu mais feliz momento. Ccero declarou que quem trabalha por dinheiro vende-se e
coloca-se na categoria de escravo. A sua candura hoje rara. No entanto, as sociedades
primitivas contemporneas que costumamos olhar de cima produziram porta-vozes que
esclareceram os antroplogos do Ocidente. Nas palavras de Pospisil, os Kapauku do Oeste do
Irian tm um sentido de equilbrio na vida. Por isso, s trabalham dia sim, dia no, sendo o
propsito do dia de folga o de recuperar a energia e a sade perdidas. Os nossos
antepassados, ainda no sculo XVIII, embora j estivessem bem avanados no caminho para a
nossa realidade de hoje, pelo menos tinham conscincia daquilo que ns esquecemos e que o
ponto vulnervel da industrializao. A sua devoo religiosa Segunda-Feira Santa, que
deste modo estabelecia a semana dos cinco dias (150 a 200 anos anteriormente sua
consagrao na lei), foi o desespero dos donos das primeiras fbricas. Resistiram durante muito
tempo ao toque do sino, o antecessor do relgio de ponto. De fato, foi preciso substituir, ao
longo de uma gerao ou duas, os homens adultos por mulheres habituadas obedincia e
crianas que era possvel moldar a condizer com as necessidades da indstria. Mesmo os
camponeses explorados do antigo regime conseguiram recuperar uma parte substancial do
trabalho que pertencia aos seus senhorios. Segundo Lafargue, 1/4 do calendrio dos camponeses
de Frana eram domingos e feriados. E as figuras de Chayanov das aldeias da Rssia Czarista (as
quais no constituram exactamente uma sociedade progressista) demonstram igualmente que
1/4 ou 1/5 dos dias do campesinato eram dedicados ao repouso. Os Mujiques admirar-se-iam
com o fato de ns s trabalharmos. E ns deveramos fazer o mesmo.
Para entendermos a enormidade do estrago, proponho que consideremos as antigas
condies humanitrias quando o homem vadiava como caador numa sociedade sem governo,
ou sem dono de patrimnio. Hobbes suspeita que a vida era uma luta constante pela
(sobre)vida, uma vida imunda, bruta e curta. Uma guerra furiosa contra a natureza spera e com
a morte a aguardar os mais fracos ou aqueles que no so capazes de enfrentar a luta. Na
actualidade isto usado para meter medo s comunidades para que no se habituem a viver sem
governantes. Tal como acontecia na Inglaterra de Hobbes, num perodo de guerra civil, quando
este escreveu, em 1657, Leviathan, or the Matter, Form and Power of a Commonwealth
(Leviato, ou a matria, forma e poder do Estado). Os compatriotas de Hobbes tinham
encontrado formas alternativas de vida, particularmente na Amrica do Norte, mas a
compreenso de outras maneiras de viver era muito remota.

(As classes mais desfavorecidas, aqueles que se encontravam mais prximos das
condies dos aborgenes da Amrica do Norte, compreenderam-nas melhor e acharam-nas
atractivas. No sculo XVII, os ingleses que desertaram ou que tinham sido capturados,
recusaram retomar ao seu pas de origem.) A sobrevivncia do mais forte a verso de
Thomas Huxley do Darwinismo era uma avaliao muito mais correcta sobre a realidade da
situao econmica na Inglaterra Vitoriana do que a da seleco natural, uma evoluo
facultativa, como Kropotkine provou no seu livro A Ajuda Mtua. Kropotkine sabia o que
estava a dizer. A sua condio de cientista gegrafo e a oportunidade involuntria para realizar
esses estudos quando foi exilado na Sibria, permitiram essa prova cientfica. Como algumas
teorias sociais e polticas referem, a histria que Hobbes e os seus antecessores contaram foi, na
realidade, uma autobiografia irreconhecvel.
No artigo intitulado The Original Affluent Society (Idade da Pedra, Sociedade da
Abundncia), o antroplogo Marshall Sahlins ao estudar os colectores de caa fez explodir o
mito Hobbesiano. Os colectores de caa trabalham muito menos do que ns. Alm disso, difcil
distinguir esse trabalho daquilo que ns consideramos hoje como divertimento. Sahlins diz que
o trabalho dos caadores e colectores em busca de alimento intermitente e melhor do que o
trabalho permanente. O descanso abundante. Ao contrrio da maioria de ns, dormem
durante o dia. O trabalho que fazem trabalham uma mdia de 4 horas por dia e supondo que
aquilo que fazem aos nossos olhos trabalho , so esforos que parecem ser efectuados com
habilidade e que provocam a evoluo da capacidade fsica e intelectual. O trabalho
indiferenciado em grande escala, como disse Sahlins, impossvel. Este tipo de trabalho (como
modernamente tambm se designa, no qualificado), s se tomou possvel com a
industrializao.
