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Steven Topik A presena do Estado na Economia Poltica do

Brasil de 1889 a 1930

Cap. 3 A Defesa do Caf

Caf foi responsvel pela formao da estrutura social do Brasil e pelas


variaes no poder poltico.

Histria da Atuao do Estado

No sculo XIX, a economia do caf prosperou sem muita ajuda do


Estado.

nicas contribuies oficiais foram a autorizao dos bancos


hipotecrios de emitirem bnus em 1873 e outra 1882 para emitir notas
lastreadas em ouro.

Fora isso, o governo federal no oferece quaisquer subsdios em forma


de emprstimos, iseno de impostos ou garantia de margens de lucro.

Governo imperial ajudou indiretamente os fazendeiros de caf atravs


de garantias s ferrovias e portos, de baixas tarifas para impedir represlias de
pases estrangeiros e da paz social no sistema de escravido.

Fazendeiros no possuam recursos financeiros suficientes para


manterem estoques. Assim, vendiam toda sua colheita aps a safra. Como o caf
tem colheita em um nico perodo de 4 meses, o mercado ficava saturado e os
preos caiam.

Inundao cclica de caf tambm elevava o valor-ouro do mil-ris,


porque o ouro entrava no pas para pagar o caf. Assim, o produtor recebia
menos mil-ris pelo caf vendido do que teria recebido com uma paridade mais
baixa do mil-ris. Mais para o fim do ano, quando o fazendeiro tinha de fazer suas
compras, o valor do mil-ris baixava, porque o ouro, em vez de entrar, estava
saindo do pas em pagamento de produtos importados. Assim o custo do mil-ris
gastos nas compras seria mais elevado.
Controle do preo do caf estava na mo de uma dzia de
exportadores europeus e norte-americanos que dispunham de maiores
facilidades de capital e de crdito, alm de informaes sobre os mercados e
estoques no exterior que eram utilizados para impor um oligoplio.

O Caf no Tempo da Repblica

Em 1888 um emprstimo ao BB e em 1889 os financiamentos agrcolas


a vrios bancos contriburam para o inicio do Encilhamento.

De forma geral, o crdito estava escasso para o interior do Rio (os


bancos privados que forneciam o crdito no queriam emprestar para plantaes
sem grandes perspectivas do Vale do Paraiba). Enquanto que os prsperos
fazendeiros do estado de SP recebiam esse crdito.

Boom do caf no primeiro ano da Repblica Velha foi devido


especialmente poltica oficial, apesar de resultante tambm de fatores
exgenos. Desde 1887 os preos do caf tinham aumentado. As despesas dos
produtores aumentavam muito mais devagar que a desvalorizao do mil-ris,
porque poucos insumos eram importados, os custos de fretes no
acompanhavam o ouro e a despesas com MDO no acompanhava o mil-ris nem
a inflao por metade dela ser no monetria.

Isso fez com que os cafeicultores acumulassem grandes volumes de


capital e os levaram a abrir novas terras para o cultivo. O crescimento acelerado
do meio circulante e da rede bancria entre 1889 e 1892 estimulou os crditos
de curto prazo, aplicados amplamente nas regies cafeeiras mais prsperas.

A primeira crise do caf

Quando a cotao do caf e as receitas caram em 1/3 entre 1895 e


1898, o pblico comeou a ficar preocupado. Debates comearam a concentrar-
se em dois aspectos.

Produtores e comissrios acusavam os exportadores


estrangeiros de manipularem os preos.
Membros mais ortodoxos da comunidade cientifica e econmica
culparam a superproduo.
o A queda da produo seria consequncia da corrida de
novas plantaes no princpio da dcada. Esta tinha sido
estimulada pela enchente de papel-moeda e no por
condies econmicas saudveis

Verdadeira causa deve ser encontrada no meio-termo entre as duas


explicaes. Alm disso, a queda na cotao do caf foi muito mais uma
consequncia da depresso mundial de 1893 do que de manipulaes desleais.

Com o fim da depresso em 1897, o mercado de caf no melhorou


porque as rvores plantadas no comeo da dcada estavam comeando a
produzir. A oferta continuava superando a demanda, e no apenas em
consequncia da poltica bancria do comeo da Repblica. As elevadas cotaes
do caf no comeo da dcada de 90 e a disponibilidade de terras frteis e
relativamente baratas no oeste do estado de SP, acessveis por causa da
extenso das linhas ferrovirias nos anos 80/90, trouxeram maiores colheitas.
Produtores apenas reagiram a estmulos normais de mercado.

Apesar da situao de comprometimento dos fazendeiros, eles nunca


questionaram a validade do sistema de livre comrcio. Mas agora as condies
mudaram e tornou-se necessrio que houvesse alguma atuao do Estado para
compensar as distores criadas no sistema por especuladores e por
monopolistas.

