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O DIREITO VIDA NOS ELEMENTOS

DA LEI NATURAL E POLTICA DE HOBBES


Rogrio Silva de Magalhes*

Resumo: Este artigo visa examinar os limites da liberdade de ao do homem,


isto , de seu direito natural, levando-se em considerao a finalidade ltima desse
direito nos Elementos da lei natural e poltica de Hobbes. Essa finalidade seria a
auto-preservao do homem. Entretanto, para que esse direito seja efetivamente
respeitado, Hobbes alega ser necessrio a constituio de um poder soberano. No
basta assim uma simples conveno entre os homens para garantir a paz. Ou seja,
se faz necessrio a existncia de uma ordem poltica regida por um poder soberano
absoluto para que a preservao da vida tenha efeito jurdico. Hobbes entende que
somente o estado civil o nico capaz de estabelecer as condies efetivas para que
esse objetivo seja atingido.
Palavras-chave: poder soberano, auto-preservao, direito natural, estado civil,
liberdade.

1. Introduo

Ao longo da histria da filosofia, o pensamento filosfico-poltico


e jurdico de Hobbes foi alvo das crticas mais vorazes possveis, talvez
perdendo somente para Maquiavel. Em seu Ao leitor sem medo: Hobbes
escrevendo contra o seu tempo, Ribeiro afirma que, aps Maquiavel,
Hobbes teria assumido o posto de pensador maldito da modernidade.

O hobbista sucedeu ao maquiavlico na galeria que


mais tarde incluiria o niilista num imaginrio corrente
que associa uma filosofia perverso, mostrando a que
vilanias leva a razo desassistida da autoridade religiosa,
o pensamento sem a Igreja; designando-se como ateu um

* Mestrando em filosofia na Universidade Federal de So Paulo (UNIFESP) e bolsista CAPES.

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pensamento que leigo no por rejeitar Deus, mas por carne, para a preservao da sua pessoa individual. A outra
libertar-se da instituio eclesistica (Ribeiro 7, p. 50). espcie de deleite no particular a nenhuma parte do
corpo, e recebe o nome de deleite da mente, aquele deleite
a que denominamos alegria (joy) (Hobbes 3, p. 50).
Ora sob a injusta alcunha de pensador ateu1, ora rotulado como
defensor desprezvel do despotismo2, o fato que, uma anlise sbria e,
Ou seja, natural que o homem aspire obter glria porque esta lhe
portanto, menos superficial, nos mostra que o pensamento hobbesiano est
proporciona prazer, porm, desde que esta seja fundada em uma imagem
comprometido com a produo de uma reflexo slida e cientfica baseada
adequada de si. Caso contrrio, ela v glria e, como veremos mais adiante
na experincia poltica e jurdica de sua poca, a qual pode ser atestada
em profundidade, pode desencadear um estado beligerante. Diz Hobbes:
nas duas partes que compem Os elementos da lei natural e poltica. Isso
significa que o pensamento de Hobbes pode ser considerado um retrato
Alm disso, a fico (que tambm imaginao) das
qualitativo dos conflitos e medos da modernidade, mas, trata-se, sobretudo,
aes realizadas por ns, mas que nunca realizamos,
da construo de uma cincia da arte poltica. De fato, Hobbes deduz sua glorificao; mas porque ela no gera apetite nem
teoria poltica de suas observaes cientficas acerca da natureza humana. mpeto para qualquer tentativa futura, ela meramente
Mas o que realmente parece ter atrado a ira de seus detratores v e intil; como quando um homem imagina a si mesmo
realizando as aes que leu em algum romance, ou sendo
foi a proposta de gerenciamento da sensualidade e da ambio de bens e
como algum outro homem cujos atos ele admira. [...]. Os
prestgio sugerida por Hobbes quando da instituio do poder soberano.
sinais da v glria nos gestos so a imitao de outrem, o
O filsofo ingls estava completamente ciente da impossibilidade de se falsearem seu interesse por coisas que no compreendem,
extinguir a natureza desejante do homem. No era essa, portanto, a sua a afetao do vesturio, a busca da honra a partir dos seus
inteno ao escrever Os elementos da lei natural e poltica. Pelo contrrio, sonhos e outras historietas sobre si mesmos, sua terra
natal, seus nomes e coisas afins (Ibid., p. 58).
essa natureza necessria para a nossa existncia porque o desejo o que
concede movimento vida. Para Hobbes, no h assim homens no mundo
absolutamente natural que o homem busque a satisfao de seus
que no sejam dotados de natureza desejante, pois, esta a fora motriz
interesses. Hobbes no nega ou sugere, portanto, que o homem iniba, ou
que impele o homem em direo a um determinado objeto que pode lhe
melhor dizendo, extingua sua natureza desejante. Em seu estado natural,
proporcionar prazer. Isso pode ser atestado pela seguinte passagem:
Hobbes alega que o homem tem direito a tudo que lhe apraz, mas, sobretudo,
Existem duas espcies de prazer, dos quais um parece tem direito a tudo aquilo que julgar necessrio para a sua conservao.
afetar o rgo corpreo da sensao, e que eu chamo de Todo homem tem por natureza direito a todas as coisas, ou seja, a fazer
sensual (sensual). O seu papel principal fazer com que qualquer coisa que lhe apraz e a quem lhe apraz, a possuir, a utilizar e
atravs dele sejamos incitados a perpetuar nossa espcie,
usufruir todas as coisas que quiser e puder (Ibid., p. 95). Vemos assim que
e o secundrio aquele pelo qual o homem incitado
o desejo a medida do movimento humano em direo a algo.