Assim, a definio de Friedrich Schiller sobre o divertimento, satisfatria. Para ele, o
divertimento a nica ocasio em que o Homem realiza a sua capacidade humanitria ao dar
pleno divertimento a ambas as partes da sua dupla natureza: pensar e sentir. Como ele
afirmou, o animal s trabalha quando necessita de alimentos e diverte-se quando satisfaz essa
necessidade. (Uma verso moderna, de Abraham Maslow indecisamente crescente , a
contraposio entre a deficincia e a motivao da produtividade). Divertimento e liberdade so,
aos olhos da produo, objectos que se fundem um no outro.
Mesmo Marx, que pertence (por todas as suas boas intenes) ao panteo produtivo,
observou que o domnio da liberdade no principia enquanto o trabalho sob a coao da
necessidade e da utilidade externa existir. Nunca chegou a conduzir claramente esta afortunada
circunstncia, abolio do trabalho. um pouco anmalo, afinal, ser pr e anti-trabalhador,
mas ns podemos s-lo. A aspirao para ir atrs ou frente na vida evidente em qualquer
sociedade ou na histria cultural da pr-indstria europeia, como o testemunha entre outros, M.
Dorothy Georges na sua England in Transition (Inglaterra em Transio) e Peter Burke, no
seu Popular Culture in Early Modern Europe (Cultura Popular no Incio da Europa Moderna).
Tambm pertinente o ensaio de Daniel Bell Work and Its Discontents (O Trabalho e
os seus Descontentamentos), o primeiro texto, penso eu, que refere a revolta contra o trabalho.
E, em tantas palavras, que se fossem compreendidas tornar-se-iam uma correco importante
ao volume onde se encontram reunidas, O fim da ideologia. Nem os crticos, nem os
sacerdotes repararam que O fim da ideologia de Bell, no quer dizer o fim da inquietao
social, mas sim, o princpio de uma nova fase no constrangida e ignorante da ideologia. Foi

Seymour Lipset, no Bell, que anunciou, ao mesmo tempo, no seu livro Political Man
(Homem Poltico), que os problemas fundamentais da revoluo industrial foram resolvidos.
Como Bell realou, a The wealth of Nations (A riqueza das naes) de Adam Smith,
para alm do seu evidente entusiasmo com o mercado e a diviso do trabalho, presta mais
ateno ao pior lado do trabalho do que Ayn Rand ou os economistas de Chicago, ou qualquer
outra referncia moderna de Smith. Adam Smith observou que a compreenso da grande
maioria dos homens formada no local de emprego. O homem que passa a sua vida
executando funes (...) geralmente torna-se estpido e ignorante, to e mais estpido e
ignorante, quanto aquilo que o ser humano pode ser. Aqui, em poucas palavras, est a minha
crtica do trabalho.
Em 1956, Bell identificou, na poca dourada da imbecilidade de Eisenhower e da autosatisfao americana, o no organizado, o no organizvel e o mal estar dos anos 70 e, desde
ento, tudo aquilo que no se pode explorar ignorado. E, uma das coisas que frequentemente
se ignora a revolta contra o trabalho. No figura em nenhum texto escrito por economistas,
tais como Milton Friedman, Murray Rothbard, Richard Posner porque, do ponto de vista destes
senhores, a questo, como costume ser afirmado no Star Trek, no conta.
Se estas objeces, feitas por amor liberdade, no persuadiram os humanistas da
urgncia de mudana, h outras que no podemos menosprezar.
O trabalho perigoso para a tua sade. Na verdade, o trabalho homicdio de um povo
ou assassnio de uma comunidade. Directamente ou indirectamente, o trabalho ir matar a
maior parte dos trabalhadores. Todos os anos morrem na USA, entre catorze mil e vinte e cinco
mil trabalhadores vtimas de acidentes no trabalho e mais de dois milhes ficam deficientes.