As propostas em relao ao caf variavam entre a reduo da


produo, ao aumento da demanda e a reduo dos custos. Todas elas tinham
uma coisa em comum, exigiam maior participao do Estado na economia
cafeeira.

O Tratado de Taubat

Perspectiva de maior safra histrica em 1906 levaram os fazendeiros


do RJ, MG e SP a assinarem o Tratado de Taubat. Este propunham um
emprstimo com aval federal, para ser aplicado na compra de caf e na defesa
de um preo bem acima da mdia internacional de 1897-1905.
Para garantir esse preo eles queriam que todos os estados criassem
impostos proibitivos sobre novas rvores, do mesmo tipo j criado em SP. Tratado
estabeleceu a criao de uma Bolsa de Caf para retirar dos exportadores o
domnio sobre a classificao do caf. E uma agencia de publicidade tentaria
fomentar o consumo no exterior.

Os preos mais altos no diminuiriam a demanda, pois se considerava


o caf como um produto inelstico em relao ao preo.

Os concorrentes no iriam aumentar a produo porque os peritos


acreditavam que os pases vizinhos no tinham tamanhos de propriedade e
capital suficiente para fazer frente.

Rodrigues Alves e Rothschilds foram contra o Tratado de Taubat.


Argumentavam que o pas no dispunha de recursos financeiros suficientes para
controlar preos nos mercados mundiais, o esquema representava um grave
risco.

Valorizao teve de esperar o sucessor de Rodrigues Alves, Afonso


Pena. Muitos grupos foram contra esse apoio a um setor econmico que operava
apenas em trs estados.

Em consequncia do apoio do governo federal, os produtores de


acar, tabaco e borracha tambm queriam ajuda federal para esquemas
semelhantes de sustentao dos seus preos, em troca pela concordncia no
caso do caf. Mas no fim apenas o caf realmente recebeu ajuda federal.

O governo federal chegou tambm a ajudar a produo seringueira


com crdito. Mas esse sempre foi bem menor do que ao fornecido aos
cafeicultores, apesar de sua relevante participao da pauta de exportao
brasileira daquela poca. Alm disso, o governo passava por um bom momento
entre 1910-13, com recursos suficientes e investimentos estrangeiros para
fornecer crdito a esse setor. O problema era em parte por causa da posio
poltica mais fraca dos defensores da produo de borracha (Estados do Norte,
escassamente habitados, representava m poucos votos). A prpria indstria da
borracha era uma atividade isolada, seu efeito sobre a economia no era
multiplicador, assim, no encontravam aliados no comrcio nem na indstria. Ao
contrrio do caf, os problemas na produo de borracha no eram comerciais,
mas de uma macia infuso de capital e de mo de obra a fim de ter
competitividade com a borracha inglesa e holandesa. Os competidores no eram
lavradores em outros pases subdesenvolvidos, mas sim poderosos capitalistas
europeus, apoiados pelos seus governos.

Governo federal criou a Caixa de Converso.

SP buscou emprstimos externos para a valorizao, mas pela recuso


dos Rothschilds, outros financiadores ficaram temerosos em emprestar. Por conta
disso, os paulistas foram buscar financiamento com os exportadores e
importadores de caf. Mas o emprstimo no foi suficiente.

O governo federal interveio em um emprstimo a SP. Isso fez com que


SP perdesse o controle dos estoques de valorizao, passado agora a um comit
representado por credores.

Depois de 1908, o preo do caf comeou a subir devido s


manipulaes do mercado. Governo dos EUA e Frana se uniram para lutar contra
o truste do caf. A corte de justia dos EUA ameaou o confisco do caf
valorizado, caso ele no fosse vendido dentro de poucos meses. O emprstimo
de 1908 foi pago e o comit de controle dissolvido em 1913.

A primeira valorizao terminou em 1913. Em 1914 a Caixa de


Converso desapareceu.

A segunda valorizao

Com a queda das exportaes por causa da Primeira Guerra Mundial,


os fazendeiros pediram ajuda ao governo federal. rea privada no dispunha dos
recursos suficientes para financiar os estoques excedentes, devido reduo do
meio circulante depois do xodo de capitais estrangeiros e do fechamento da
Caixa de Converso em 1914. Mercados internacionais tambm estavam
fechados ao Brasil nessa poca.

Governo federal socorreu a cafeicultura com emisso de papel-moeda.