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O estado dos homens em sua liberdade natural o estado


Se compararmos a vida do homem com uma corrida de guerra (Ibid., p. 96).
na qual, embora ele no possa ocupar todas as posies,
pode porm manter-se nela caa dos seus propsitos -, Embora todos os homens sejam iguais por natureza3, segue que
poderemos tanto constatar quanto recordar quase todas
tomados pelas paixes, tais como, o medo, a competio e a glria, os
as paixes mencionadas anteriormente. Mas devemos
entender que essa corrida no tem nenhum outro objetivo homens entram freqentemente em atrito uns com os outros. Sem saber o
ou outro prmio alm de nos mantermos em primeiro que se passa na mente do outro e com o intuito de preservar a si mesmo
lugar, [...] (Ibid., p. 67). e seus direitos, o homem concebe uma imagem ameaadora do outro. O
homem vive assim em constante pavor de ser atacado por outros, isto
2. Estado de natureza e o conflito entre os homens , vive em funo de um medo expectado, o qual no , desse modo,
presente. Mas com respeito ao desprazer expectado, chama-se medo
justamente esse o ponto nevrlgico da filosofia hobbesiana, (fear) (Hobbes 3, p. 48). Ocorre que, por intermdio da sensao de
isto , o estado de natureza. Se, em um primeiro momento, por natureza, medo, o homem conjectura uma imagem futura desagradvel de sua
Hobbes concebe que todos possuem direito a tudo que julgam necessrio prpria condio em relao ao outro.
para a sua preservao, em um outro, diante desse cenrio de conflito
em potncia, Hobbes procura entender como o homem pode atingir sua A concepo do futuro nada mais que uma suposio
finalidade ltima de auto-preservao. do mesmo, proveniente da recordao do que passado;
e ns somos capazes de conceber que alguma coisa
Na medida em que o direito a tudo est distribudo entre todos,
ir acontecer daqui por diante somente medida que
os homens tendem a entrar em conflito no momento da satisfao de seus sabemos que existe algo no presente que tem a potncia
desejos. Todos so uma ameaa constante aos outros. O direito natural de produzi-la (Ibid., p. 53).
no nos impede de realizar nada que almejamos, a no ser aquilo que no
podemos realizar por conta da nossa impotncia. Todo o resto legtimo. O ponto fundamental est na produo de uma imagem distorcida
Esse seria o retrato do clebre estado de guerra hobbesiano onde um tenta da potncia de si e daquilo que o outro faz ou ir fazer que possa, de
dominar o outro. Esse estado assim por ele apresentado: alguma forma, afetar a honra do homem, sem base alguma no real. O
conflito surge assim como resultado das distintas crenas (beliefs) sobre a
Considerando ento a ofensividade da natureza dos prpria potncia e, por conseqncia, a respeito dos meios que podem ser
homens uns com os outros, deve-se acrescentar um direito
empregados para a auto-preservao. O apego a essa imagem inadequada
de todos os homens a todas as coisas, segundo o qual um
homem invade com direito, e outro homem com direito da prpria potncia constitui um perigo para a preservao do homem4.
resiste, e os homens vivem assim em perptua difidncia,
e estudam como devem se preocupar uns com os outros.

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Ele imagina ter um poder, imagina ser respeitado ou auto-preservao porque o outro representa uma ameaa minha potncia.
ofendido pelos semelhantes, imagina o que o outro Os homens, segundo o relato de Hobbes, no desejam prejudicar outros
vai fazer. [...]. O estado de natureza uma condio de
homens pelo prazer de prejudic-los; eles desejam ter poder sobre eles,
guerra, porque cada um se imagina (com razo ou sem)
poderoso, perseguido, trado (Ribeiro 8, p. 59).
verdade, mas poder somente para assegurar a sua prpria preservao
(Tuck 11, p. 65 - nossa traduo).5

Antes de prosseguirmos, a essa altura, talvez no seja nenhum importante deixar claro que esse estado conflituoso retratado na

exagero dizer que o pensamento filosfico de Hobbes esteja engajado no filosofia de Hobbes no necessariamente histrico e, por conseqncia,

s em uma reflexo consistente sobre o choque de interesses individuais, datado, isto , preso a um determinado tempo e espao. Esse estado de

mas, tambm uma reflexo a respeito do choque de crenas envolvendo a natureza poderia ser considerado hipottico e, dessa forma, pode-se dizer

efetiva extenso da prpria potncia. que seria utilizado por Hobbes como um mero recurso metodolgico para

Diante desse cenrio, resulta que os homens concebem que explicar o constante estado de atrito entre os homens, mas um pouco mais

mais razovel atacar o outro preventivamente a fim de garantir que as suas do que isso porque esse estado no irreal, isto , pura fico da mente.6

naturezas desejantes no sejam tolhidas na busca da satisfao de seus


interesses. Nas palavras de Ribeiro: 3. A origem do corpo poltico e a constituio do poder soberano

Todo homem opaco aos olhos de seu semelhante eu Baseado na experincia7, Hobbes nota que esse estado no
no sei o que o outro deseja, e por isso tenho que fazer extinto quando da constituio do estado civil. Isso significa que o estado
uma suposio de qual ser a sua atitude mais prudente, de natureza hobbesiano se encontra, de certo modo, presente no estado
mais razovel. Como ele tambm no sabe o que quero,
civil. O homem do estado de natureza o mesmo do da sociedade. [...]: o
tambm forado a supor o que farei. Dessas suposies
recprocas, decorre que geralmente o mais razovel
homem natural de Hobbes no um selvagem. o mesmo homem que vive
para cada um atacar o outro, ou para venc-lo, ou em sociedade. Melhor dizendo, a natureza do homem no muda conforme
simplesmente para evitar um ataque possvel: assim a o tempo, ou a histria, ou a vida social (Ribeiro 8, p. 54).
guerra se generaliza entre os homens (Ibid., p. 55). A natureza apetitosa do homem, a qual se encontra em constante
busca de prazer, no se extingue assim no estado civil. Ela somente
Desse modo, a princpio, poderia parecer que o homem hobbesiano ordenada, pois o homem abdica da liberdade de subjugar e matar o outro
possui uma propenso natural para fazer o mal ao outro sem causa aparente para se preservar. [...] para Hobbes o conceito de natureza se divide em
ou somente pelo desejo de provar que a potncia de um superior do direito e lei por ela pode cada homem lutar pela vida, contra todos,
outro. Contudo, como podemos perceber at o dado momento, no to mas tambm deve procurar a paz, renunciando plena liberdade de
simples assim. A idia que subjaz o pensamento hobbesiano a de garantir a guerrear e matar (Ribeiro 7, p. 25). Se o estado de natureza composto

