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HISTRIA SOCIAL DO TRABALHO E LITERATURA:

ESFOROS PARA UMA CALIBRAO DIALTICA

Lucas Andr Berno Klln1

Resumo: Esse artigo pretende ponderar sobre o dilogo possvel entre a


assim-chamada Histria Social do Trabalho e as fontes literrias, tomando
como base a evoluo prpria no campo dos estudos literrios e nos estudos
historiogrficos do mundo do trabalho e dos trabalhadores, especialmente a
partir das pesquisas propostas pelos marxistas britnicos. Nesse sentido,
busca-se investigar como a forma de apropriao da literatura presente nas
obras de Thompson se estrutura sobre uma mudana de inflexo no
tratamento das obras literrias e nos objetivos de investigao pretendidos
tendo-as como fonte e objeto de anlise.

Palavras-chave: Histria Social do Trabalho, Literatura, Marxismo Britnico,


E.P. Thompson

Abstract: This paper aims at discussing the possible dialogue between the
so-called Social History of Labor and the literary sources, taking as a basis
the evolution on the field of literary studies and in the historical studies on
the world of work and workers, specially through the researches made by
the British Marxists. In this sense, it aims at investigating how the approach of
literature of Thompson's books is structured upon a change in the inflection
of literary handling and in the goals pursued through this handling.

Keywords: Social History of Labor, Literature, British Marxism, E.P.


Thompson

Introduo
Quando os historiadores vinculados ao Partido Comunista ingls, nos
anos 1950 e 1960, resolveram romper com certas diretrizes partidrias e
com certos aspectos do establishment intelectual e acadmico no que tange
interpretao da histria, os olhares de Clio e Calope, que h tanto tempo
encaravam-se, se adensaram.
Preocupados com os desdobramentos do avano do estruturalismo
junto intelectualidade europeia e com o carter cada vez mais dogmtico

1Doutorando do Programa de Ps-Graduao em Histria Econmica da Universidade de


So Paulo
Espao Plural Ano XVII N 34 1 Semestre 2016 p.56-82 ISSN 1981-478X 56
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das diretrizes stalinistas, aqueles historiadores se arriscaram a olhar para os


mundos do trabalho e para os trabalhadores buscando ali uma aproximao
mais sensvel e mais acolhedora. Se aquela era a classe revolucionria, cuja
misso histrica era fazer frente ao avano e continuidade do capitalismo,
cabia busc-la com humildade e ouvi-la com ampla sinceridade.
O partido e o sindicato no eram os nicos, nem necessariamente os
melhores, lugares para travar contato com esses trabalhadores. Alis, as
instituies de representao, a comear pelo prprio PC, estavam sob
desconfiana crescente, uma vez que os anos 1950 foram o palco do clebre
XX Congresso Internacional do Partido Comunista. O esforo se deu,
portanto, num voltar-se s fontes e aos indcios histricos para tentar
perceber os trabalhadores para alm desses locais clssicos de encontro,
organizao e militncia. E isso requeria que se redefinisse em alguma
medida as concepes sobre trabalho e trabalhadores, bem como a inflexo
que se buscaria para afinar os instrumentos de anlise no sentido dessa
percepo e problematizao.
a partir da, me parece, que a literatura passou a se apresentar
como uma fonte consideravelmente mais fecunda do que havia sido, em
geral, at ento.
Ao questionar as certezas conceituais do estruturalismo e do
stalinismo, os marxistas britnicos acabaram por propor um escopo novo de
anlise para grandes domnios da cincia histrica. Esses historiadores
perceberam que entre os homens e mulheres atrelados aos mundos do
trabalho (no presente e no passado) e aquela classe trabalhadora da "teoria
marxista oficial" havia talvez mais diferenas do que semelhanas. Deram-se
conta, portanto, que para compreender a trajetria histrica dos
trabalhadores no bastava reduzi-los grade explicativa existente, pois
querer encaix-los nessa frma levava-os mais reduo numa dicotomia
alienado-revolucionrio (cujos critrios eram no mnimo dbios) do que a
uma concreta interpretao e entendimento de sua vida cotidiana e prtica.

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Histria social do trabalho e literatura: esforos para uma calibrao dialtica
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Num tal estado de coisas, a literatura apresentava-se curiosamente


mais repleta e pulsante de realidade do que os modelos interpretativos.
Valer-se dela, no entanto, no era uma novidade, o que exige-nos um
esforo no sentido de perceber o lugar que ocupa essa relao com a
literatura diante das tradies historiogrficas de investigao do trabalho e
dos trabalhadores. Partindo-se do pressuposto de que a chamada Histria
Social do Trabalho reivindicou amplamente um referencial terico marxista,
tanto epistemolgica quanto filosoficamente, um breve retorno aos escritos
de Marx, no que tange presena da literatura, talvez venha a calhar no
sentido de estabelecer aqui uma diferena de inflexo das abordagens e
dos procedimentos - diferena de inflexo mais do que diferena de
natureza.
Ao longo de suas obras, so abundantes as referncias de Marx e
Engels a escritores e a obras literrias, indo desde escritores da
Antiguidade Clssica at contemporneos seus (passando pelo medievo,
renascimento e era moderna), demonstrando tanto a erudio dos dois
pensadores quanto sua perspiccia em notar nestas obras e autores pontos
de interseco com sua ambiciosa teoria histrica. No preciso citar
nominalmente nem quantificar essas referncias para ter-se uma noo da
envergadura de sua presena e de sua relevncia, mas parece-me que nos
cabe compreender, grosso modo, a lgica e as implicaes peculiares dessa
presena da literatura nas obras de Marx e Engels.
Como fazem parte de um projeto ambicioso e abrangente, e como
ganham materialidade especialmente a partir da tarefa de criticar
sistematicamente a Economia Poltica e inaugurar as bases filosficas e
polticas de uma nova sociedade, as referncias literatura tendem a
aparecer estreitamente amarradas a essas preocupaes. Neste sentido,
portanto, a construo de uma teoria da histria e a compreenso crtica
exaustiva do capitalismo as tarefas que mais frequentemente mobilizam a
literatura nos escritos de Marx. A literatura acaba por aparecer mais
assiduamente com funes de demonstrao e evidncia, servindo ora como
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metfora ou analogia de explicao (como as fbulas de Esopo servem


explicao da diviso manufatureira do trabalho, por exemplo), ora como
espirituoso recurso encaminhador de uma discusso filosfica (como a
curiosa explorao de Marx acerca do romance de Eugne Sue serve aos
propsitos de reflexo de A sagrada famlia).
Em grande medida, ficam mais insinuados do que desenvolvidos com
flego os circuitos mais, digamos, "internos" das obras literrias em questo,
restringindo-se Marx a trat-las en passant pelo fato de que seus propsitos
analticos neste ou naquele momento voltam-se primordialmente s tarefas
supracitadas - e no fruio mais especfica de uma obra ou de um escritor
em si. Talvez se possa dizer, com algum exagero argumentativo e
terminolgico, que a literatura costuma aparecer em Marx com um carter
mais representativo e exemplar do que sistemtico; aparecendo ela (e o
verbo "aparecer" aqui importante, como esclarecerei adiante) mais como
elemento funcional anlise do que algo que mobilize a partir de si a
anlise. por isso que as reiteradas vezes em que Balzac surge no texto de
Marx, costuma ser para ajud-lo a falar sobre a estrutura de classes e a
estratificao e dinmica da sociedade francesa, sendo os personagens
balzaquianos e suas atitudes comumente referidos como indicativos ou
representativos de comportamentos, classes ou posturas polticas
encontradas nessa sociedade tal como analisada por Marx. Ou seja, a
presena literria cumpre fartamente a funo exemplar, especialmente
considerando que dentro do escopo de esforo (abrangente e absorvente)
de compreender sistemicamente o capitalismo, essa apropriao literria
aparece como subsidiria ao propsito maior.2