Registe-se que estes algarismos so estabelecidos por uma estimao conservadora, o que
constitui uma aproximao insultuosa. Portanto, no calculam meio milho de casos de doenas
originadas anualmente por via do trabalho. Dei uma vista de olhos num livro de medicina, com
cerca de 1200 pginas, sobre doenas ocupacionais. O que desse livro retirei foram raspas
superficiais. A estatstica conta com casos evidentes, como os cem mil mineiros com doenas
nos pulmes e dos quais quarenta mil morrem todos os anos. Uma fatalidade superior sida
[Nota: sida o mesmo que AIDS a traduo deste texto de Portugal], por exemplo. Isto pode
fazer-nos reflectir se tomssemos em conta a pretenso de alguns, quando se diz que a sida
aflige particularmente os sexualmente pervertidos e que estes deveriam controlar os seus vcios.
Porm, a actividade do mineiro sacrossanta. O que a estatstica no revela o nmero de
pessoas, mais de dez milhes, que tm as suas vidas encurtadas pelo trabalho. E isto , portanto,
homicdio. Pensamos nos mdicos que se matam a trabalhar at aos 50 anos. Pensamos em
todos aqueles que trabalham at morte.
Mesmo que no morras, ou no fiques invlido dentro do trabalho, vais com todas as tuas
foras trabalhar, voltar do trabalho, procurar trabalho, ou tentar esquecer o trabalho. A maioria
destas pessoas so vtimas do automvel e fazem disso uma actividade obrigatria. Temos
tambm que contar com a poluio industrial, o alcoolismo e outras drogas e vcios que o
trabalho incentiva. O cancro e as doenas de corao so modernas aflies, muitas das vezes
provocadas directa ou indirectamente pelo trabalho.

Assim, o trabalho institucionaliza a nossa maneira de viver. As pessoas pensam que os


cambojanos (e mais recentemente os habitantes do Ruanda, por exemplo) eram malucos
quando se exterminavam uns aos outros, mas ser que somos diferentes? Matamos pessoas a
trabalharem para podermos vender (outro exemplo) Big Macs e Cadillacs, aos
sobreviventes. As nossas quarenta ou cinquenta mil pessoas que anualmente sofrem acidentes
so vtimas, no mrtires. Morreram por nada, ou morreram pelo trabalho. Contudo, o trabalho
no algo pelo qual valha a pena morrer.
Ms notcias para os liberais: brincarmos s regulamentaes intil neste contexto de
vida e morte. A inteno era que a governamental Occupational Health and Safety
Administration policiasse o cerne do problema, que a segurana no local de trabalho. Mesmo
antes de Reagan e o Tribunal Supremo a sufocarem, a OHSA era uma farsa. Com os nveis
oramentais da era Carter, anterior e generosa, (em termos contemporneos), um local de
trabalho podia esperar a visita de um inspector da OHSA uma vez em cada quarenta e seis anos.
O controlo da economia por parte do Estado no soluo. O trabalho , (se ele alguma
coisa), muito mais perigoso nos estados socialistas do que aqui. Milhares de trabalhadores
russos morreram ou ficaram feridos na construo do metro de Moscovo. H histrias
decorrentes sobre desastres nucleares soviticos que foram abafados e que fazem parecer Times
Beach e Three Mile Island exerccios anti-areos de escola primria. Por outro lado, a
desregulamentao que est na moda nos dias que correm no far melhor e provavelmente ir
doer. Do ponto de vista da sade e da segurana, por exemplo, o trabalho atravessou a sua fase
mais tenebrosa nos dias em que a economia mais se aproximou do laissez-faire. Historiadores
como Eugene Genovese afirmaram de forma persuasiva que os trabalhadores de fbrica
assalariados da Amrica do Norte e da Europa estavam numa pior situao do que os escravos
das plantaes do Sul. Do ponto de vista da produo, qualquer novo arranjo das relaes entre
burocratas e homens de negcios pouca diferena parece fazer.
Uma tentativa sria de impor at os padres bastante vagos que teoricamente podem ser
impostos pela OHSA, provavelmente iria provocar o colapso da economia. Aparentemente,
aqueles que os deveriam impor sabem disso, visto que nem sequer tentam interceder junto da
maior parte dos infractores.
O que at aqui disse no deve ser controverso. Muitos trabalhadores esto fartos do
trabalho. H altas e crescentes taxas de absentismo, desacatos, roubos e sabotagens praticados
por empregados, greves selvagens e uma tendncia generalizada para rentabilizar o trabalho
ao mximo. Talvez estejamos a encaminhar-nos em certa medida para uma rejeio consciente e
no apenas visceral do trabalho. E mesmo assim, a impresso dominante, generalizada entre os
patres e os seus agentes, mas tambm muito divulgada entre os trabalhadores, que o trabalho
inevitvel e necessrio.