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de instabilidade, de conflito, em suma, se sua caracterstica principal a Sendo assim, em busca da paz que permitiria a realizao da
insegurana, e, embora o homem possua liberdade de potncia para agir felicidade de cada um, os homens concorrem racionalmente para a
como lhe aprouver para garantir seus direitos, ocorre que ele pode no submisso s leis de natureza.8 Trata-se de regras engendradas pela razo.
conseguir resistir s investidas do outro. Nesse ponto, surge uma questo: O homem se v obrigado a obedec-las por conta de seus elementos
como sair desse estado lastimvel de total insegurana? racionais se realmente desejar a sua conservao. pela lei, isto , por
Para Hobbes, no racional que o homem deseje viver um ordenamento racional da ao que o homem se aproxima da paz. Eis
permanentemente nesse caos. Nenhum homem pode racionalmente aspirar a importncia da paz no pensamento poltico-jurdico de Hobbes. A lei
viver nesse constante estado de incerteza em relao prpria existncia, natural fundamental, prescrita pela razo, diz que o homem deve buscar a
pois o direito de natureza to pleno que no comporta infrao (Ibid., paz. Vale lembrar que essa lei no fruto simplesmente de uma naturalis
p. 87). Nesse estado natural, lcito ao homem empregar os meios que ratio, mas, de um raciocnio. E a paz serve para atender a um fim ltimo:
julgar necessrio para se preservar, incluindo, a prtica de crimes, pois a vida. O objetivo da paz, para Hobbes, extrado do estudo positivo da
no h transgresso a lei alguma. Ora, viver no estado de natureza porque natureza humana, o qual mostra que o homem, dominado pelo instinto
acredita-se a ter liberdade para exercer plenamente todos os seus direitos de conservao, considera a vida como o valor supremo (Bobbio 1, p.
em vista de seu prprio bem constitui um atentado contra si na medida 106). A razo deve orientar o homem para que este alcance aquilo que
em que os homens se tornam adversrios na tentativa de consumao de lhe causa prazer. Porm, esse prazer s pode ser atingido se o homem no
seus desejos. Por isso, para o filsofo ingls, o estado de natureza no o correr risco algum de morte. Para Hobbes, a felicidade do homem pode ser
mais apropriado para se adquirir todos os bens almejados para a prpria obtida, ento, pelo clculo.
conservao. Antes, notamos a viso que Hobbes nos apresenta do homem
no estado de natureza. ainda importante ressaltar que o estado de natureza A razo no menos da natureza humana do que a paixo,
e ela a mesma em todos os homens, porque todos os
o homem sem a lei civil, mas no sem desejos. E contra o desejo de se
homens concordam na vontade de serem dirigidos e
viver nesse estado, Hobbes escreve:
governados no caminho para aquilo que eles desejam
alcanar, a saber, o seu prprio bem, o qual obra da razo.
[...], aquele portanto que deseja viver num estado tal No pode haver, portanto, outra lei de natureza alm da
como o estado de liberdade e direitos de todos sobre razo, nem outros preceitos da lei natural (natural law)
tudo (all to all), contradiz a si mesmo. Pois todo homem, do que aqueles que declaram para ns os caminhos para
pela necessidade natural, deseja o seu prprio bem, ao a paz onde esta pode ser obtida, e os caminhos para a
qual aquele estado contrrio, no qual supomos haver defesa onde no se puder obt-la (Hobbes 3, p. 100).
disputa entre os homens que por natureza so iguais e
aptos a se destrurem uns aos outros (Hobbes 3, p. 96).
Esse o primeiro passo para que os homens possam gozar das
benesses da paz. Reconhecer racionalmente que viver em um estado onde

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impera a ausncia de lei e, por conseguinte, onde a felicidade algo incerto A conveno em si no , ento, suficiente para garantir a paz, isto
o primeiro passo jurdico em direo constituio de um corpo poltico , no suficiente para evitar a desconfiana mtua entre os homens. Para
ou comunidade (Commonwealth). impedir efetivamente que haja risco do surgimento de um estado de guerra
novamente, Hobbes concebe a instituio de um poder comum capaz de
Assim se constitui um corpo poltico, ou comunidade manter as partes unidas que constituem um corpo poltico. esse poder
(ou Commonwealth), definido pela presena dessa fora
que Hobbes sublinha ao dizer:
de um novo tipo, incomparavelmente mais poderosa
do que qualquer outra fora individual, orientada no
Portanto, mantm-se ainda que o consenso, pelo qual eu
sentido do bem pblico, towards a more contented life, e
entendo a concorrncia da vontade de muitos homens
inteiramente submetida autoridade de um homem ou de
para uma ao, no segurana suficiente para a sua paz
uma assemblia, o soberano (Polin 6, p. 115).
comum, sem que se levante algum poder comum, por
cujo temor eles possam ser compelidos tanto a manter a
Nesse estgio, os homens em conjunto estabelecem uma paz entre eles quanto a reunir suas foras conjuntamente
conveno onde se obrigam a respeitar essas leis. [...] a concrdia entre contra um inimigo comum. E que isso pode ser feito, no
os homens artificial, e se d pelo caminho da conveno (Hobbes 3, existe maneira imaginvel seno unicamente pela unio,
que definida no captulo XII, seo 8 como sendo
p. 130). Entretanto, Hobbes est ciente de que essa conveno pode no
o envolvimento ou a incluso das vontades de muitos na
ser duradoura porque um homem ou um grupo de homens pode voltar
vontade de um homem, ou na vontade da maioria numa
a infringir qualquer uma das leis conduzindo todos ao temido estado de quantidade de homens, ou seja, na vontade de um homem,
guerra de uns contra os outros (bellum omnium contra omnes). Conforme ou de um conselho (council) (Hobbes 3, p. 130-131).
vimos nas pginas anteriores, a competio, o medo e a glria so as
fontes de conflito entre os homens. importante ter essa idia em mente Por intermdio de um acordo de vontades, os homens transferem
porque ela o fundamento central da construo do edifcio poltico no seus direitos individuais de se protegerem a um homem ou a uma
pensamento hobbesiano. Essas causas fornecem a justificativa racional assemblia. Pelo pacto, o soberano passa assim a ter a obrigao de proteger
para a constituio de um corpo poltico. seus sditos. Com efeito, no ato da transferncia, justamente isso que os
sditos esperam do soberano. A esse respeito, Hobbes nos diz o seguinte:
A presso combinada de competio, medo e glria leva
guerra de todos contra todos, e a uma vida de pobreza, O fim pelo qual um homem outorga ou transfere para outro, ou
solido, desagradvel, bruta e curta. Para escapar dessa outros, o direito de proteger e defender a si mesmo por intermdio
condio, os homens devem erigir instituies que de sua prpria capacidade, a proteo que ele, atravs dessa
faam cumprir as normas de conduta que garantam a transferncia, espera para ser protegido e defendido daqueles a
paz (Ryan 9, p. 222). quem ele transferiu o direito (Ibid., p. 136).