2 Mesmo prefaciando o livro 'A filosofia de arte de Karl Marx' (sem traduo), de autoria do
crtico de arte Mikhail Lifschitz (que trabalhara durante anos no Instituto Marx-Engels em
Moscou), Terry Eagleton sente-se compelido a dizer, numa espcie de nota esclarecimento:
"Dado o fato de que Karl Marx tinha em suas mos tarefas mais urgentes do que a
formulao de uma teoria esttica, o ttulo desse livro pode parecer demasiadamente
ambicioso." (traduo livre) (EAGLETON. Preface. In: LIFSCHITZ, Mikhail. The philosophy of
art of Karl Marx. Translated by Ralph B. Winn. New York: Pluto Press, 1938. p. 7).
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Ainda em tempo, a explicao: a razo pela qual o verbo "aparecer"


foi escolhido no pargrafo anterior a de notar uma distino e fazer justia
perspiccia e sensibilidade de Marx no trato da literatura e de seus
meandros. Se no correr do texto a literatura aparea sendo tratada
acessoriamente em relao ao propsito de discusso mais abrangente, no
podemos tomar isto como suposta prova de uma apropriao superficial do
material literrio. A presena dela com esse carter se deve a uma opo
metodolgica consciente, em que impem-se sacrifcios de ordem
exploratria diante de uma preocupao de abrangncia mais determinante,
propsito manifesto e existencial de Marx e de sua obra - a crtica da
Economia Poltica. To logo se foge a essa pressuposio fcil (e falsa), e se
investiga com maior rigor as inmeras notas esparsas de Marx sobre
literatura, ou to logo se trava contato com algumas das correspondncias e
anotaes dele sobre literatura e arte, percebe-se que as menes breves e
exemplificadoras pressupe uma sensibilidade subjacente poderosa,
somente cosida com preciso cirrgica dada a natureza e os objetivos dos
textos em que aparecem. Trata-se de uma situao assim dada por razes
circunstanciais, e no essenciais. Do contrrio no haveria de existir a
perspiccia subjacente na passagem em que Marx, criticando a docilidade
dos pensadores para com os argumentos msticos ou idealistas, escreve que
"Dom Quixote pagou caro o erro de acreditar que a cavalaria andante era
uma instituio compatvel com todas as estruturas econmicas."3 Ou, ainda,
quando sendo mordaz com a Junta espanhola em suas preocupaes quanto
s formalidades, compara-os aos "pretensiosos heris de Caldern, que,
confundindo a distino convencional com a grandeza autntica,
costumavam se anunciar com uma entediante enumerao de todos os seus
ttulos honorficos (...)", arrematando em seguida que o "(...) fato de os
chefes da Espanha em revolta se preocuparem, antes de tudo, em vestir-se

3 MARX, Karl. O capital - Crtica da Economia Poltica. 22 ed. Traduo de Reginaldo


Sant'Anna. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008. p. 228.
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com trajes teatrais, a fim de entrar majestosa e dignamente na cena


histrica, estava de acordo com a antiga escola espanhola."4
Por isso que a "apario" dessas menes literrias no podem ser
tomadas como alfa e mega das concepes marxistas sobre a literatura: s
porque aparecem sob um determinado enfoque (o exemplar,
representativo) no significa que do ponto de vista epistemolgico sejam
concebidas somente deste modo (como se ignorassem a existncia de uma
lgica interna na construo literria). Talvez se possa dizer, fazendo eco aos
reclames de Thompson, que Marx acabou ficando "preso, durante algum
tempo, na armadilha dos circuitos do capital".5
No por outro motivo que postas lado a lado, e diante da teoria
histrica e social de Marx e Engels, essas menes, referncias e passagens
tm dado flego admirvel construo e costura de diversas propostas
de uma esttica marxista. E no toa que grandes pensadores do
marxismo dedicaram seus esforos no cotejo e explorao da literatura,
sendo capazes de demonstrar que orbitando ao redor daquele sistema de
pensamento to longamente perseguido por Marx e Engels haviam outros
sistemas tericos aos quais no lhes foi dada a oportunidade de aguar e
lapidar.
Esta digresso inicial serve ao propsito de demonstrar que entre as
abordagens clssicas acerca do trabalho (tal como a exaustiva investigao
de Marx sobre a diviso capitalista do trabalho e seus efeitos) e as
abordagens praticadas pela assim-chamada Histria Social do Trabalho, a
apropriao da literatura tende a seguir tendncias, pressupostos e funes
distintas, que so histricas pelas transformaes nos mundos do trabalho e
dos trabalhadores, mas tambm porque respondem evoluo prpria do
conhecimento e da teoria. Neste sentido, a figura e as contribuies de E.P.
Thompson foram verdadeiramente pivotais, tanto por sua particularidade

4 MARX, Karl; ENGELS, Friedrich. Cultura, arte e literatura: textos escolhidos. Traduo de
Jos Paulo Netto e Miguel Makoto Yoshida. So Paulo: Expresso Popular, 2010. p. 201.
5 THOMPSON, E. P. A misria da teoria ou Um planetrio de erros. Traduo de Waltensir

Dutra. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1981. p. 181.


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intelectual quanto pela envergadura representativa dele em termos de


historiografia, dentro e fora do marxismo.
Uma vez que circunscreve a discusso de como a literatura pode
servir de fonte e objeto para as investigaes da Histria Social do Trabalho,
este artigo busca delimitar (ainda que brevemente) como essa fonte e sua
linguagem especfica encontram-se delineados nos escritos de Marx em
termos de abordagem, para que seja ento capaz de notar como h uma
continuidade concreta entre estes e os trabalhos dos marxistas britnicos.
Contudo, preocupa-se tambm este artigo em conseguir perceber que, a
despeito da continuidade, as reviravoltas prprias do marxismo, da
historiografia e da teoria social impuseram o peso de seus avanos e
ponderaes a ponto de que haja uma modificao considervel em termos
tericos e metodolgicos nessa apropriao da literatura pela historiografia.
Contemplando a ambas as preocupaes encontra-se a obra de Thompson,
motivo pelo qual ela nos serve como ponto privilegiado de discusso.