Eu discordo. hoje possvel abolir o trabalho e substitui-lo, na medida em que sirva para
fins positivos, por uma panplia de actividades de um tipo novo. A abolio do trabalho requer
uma abordagem sob dois pontos de vista distintos. O quantitativo e o qualitativo. No que diz
respeito ao aspecto quantitativo, temos de reduzir drasticamente a quantidade de trabalho que
est a ser feita. Presentemente, a maior parte do trabalho intil ou pior do que isso, por
conseguinte, deveramos simplesmente ver-nos livres dele. Por outro lado e penso que este o
cerne da questo e o novo ponto de partida revolucionrio , teremos que agarrar no que

importante fazer e transformar essa actividade numa agradvel variedade de divertimento, arte
e passatempo. No se distinguindo de outros prazeres, excepto que eles acontecem para chegar a
produtos finais teis. Certamente esse pormenor no os dever tornar menos atractivos. A
todas as barreiras artificiais do poder e da propriedade podero cair. A criao poder tornar-se
recriao. E todos ns poderemos deixar de ter medo uns dos outros.
No estou a sugerir que muitos trabalhos possam ser salvos desta maneira. Por outro
lado, no vale a pena salvar a maioria deles. Hoje, s alguns trabalhos servem para alguma coisa
e independentemente da defesa e reproduo do sistema de trabalho , s uma fraco
reduzida do trabalho realizado serve um propsito til.
H trinta anos atrs, Paul e Percival Goodman avaliaram em somente 5% o trabalho
realizado e se a estimativa for correcta agora, a percentagem diminuiu cobrindo as nossas
necessidades de alimento, vesturio e abrigo. Estas estimativas so somente uma adivinha de
intelectuais, mas o ponto fivel est claro: directamente ou indirectamente, muitos trabalhos
servem um desgnio improdutivo de comrcio ou controlo social. Podemos libertar milhares de
vendedores, soldados, gerentes, bfias, corretores, padres, banqueiros, advogados, acadmicos,
senhorios, guardas e todos aqueles que trabalham para eles.
Quarenta por cento destes trabalhadores so brancos e a maioria faz trabalhos fastidiosos
e estpidos que jamais em tempo algum foram forjados. Todos concordaro que inmeras
companhias de indstria, de seguros, da banca, de habitaes, por exemplo, no servem para
nada a no ser para um enredo de papelada, um extraordinrio aumento das fortunas privadas
de alguns e servirem a uma minoria privilegiada de polcia social. No um acidente que o
chamado terceiro sector (servio pblico) estagna e o sector primrio (agricultura) est em vias
de desaparecer. E, como o trabalho no necessrio excepto para aqueles que nele mandam
os trabalhadores so deslocados do relativamente til para uma ocupao intil. Para desta
maneira assegurarem a ordem pblica. Qualquer coisa melhor do que nada. por isso que
no podes ir para casa s porque acabaste mais cedo o trabalho. Eles querem o tempo que
compram, o suficiente para que tu sejas propriedade deles, mesmo que dele no necessitem. De
outro modo, como se compreender que o tempo de trabalho no tenha sensivelmente
diminudo nos ltimos cinquenta anos?
Da prxima vez vamos levar para o trabalho de produo um carniceiro esperto. Acaba a
produo de guerra, o poder nuclear, os alimentos de plstico e os desodorizantes higinicos e,
sobretudo, a indstria automvel sobre a qual vale a pena falar. Um automvel ocasional
Stanley Steamer ou o Model T pode servir, mas os carros erticos de que as bestas de Detroit e
de Los Angeles dependem, est fora de questo. Sem mesmo o tentarmos, j resolvemos
praticamente a crise energtica, a crise ambiental e equacionmos outros problemas sem
soluo aparente.