Na inteno do Congresso, isso seria uma operao nica para solucionar um
problema momentneo. O papel moeda seria retirado de circulao to logo os
estoques excedentes fossem vendidos.
Governo federal tambm realizou um acordo comercial com a Frana.
Brasil ao declarar guerra Alemanha, confiscou todos os navios deles que
estavam atracados aqui. Dessa forma afretou esses navios Frana e ela se
comprometeu de adquirir uma quantidade de caf brasileira.

Segunda valorizao foi bem-sucedida, com rpido aumento dos


preos depois do fim da guerra. As causas principais da prosperidade da
economia cafeeira foram uma geada em 198, o ressurgimento do comrcio
internacional depois da guerra e a inflao passageira no mundo. Essa
experincia positiva abriu caminho para futuras e mais regulares intervenes.

A terceira valorizao

Os preos despencaram entre 1919 e 1921 devido poltica econmica


iniciada nos EUA para combater a inflao do ps-guerra e que trouxe como
consequncia forte deflao.

A terceira valorizao seria parte de uma tentativa bem mais ampla de


institucionalizar intervenes federais na economia. O congresso criou o Instituto
para a Defesa Permanente do Caf, alm de criar um departamento para
valorizao do caf no BB.

Brasil precisaria de emprstimos externos para financiar o programa


por muito tempo. Em tempos de ps guerra estava difcil consegui-los. Isso fez o
BR pegar um emprstimo com a Inglaterra com condies bastantes
desfavorveis, a principal delas era que passava o controle do enorme estoque
de caf, que passou de uma empresa brasileira para uma britnica.

Em 1924 o governo recomprou as letras atravs da Bolsa de


Valores e o emprstimo com a Inglaterra foi liquidado.

O presidente Bernardes (MG) vetou a Defesa permanente do caf. Ele


achava que devido crise financeira do Tesouro, o governo federal no teria
condies para investir os amplos fundos necessrios para a implementao do
programa. J achava o preo do caf suficientemente elevado, no queria puxar
o preo artificialmente para cima. Era contrrio a formao de estoques pelo
governo, pois ele teria de proteger o valor dos prprios estoques. Achava que a
terceira valorizao tinha passado o controle dos estoques de caf brasileiro a
exportadores e banqueiros estrangeiros. Alm disso, ele e sua panelinha mineira
rejeitaram o plano porque ele traria excessivos benefcios para SP. Para ele, SP
progredia com a valorizao enquanto que os outros estados sofriam declnio por
causa desse progresso de SP.

A defesa permanente do caf

Com a oposio de Bernardes, os paulistas resolveram agir sozinhos.

No era uma reao ad-hoc a uma crise no mercado mundial, como o


caso das valorizaes anteriores. Seria um programa permanente para manter os
preos, que j estavam bastante elevados.

Objetivo principal no era que o Estado adquirisse caf, uma rara


ocorrncia, mas que o comrcio cafeeiro fosse reestruturado mediante
regulamentao das entradas nos portos e mediante oferta de crditos
agricultura, permitindo aos lavradores maior resistncia especulao comercial.

A defesa permanente era uma importante ruptura com os princpios do


liberalismo.

SP iniciou a valorizao institucionalizada com o Instituto Paulista para


a Defesa Permanente do Caf em 1924. Inicialmente, ele deveria representar
tanto o estado como os fazendeiros.

BANESP foi usado para financiar a poltica de valorizao.

Para efetivamente regular o fluxo de caf para o porto, SP tinha de


estabelecer acordos com outros estados produtores. Inicialmente, uma srie de
acordos bilaterais foram feitos.

Uma supersafra em 1927 ameaou derrubar novamente os preos e,


finalmente, convenceu os outros produtores da necessidade de reunirem-se para
estabelecer o segundo acordo do caf (primeiro tinha sido o tratado de Taubat).
Em setembro de 1927, os estados de SP, MG, RJ, ES, PR, BA e PE estabeleceram o
acordo. Seu item principal era a estipulao do volume de caf que cada estado
podia mandar para o porto a cada ms (manter o grosso do estoque no interior,
em vez de manda-lo ao porto reduzia o controle dos exportadores sobre o
mercado). O plano tambm recomendava emprstimos aos produtores que
possuam caf armazenado, a fim de que manterem os estoques.

Washington Lus, sucessor de Bernardes, era favorvel ao Programa de


Defesa Permanente. Ele levou ajuda a esse programa de duas maneiras:

Em 1927 o Congresso assumiu o controle do fluxo de caf aos


portos a fim de garantir a obedincia dos estados ao acordo
Caixa de estabilizao foi reaberta em 1926 para manter o mil-
ris estvel e barato.