Thompson, a literatura e os trabalhadores


Se A formao da classe operria inglesa (1963) considerada uma
obra seminal dentro dos estudos de Histria Social do Trabalho, no se pode
furtar-se ao reconhecimento de que ela, e especialmente seu autor, esto em
amplo dbito com a literatura. A recorrncia e a profuso de exemplos
literrios nas pginas d'A formao da classe operria inglesa no nos deixa
perder de vista que seu autor tenha, antes mesmo dela, publicado um estudo
volumoso sobre William Morris6, tratando de temas literrios e polticos
numa grade historiogrfica sem deslizar nem para um simples diletantismo
de crtico amador, nem para uma apropriao hierarquizante e externa da
literatura. O mesmo feito se repete quando Thompson fala dos romancistas e

6THOMPSON, E. P. William Morris - Romantic to revolutionary. Pantheon Books: New York,


1976.
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escritores ingleses7 e quando publica sua obra sobre o poeta William Blake.8
Tudo isso, alis, torna bem menos espantoso que um livro tal como The
Sykaos Papers9, obra de fico cientfica, tenha sido publicado pelo autor em
1988.
Suponho que esta seja uma seara adequada para que possamos
proceder a compreender as implicaes que Thompson trouxe
investigao historiogrfica tomando como base a literatura, e em especial
investigao da histria social do trabalho e dos trabalhadores: a construo
de concepes tericas e de procedimentos metodolgicos que permitiram,
a um tempo, contemplar as rigorosas exigncias historiogrficas e satisfazer
os critrios de perspiccia e sensibilidade reivindicadas pela boa Crtica
literria.
E eis que delineia-se a pergunta: mas como pde Thompson construir
essas leituras sem prejuzos essenciais para nenhum dos campos envolvidos
e quais foram os meios por ele empregados para faz-lo?
A resposta a uma tal pergunta passa pela evoluo prpria do
marxismo e das cincias humanas como um todo em meados do sculo XX, e
especialmente pelo desenvolvimento e crtica dos pressupostos
estruturalistas ao longo das dcadas de 1950 e 1960. O enfrentamento de
Thompson a Althusser emblematiza uma srie de desafios (dentro e fora da
historiografia) em relao ao paradigma estruturalista como forma mais
apurada de explicar problemas sociais e histricos. O desafio era posto, em
grande medida, sobre a postura dos estruturalistas e sobre o papel e o peso
explicativo que as estruturas (sejam elas o inconsciente de Lvi-Strauss ou a
ideologia de Althusser, para citar somente dois) deveriam ter sobre o
conjunto da investigao. A primazia que vinha sendo concedida aos
modelos e s estruturas dentro das investigaes acabava por fix-los como

7 THOMPSON, E. P. Os romnticos - A Inglaterra na era revolucionria. Traduo de Srgio


Moraes Rgo Reis. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002.
8 THOMPSON, E. P. Witness against the beast - William Blake and the Moral Law. New York:

The New Press, 1993.


9 THOMPSON, E. P. The Sykaos Papers. London: Bloomsbury, 1988.

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verdadeiros objetivos finalistas da pesquisa, sendo os fatos empricos


tomados como simples plataformas para alcanar essa "verdade superior"
da estrutura.
Correndo o risco de tornarmo-nos simplificadores em demasia, mas
aceitando o nus do pragmatismo que o espao nos exige, limitemo-nos a
comentar que, desse ponto de vista estruturalista, os detalhes mais prticos
e mundanos da vida cotidiana praticamente perdiam sua razo de ser,
tornando-se subsidirios de uma suposta estrutura que os continha a todos.
Ao passo que a estrutura tornava-se a explicao ltima do conjunto das
coisas (com certas presunes essencialistas, inclusive)10, as sensaes, as
pequenas atitudes, as afeies subjetivas e as questes de ordem moral,
experimentadas na carne pelos sujeitos histricos, acabavam se tornando
pouco relevantes em si, sendo interessantes somente na medida em que
corroboravam ou destoavam das determinaes prescritas por aquela
estrutura. Ressaltemos que nesse escopo de interpretao o que os sujeitos
pensam sobre si prprios, sobre os outros e sobre o mundo pouco importa,
j que no expressam nada que no seja manifestao de alguma estrutura.
Em suma, a peculiaridade que constitui o processo histrico, sua
inediticidade em termos humanos e, consequentemente, o material emprico
que serve aos historiadores em sua faina intelectual, tudo isso passa a ser
considerado como elemento de segunda importncia dada a proeminncia
terica e metodolgica das estruturas. Tanto esse o state of affairs em
estabelecimento, que por diversas vezes Lvi-Strauss reiterou o papel
acessrio e subsidirio que deveria ter o historiador em relao ao
antroplogo, vendo-o como uma espcie de recolhedor e curador de fatos,
mais do que intrprete cientfico.11

10 Lvi-Strauss, a despeito de sua inestimvel contribuio em diversos aspectos da


investigao social, ficou conhecido tambm por ter tentado trazer de volta o uso a noo
de 'Homem' com 'H' maisculo.
11 Vide, por exemplo, o ensaio 'Etnologia e Histria', presente em: LVI-STRAUSS, Claude.

Antropologia estrutural. Traduo de Eginardo Pires e Chaim Samuel Katz. 2 ed. Rio de
Janeiro: Tempo Brasileiro, 1985. pp. 13-41.
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Nesse nterim, mais duas questes fazem-se fundamentais para


compreender as razes e a riqueza da aproximao da histria social do
trabalho e da literatura. A primeira delas que esse escopo de
interpretao, numa investigao sobre os mundos do trabalho e dos
trabalhadores, tende a prender o trabalhador grade econmica e ignorar
quase que por completo suas impresses e leituras sobre sua condio,
donde compreende-se no custar tanto aos estruturalistas pressupor que
posio econmica equivale conscincia de classe, por exemplo. A
segunda questo diz respeito literatura: a realidade cotidiana, subjetiva e
prtica que o estruturalismo tende a conceber como ignorvel em si costuma
ser o cho mais fundamental de constituio da realizao literria (em
termos estticos e artsticos). O estruturalismo que se constituiu nos estudos
literrios, alis, arvorou-se numa leitura intensamente formal e "internalista"
da obra, operando "de dentro" da literatura o expurgo de tudo o que lhe
vinha "de fora"12, do mesmo modo que (invertidamente) na histria se
operou o expurgo de tudo aquilo que no fosse traduzvel em termos
estruturais. luz dessa situao, h uma conjuno de interesses
minimamente palpvel numa crtica ao estruturalismo, pois restituir terica e
metodologicamente a importncia da vida concretamente vivida e suas
circunscries no formalizadas era um ponto que congregava histria e
literatura.
Ainda que A formao da classe operria inglesa seja um estudo in loco
da questo do trabalho e dos trabalhadores; e ainda que os textos sobre
Blake e Morris talvez fossem mais atinentes ao problema da literatura, sendo
talvez, portanto, mais indicados para uma discusso como a deste artigo,
ousamos crer que o captulo sobre a "experincia" apresenta uma
provocao terica e metodolgica que toca num ponto fundamental do
debate sobre a relao entre histria e literatura. E assim sendo, talvez