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poder na representao, fazendo este foco central haurir


Desse modo, o poder soberano passa a ter poder poltico e dos sditos a sua fora (Ribeiro 7, p. 53).
jurdico, pois no s conta com o respaldo da vontade geral, mas com o
H um motivo para que o poder soberano seja supremo na
direito de estabelecer leis que possam garantir a segurana dos sditos
repblica. De modo a garantir a realizao do fim ltimo para o qual
na repblica. Uma socializao administrada por um poder comum
ele foi constitudo, o poder soberano no pode ser divisvel. [...] - a
pavimenta o caminho para a paz. Esta ltima torna-se pr-condio para
soberania indivisvel (Hobbes 3, p. 141). E esse poder soberano
a realizao do desejo de cada homem.
absoluto tambm no pode estar subordinado a uma outra autoridade,
seja ela civil ou no. Caso contrrio, no s no seria soberano como
[...], pertence tambm ao julgamento do mesmo poder
soberano publicar e tornar conhecida a medida comum tambm poderia ser constantemente coagido a no realizar a sua funo
pela qual todo homem deve saber o que seu e o que primordial: garantir a segurana dos sditos e manter, por conseqncia,
de outrem, o que bom e o que mau, o que ele a paz na repblica. E assim em nenhum caso pode o poder soberano de
est obrigado a fazer e o que no est, e ordenar que uma repblica estar sujeito a uma autoridade eclesistica, alm daquela
o mesmo seja observado. Estas medidas das aes dos
do prprio Cristo (Ibid., p. 194).
sditos so aquelas que os homens chamam de leis
polticas ou civis (laws politic, or civil). A elaborao
destas deve, de direito, caber quele que tem o poder 4. O poder absoluto do soberano e o direito dos sditos
da espada, pelo qual os homens so compelidos a
observ-las, pois, de outra forma, elas teriam sido
elaboradas em vo (Ibid., p. 138).
O percurso realizado at o momento permite-nos compreender
Todavia, para que esse poder seja eficiente, Hobbes estabelece como surge a figura do soberano no pensamento hobbesiano. Apesar de
que ele seja absoluto. Como vimos anteriormente, ao longo da histria absoluto, sua funo no de se preocupar somente consigo mesmo. Pelo
da filosofia, Hobbes foi taxado de defensor do despotismo por defender contrrio, o soberano deve prioritariamente se preocupar e fazer, portanto,
a teoria do poder absoluto. Contudo, a soberania absoluta hobbesiana de tudo pelos sditos e, conseqentemente, isso se reverter em um
no significa necessariamente dizer que o filsofo exija que o poder bem para ele tambm. [...] h para os soberanos esta lei geral, que eles
soberano seja dspota. obtenham, para o mximo do seu empenho, o bem do povo (Ibid., p. 206).
Nos Elementos da lei, haveria, ento, uma lei que regeria o poder pleno
O pensamento hobbesiano no assim do despotismo do soberano. A esse respeito, Ribeiro nos diz o seguinte: O soberano
( Montesquieu) nem s do absolutismo ( Lus XIV),
representante age em nome dos sditos, no por amor a eles; por isso no
da soberania: reconhecer, no interior do corpo poltico,
um poder soberano perante o qual nenhum privilgio um estrato a mais na sociedade, mas o soberano; [...] (Ribeiro 7, p. 46).9
localizado, nenhum direito adquirido subsista; fundar tal Sendo assim, contrariamente ao que se possa pensar, o homem

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no tem menos direito no estado civil do que no estado de natureza. Nos


Elementos da lei, Hobbes insiste nesse ponto, pois a escolha de um Mais adiante, no mesmo captulo dos Elementos, Hobbes
soberano, ou seja, de um poder supremo que vigie o curso de nossas acrescenta o seguinte:
aes em uma repblica, no implica no fim dos direitos dos sditos, tais
como, o direito vida. [...] necessrio estipular para cada sdito a sua propriedade
e terras e bens distintos, sobre os quais ele pode exercer e
Ao propor o poder soberano absoluto, Hobbes no visa estabelecer
receber os benefcios da sua prpria indstria, e sem os quais
a paz s custas do sacrifcio dos direitos naturais dos homens. importante
os homens discutiriam entre si, como fizeram os pastores de
ter em mente que no pela fora que o poder soberano surge, mas pelo Abrao e L, cada um deles se aproveitando e usurpando
consentimento. Em outras palavras, a vontade de ter segurana que tanto quanto podiam do benefcio comum, tendendo assim
propicia o surgimento do poder soberano. Ao abdicar de sua liberdade de disputa e sedio (Ibid., p. 207-208).
exercer a sua potncia de agir como desejar para se preservar e obter assim
Nota-se assim que quando da criao do poder soberano, o sdito
o que desejar para atingir esse objetivo, Hobbes nega que o sdito esteja
no perde o seu direito alimentao, propriedade, ao trabalho, em suma,
abdicando do seu direito vida, da possibilidade de acumular riquezas e do
vida. O sdito no fica assim completa merc do soberano no sentido
direito propriedade. Pelo contrrio, a instituio do poder soberano teria
de que ele possa sem justa causa impedi-lo de obter o necessrio para a sua
como meta viabilizar a realizao desses direitos com o mnimo de atrito
subsistncia. Embora possa teoricamente faz-lo, essa atitude seria insana
possvel entre os homens. De fato, escreve ele:
porque o direito vida um valor inalienvel e, por essa razo, o estado de
A comodidade da vida consiste em liberdade e riqueza. guerra poderia ressurgir a qualquer momento na medida em que o sdito
Por liberdade eu quero dizer que no existe proibio sem buscar reaver sua liberdade com o intuito de lutar por sua conservao.
necessidade de alguma coisa para um homem, que seria
A vida valor supremo e incondicionado: [...] (Ribeiro 7, p. 93). Esse
legtimo para ele na lei de natureza; ou seja, que no
existe restrio da liberdade natural, seno naquilo que
poder soberano no , portanto, pura fora bruta. O soberano deve agir
necessrio para o bem da repblica, e que os homens bem pautado por princpios razoveis com a finalidade de garantir a segurana,
intencionados possam no cair no perigo das leis, como em principalmente, a dos sditos. Em qualquer situao, preciso respeitar
armadilhas, antes que sejam alertados. Diz respeito tambm o direito vida. do apetite de cada corpo a preservar-se que decorre
a esta liberdade que um homem possa ter uma passagem
o direito de todo homem a manter sua vida (Ibid., p. 114). Portanto,
cmoda de um lugar a outro, e no ser aprisionado ou
confinado com a dificuldade de caminhos e falta de meios
dentre todos os bens, o mais importante que o soberano pode oferecer
para transporte de coisas necessrias. Quanto riqueza aos sditos a segurana. A causa em geral que move um homem a se
do povo, ela consiste em trs coisas, a boa ordenao do tornar sdito de outro (como eu j disse) o medo de no preservar a si
trfico, a obteno de trabalho, e a proibio de consumo mesmo por outros meios (Hobbes 3, p. 132). Em seu Hobbes: a very
suprfluo (Hobbes 3, p. 207).
short introduction, Tuck aponta:

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O nosso nico direito que o soberano possui, ou que ele 5. Controvrsias em torno da figura do poder absoluto do soberano
exerce em nosso nome, o direito de considerar quais
e a liberdade dos sditos
os meios necessrios para a nossa sobrevivncia, e o de
introduzir qualquer programa que v alm das necessidades
Dentre as crticas que poderiam ser feitas teoria poltica do
de sobrevivncia fsica (Tuck 11, p. 83 nossa traduo).10
poder soberano de Hobbes, poderia objetar-se que o sdito hobbesiano no
No s porque os sditos carecem desse bem no estado de possui direito real propriedade, pois, esta delegada pelo poder soberano.
natureza, isto , de tranqilidade por viverem em constante ameaa de Todavia, como vimos no captulo IX da segunda parte dos Elementos da lei
extermnio, mas tambm porque, a partir da segurana do estado civil, natural e poltica, Hobbes no deixa de reconhecer o direito propriedade,
criada condies bsicas para que o sdito possa satisfazer o seu desejo de mas, para evitar controvrsias entre os sditos, ele sugere a interveno do
glria desde que este no constitua nenhuma ameaa ao poder soberano. poder soberano na partilha de terras. Por outro lado, se alargarmos a nossa
Sendo assim, o homem possui a liberdade para agir desde que seja nos compreenso do conceito de propriedade para alm do campo dos bens
limites da sujeio poltica e jurdica ao poder soberano. O estado civil materiais e vincul-lo ao sentimento de pertena daquilo que mais ntimo
garante uma disputa mais civilizada para a fruio dos bens que os homens e vital ao homem, propriedade seria aquilo que permitido ao homem
almejam para serem felizes. fazer, isto , definiria a linha limtrofe de seu agir.

Os homens no querem apenas viver mas viver bem. No A propriedade se conceitua, no sculo XVII, de maneiras
os levou sociedade s o medo da morte, mas tambm diferentes da nossa. [...]. No Seiscentos, porm, o conceito
a esperana de conforto; e, afastados o homicdio e a mais abrangente: para Locke tambm inclui vida,
fome, expande-se o seu desejo, almejando mais e mais. liberdade e estates de um homem. Hobbes, que tampouco
Sendo incondicionado o direito vida, deve o soberano limita a propriedade aos bens, vincula-a Justia, e
respeitar a natureza insacivel dessa matria humana: por portanto a todas as aes que so prprias de um homem,
mais que os artfices de uma repblica cuidem de instruir quelas que direito seu (e, talvez, exclusivamente seu)
os cidados em seus deveres, de prevenir as sedues, praticar: designa assim o agir do homem, a dimenso em
resta que cada homem movido por um apetite infinito. que lcito o seu fazer (Ibid., p. 81).
[...]. A questo no condenar o conatus sem fim, mas
agenci-lo mecanicamente (as imagens da mquina e do tambm equivocada a idia de que a sujeio ao poder soberano
autmato), de modo que os apetites inesgotveis no mais constitui uma escravido. Hobbes rejeita essa idia porque ela fruto da
se destruam (Ribeiro 7, p. 117-118). imaginao. Os homens que assim pensam acreditam que um poder misto
melhor do que um indivisvel. A diviso, portanto, da soberania no
realiza efeito algum na supresso da simples sujeio ou introduz a guerra,
na qual a espada particular outra vez tem lugar (Hobbes 3, p. 140-141).

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Para Hobbes, essa diviso de poderes independente do poder soberano (uma 186). Admitindo a ineficcia das leis contra o que se passa na mente dos
assemblia para elaborar leis, uma para a judicatura e uma para administr- sditos, Hobbes prope um controle sobre as aes dos homens porque
las) leva os homens sedio. Assim, a instituio de um poder soberano as aes so regidas pelas opinies. Quanto s aes dos homens que
no constitui inconveniente algum para o sdito, a no ser em sua mente. procedem de suas conscincias, a regulao de tais aes o nico
Os inconvenientes do governo em geral para um sdito no existem, se instrumento para a paz, [...] (Ibid., p. 175). Porm, por outro lado, desde
bem considerados, seno em aparncia (Ibid., p. 167). que as opinies e aes no venham a colidir com as determinaes do
Alm desses dois expostos acima, h outros motivos pelos quais poder soberano, inclusive as religiosas, o homem possui uma margem
alguns sditos podem crer que haja uma coibio de seus direitos e liberdade de liberdade para a especulao. As conscincias especulem, desde que
com a instaurao de um poder soberano. O primeiro reside na religio. A sbias isto , que no queiram interferir na soberania (Ribeiro 7, p.
discrdia entre sdito e soberano oriunda da religio surge normalmente 46). No se trata, portanto, de um controle arbitrrio para evitar somente
entre aqueles que exigem liberdade de conscincia. injrias contra o soberano, mas tambm para evitar as dissenes entre
os homens. Lembremos que o que Hobbes deseja evitar o estado de
Essa dificuldade, portanto, permanece em meio queles
guerra entre os homens, isto , um estado onde a autoridade poltica seria
cristos (e perturba apenas a eles), a quem permitido
tomar como o sentido da Escritura aquilo que eles fazem inexistente e onde no haveria a necessidade de se cumprir a lei. Nesse
a partir dela, seja por sua prpria interpretao particular, sentido, para Hobbes, no h nada que possa justificar a sedio no corpo
seja por uma interpretao tal como as que podem ser poltico.11 Contra essas ameaas, Polin argumenta:
colocadas pela autoridade pblica. Aqueles que seguem
continuamente a sua prpria interpretao pedem pela A sedio a doena ou o vcio do corpo social. No h
liberdade de conscincia; [...] (Ibid., p. 174-175). justificativa possvel: no h rebelio legtima nem em
nome da religio, nem em nome da conscincia, nem em
Hobbes defende o argumento de que o sdito no tem motivo nome da justia. A ameaa de revolta, a presena virtual
para se rebelar contra o poder soberano por causa de religio. Os de foras rebeldes no devem ento contar no clculo do
equilbrio poltico (Polin 6, p. 124).
preceitos fundamentais da religio no constituem empecilho algum para
que o sdito respeite e se submeta ao poder soberano. Pela experincia,
Hobbes sabe que aqueles que contestam o poder soberano alegando a 6. Consideraes finais
necessidade de liberdade de pensamento dificilmente se contentam em
somente utilizar a mente como desejarem no mbito privado. Ademais, Para completar a nossa exposio, preciso ainda dizer que o limite
a atividade da mente no se restringe ao campo mental. Mas a verdade da liberdade da potncia de agir do homem em prol do seu bem-estar esbarra
evidente, pela experincia contnua, de que os homens buscam no no respeito ao poder soberano e s leis estabelecidas. A individualidade do
apenas a liberdade de conscincia, mas de suas aes; [...] (Ibid., p. sdito se realiza assim a partir do poder soberano. Ao assegurar o direito

