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A QUESTO DOS PARADIGMAS

" to fcil dizer no a uma ideia nova. Afinal ideias novas causam mudanas, elas destroem o
status quo, elas criam incertezas, e sempre muito mais fcil fazer como sempre fizemos. mais fcil
talvez; mais perigoso, com certeza. Ideias novas so repelidas em diretorias e linhas de montagem no
mundo inteiro. Ideias boas so derrubadas por pessoas que supem que o futuro uma simples
continuao do passado, que as ideias que nos trouxeram at onde estamos hoje, so as mesmas ideias
que iro nos levar at o amanh. Meu nome Joel Barker, eu sou um futurista, trabalho com
corporaes e instituies pelo mundo inteiro, ajudando a melhorar suas habilidades de avaliar ideias
novas e de prever mudanas. H quase vinte anos venho estudando a mudana e, em particular, tenho
estudado a resistncia mudana que tanto impede uma grande ideia nova de ser aceita. E nunca foi
nada diferente. Mesmo se a ideia for um modo melhor de se conduzir uma empresa ou uma descoberta
cientfica, as pessoas tm sempre resistido mudana.
Em Veneza, no sculo XVI, este era o problema de Galileu. Ele era defensor da teoria de
Coprnico de que era o Sol e no a Terra o centro do sistema solar. Para provar esta teoria aos lderes
da poca, ele os levou ao topo da torre de So Marcos, e l, usando um novo telescpio que
desenvolvera, ele lhes mostrou as novas descobertas que havia feito no cu noturno de que a Terra
girava em torno do Sol e no justamente o contrrio. Bom, em poucas palavras, esta era uma ideia
revolucionria, contradizia as observaes bvias. De fato antagonizava tanto as vozes das autoridades
que Galileu foi ameaado de tortura para faz-lo se retratar de sua afirmao. E vocs pensam que
difcil vender suas ideias? No final as ideias de Galileu venceram! Mas a grande dvida aqui : por que
a resistncia, seja no sculo XVI ou no sculo XX. O que ser que nos impede de ver, aceitar e
compreender ideias novas? Pensem em algumas das ideias novas que vimos nas ltimas duas dcadas,
de minorias lutando por seus direitos bsicos e estes direitos serem garantidos por lei, de computadores
de grande porte custando milhes de dlares a computadores laptop igualmente poderosos que quase
todos podem comprar, de uma atitude de que a qualidade era um luxo para poucos, a qualidade sendo
uma expectativa de todos. Estas mudanas e centenas de similares so mais do que simples melhorias,
elas so revolues, elas esto mudando o mundo para sempre. Esto nos fazendo reavaliar os velhos
modos de se fazer as coisas, esto abrindo as portas a possibilidades que no poderamos ter visto
antes, esto nos libertando de limitaes. Mesmo assim, cada uma destas ideias encontrou bastante
resistncia em pessoas sensatas. Deixe-me perguntar de novo: o que que nos impede de aceitar novas
ideias? Eu sei a resposta a esta pergunta e, quando vocs a souberem, estaro mais abertos a inovaes,
mais capazes de conduzir mudanas, estaro prontos para descobrir o futuro. Percebem, tudo tem a ver
com os Paradigmas.