12Apesar das dubiedades de um Roland Barthes, tornou-se clssico um estudo seu intitulado
'A morte do autor', sendo reclame de outros crticos estruturalistas (como Todorov, por
exemplo) que o estudo da literatura podia prescindir do conhecimento de seu autor.
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apresente um encaminhamento menos definitivo e seguro, logo mais


vulnervel e provocativo, que serve melhor ao propsito de abrir-se ao
avano do que fechar-se sobre si prprio. Desse esprito, inclusive, talvez
agradasse mais ao prprio Thompson, que escreveu que devamos todos
nos matricular na "escola do estranhamento", pois "Cada vez que samos da
apatia, somos levados para fora das convenes dentro das quais a vida
encontra-se confinada."13
possvel perceber isso numa das passagens mais conhecidas do
captulo sobre a experincia, onde se apercebe o flego necessrio para
compreender a conjuno de histria e literatura nesse escopo diferencial
que Thompson buscou estabelecer. Criticando os esquemas interpretativos
de Althusser, ele escreveu:
Essas perfeitas criaes idealistas magnificamente
costuradas com um ponto conceptual invisvel, acabam
sempre na banca de liquidao. [Nessas] [...] os sentidos
empricos so obstrudos, os rgos morais e estticos so
reprimidos, a curiosidade sedada, todas as evidncias
'manifestas' da vida ou da arte so desacreditadas como
'ideologia'; o ego terico cresce (pois tudo o mais
mistificado pelas 'aparncias'), e os devotos se renem
fervorosamente em torno do Modo de Produo.14

A "reunio fervorosa dos devotos em torno do Modo de Produo"


pode ser compreendida, num sentido mais geral, como a busca obsessiva
do estruturalismo pelas certezas dos modelos e das estruturas, os quais
supostamente continham a verdade ltima de explicao do conjunto da
vida social e subjetiva. Perceba-se que Thompson menciona
especificamente ora "os rgos estticos e morais" e ora "as evidncias
'manifestas' da vida ou da arte", dizendo que ambos foram "desacreditados
como 'ideologia'" - sendo esta ltima a pedra angular da ideia de estrutura
althusseriana. Na medida em que as estruturas no so suficiente para
explicar a vida, tambm no so suficientes para dar conta de ponderar

13 THOMPSON, E. P. Revolution. In: THOMPSON, E. P. (org.). Out of Apathy. London: New Left
Books, 1960. p. 287.
14 THOMPSON, E. P. A misria da teoria ou Um planetrio de erros. op. cit. p. 183.

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sobre as vicissitudes da arte, de modo que ambas se encontrem no que


tange a desafiar as prepotentes certezas do estruturalismo.
Quanto explorao do trabalho e dos trabalhadores na histria,
portanto, h uma conjuno em que as evidncias literrias servem como
problema digno de ser tratado em termos historiogrficos. Ambos se
constituem a partir de um dilogo de mais ampla e profunda proximidade
com o desenrolar no processo histrico propriamente dito, sendo por essa
razo capazes de levantar e trazer ateno do pesquisador dimenses da
vivncia histrica que sob um prisma estruturalista seriam ignorveis.
Apesar de todos os problemas que uma afirmao como a seguinte pode
ter15, ousemos dizer que houve uma aproximao de literatura e
historiografia em diversos aspectos, embora sejam notveis as suas
diferenas.
As afirmaes de Thompson (dentre as quais destacamos somente
algumas nesse artigo) alteram consideravelmente as formas de proceder
quanto anlise do processo e dos sujeitos histricos. Elas deslocam a
inflexo interpretativa operante em Althusser16 e no paradigma estruturalista
a ponto de se poder dizer que praticamente altera a natureza epistemolgica
das abordagens. No se tratava somente de ajustes em nome de uma
historiografia mais verossmil ou mais realista. E isto repercute amplamente
sobre o estudo historiogrfico do trabalho e dos trabalhadores, e tambm
sobre a utilizao da literatura nesse nterim.
Basta retomar o (enviesadamente iconoclasta e estranhamento
respeitoso) prefcio de A formao da classe operria inglesa para notarmos
que trabalho, trabalhadores e classe trabalhadora jamais poderiam ser

15Ainda mais em tempos 'ps-Hayden-Whiteanos'...


16Apesar das colocaes reprimendosas e desabonadoras que tm sido feitas nesse artigo a
Althusser (e que fazem coro a uma pletora de crticas coerentes demais para serem
desmentidas integralmente), me parece que uma apreciao menos acalorada sobre seus
argumentos deva ainda ser conduzida tomando como base a natureza das categorias
analticas e as formas de enunciao prprias da Filosofia em relao a outros campos do
conhecimento.
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tomados como termos, conceitos ou categorias analticas auto-evidentes.


Thompson no se acanha ao asseverar que
Por classe, entendo um fenmeno histrico, que unifica uma srie de
acontecimentos dspares e aparentemente desconectados, tanto na
matria-prima da experincia como na conscincia. Ressalto que um
fenmeno histrico. No vejo classe como 'estrutura', nem mesmo
como uma 'categoria', mas como algo que ocorre efetivamente (e cuja
ocorrncia pode ser demonstrada) nas relaes humanas. Ademais, a
noo de classe traz consigo a noo de relao histrica.17

E ao no se acanhar, ele reabre as veias de um paradigma que havia


se tornado em diversos aspectos moribundo, no temendo que com o novo
sangue e os novos ares pudessem vir infeces e tempestades. Consciente
dos desafios a ele impostos pelas reviravoltas histricas, Thompson muda a
inflexo interpretativa encontrada em Marx precisamente para manter-se
abastecido da seiva dessa tradio.
Assumindo a no auto-evidncia do conceito de trabalhador, e
instando aos historiadores a ponderar sobre aquilo que os sujeitos por ele
tratados como trabalhadores pensam sobre sua condio e sua identificao
social e de classe (por exemplo), Thompson deslocou os interesses
interpretativos para alm de uma reduo grade econmico-estrutural ou
grade racional-formal: ele preencheu de historicidade as categorias
explicativas, e tornou os conceitos apreensveis somente em sua
processualidade, isto , dialeticamente. Uma histria do trabalho nesses
termos no poderia mais restringir-se aos velhos problemas e velha
linguagem, ela tinha de se desdobrar, enriquecer-se, complexificar-se.
A ateno sobre a forma como a vida subjetiva e prtica dos
trabalhadores se desenrolava no permitia mais que as componentes
econmico-estruturais fossem tomadas como verdades auto-evidentes, pois
desse modo padeciam de uma idealizao formal, no sobrevivendo "ao
teste da vida". Apreender as formas da vida subjetiva e prtica, dos
"comportamentos e crenas" e dos costumes e tradies, tornara-se a chave

17THOMPSON, E. P. A formao da classe operria inglesa - Volume I. Traduo de Denise