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segurana e bem-estar na repblica, o sdito passa a gozar de liberdade para de poder cumpri-las sem prejuzo para ns. Isto quer dizer
atingir seus objetivos porque agora se encontra livre dos perigos eminentes que as leis naturais obrigam condicionalmente, ou seja,
na condio de que, da realizao delas, no nos derive
do estado de guerra. Ou seja, na esfera privada, o homem tem o direito de
nenhum dano. Como se v, o princpio utilitarista da moral
agir livremente, porm, dentro das regras do poder pblico. O direito natural hobbesiana entra em jogo tambm nesse ponto. Se as leis
mximo de preservao da prpria vida mantido quando da instituio do naturais no prescrevem aes boas em si mesmas, e menos
poder soberano. somente como parte componente de um corpo poltico ainda remetem sano divina, mas so simplesmente
que o homem tem, de fato, a sua vida garantida. Vemos assim que Hobbes meios para atingir um determinado fim vital (a paz), ento
seria contraditrio que aquele que as executasse retirasse
tinha sensibilidade para perceber que, para garantir a preservao da vida
delas um prejuzo e no uma utilidade. Em outras palavras:
dos sditos, preciso unidade poltica, pois sem essa unidade, no seria j que as leis de natureza no so absolutas, mas relativas a
possvel haver paz suficiente que pudesse garantir o direito natural maior do um fim, a obrigao que delas deriva no incondicional,
homem que a conservao da prpria vida. mas condicionada pela obteno de um fim. Ora, quando
No entanto, digno de nota que esse direito deixa de ser natural que o homem se encontra em melhores condies para agir
de acordo com a lei natural sem sofrer nenhum prejuzo?
para se tornar civil quando da instituio do poder soberano. Desse modo,
Quando est seguro de que o outro far o mesmo. [...]. Mas
o direito vida ganha fora para ser cumprido porque agora h um poder essa segurana s pode ser obtida no estado civil, ou seja,
soberano. De fato, a preservao da vida parece ser o ponto de interseco naquela situao onde as aes dos homens no so mais
entre direito e lei natural no pensamento filosfico de Hobbes. Vemos que a impostas condicionalmente, e sim de modo incondicional.
lei de natureza o que a razo mostra como a conduta mais adequada para a O que significa que sou obrigado a realizar o que as leis
naturais me prescrevem somente quando estas leis naturais
preservao do homem. E o poder soberano nasce para garantir que a vida
so transformadas em leis civis (Bobbio 1, p. 111-112).
esteja em primeiro lugar, pois a experincia mostra que sem obedincia
a esse poder no h ordem poltica e, por conseguinte, o soberano fica
impedido de cumprir sua obrigao que a garantia do direito vida. Dessa forma, com a instaurao do poder soberano e a submisso
Com o surgimento do poder soberano, aquilo que era um ditame do homem s leis do estado civil, Hobbes consegue garantir o princpio
para a razo do homem, isto , preservar-se, assume o status de civil. Nesse mximo de sua filosofia que a vida como valor supremo. Como nos diz
exato momento, aquilo que dependia somente da potncia racional do Tuck: Est claro que ele acreditava que nosso nico direito natural o
homem ganha carter jurdico, isto , as leis de natureza se tornam civis. direito de apenas nos preservarmos e usar qualquer meio que consideremos
necessrio para esse propsito (Tuck 11, p. 70 nossa traduo).12 Agora
Para Hobbes, o fato de que as leis naturais obrigam apenas
entendemos porque Hobbes acentua que somente no estado civil e sob a
em conscincia significa simplesmente que elas nos induzem
tutela de um poder soberano o homem pode perseverar em sua existncia.
a desejar sua realizao. A passagem do desejo de realizao
para a realizao ocorre somente quando estamos seguros A tica hobbesiana est comprometida com o estabelecimento de uma