Com a queda do mil-ris, o plano financeiro de Wahsington Lus


repentinamente ficou ameaado. Ele teve que mudar de direo. Mandou o BB
restringir o crdito e suspender os financiamentos do caf, ele no queria ver o
banco arriscar os seus ativos nem o futuro como banco central. O Instituto do
Caf ficou em situao dramtica, no dispunha de recursos prprios para
financiar o caf. Para compensar a queda nas cotaes, ele mandou o Instituto
reduzir os preos de exportaes e aumentar as vendas para o exterior. Esperava
com isso que as receitas externas aumentassem para poder voltar ao padro-
ouro, sua prioridade nmero um. Assim em 1929, quando os produtores paulistas
pediram uma moratria nas dvidas vinculadas ao caf, ele recusou.

Abandono da defesa do caf por um presidente paulista causou


descontentamento em SP e enfraqueceu a base poltica de Washington Lus.
Como Getlio Vargas prometia apoio a um programa de valorizao, sua vitria
em 1930 foi facilitada.

Temos uma ironia, pois GV representava a crescente burguesia


industrial, enquanto Washingthon Lus e Jlio Prestes seriam os
candidatos dos fazendeiros de caf.

O Instituto do Caf conseguiu emprstimo externo para impedir o


colapso do caf. Mas como os estoques de garantia passaram superviso dos
banqueiros e um determinado volume teria de ser vendido todos os anos durante
os prximos 10 anos, o instituto perdeu grande parte do seu controle sobre o
mercado. O Programa de Defesa Permanente do Caf fracassou na crise causada
pela Depresso.
A Defesa do Caf: A colheita do Estado

Valorizao introduziu importantes mudanas no setor do caf:

Problemas de escassez de mo de obra e crdito foram


contornados. O programa de imigrao atraiu uma onda de
trabalhadores.
Sistema de transporte melhorou sua eficincia medida que a
rede nacional integrou-se. Ao mesmo tempo que o custo de
transporte at a ferrovia diminuiu com a grande expanso do
sistema rodovirio nacional na segunda metade da dcada de
1920.
Escassez de armazns foi totalmente superada e maioria dos
armazns se encontravam no interior, no no porto. Isso
permitia que os brasileiros controlassem no apenas os
estoques, mas tambm as informaes (sabiam quanto tinha
sido guardado no interior, longe dos olhos do exportador)
o Consequncia da armazenagem foi o fim da enchente
cclica dos mercados de caf
Criada Bolsa de Caf em Santos em 1916. As operaes
tornaram-se oficiais e os dados sobre preos e negcios mais
amplamente conhecidos.

O xito da valorizao sobre os nveis de preos do caf no foi to


grande.

Na primeira valorizao, o sucesso foi devido a fatores alheios.


Ela impedira uma queda ainda maior, mas no conseguira elevar
as cotaes. O esquema funcionou porque nos anos seguintes a
1906, a produo diminuiu, permitindo aos produtores de SP
venderem os excedentes aos poucos. Aspecto mais favorvel
para os fazendeiros foi a estabilizao do cmbio, que no
afetaria o comrcio internacional.
Segunda valorizao trouxe resultados imediatos, em dois anos
o preo mais que dobrou. Mas o motivo principal para essa alta
foi a geada de 1918 que reduzira substancialmente a oferta de
caf.
Terceira valorizao ocorreu por causa do fim da recesso
mundial de 1920-21, em que o consumo mundial voltou a nveis
normais e a safra de 1922 foi muito pequena, permitindo a
exportao de sacas armazenadas.
Em todos os trs casos o mercado retomaria o equilbrio devido
a ocorrncias no relacionadas com a valorizao.

Objetivo do governo na valorizao do caf no era obter lucro. O que


se pretendia era fortalecer as cotaes do caf e com isso proteger o setor
privado, manter a estabilidade da moeda e, como subproduto, aumentar as
receitas em impostos. E estes objetivos foram atingidos.

Preo do caf ficou mais elevado e o BR acumulou maior volume


de moeda estrangeira do que teria acontecido sem ela, e tanto o
governo federal quanto os estados exportadores arrecadaram
mais impostos. Nesse sentido os Tesouros do governo federal e
dos estados fizeram bons investimentos na defesa do caf.

Pas como um todo se beneficiou com os programas, mas os


produtores seriam os beneficirios principais no setor privado. Os estrangeiros
tambm levaram vantagem com a valorizao, mas a defesa permanente
enfraqueceu a posio deles no mercado, medida que o Estado assumiu o
controle dos estoques e do crdito agrcola. Banqueiros estrangeiros tambm
ganharam com o financiamento do caf.

Crtica mais sria dirigida contra a defesa do caf foi que ela teria
fortalecido a economia exportadora monocultural do Brasil. verdade que a
interveno do Estado, tornou o ramo mais atraente, entretanto o BR j
alcanara esse estgio da monocultura sem a ajuda do Estado.