Bottmann. 4 ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2004. p. 9.
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para a compreenso da histria dos trabalhadores e para a mobilizao em


nome de sua funo histrica. Mais do que outrora, pois, a literatura estava
equipada para dar suporte a esses propsitos.
Problemas tais como a determinao material, as presses estruturais,
a conscincia de classe e as formas de luta e de resistncia, deixando de
corresponder mecanicamente ao esquema interpretativo traado a priori,
passam a ser mobilizados a partir da vida, organicamente imbricados nela
mesma. sobre isso que Thompson fala quando escreve que nos modelos
estruturalistas "No s o conhecimento substantivo, mas tambm os prprios
vocabulrios do projeto humano - compaixo, ambio, amor, orgulho, auto-
sacrifcio, lealdade, traio, calnia - foram devorados at os circuitos do
capital."18 Subjetividade histrica e materialidade econmica no precisam
se anular nem se hierarquizarem canhestramente, pois passam a manter-se
em suspenso dialtica, iluminando-se mutuamente.
Pensando especificamente no impacto mais concreto sobre o dilogo
entre histria social do trabalho e literatura, pode-se dizer que com as
mudanas no tratamento de trabalho e trabalhadores, a transposio de
linguagens no constitui mais uma barreira apesar de suas distines. A
noo de trabalhador ganha uma concretude mais afeita literatura na
medida em que tem suas dimenses morais, prticas, subjetivas, materiais
(etc.) reconhecidas pela historiografia, tornando a literatura uma fonte
menos bvia e bastante mais interessante.
A literatura no opera com as categorias da historiografia, estando
menos preocupada com os problemas de uma racionalidade mais estrita, e
mais atenta aos problemas da sensibilidade (inclusive como condio para
sua realizao esttica e artstica). Logo, se opera-se com uma noo
unidimensional de trabalhador (uma que o concebe como "manifestao" da
estrutura material ou resultado de um enquadramento nela), o intercmbio
com a literatura ou (1) se d pelo vis de mera comprovao, pressupondo

18 THOMPSON, E. P. A misria da teoria ou Um planetrio de erros. op. cit. p. 185.


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Histria social do trabalho e literatura: esforos para uma calibrao dialtica
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assim uma transposio pura e simples de realidade fico (no servindo a


obra literria como muito mais do que prova ou contra-prova do argumento
historiogrfico); ou (2) mostra-se inadequado e dificilmente aplicvel uma
vez que entre trabalhador e personagem existe um abismo, dado que o
esforo de sensibilidade literria o estranha com a noo historiogrfica em
questo. No preciso grande perspiccia para notar que ambas so
extremamente pobres e superficiais.
No caso (1) tende a prevalecer uma leitura externalista da literatura,
diria algo utilitarista, que no reconhecendo nela autonomia de elaborao
alguma, falha em torn-la uma fonte de interesse amplo. A literatura torna-se
completamente subsidiria ao argumento historiogrfico porque este j se
encontra definido de antemo, no servindo ela como suscitadora de
problemas, mas meramente como demonstrao que corrobora uma
hiptese ou dissuade outra. importante notar que esse uso da literatura
legtimo desde que no se arvore em concepes de reflexo mecanicista,
mas tende a se empobrecer pela historicizao superficial de que costuma
padecer, frequentemente determinstica.
Em relao ao caso (2) o estranhamento entre a noo de trabalhador
estruturalista e um personagem talhado literariamente se d pela lgica de
construo e de tratamento que cada uma, literatura e historiografia, buscam
lhes dar. O esforo de verossimilhana da literatura costuma se desdobrar
no trabalho e retrabalho sobre experincias subjetivas e com potencial
esttico, buscando dar ao personagem tanto feies que o tornem tangvel
aos leitores (porque talhadas na "matria humana real") quanto tambm
traos mais dados "irrealidade", os quais respondem pela dimenso
esttica e incidem sobre aquela matria humana real com vistas realizao
catrtica e artstica. A interpretao estruturalista v como meramente
acessrio esse mesmo esforo de verossimilhana da literatura, pois o
domnio onde se arvora a literatura o mesmo domnio que busca
transcenderem os estruturalistas quando buscam as estruturas. Logo, se
trabalhador for entendido como noo que decorre simplesmente da
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DOSSI HISTRIA SOCIAL DO TRABALHO: HISTRIA, HISTORIOGRAFIA
E PERSPECTIVAS

posio estrutural, os personagens literrios tendero a ser estranhos ao


estudo dessa histria do trabalho, sendo parcamente utilizveis de fato como
alavancadores de questes.
Para uma calibrao desse tratamento, pode-se retomar a noo de
classe proposta por Thompson (esculpida e urdida historicamente) e tentar
entender como ela impacta sobre a noo de trabalho, para que ento se
compreenda como isso ir atingir, por sua vez, a noo de trabalhador. Se,
dentro desse estado de coisas, formos capazes de compreender trabalho
como algo mais do que ndice de localizao estrutural, e se conseguirmos
abord-lo, num sentido mais lato, como pedra de toque entre sujeito e
sociedade, e entre homem e materialidade, creio que possamos
compreend-lo como processo (noo cara a Thompson e historiografia) e
tambm como ao concreta (material e culturalmente orientada) sobre o
mundo. Nesse sentido, por exemplo, a classe social determina o trabalho,
mas o trabalho tambm determina a classe social, pois a atividade material e
concreta sustenta a localizao econmico-estrutural, mas essa localizao
condiciona a prpria experincia do trabalhar. Ambos, trabalho e presso
estrutural, so vividos e experimentados como processo concreto de
existncia - em seus caracteres sociais e econmicos, mas tambm culturais,
polticos, religiosos, morais, subjetivos etc.
em torno dessas mudanas e deslocamentos que se consolida a
ideia de uma 'experincia', tal como Thompson a define:
[...] quanto 'experincia': fomos levados a reexaminar todos
esses sistemas densos, complexos e elaborados pelos quais
a vida familiar estruturada e a conscincia encontra
realizao e expresso [...]: parentesco, costumes, as regras
visveis e invisveis da regulao social, hegemonia e
deferncia, formas simblicas de dominao e de
resistncia, f religiosa e impulsos milenaristas, maneiras,
leis, instituies e ideologias - tudo o que, em sua totalidade,
compreende a 'gentica' de todo o processo histrico,
sistemas que se renem todos, num certo ponto, na
experincia humana comum, que exerce ela prpria (como

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experincias de classes peculiares) sua presso sobre o


conjunto.19

Compreendido na acepo de processo mais do que (ou tanto quanto)


ndice estrutural, trabalho torna-se experincia, e como tal redimensiona o
conjunto de preocupaes interpretativas de qualquer estudo que queira
compreender a histria dos mundos do trabalho e dos trabalhadores.
Problematizar a trajetria histrica dos trabalhadores significa compreender
o decorrer concreto de sua existncia concreta, mais do que limitar-se
"soluo pelo alto", que tomava a realidade estrutural como auto-evidente e
como tese ltima da explicao de todos os pormenores da vida de dia aps
dia. Compreender a histria dos trabalhadores passava a depender mais e
mais da capacidade de abord-los como sujeitos que, a despeito de material
e estruturalmente ocuparem uma determinada posio, ainda continuavam
sendo filhos e filhas, pais e mes, amantes, adlteros, homens e mulheres,
maridos e esposas, crentes ou descrentes, grosseiros ou polidos,
sonhadores ou pragmticos, tagarelas ou calados, ardilosos ou turres (etc.).
Sem abandonar o fato de que as estruturas existem e que exercem
presses de enquadramento, explorao e enfrentamento (em termos de
classe) sobre os sujeitos sociais, o novo desafio era relativizar
metodologicamente o peso interpretativo de estrutura para perceber como
se desenrolava a experincia propriamente dita de viver sob sua sombra.
Essa relativizao (estratgica e no absoluta, importante notar) criava um
amplo espao e propcias condies para que a literatura pudesse ser
mobilizada num sentido menos restritivo e mais, diria, instigante.
como se o historiador se deixasse seduzir pela literatura para atest-
la "por dentro", como se visando a estudar a anatomia da baleia procedesse
como Jonas e se deixasse por ela devorar. Se for capaz de fazer isso, os
elementos do texto literrio deixam de precisar ser "somente" prova ou
contra-prova de um argumento previamente definido, corroborando-o ou