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moral mnima alicerada no direito vida. Se nos fosse exigido definir nos esquecer que seu objetivo maior pr fim instabilidade reinante no
um princpio universal que perpassa o pensamento hobbesiano, este seria estado de natureza que rege as relaes humanas e que no deixa de existir
o melhor candidato, levando-se em considerao, conforme exposto, o com a fundao da repblica. A poltica a continuao da guerra de
intrigante fato de que mesmo sendo aceito por todos os homens como um todos contra todos por outros meios (Comte-Sponville 2, p. 107). Desse
princpio vlido universalmente em si, isto , com o qual todos estariam modo, pode-se dizer que sua poltica est comprometida com a segurana
de acordo, ele no seria suficiente para garantir a paz. E Hobbes tinha dos sditos e, por conseqncia, de seu bem-estar. Seu fim ltimo parece,
plena conscincia disso. ento, ser o equilbrio nas relaes humanas para que haja vida condio
bsica para o progresso do homem. Hobbes quer, portanto, um mundo
mais seguro que sirva de base para que cada um, com mais equilbrio de
Argumentos sobre o escopo do direito de conservao estava
no corao da teoria hobbesiana, porque ele reconhecia condies, possa lutar por sua felicidade.
que mesmo com a aceitao geral desse princpio moral,
os homens no viveriam em paz: as opinies difeririam
acerca do que realmente ameaava a segurana de cada The right to life in Hobbess Elements
homem, e os homens agiriam com base nessas opinies of law natural and politic
dspares (Tuck 12, p. 189 nossa traduo).13
Abstract: This article aims to examine the limits of mans freedom of action, that
A insistncia de Hobbes na periculosidade de uma vida subjugada is, of his natural right taking into account the final goal of this right in Hobbess
aos ditames do estado de natureza e sua defesa incondicional do estado Elements of law, natural and politic. This final goal would be mans self-preservation.
civil denota que no ncleo central de seu pensamento encontra-se uma However, in order for this right to be effectively respected, Hobbes claims that it is
necessary the rise of a sovereign power. Thus, a simple pact among men is not enough
preocupao social com a vida, no s em uma dimenso elementar como
to live in peace. In other words, the existence of a political order ruled by an absolute
a da integridade fsica, mas, em todos os desdobramentos posteriores.
sovereign power is necessary for the preservation of life to be lawfully effective.
Por isso, a transio para o estado civil , na verdade, a luta para tornar Hobbes understands that the civil state is the only one capable of imposing effective
universal um princpio que Hobbes considera irrenuncivel para qualquer conditions for this goal to be achieved.
ser humano. A defesa da vida humana deixa de ser assim um privilgio para Keywords: sovereign power, self-preservation, natural right, civil state, freedom.

determinados grupos sociais para se tornar um direito de facto. No mais


particular, mas, para todos os sditos da Commonwealth. Por detrs da
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS:
filosofia poltica-jurdica hobbesiana, o que temos a defesa do princpio
bsico dos direitos humanos: o direito vida. 1. BOBBIO, Norberto. Thomas Hobbes. 4 ed. Trad. Carlos Nelson Coutinho. Rio de
Em um primeiro momento, o plano poltico de Hobbes pode Janeiro: Campus, 1991.
parecer autoritrio, brutal e antiptico aos nossos olhos, mas no podemos 2. COMTE-SPONVILLE, Andr. Tratado do desespero e da beatitude. Trad. Eduardo
Brando. So Paulo: Martins Fontes, 2006.

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3. HOBBES, Thomas. Os elementos da lei natural e poltica: tratado da natureza na proposta de subordinao da Igreja ao poder do Estado. Alm disso, Hobbes
humana, tratado do corpo poltico. Trad. Fernando Dias Andrade. So tambm faz uma crtica ao excesso de princpios vinculados religio e, portanto, ao
Paulo: cone, 2002. (Col. Fundamentos do direito). dogmatismo religioso. Tudo isso com o intuito de dizer ao leitor cristo que, como
4. ________________ . Leviat ou matria, forma e poder de um Estado eclesistico veremos mais adiante, no h contradio alguma entre a f religiosa e a obedincia
e civil. Trad. Joo Paulo Monteiro e Maria Beatriz Nizza da Silva. So ao poder soberano. Mas, em seu tempo, foi mais complexa e grave a acusao
Paulo: Nova Cultural, 1997. (Col. Os Pensadores). de ateu dirigida a Hobbes. A teologia hobbesiana conforta: reduz os princpios
5. MACPHERSON, C. B. A teoria poltica do individualismo possessivo: de Hobbes do cristianismo crena mnima em que Jesus o Cristo, torna arbitrrios os
a Locke. Trad. Nelson Dantas. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1979. (Col. demais artigos de f, suprime o Inferno e faz da morte eterna prometida aos maus
Pensamento Crtico). apenas uma segunda e definitiva morte (Ribeiro 7, p. 49). Essa interpretao
6. POLIN, Raymond. O mecanismo social no Estado civil. In: QUIRINO, Clia encontra respaldo na seguinte passagem dos Elementos da lei natural e poltica:
Galvo e SADEK, Maria Teresa (Orgs.). O pensamento poltico clssico: Consideradas estas coisas, aparecer facilmente que sob o poder soberano de uma
Maquiavel, Hobbes, Locke, Montesquieu, Rousseau. 2 ed. So Paulo: repblica crist no existe perigo de danao a partir da simples obedincia s leis
Martins Fontes, 2003. p. 113-128. humanas; pois naquilo que o soberano permite a cristandade nenhum homem est
7. RIBEIRO, Renato J. Ao leitor sem medo: Hobbes escrevendo contra o seu tempo. compelido a renunciar sua f, que suficiente para a sua salvao, isto , os pontos
2 ed. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2004. fundamentais (Hobbes 3, p. 184-185).
8. _______________ . Hobbes: o medo e a esperana. In: WEFFORT, Francisco 2. Em sua obra Ao leitor sem medo: Hobbes escrevendo contra o seu tempo,
(Org.). Os clssicos da poltica: Maquiavel, Hobbes, Locke, Montesquieu, Ribeiro nos oferece o exemplo de um famoso filsofo moderno que contribuiu
Rousseau, O Federalista. Vol. 1. So Paulo: tica, 1989. p. 51-77. (Srie para denegrir o pensamento poltico-jurdico de Hobbes, alegando ser este uma
Fundamentos, 62). defesa do despotismo. [...]: escrevendo pelo fim da vida de Hobbes o Segundo
9. RYAN, Alan. Hobbess political philosophy. In: SORELL, Tom (Org.). The Tratado sobre o Governo, Locke converte o soberano absoluto hobbesiano em
Cambridge companion to Hobbes. Cambridge: Cambridge University inimigo de todos, em besta merecedora de morte, porque desumanizada, dspota
Press, 1996. p. 208-245. oriental ou Jaime II (Ribeiro 7, p. 51).
10. SKINNER, Quentin. Razo e retrica na filosofia de Hobbes. Trad. Vera Ribeiro. 3. Essa afirmao encontra respaldo no Cap. XIV da primeira parte dos Elementos. Em
So Paulo: Ed. Unesp/Cambridge University Press, 1999. primeiro lugar, se considerarmos quo pouca a diferena de fora ou de sagacidade
11. TUCK, Richard. Hobbes: a very short introduction. Oxford: Oxford University existente entre os homens na idade adulta, e com quo grande facilidade aquele que
Press, 2002. o menos potente em fora ou em senso, ou em ambas, pode apesar disso destruir o
12. _____________ . Hobbess moral philosophy. In: SORELL, Tom (Org.). The poder do mais forte, com base nisso no necessria muita fora para que se retire a
Cambridge companion to Hobbes. Cambridge: Cambridge University vida de um homem, podemos concluir que os homens, considerados na sua simples
Press, 1996. p. 175-207. natureza, devem admitir igualdade entre elas (Hobbes 3, p. 94). Pode-se dizer, ento,
que, considerando a natureza humana em si, os homens possuem uma certa igualdade
NOTAS: de potncia. Em termos de capacidade, no h um desnvel absoluto.
4. No Cap. X da primeira parte dos Elementos, Hobbes deixa claro que o homem
1. Em seu Ao leitor sem medo: Hobbes escrevendo contra o tempo, Ribeiro afirma no pode se apoiar na imaginao se deseja adquirir conhecimento exato das coisas.
que a acusao de atesmo que recaiu sobre Hobbes em sua poca se fundava menos Somente o juzo ou discernimento pode fazer com que a mente do homem tenha
em argumentos teolgicos ou pela falta de f dele na existncia de Deus e mais conhecimento verdadeiro. E essa virtude da mente aquela pela qual os homens