Finalmente, temos que acabar com o trabalho onde as horas de laborao so de longe as
mais cumpridas, as mais mal pagas e do mais enfadonho que h por a. Estou tambm a referirme s donas de casa que fazem o trabalho de casa e tomam conta das crianas, enquanto o
marido est a trabalhar. Abolindo o trabalho assalariado e realizando o desemprego total,
podemos destruir a diviso sexual da lida domstica. Como sabemos, a famlia nuclear uma
adaptao inevitvel imposta pelo regime do salariato para a diviso do trabalho. Quer tu
gostes ou no, tal como as coisas se tm passado durante o ltimo sculo, ou dois,

economicamente razovel para o homem levar para casa o toucinho e para a mulher fazer o
trabalho sujo oferecendo ao homem um cu num mundo desprovido de corao. Ao mesmo
tempo, as crianas so arrebanhadas para campos de concentrao de jovens chamados
escolas. Primeiramente, para as manter afastadas das saias das mes, mas, no fim de contas,
para adquirirem o hbito da obedincia e da pontualidade que tanto jeito fazem a um
trabalhador. Porm, se ests com a pretenso de te desembaraares do patriarcado, procura
desembaraar-te da famlia nuclear, cujo trabalho de sapa sem direito a salrio, na opinio de
Ivan Ilich, viabiliza o sistema do trabalho que o torna necessrio. O que acompanha esta
estratgia anti-nuclear a abolio da infncia e o encerramento das escolas. Neste pas existem
mais estudantes do que trabalhadores a tempo inteiro. Precisamos das crianas como
professores e no como estudantes. As crianas tm muito a contribuir para a revoluo ldica
porque sabem brincar melhor que os adultos. Os adultos e as crianas no so idnticos, mas
pela interdependncia acabaro por tornar-se iguais. S a brincadeira pode lanar a ponte sobre
o abismo que separa as geraes.
Ainda no mencionei sequer a possibilidade de reduzir drasticamente o pouco trabalho
que resta atravs da automatizao e da ciberntica. Todos os cientistas, engenheiros e tcnicos,
uma vez dispensados de se preocuparem com a investigao blica e a necessidade de os seus
produtos se tornarem obsoletos, devero divertir-se a descobrir meios de eliminar a fadiga, o
tdio e o perigo de actividades, tais como o trabalho mineiro. Sem dvida, encontraro outros
projectos para se divertirem. Talvez venham a construir sistemas de comunicao multimdia
escala global e acessveis a toda a gente, ou a fundar colnias no espao. Talvez. Eu prprio no
sou entusiasta das coisas inteis. Eu no gostaria de viver num paraso de carregar no boto.
No quero que escravos robotizados faam tudo; tambm eu quero fazer coisas. Na minha
opinio, h um lugar para a tecnologia que economiza o trabalho, mas esse lugar de pequenas
dimenses. Os registos histricos e pr-histricos no so propriamente animadores. Quando a
tecnologia de produo passou da caa e recolha para a agricultura, e da para a indstria, o
trabalho aumentou, ao passo que as habilidades e autodeterminao decresceram. O
desenvolvimento ulterior da industrializao tem acentuado o que Harry Braveman chamou a
degradao do trabalho. Os observadores inteligentes sempre se deram conta disso. John Stuart
Mill escreveu que todas as invenes alguma vez delineadas para reduzirem a mo de obra
nunca pouparam um momento de trabalho que fosse. Karl Marx escreveu que seria possvel
escrever um historial das invenes feitas desde 1830 com o nico propsito de fornecer o
capital com armas contra as revoltas da classe operria. Os entusiastas da tecnofilia, tais
como Saint-Simon, Comte, Lnine, B.F.Skinner tambm foram autoritrios a toda a prova, ou
seja, tecnocratas. Deveramos ser mais do que cpticos no que diz respeito s promessas dos
msticos computacionais. Eles trabalham como ces e algo me diz que, se for por eles, o mesmo
acontecer a ns outros. Mas caso eles tenham quaisquer contribuies particulares mais
prontamente subordinadas s necessidades humanas que corrida alta tecnologia, porque no
dar-lhes ouvidos?
O que eu gostaria realmente de ver acontecer a transformao do trabalho em jogo. Um
primeiro passo ser descartarmos as noes de emprego e ocupao. Mesmo as actividades
que j tenham algum teor ldico perdem a maior parte deste ao serem reduzidos a empregos
que certas pessoas, e apenas essas pessoas, so obrigadas a executar sem poderem fazer mais
nada na vida. No ser esquisito que os operrios agrcolas se esfarrapem a trabalhar nos
campos, ao passo que os seus amos com ar condicionado vo para casa todos os fins de semana
dedicarem-se bricolage nos jardins respectivos? Num sistema de festa permanente veremos

a idade urea do diletante que far o Renascimento empalidecer com vergonha. No haver
mais empregos, apenas coisas para fazer e pessoas para as fazer.