Paradigma uma palavra meio incomum, no se ouve todo dia. Eu a encontrei h quase vinte
anos durante meus estudos sobre descoberta cientfica. Era o termo que Thomas Kuhn usava para
descrever o conceito em seu livro: A Estrutura das Revolues Cientficas. Se vocs olharem
paradigma no dicionrio, vero que significa padro ou modelo. Deixem-me propor outra definio:
Paradigmas so conjuntos de regras e regulamentos que fazem duas coisas: primeiro, estabelecem
limites. De certo modo o mesmo que o padro faz, nos d os cantos, as fronteiras. Segundo, estas
regras e regulamentos ento vo lhe dizer como ter sucesso resolvendo problemas dentro destes
limites. Em seu livro, Thomas Kuhn examinava como os cientistas mudavam seus paradigmas em
fsica, qumica ou biologia e o que acontecia quando o faziam. O que ele descobriu pode explicar por
que tantas vezes deixamos de prever grandes e significativas descobertas. Suas concluses podem
ajudar a voc e a mim a lidar com a mudana com mais eficcia. Bom e o que ele descobriu? Kuhn
descobriu que os paradigmas agem como filtros que retm dados que vm mente do cientista. Dados
que concordem com o paradigma do cientista tm acesso fcil ao reconhecimento. De fato os cientistas
veem estes dados incrivelmente bem, com muita clareza e compreenso. Isso bom! Mas Kuhn
descobriu tambm o efeito negativo e espantoso. Com alguns dos dados os cientistas tinham uma
tremenda dificuldade. Por qu? Porque esses dados no combinavam com as expectativas criadas pelos
seus paradigmas. E, de fato, quanto mais inesperados fossem os dados, mais dificuldades os cientistas
tinham de perceb-los. Em alguns casos simplesmente ignoravam os dados inesperados e s vezes
distorciam esses dados at que se ajustassem ao paradigma em lugar de reconhecer que eram excees
s regras. E em casos extremos Kuhn descobriu que os cientistas, literalmente, fisiologicamente, eram
incapazes de perceber os dados inesperados. Para qualquer propsito prtico aqueles dados eram
invisveis. Colocados em termos genricos os paradigmas filtram a experincia que chega. Estamos
vendo o mundo atravs de nossos paradigmas o tempo todo. Constantemente selecionamos do mundo
aqueles dados que se ajustam melhor a nossas regras e regulamentos e tentamos ignorar o resto. Como
resultado, o que pode ser perfeitamente bvio para uma pessoa com um paradigma, pode ser
totalmente imperceptvel para algum com o paradigma diferente. Eu chamo este fenmeno de efeito
paradigma. E eu j vi muitas vezes que o que Kuhn descreve para cientistas se aplica a qualquer um
que tenha slidas regras e regulamentos em sua vida. E quem no os tem! Trabalhando com empresas
em todo o mundo, j vi este efeito paradigma cegar empresrios para novas oportunidades, fazer
vendedores no verem novos mercados, obstruir estratgias eficazes gerncia e isto capaz de cegar
todos e qualquer um de ns a solues criativas para problemas difceis. Seja no exrcito ou no
movimento ecolgico, a Associao Mdica Brasileira ou a Liga das Mulheres Crists, seja o City
Bank ou a IBM, o jeito que o treinador chuta a bola ou que mame limpa a cozinha, lidamos com
paradigmas todo o tempo. E eu acredito que so nossas regras e regulamentos que nos impedem de
acertar ao prever o futuro, porque ns tentamos descobrir o futuro procurando por ele com nossos
velhos paradigmas (...)
Exemplos concretos de como os paradigmas influenciam no nosso modo de vermos o mundo:
Exemplo das cartas de baralho (...) e outros (... )
H uma verdade profunda e crucial escondida atrs de todos os exemplos de paradigmas que
mostrei. Eu a chamo de regra de volta a zero e se no se lembrarem de mais nada, lembrem-se disto:
quando um paradigma muda, todo o mundo volta a zero. E no importa o tamanho de sua fatia de
mercado ou como a sua reputao, ou como voc bom com o velho paradigma. Com o novo, voc
volta para o zero. Seu sucesso passado no garante nada. Bom, podem achar que estou exagerando,
ento deixem-me ilustrar. Que nao dominava o mundo da relojoaria em 1968? claro, a Sua!
Renomada por mais de cem anos de sua experincia em relojoaria. Em 1968 eles detinham 65% do
mercado mundial e segundo estimativas confiveis mais de 80% dos lucros. Isso dominar o mercado!