19 Idem, ibidem, pp. 188-189.


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desbaratando-o, mas passam a ser eles prprios problemas histricos (ainda


que apresentados literariamente).
por essas razes que Thompson conseguiu fazer de uma exegese do
romance de Thomas Hardy, do polimento que lhe permite uma apropriao
muito especfica de certos elementos da trama, surgirem questes que
mobilizam discusses historiogrficas to bem estruturadas, tais como a
dialtica histrica da educao e da experincia.20 No outra, tambm, a
razo que faz com que da poesia de Blake pudesse ser mobilizada matria
para a discusso das formas religiosas e msticas que se entrelaavam luta
social e dos enfrentamentos econmicos na passagem da sociedade inglesa
para uma era industrial.
Esses dois exemplos nos oferecem a possibilidade de tocar
brevemente em uma questo de ordem metodolgica que diz respeito
interseco possvel entre histria do trabalho e literatura. Dentro do
conjunto de fatores que levantamos at esse ponto da discusso, e
considerando a presena crescente da literatura nos quadros da
historiografia recente, o desafio metodolgico em pauta envolve (1) a
capacidade de reconhecer a autonomia da literatura enquanto construo
intelectual, sabendo, pois, lidar com suas entranhas estticas e com sua
lgica prpria; e (2) saber realizar, a partir desses quadros, os recortes de
circunscrio dos temas e problemas vinculados aos mundos do trabalho e
dos trabalhadores.
O desdobramento (1) envolve tanto a sensibilidade do historiador em
relao s suas fontes (o reconhecimento de sua especificidade como
linguagem), quanto tambm sua capacidade de notar os liames prprios que
separam e distinguem seu campo do conhecimento da construo literria.
Isso crucial para que no nos percamos na seara daqueles que tm
proposto que Clio e Calope so gmeas siamesas, e tambm para que no
caiamos nas auto-iluses da arbitrariedade, quando se ignora que a

20Trata-se do ensaio 'Educao e experincia', presente em: THOMPSON, E. P. Os


romnticos - A Inglaterra na era revolucionria. op. cit. pp. 11-47.
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'apario' de um tema ou de um elemento histrico est organizado em torno


de seu funcionamento literrio. Como disse certa feita o crtico literrio Jean
Starobinski ao advertir os historiadores, "O movimento centrfugo, que vai
da obra a seus antecedentes ou a suas vizinhanas [que so histricas], ser
apenas uma rota de acaso, se no for guiado pelo conhecimento das
estruturas internas da obra."21
somente a partir desse conhecimento mais especfico que se poder
operar o passo metodolgico (2), pois ele um dos pontos cruciais para a
efetivao de uma proposta de histria social do trabalho. Nos livros onde a
presena de trabalhadores assim nomeada e se constitui como um dos
eixos de construo da trama, isto um desafio menor porque mais bvios
os pontos do corte (essa uma das razes pelas quais os historiadores tm
se amparado frequentemente numa apropriao mais realista da literatura).
Naqueles livros onde os personagens ou as situaes no so descritos ou
analisados dando nfase sua dimenso econmica, social ou laboral, essa
apropriao costuma ser mais delicada, pois exige um flego maior no
desbravamento dos meandros formais da histria. Nesses casos tem de
haver um esforo, que cabe ao historiador, de cobrir a distncia que separa
personagem de sujeito social, e sujeito social e trabalhador, e essa distncia
s coberta se for-se capaz de conceber o trabalho como pedra de toque
entre sujeito e sociedade e entre sujeito e mundo material, isto , como
verdadeiro buslis da interpretao da histria.
uma apropriao menos bvia mas que tem a virtude de,
apropriando-se da ideia de trabalho num sentido mais lato, torn-la ponto-
chave de interpretao do processo histrico num sentido amplo,
congregando numa costura difcil os avanos do marxismo britnico com
posies firmes do materialismo histrico dialtico de Marx e Engels. Na
medida em que a condio social e econmica no sofrida como sina mas

21STAROBINSKI, Jean. O texto e seu intrprete. In: LE GOFF, Jacques; NORA, Pierre (orgs.).
Histria: Novas abordagens. Traduo de Henrique Mesquita. Rio de Janeiro: Francisco
Alves, 1976. p. 134.
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DOSSI HISTRIA SOCIAL DO TRABALHO: HISTRIA, HISTORIOGRAFIA
E PERSPECTIVAS

experimentada concretamente na vivncia histrica (em toda a sua


complexidade), o trabalho pode ser retomado como momento privilegiado
em que sujeito e estrutura so postos em contato, dialeticamente, logo,
desenha-se uma interpretao materialista da histria menos sujeita a
economicismos e reducionismos vrios, que torna-se muito mais palpvel e
interessante nesses termos. E isso sem contar que, num tal escopo de
ponderao, as possibilidades historiogrficas quanto literatura so muito
mais numerosas e muito mais prolficas.
Essa argumentao permite ver que em tais termos que a literatura
pode melhor falar e mais interessantemente servir Histria Social do
Trabalho. Na medida em que a mudana na forma de encarar trabalho,
trabalhadores e classe trabalhadora joga a inflexo da investigao tanto
sobre a estrutura quanto sobre suas formas dinmicas e prticas de
existncia histrica, a literatura torna-se realmente expressiva pois passa a
poder ajudar mais efetivamente a captar os nuances do viver desses
mesmos sujeitos. Os dilemas ponderativos e no raro verborrgicos de
escritores deixa de ser uma linguagem incompreensvel para os
historiadores, pois o esforo de humanizao e desformalizao (ao menos
em suas manifestaes exacerbadas) do trabalho e dos trabalhadores
permite averiguar que entre sujeitos histricos e personagens literrios h
um dilogo bastante mais prolfico do que se poderia acreditar outrora. Sem
estar assolado pela formalizao rgida ou pela idealizao conceitual, o
trabalhador da historiografia se deixa sondar pelo personagem da literatura,
fazendo com que as questes que mobilizam e estruturam a literatura se
faam escopo de investigao e crtica da prpria historiografia.
Um romance como Madame Bovary, por exemplo, no precisava mais
ser to silencioso historiografia do trabalho porque Emma no era nem
uma tpica burguesa nem uma tpica operria, nem precisava ser apropriado
como simples demonstrao da estagnao espiritual do modo de vida
burgus, a partir das mesquinharias de Charles Bovary. Reconhecido como
elaborao autnoma de Flaubert sobre as condies histricas que
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encontrou diante de seus olhos na Frana fin-de-sicle, o livro torna-se ele