Como Charles Fourier demonstrou, o segredo da transformao do trabalho em
brincadeira consiste em fazer com que nas actividades teis se aproveite tudo o que vrias
pessoas em alturas vrias realmente gostam de fazer. Para possibilitar que algumas pessoas
possam fazer as coisas de que gostem ser suficiente erradicar as irracionalidades e distores
que conspurcam essas actividades quando elas so reduzidas a trabalho. Eu, por exemplo,
gostaria de ensinar um bocado (no em demasia), mas no quero estudantes compulsivos, nem
gosto de lamber as botas a pedantes patticos para assegurar um ganha po.
A seguir h um par de coisas que as pessoas gostam de fazer de vez em quando, mas no
por demasiado tempo, e certamente no todo o tempo. Voc pode ter gosto em tomar conta de
crianas por umas horas para estar na companhia delas, mas no tanto como os pais das
mesmas. Ao mesmo tempo os pais apreciam profundamente o tempo para eles prprios que
voc Ihes proporciona, embora ficassem inquietos se fossem separados da sua prole por
demasiado tempo. So estas diferenas entre os indivduos que tomam possvel uma vida de
jogo livre. O mesmo princpio aplica-se a muitas outras reas de actividade, com relevo para as
mais fundamentais. Assim, muitas pessoas gostam de cozinhar quando se dedicam seriamente a
essa actividade nos seus tempos livres, mas no acontece o mesmo quando o fazem apenas para
reabastecer corpos humanos para o trabalho.
Terceiro, e enquanto as outras coisas se mantenham inalteradas, algumas actividades que
so insatisfatrias se forem exercidas por voc mesmo, ou num ambiente desagradvel, ou s
ordens de um dono, tomam-se aprazveis, ao menos por algum tempo, se essas circunstncias
forem alteradas. O mesmo ir provavelmente aplicar-se, at certo ponto, a todo o tipo de
trabalho. H quem multiplique a sua ingenuidade, geralmente desperdiada, para transformar,
o melhor possvel, os trabalhos de estafa menos convidativos num jogo.
As actividades que atraem alguns, nem sempre atraem os outros, mas qualquer pessoa
tem, no mnimo em potncia, uma variedade de interesses e um interesse na variedade. Tudo
ao mesmo tempo agora, como quem diz. Fourier foi quem levou mais longe a especulao
sobre as possibilidades de tirar proveito de expedientes aberrantes e perversos na sociedade
ps-civilizada. A isso chamou Harmonia. Segundo ele, o imperador Nero teria acabado por
ser uma boa pessoa se, em criana, tivesse saciado o seu gosto pela carnificina trabalhando num
matadouro. Crianas pequenas em que fosse notrio o gosto em chafurdarem na porcaria
poderiam ser agregadas em pequenas hordas para limpar as casas de banho e despejar o lixo,
sendo os mais destacados agraciados com medalhas. No defendo precisamente estes exemplos,
mas sim o princpio em que se fundamentam, o qual me parece fazer muito sentido, como uma
das dimenses de uma transformao revolucionria global. No nos esqueamos do pormenor
que no necessrio pegarmos no trabalho tal como ele hoje e dotarmo-lo com as pessoas
certas, algumas das quais teriam de ser, sem dvida, pervertidas. Se a tecnologia para aqui
chamada menos para automatizar o trabalho at sua inexistncia, do que para abrir novos
espaos para a (re)criao. At certo ponto, poderemos querer voltar ao artesanato, o que
William Morris considerou ser um resultado provvel e desejvel de uma revoluo comunista.
Assim, a arte seria recuperada das mos dos snobs e coleccionadores, seria abolida enquanto
departamento especializado ao servio de um pblico de elite e as suas qualidades de beleza e
criatividade seriam devolvidos vida plena da qual foram subtrados pelo trabalho.

elucidativo lembrarmo-nos do fato que os vasos gregos aos quais escrevemos odes e que
exibimos em vitrinas de museu foram usados, no seu tempo, para guardar o azeite. Duvido que
os nossos artefatos do dia a dia tenham um futuro assim to glorioso, se que tm algum. O que
se passa que no h nada a que se possa chamar progresso no mundo do trabalho; se houver
alguma coisa, ser precisamente o contrrio. No devemos fazer-nos rogados para surripiarmos
ao passado aquilo que ele tem para nos oferecer, visto que os antigos no perdem nada e ns
samos enriquecidos.