Mas 10 anos depois, a fatia de mercado havia mergulhado abaixo de 10% e nos trs anos seguintes
tiveram que demitir 50.000 dos seus 65.000 relojoeiros. Hoje, que nao domina a relojoaria no
mundo? Japo. Em 1968 eles no tinham virtualmente nenhum mercado. Como puderam os suos,
que dominaram a indstria dos relgios durante o sculo XX inteiro, que eram famosos pela sua
excelncia e inovao de seus produtos ser to rapidamente derrotados? A resposta dolorosamente
simples, eles voltaram a zero com a mudana de paradigma. Muitos esto usando esse novo paradigma
em seus pulsos agora: o relgio movido a quartzo. Pensem bem: totalmente eletrnico, mil vezes mais
preciso do que os relgios mecnicos que substituiu, movido a bateria, incrivelmente verstil, ele
merece ser o novo paradigma de marcao do tempo. Uma ideia to brilhante! E gostariam de saber
quem inventou este relgio maravilhoso? Alguns de vocs sabem a resposta, mas os que no sabem
vo ter uma surpresa! O relgio a quartzo foi inventado pelos prprios suos, em seus laboratrios de
pesquisa. Mas quando os pesquisadores apresentaram essa ideia aos fabricantes de relgios suos em
1967, ela foi rejeitada. Afinal ele no tinha nenhum mancal, no tinha engrenagens e nem tinha mola
mestra, nunca poderia ser o futuro dos relgios! Tanta confiana os fabricante tinham nesta concluso
que nem patentearam a ideia. Assim, mais tarde, naquele ano os pesquisadores mostraram o relgio ao
mundo no congresso anual de relojoaria. A Texas Instrumentos da Amrica e a Seiko do Japo foram
l, deram uma olhada e o resto histria. Bom e por que os suos no perceberam esta fantstica
inveno que sua prpria gente havia criado? a fora dos paradigmas de novo. Eles ficaram
ofuscados com o sucesso do seu velho paradigma e de todos os seus investimentos nele e, quando
confrontados com mundo totalmente novo e diferente de continuar o seu sucesso futuro adentro, eles o
rejeitaram, porque ele no se ajustava s regras em que eles j eram to bons. Mas no se esqueam de
que esta histria no s sobre suos. E uma histria sobre qualquer um, qualquer organizao,
qualquer nao que suponha que o que teve sucesso no passado, ter de continuar para ter sucesso no
futuro. Deixe-me lembr-los novamente: quando o paradigma muda, todo o mundo volta a zero. Seu
passado no garante nada no futuro se as regras mudarem. Nem mesmo os melhores relojoeiros do
mundo podem parar o tempo. De fato, se no tomar cuidado, seu passado glorioso bloquear sua viso
do futuro. E por isso que preciso desenvolver uma abertura para novas ideias, uma disposio para
explorar modos diferentes de fazer coisas, porque somente com esse tipo de tolerncia voc pode
manter abertas suas portas para o futuro. Eu poderia lhes dar mais e mais exemplos, tenho mais de 350
nos meus arquivos, o que importa aqui : paradigmas afetam dramaticamente nosso discernimento e
nossa tomada de decises, influenciando nossas percepes. E ficou claro pra mim que, se quisermos
tomar boas decises para o futuro, prever o futuro acertadamente, precisamos ser capazes de identificar
nossos paradigmas atuais e estar prontos para ir alm deles. Vejam: o paradigma uma faca de dois
gumes, quando voc o usa de um jeito ele corta as informaes que concordam com ele em detalhes
muito finos e precisos; mas quando o usa de outro jeito, ele isola voc dos dados que contrariam o
paradigma. Voc v melhor o que se supe que veja, exatamente como os suos, e voc v mal ou
nem percebe os dados que no se encaixam no paradigma.
Deixem-me compartilhar com vocs algumas observaes bsicas sobre paradigmas:
I. Paradigmas so comuns, ns os temos em quase todos os aspectos da vida, seja
profissional ou pessoal, espiritual ou social.
2. Paradigmas so teis, vocs podem achar que eu no goste de paradigmas por tudo o
que eu disse deles, mas no o caso. De fato eles nos mostram o que importante e o que
no , eles nos ajudam a achar problemas importantes e ento continuam para nos dar
regras sobre como resolver esses problemas. Concentram nossa ateno e isso bom!
3. s vezes o seu paradigma pode se tornar "o paradigma", o nico modo de fazer uma
coisa e, quando voc se depara com uma ideia alternativa, voc a rejeita de imediato. Mas
isso pode levar a uma disfuno e chamo essa disfuno de "paralisia de paradigma".
Paralisia de paradigma uma doena fatal de certeza e fcil de contrair e h muitas
instituies que j foram destrudas por ela. E exatamente o que aconteceu com os
fabricantes de relgios suos em 1968. Isto me lembra uma frase: Aqueles que dizem que
no d para fazer, devem sair do caminho daqueles que esto fazendo.