prprio uma leitura de dimenses epistemolgicas, pois fruto do trabalho de
um sujeito sobre a realidade palpvel que experimentou, sendo balizada
pelas presses de classe, de cultura e de materialidade nas quais se
encontrava. A literatura deixa de ser compreendida num sentido
restritivamente 'temtico', passando a ser expressiva tambm em termos de
elaborao esttico-formal. Charles e Emma Bovary continuam sendo
indcio de comprovao (seja de hipteses sobre a burguesia francesa do
final do XIX ou dos sentidos culturais e ideolgicos do matrimnio naquela
sociedade, por exemplo), mas passam a aparecer tambm como problemas
na medida em que so tomados "internamente" como fruto das concepes
que promulgava aquele sujeito (Flaubert) dentro daquela sociedade,
considerando sua materialidade concreta e sua vivncia histrica.
Para conseguir fazer sua obra "funcionar" literariamente, Flaubert teve
que se apropriar dos sentidos e lgica prpria da sociedade e do momento
histrico em que escreveu, de modo que as estratgias de realizao
esttica e artstica do romance interceptam os modos de pensar e agir
daquela sociedade, bem como sua estrutura de classes e, num sentido mais
amplo, sua materialidade concreta. Do ponto de vista de uma leitura
materialista dialtica da histria, os adejares reflexivos de Flaubert quanto
ao adultrio de uma pequeno-burguesa tem uma razo de ser que ultrapassa
a realizao esttica, e que encontra sua origem mais profunda (ainda que
numa genealogia complexa) no prprio fazer-se dessa sociedade. Se a
histria de Emma Bovary provocou os brios complacentes da burguesia
francesa e espicaou a curiosidade das senhoras suas esposas que
deleitaram-se (ruborizadas) com o romance, isso se deve ao fato de ter
tocado em pontos sensveis de uma determinada moralidade e de um
determinado ideal de vida e de sociedade que era vivido como realidade
por aqueles sujeitos, os quais, vale notar, ocupavam um lugar de poder
naquela estrutura econmica e institucional. Ou seja, compreendendo-se
como os elementos histricos vo se tornando dnamos que concorrem para
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a realizao artstica da obra literria, pode-se mobilizar elementos


literrios como problemas que lanam luz tanto sobre a "economia interna
da obra"22 como tambm sobre a sociedade dentro da qual ela foi
concebida. Trata-se de uma postura similar quela que mencionou Dorothy
Thompson nas leituras de seu marido sobre os romnticos ingleses dos anos
1790: "Nesses livros, bem como em tudo o que escreveu, Edward percebia
uma grande variedade de formas de expresso literria, no como
'ilustrativas' dos movimentos que estava estudando, mas como parte
essencial destes."23
Um romance tal como Robinson Cruso permite enxergar questes
histricas acerca do trabalho para alm daquela rubrica ideolgica que lhe
tem sido concedida pelos pesquisadores (tanto das cincias humanas quanto
da crtica literria). O nufrago protagonista da trama foi em grande medida
tratado como representante ilustre, quase um prottipo, do homo
economicus da Economia Poltica, em virtude de seus comportamentos, sua
racionalidade e sua forma de proceder quanto existncia. Essa leitura,
alis muito coerente, se arvora em dois procedimentos principais: uma
anlise acerca de seu autor (onde se ressalta sua pertena emblemtica a
determinada classe da sociedade inglesa setecentista), e uma
correspondncia entre certas mximas da Economia Poltica e certas
descries de pensamentos e atitudes de Robinson Cruso (onde se ressalta
o utilitarismo burgus e os valores racionais daquilo que weberianamente
talvez se pudesse chamar de "esprito do capitalismo").
Perceba-se que ambos os procedimentos carregam a marca de um
certo externalismo, j que se centram ora no autor da obra, ora na
correspondncia dela com a realidade histrica. Perceba-se tambm que a
leitura no deixa de ter acentuado grau de apuro, pois se enderea com
bastante acerto quanto a questes basilares do livro. Contudo, o que

22 CANDIDO, Antonio. Literatura e sociedade - Estudos de teoria e histria literria. 11 ed.


Rio de Janeiro: Ouro sobre Azul, 2010. p. 21.
23 THOMPSON, Dorothy. Prefcio de: THOMPSON, E. P. Os romnticos - A Inglaterra na era

revolucionria. op. cit. p. 7.


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queremos ressaltar aqui que nessa abordagem a literatura serve mais


comprovao de argumentos do que suscitao de problemas, pois as
hipteses so trazidas de fora e de antemo, servindo a literatura como fonte
para a historiografia porque veste seus argumentos, porque os faz
encarnarem-se e perambularem pelas pginas de uma trama.
Me parece que a abordagem dos marxistas britnicos, quando lida
com o limiar "histria-literatura", insiste sobre algo que menos bvio. Eles
reconhecem primariamente a especificidade do texto literrio, vendo nele
interesse no somente porque existem correspondncias entre realidade e
fico aqui ou acol, mas porque a fico, em sua lgica prpria, traz baila
problemas que tm sua raiz na realidade histrica, servindo estes de escopo
para a anlise dessa mesma realidade. Precisamente por serem menos
categricos quanto s certezas da Razo e por concederem mais espao
interpretativo para que as evidncias empricas sejam percebidas e
sopesadas, eles permitem que a realidade se apresente como problema e
no como mera evidncia. No caso especfico da literatura, as palavras de
Thompson sobre Althusser so providenciais, pois mostram como nos
esquemas interpretativos deste "(...) todas as evidncias 'manifestas' da vida
ou da arte so desacreditadas como 'ideologia'"24, pois imediatamente
amarradas sua condio estrutural.
Ponderando especificamente sobre o impacto que essa postura
terico-metodolgica teria sobre uma anlise historiogrfica de Robinson
Cruso, talvez se pudesse partir do pressuposto de que apesar de se tratar
da histria de um nufrago, o livro tem um tom curiosamente otimista.
Orientando-se por um princpio que talvez pudssemos chamar de
"pacincia metodolgica" fugiramos de concluses fceis que buscam uma
soluo via estrutura (no raro degenerando em ideologismos de toda
sorte), tornando-se capazes de notar que a narrativa em questo tem
sustentabilidade prpria, sendo concebida para "manter-se em p" como