A reinveno da vida quotidiana pressupe o transpormos os limiares dos nossos mapas.
Em boa verdade, existem mais obras especulativas sugestivas do que a maioria das pessoas
supe. Para alm de Fourier e Morris e at umas amostras, aqui e ali, em Marx , h ainda os
escritos de Kropotkine, os sindicalistas Pelloutier e Pouget, anarco-comunistas antigos
(Berkman) e contemporneos (Bookchin). A Communitas dos irmos Goodman o exemplo
acabado para ilustrar as formas que derivam de dadas funes (fins), e tambm h qualquer
coisa para aprender com os arautos tantas vezes nebulosos da tecnologia alternativa
apropriada intermdia-convivencial, tais como Schumacher e especialmente Illich, uma vez que
o leitor consiga desactivar os seus canhes de nevoeiro. Os situacionistas, tais como se
encontram representados na Revoluo da Vida Quotidiana de Vaneigem e na Antologia da
Internacional Situacionista, so impiedosamente lcidos, ao ponto de se tornarem hilariantes,
mesmo que nunca tenham equacionado devidamente a continuidade do mando dos conselhos
de trabalhadores no contexto da abolio do trabalho. No entanto, mais vale a incongruncia
destes do que qualquer verso existente do esquerdismo, cujos devotos se esforam por serem os
ltimos heris do trabalho, visto que, se no existisse o trabalho tambm no haveria
trabalhadores e, sem trabalhadores, quem restava para a esquerda organizar?
Assim, os abolicionistas ficariam em grande medida por sua conta. Ningum pode
vaticinar o que iria resultar se fossem dadas largas ao potencial criativo bestificado pelo
trabalho. Tudo pode acontecer. O problema da liberdade versus necessidade, objecto de debates
infindveis, com o seu pano de fundo teolgico, resolve-se na prtica, uma vez que a produo
de valores utilitrios tenha nas nossas vidas um espao correspondente ao da consumao de
uma actividade jocosa repleta de deleite.
A vida tornar-se- um jogo, ou antes, muitos jogos, mas no o que hoje um jogo de
monoplio. Um encontro sexual que corra pelo melhor o paradigma do jogo produtivo. Os
seus participantes potenciam mutuamente os prazeres, ningum soma pontos e todos ficam a
ganhar. Quanto mais deres mais recebes. Na vida ldica, o que o sexo tem de melhor ir
transvasar para a maior parte da vida quotidiana. A generalizao da brincadeira conduz aos
prazeres sensuais da vida. O sexo, em contrapartida, pode tornar-se menos obsessivo e
desesperado, mas mais jocoso. Fazendo as cartadas certas, todos ns podemos receber mais da
vida do que nela investimos, mas s se jogarmos defesa.
Nunca ningum deveria trabalhar. Trabalhadores de todo o mundo... Descansem!

Notas
(1) Oblomovismo: comportamento de Oblomov, heri pattico da novela de Goncharov. Autor que
prefere contemplar e discutir o Universo, incluindo o seu prprio atributo, em vez de tomar parte activa
na resoluo dos seus prprios problemas e participar na vida. Stakhanovismo: uma ideologia na exUnio das Repblicas Socialistas Soviticas (URSS), que tem por objectivo encorajar o trabalho duro e o
mais rentvel possvel, seguindo assim o exemplo de Stakhanov, um mineiro dos anos 30 e 40, cujo
padro de produtividade ganhou fama.
(2) No final da guerra inter-imperialista de 1939-45, nasceu nos Estados Unidos da Amrica um novo
libertrio! Em linguagem snob dizem-se, se possvel com uma ponta de sotaque californiano, os
libertarianos. Esta corrente essencialmente constituda por economistas que, tal como Milton
Friedman, vo desenvolver as teorias de Oppenheimer contra a inverveno estatal na esfera econmica.
[...] a partir da crtica do Estado-Providncia que David Friedman dar uma definio do
libertarianismo: A idia central do libertarianismo que as pessoas deveriam poder viver de acordo
com os seus desejos. Rejeitamos completamente a idia de que as pessoas devem ser protegidas fora
contra elas mesmas [...] Opondo-se a toda a interveno estatal na esfera econmica ou social so
inimigos absolutos do socialismo de Estado. Estas tomadas de posio levaram os libertarianos a
aliarem-se aos conservadores do Partido Republicano, sendo uma tal aliana justificada pela necessidade
de uma unio contra o comunismo mundial, e a de garantir o lassez faire econmico. A doutrina
acaba, de fato, por conduzir a uma reinveno, ou antes, a um aperfeioamento da sociedade capitalista.