4. As pessoas que criam novos paradigmas costumam ser gente de fora. Elas no fazem
parte da comunidade do paradigma estabelecido, mas elas podem ser jovens ou idosas, a
idade parece ser irrelevante, mas fica claro que elas no esto amarradas ao velho
paradigma, portanto no tm nada a perder se criarem um novo. E isto tem um significado
especial para voc, porque se quiser encontrar os novos paradigmas em desenvolvimento
na sua rea, ter de olhar alm do centro para as bordas. Porque quase sempre as novas
regras so escritas nos limites. Foi onde a Xerox comeou, foi onde Apple Computer
comeou, foi onde o movimento feminista comeou. Todos eles nos limites.
5. Os praticantes do velho paradigma que resolverem mudar para um novo paradigma em
suas etapas iniciais, e eu os chamo de pioneiros do paradigma, tero de ser muito corajosos,
porque as provas oferecidas pelo novo paradigma ainda no demonstraram que isso que
devem fazer. Agora, deixem-me citar Thomas Kuhn, porque foi ele quem descreveu
melhor essa situao: "A pessoa que abraa um novo paradigma logo no incio, muitas
vezes precisa faz-Io desafiando as provas oferecidas pela soluo dos problemas. Ele
precisa, portanto, ter f que o novo paradigma ter sucesso apesar dos muitos problemas
que enfrenta, sabendo apenas que o paradigma anterior falhou um pouco. Uma deciso
deste tipo s pode ser tomada com o velho. Os sinais do verdadeiro pioneiro do paradigma
so a grande coragem e confiana em suas ideias.
6. Voc pode decidir mudar suas regras e regulamentos. Os seres humanos no so
geneticamente programados em sua forma de ver o mundo. Voc pode resolver jogar fora um
paradigma e adotar um novo paradigma. Voc pode decidir ver o mundo diferente. E por isso que
sou to otimista quanto ao futuro.
Bom, para desafi-los a mudar seus paradigmas, vou lhes fazer a pergunta da mudana de
paradigmas. Sempre que estou em uma organizao ou empresa sempre fao esta pergunta: O que hoje
impossvel fazer em sua empresa, mas se pudesse ser feito, mudaria radicalmente o que fazem?
Pensem bem nisso! A fundo, faam a pergunta, brinquem com ela, mas faam-na regularmente, por
toda a parte em sua organizao, porque as respostas a essa pergunta os levaro aos limites de seu
paradigma, e quando estiverem l, vocs tero meios de ver os prximos paradigmas chegando.
Lembrem-se, o que impossvel hoje pode ser o padro amanh. E o seu desafio fazer com que isso
acontea e estar pronto para ser o pioneiro. (...)
Narrativa do rapaz que dirigindo seu carro cruzou com uma moa que lhe gritou PORCO! e ele
respondeu VACA e, ao fazer a curva, atropelou um porco. (...) Acredito que os prximos dez anos vo
estar cheios de gente vinda de curvas cegas e gritando coisa a vocs. E se tiverem flexibilidade de
paradigmas o que ouviro sero oportunidades, mas se tiverem paralisia de paradigmas, o que iro
ouvir se parecer mais com ameaas. A escolha ser toda de vocs.(...)"

(Texto transcrito do vdeo Discovering the future - The business of Paradigms - de Joel A. Barker distribudo no Brasil
pela Samar. ) Prof. Waldemar Milanez.

Como se d a passagem de um paradigma para outro?

Vejamos a resposta de Thomas Kuhn:


"(...) a transio entre paradigmas em competio no pode ser feita passo a passo, por
imposio da Lgica e de experincias neutras. Tal como a mudana da forma (Gestalt) visual, a
transio deve ocorrer subitamente (embora no necessariamente num instante) ou ento no ocorre
jamais.