24 THOMPSON, E. P. A misria da teoria ou Um planetrio de erros. op. cit. p. 183.


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obra literria e no como indcio de ideologia burguesa. Talvez


especialmente por ter sido baseada numa histria verdica, na
sobrevivncia de um nufrago escocs chamado Alexander Selkirk,
Robinson Cruso se apresenta com um tom de triunfo que causa certo
estranhamento. O protagonista raramente se encontra no limite da sanidade
e dificilmente v-se confrontado com as visceralidades de uma vida de
sobrevivente: considerando as circunstncias extremas em que se encontra,
Cruso vivia num bizarro conforto. As histrias de navegao, naufrgio e
aventuras martimas j tinham deitado razes profundas demais nas mentes
europeias para continuar sendo tratadas inocentemente como idlio, e a
histria de Selkirk, apesar da sobrevivncia do escocs, no era to dada a
romantismos quanto pode parecer. Ou seja, compreendendo a
especificidade da narrativa literria e a forma como ela se estrutura como
literatura (por mais bvio que isso possa parecer), pode-se perguntar:
porque a histria de Robinson Cruso uma histria de triunfo?
A resposta a essa pergunta intercepta as ponderaes que viemos
construindo sobre a relao entre histria do trabalho e literatura, pois ao
seguirmos a narrativa vai-se percebendo que h uma descrio
pormenorizada e apaixonada de Defoe em relao a cada uma das
atividades a que se lanou Cruso. As expedies de recuperao do
carregamento do navio, a construo de um abrigo, o tranar de cestos, a
contabilidade dos mantimentos, a preparao das lavouras, a domesticao
de cabras, a confeco de um forno (etc.) ocupam um robusto lugar no livro,
robusto demais para que o tomemos gratuitamente. O que permite a Cruso
viver com certa tranquilidade existencial o fato de que ele trabalha com
afinco e com devoo, e, alm disso, que ele racionaliza e planeja os
pormenores desse trabalho. Nesse nterim, pois, o trabalho disciplinado e
regrado o que lhe permite sobreviver sem grandes cicatrizes corporais ou
espirituais. Considerando o fato de que Daniel Defoe testemunhara a
ascenso de um mundo burgus em enfrentamento a um mundo
aristocrtico, as longas descries laborais de Robinson Cruso no se
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Histria social do trabalho e literatura: esforos para uma calibrao dialtica
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revestem de significados acerca do trabalho e do significado dele nessa


sociedade? Amparando a realizao literria do romance sobre as
descries minuciosas da vida prtica e, atravs delas, sobre a histria de
triunfo da sobrevivncia do protagonista, Defoe no nos suscita problemas
quanto s concepes em vigor nessa sociedade (sendo elas prprias as
condies de realizao dessa obra literria)? O estudo das condies scio-
histricas de realizao esttica e artstica da obra literria no nos pode
lanar luz sobre as formas como essa sociedade se digladia intestinamente
em torno do seu fazer-se? Creio que no seja toa que Marx tenha dado
tanta ateno ao termo "robinsonadas" como recurso argumentativo...

Consideraes finais
O alargamento e complexificao que Thompson operou em relao
s definies e categorias analticas fundamentais da historiografia e, em
especfico, nas propostas epistemolgicas do materialismo histrico abriram
espao, como buscamos perceber, para apropriaes bastante mais
complexas das fontes literrias. Voltando-se histria social do trabalho,
percebemos que essas mudanas permitem tomar trabalho, trabalhadores e
classe trabalhadora num sentido mais lato e menos bvio e, atravs disso,
criar as condies para uma apropriao da literatura que seja mais fecunda.
O tratamento das obras literrias dentro desse escopo, como
afirmamos ao incio deste artigo, carrega uma mudana de inflexo
considervel em relao presena de fontes literrias nos escritos de
Marx. A natureza dessa apropriao, me parece, mantm-se bastante mais
fixa na medida em que os eixos tericos traados por Marx, e sua forma de
conceber a literatura, esto bastante prximos dos modos de Thompson,
inclusive na sofisticao e apuro de suas exegeses. Por outro lado, a inflexo
das anlises literrias que se constroem ao longo do texto historiogrfico
diferente o suficiente para que seja necessrio destac-la.

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DOSSI HISTRIA SOCIAL DO TRABALHO: HISTRIA, HISTORIOGRAFIA
E PERSPECTIVAS

Depois dos excessos deformadores do estruturalismo, a histria do


trabalho e dos trabalhadores se deslocou consideravelmente das propostas
mais focadas nas sistematizaes, que constituam o flego tanto dos textos
de Marx (dentro das condies anteriormente apontadas) quanto dos textos
de Althusser (com diferentes sentidos e graus de apuro, obviamente), indo
alojar-se em grande medida na tentativa de colocar-se mais prximos ao
desenrolar do processo histrico e proceder preferencialmente a partir dali.
A diferena de inflexo injeta importncia crescente nas condies mais
prticas e subjetivas da vida dos trabalhadores, no desviando-se das
estruturas, mas tornando-as realidades apreensveis e ponderveis
enquanto processo. Isso traz baila problemas distintos dos anteriores na
medida em que moral, costumes, tradies, relaes de parentesco,
manifestaes artsticas, discusses de ordem esttica, prticas religiosas e
msticas, evoluo de conscincia e comportamento (etc.) passam a
funcionar como questes que suscitam, engendram e complexificam
problemas acerca do ser e do fazer-se trabalhador e classe trabalhadora.
Em relao a Althusser e ao estruturalismo como um todo (com
especial meno Antropologia) h uma digesto crtica importante no
sentido de tomar a existncia de estruturas como encaminhamento
epistemolgico e terico. Buscou-se notar que elas coagem e pressionam os
sujeitos sob formas mais sutis do que se concebia outrora, transmutando-se
to diablica e engenhosamente em processo como o fazem. E isso se d
inclusive sob os auspcios da conscincia e da inconscincia, as quais, to
polmicos foram, que seguem imprimindo o salutar ceticismo que devem ter
todos os estudos.
Em relao a Marx retomam-se aqueles pontos que em seus escritos,
por obra das "armadilhas do capital", no puderam ser desenvolvidos com o
apuro sistemtico e a ateno dedicada, fazendo deles procedimentos de
questionamento que expandem e aprofundam as possibilidades de
pesquisa. Como o enfoque e seleo dos temas, e as preocupaes de
tratamento e nfase da histria social diferem consideravelmente das
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Histria social do trabalho e literatura: esforos para uma calibrao dialtica
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anlises de Marx, as maneiras pelas quais a literatura veio a aparecer ao


longo de seus estudos acabou por distinguir-se de algumas daquelas
apropriaes, passando a responder a ela dentro de escopos distintos. Ao
forarem as fronteiras de temas e problemas que concernem uma histria
do trabalho e dos trabalhadores, e que dizem respeito a uma interpretao
materialista dialtica da histria, aquelas aparies da literatura puderam
ser apropriadas mais apurada e prolificamente, j que as liberdades
concedidas a ela permitiram que pudesse ter sua voz ouvida com maior
amplitude.
Para que possamos dar passagem a um final mais ambicioso em
termos poticos, que condiga com o esprito das propostas que aqui
levantamos, digamos que quando os olhares de Clio e Calope se
adensaram, a perspicaz coruja de Atena, pousada nos ombros da deusa,
deixa seu posto num adejar de asas e voa em direo s duas musas,
antevendo sua tarefa de mensageira.

Recebido em 23.06.2016
Aprovado em 27.06.2016

Espao Plural Ano XVII N 34 1 Semestre 2016 p.56-82 ISSN 1981-478X 82 82