Aposta-se num deixar fazer total, por oposio a uma economia autoritariamente dirigida. [...] A guerra
do Vietname e as revoltas estudantis favorecem, em 1969, a ruptura da aliana conservadoreslibertarianos, apesar de alguns destes ltimos apelarem ao voto nas eleies em que Reagan foi eleito. A
partir desta ruptura, o movimento estruturou-se, originando, entre outros, o Partido Libertrio que
concorre em quase todas as eleies que animam a vida poltica norte-americana. (M. Bakoufelier, in
revista Maldio n. 1 1986).
(3) Quaaludic: de quaalude, um cndido nome para o sedativo hipntico methaqualone,
conhecido na Europa por Mandrax.
(4) Calvinismo: religio fundada por J. Calvino o terceiro homem da revoluo protestante que
nasceu em Noyon, perto de Paris, a 10 de julho de 1509. Pouco depois, influenciado pela reforma de
Lutero, acreditou ter encontrado tambm evidentes contradies entre as Sagradas Escrituras e a
teologia catlica. Deste modo, em 1534 renunciou aos seus benefcios eclesisticos e abandonou Frana
para se refugiar na Sua, onde escreveu Da Instituio da Religio Catlica. Com a sua doutrina
redigida lanou-se aco em Genebra onde triunfava a rebelio de Zwinglio. Muito mais intransigente
do que Lutero e Zwinglio, no aceitou, como estes o fizeram, situar a sua religio ao servio do Estado.
Aquilo que tentou foi submeter o Estado sua religio e para isso apresentou-se como representante de
Deus. Compreendendo que estavam ameaados de cair debaixo da intransigncia teocrtica de Calvino,
os habitantes de Genebra ergueram-se contra ele e expulsaram-no. Calvino retirou-se para Estrasburgo,
cidade onde casou com uma viva chamada Idelette de Bure. Entretanto, os seguidores de Calvino
tinham conseguido impor-se em Genebra, o que permitiu este de entrar como vencedor na cidade, da
qual foi um autntico rei e senhor at ao dia da sua morte, em 1564. O reinado de Calvino foi um reinado
de terror. Possua vigilantes de bairro que denunciavam todos quantos se opunham ou mostravm
reticncias em aceitar o calvinismo. A lista das vtimas de Calvino foi interminvel. Entre os quais
recordemos a terrvel morte na fogueira do mdico espanhol Miguel Servet, que ousou polemizar com
ele. Foi, no entanto, Calvino que deu doutrina do trabalho toda a sua importncia no pensamento e na
vida crist. Fez dela o fundamento de uma tica social que exercer profunda e durvel influncia, na
Sua, nos Pases Baixos, na Inglaterra, na Esccia e nos Estados Unidos da Amrica. O mandamento do
trabalho tem, para ele, uma autoridade particular pelo fato do Criador, ao promulg-lo, se dar a si
mesmo como exemplo. A ociosidade e a preguia, assim como a blasfmia, so ofensas majestade
divina e por isso que elas so amaldioadas por Deus. A doutrina de Calvino encontra-se exposta no
livro acima citado.

Original: The Abolition of Work


Autor: Bob Black
Traduo: Abdoulie Sam Boyd e Lumir Nahodil
Editado em Lisboa em 1998 por Crise Luxuosa
Publicado originalmente nos EUA em 1985.
A verso original inglesa (e outros ensaios do autor) est acessvel em The Disenchanted
Workers Union ( http://www.cat.org.au/dwu/ ), com a seguinte referncia:
Bob Black's 1985 essay, The Abolition of Work appeared in his anthology of essays, The
Abolition of Work and Other Essays, published by Loompanics Unlimited, Port Townsend WA
98368 [ISBN 0-915179-41-5]. The following disclaimer is reproduced from the verso of the title
page: NOT COPYRIGHTED. Any of the material in this book may be freely reproduced,
translated or adapted, even without mentioning the source.
URL: http://www.cat.org.au/dwu/

Proibido todo e qualquer uso comercial.


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not 2011 Bob Black


Edio Graforria
http://luxalt.blogspot.com
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Maio 2011