Como, ento, so os cientistas levados a realizar essa transposio? Parte da resposta que
frequentemente no so levados a realiz-la de modo algum. O copernicismo fez poucos adeptos
durante quase um sculo, aps a morte de Coprnico. A obra de Newton no alcanou aceitao geral,
especialmente no continente europeu, seno mais de meio sculo depois do aparecimento dos
Principia6. Priestley nunca aceitou a teoria do oxignio; Lorde Kelvin, a teoria eletromagntica e assim
por diante. As dificuldades da converso foram frequentemente indicadas pelos prprios cientistas.
Darwin, numa passagem particularmente perspicaz, escreveu: "Embora esteja plenamente convencido
da verdade das concepes apresentadas neste volume... no espero, de forma alguma, convencer
naturalistas experimentados cujas mentes esto ocupadas por uma multido de fatos, concebidos
atravs dos anos, desde um ponto de vista diametralmente oposto ao meu... (Mas) encaro com
confiana o futuro - os naturalistas jovens que esto surgindo, que sero capazes de examinar ambos os
lados da questo com imparcialidade".7 Max Planck, ao passar em revista sua carreira no seu Scientific
Autobiography, observou tristemente que "uma nova verdade cientfica no triunfa convencendo seus
oponentes e fazendo com que vejam a luz, mas porque seus oponentes finalmente morrem e uma nova
gerao cresce familiarizada com ela".8

6
COHEN, I. H. Franklin and Newton: An Inquiry into Speculative Newtonian Experimental Science and
Franklin's Work in Electricity as an Example Thereof (Filadlfia, 1956), pp. 93-94
7
DARWIN, Charles. On the Origin ofspecies...( ed. autorizada, confonne a 6. ed. inglesa: Nova York, 1889), II,
pp. 295- 296
8
PLANCK, Max. Scientific Autobiography and Other Papers, (Nova York, 1949), pp. 33-34, trad. F. Gaynor.
Esses e outros fatos do mesmo gnero so demasiadamente conhecidos para necessitarem de
maior nfase. Mas necessitam de reavaliao. No passado foram seguidamente considerados como
indicadores de que os cientistas, sendo apenas humanos, nem sempre podem admitir seus erros,
mesmo quando defrontados com provas rigorosas. Ao invs disso, eu argumentaria que em tais
assuntos, nem prova, nem erro esto em questo. A transferncia de adeso de um paradigma para
outro uma experincia de converso que no pode ser forada. A resistncia de toda uma vida,
especialmente por parte daqueles cujas carreiras produtivas comprometeram-nos com uma tradio
mais antiga da cincia normal, no uma violao dos padres cientficos, mas um ndice da prpria
natureza da pesquisa cientfica. A fonte dessa resistncia a certeza de que o paradigma antigo acabar
resolvendo todos os seus problemas , e que a natureza pode ser enquadrada na estrutura proporcionada
pelo modelo paradigmtico. Inevitavelmente, em perodos de revoluo, tal certeza parece ser
obstinao e teimosia e em alguns casos chega realmente a s-lo. Mas tambm algo mais.
essa mesma certeza que torna possvel a cincia normal ou solucionadora de quebra-cabeas. E
somente atravs da cincia normal que a comunidade profissional de cientistas obtm sucesso;
primeiro, explorando o alcance potencial e a preciso do velho paradigma e ento isolando a
dificuldade cujo estudo permite a emergncia de um novo paradigma.
Contudo, afirmar que a resistncia inevitvel e legtima e que a mudana de paradigma no
pode ser justificada atravs de provas no afirmar que no existem argumentos relevantes ou que os
cientistas no podem ser persuadidos a mudar de ideia. Embora algumas vezes seja necessrio uma
gerao para que a mudana se realize, as comunidades cientficas seguidamente tm sido convertidas
a novos paradigmas. Alm disso, essas converses no ocorrem apesar de os cientistas serem
humanos, mas exatamente por que eles o so. Embora alguns cientistas, especialmente os mais velhos
e mais experientes, possam resistir indefinidamente, a maioria pode ser atingida de uma maneira ou
outra. Ocorrero algumas converses de cada vez, at que, morrendo os ltimos opositores, todos os
membros da profisso passaro a orientar-se por um nico - mas j agora diferente - paradigma. (...) "

KUHN , Thomas S. A estrutura das revolues cientficas. S3 ed. So Paulo, Ed. Perspectiva,
1997. pp. 191-192.