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atingem o conhecimento exato e perfeito. O prazer, a, consiste na instruo contnua, experincia; o leitor confronta com a sua experincia essa cincia que recebeu, e assim
e na distino de lugares, pessoas e estaes, o que recebe comumente o nome de pode tambm metamorfosear em cincia a sua prudncia (Ribeiro 7, p. 21).
juzo (judgement). Afinal, julgar nada mais do que distinguir ou discernir (Hobbes 8. Ver Parte I, Cap. XVI e Cap. XVII dos Elementos da lei natural e poltica.
3, p. 71). Skinner tece o seguinte comentrio acerca desse assunto nos Elementos: 9. Em seu texto O mecanismo social no Estado civil, Polin afirma que o governante
Decorre da que, embora as qualidades da fantasia e do discernimento possam hobbesiano tem como lei mxima buscar o bem-estar do povo. Para atingir tal
ser ambas descritas como formas de inteligncia, elas se mantm como faculdades empresa, Hobbes atribui deveres aos soberanos. E esses deveres esto vinculados s
opostas. Nos Elementos, no h lugar para a possibilidade de que a fantasia seja capaz leis de natureza, isto , a um princpio racional, pois, como vimos, fazer o bem ao
de cooperar com o juzo na produo do saber e, por conseguinte, na construo de povo fazer bem a si mesmo. E Hobbes, conseqentemente, atribui ao soberano um
uma cincia verdadeira (Skinner 10, p. 481). certo nmero de deveres (duties) como conformes lei da natureza: o soberano deve
5. Reproduzimos, a seguir, o original em ingls: Men, on Hobbess account, do not estabelecer a melhor religio, deve deixar aos cidados toda a liberdade compatvel com
want to harm other men for the sake of harming them; they wish for power over them, a ordem pblica; deve definir a propriedade e repartir os impostos proporcionalmente
it is true, but power only to secure their own preservation. riqueza (Polin 6, p. 122).
6. Em sua obra A teoria poltica do individualismo possessivo: de Hobbes a Locke, 10. Reproduzimos, a seguir, o texto no idioma original: The only right of ours which
Macpherson alega que a fonte do estado de natureza hobbesiano as paixes. O the sovereign possesses, or which he exercises on our behalf, is the right to consider
estado de natureza, de Hobbes, tal como geralmente reconhecido, uma hiptese what means are necessary to our survival, and it would introduce any programme
lgica, no histrica. uma Deduo oriunda das Paixes; relata que maneira de which went beyond the considerations of physical survival.
vida haveria se no existisse um Poder comum a temer (Macpherson 5, p. 31). Fica 11. No Cap. VIII da segunda parte dos Elementos da lei, Hobbes discorre acerca
assim patente que no se trata de um estado primitivo, oposto ao social ou civil. No das possveis causas que podem levar os homens a se rebelarem contra o poder
uma condio presente no homem somente em um passado remoto. soberano. Elas so baseadas no descontentamento, na pretenso e na expectativa
7. No Cap. XIII do Leviat, Hobbes convida o leitor a averiguar a veracidade de de xito. Ele argumenta que nenhuma dessas causas so razoveis o suficiente
sua reflexo de acordo com a prpria experincia do leitor. Na passagem a seguir, para uma rebelio contra o poder soberano. Todas so imagens falsas que tornam
nota-se que Hobbes destri o paradigma aristotlico de que a convivncia humana a mente do sdito confusa.
no conflituosa e de que a plis teria surgido a partir de uma propenso natural 12. Transcrevemos, a seguir, o texto original: It is clear that he believed that our only
do homem para viver em comunidade. Poder parecer estranho a algum que no natural right is the right barely to preserve ourselves, and to use whatever means we
tenha considerado bem estas coisas que a natureza tenha assim dissociado os homens, take to be necessary for that purpose.
tornando-os capazes de atacar-se e destruir-se uns aos outros. E poder portanto 13. Reproduzimos, a seguir, a citao no original em ingls: Argument about the
talvez desejar, no confiando nesta inferncia, feita a partir das paixes, que a mesma scope of the right of self-preservation was at the heart of Hobbess theory, for he
seja confirmada pela experincia (Hobbes 4, p. 109). O realismo hobbesiano reside recognized that even with the common acceptance of this moral principle, men would
justamente em tomar a experincia como ponto de partida para o desenvolvimento de not live in peace: opinions would differ about what actually threatened each mans
sua filosofia poltica. Para Hobbes, a experincia nos mostra que necessrio viver em security, and men would act on the basis of these disparate opinions.
paz para que os homens possam usufruir dos bens que almejam com menos dificuldade.
E nada melhor do que o estado civil para garantir a possibilidade de acesso a esses
bens. A filosofia poltica pode ser deduzida da filosofia natural, da cincia fsica;
mas tambm pode ser aferida pela experincia pessoal (do leitor): e ento se situa
entre duas confisses. O filsofo refina e cifra, como teoria ou doutrina -, a prpria

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