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Tradução: Chayra Moom

Primeira Revisão Inicial: Jaqueline Sales

Revisão Final: Argay Muriel

Formatação: Gaby B.

Segunda Revisão Inicial: Ana

Leitura Final: Pl

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Capítulo Um

Está lindo, hoje. Os seus olhos são castanhos profundos, e escuros, com uma pontinha de calor que estou descobrindo que esconde um oceano turbulento de inteligência, astúcia e crueldade. Ele é jovem, hoje. Nem mesmo vinte e cinco, creio eu. Sua juventude se mostra na incapacidade de, ainda, permanecer sentado no meu intocado sofá de couro branco, na maneira como cruza as pernas longas e bem definidas, no tornozelo no joelho, vestidas com um Armani Cinza Ardósia, e em seguida, estendendo o braço no tornozelo diante de você, de maneira que estica o pulso com Rolex e delicadamente pega um fio invisível solto em sua camiseta de decote em V preta, a maneira como esfrega seu joelho com os dedos fortes, mas de aparência frágil e toca sua mandíbula e, em seguida, cava em seu bolso pelo seu smartphone elegante que não está lá, porque libertá-lo do dispositivo é uma parte integrante do programa de treinamento. E definitivamente, você precisa de treinamento.

Seu nome é Jonathan, hoje. Não Jon, ou John, ou Johnny, mas Jonathan. Você acentua, muito sutilmente, a

de treinamento. Seu nome é Jonathan, hoje. Não Jon, ou John, ou Johnny, mas Jonathan. Você
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primeira sílaba, Jonathan. É fofo, que esse pequeno acento na primeira sílaba de seu nome oh-tão-genérico. Jonathan. Como que para se certificar de que estou ouvindo antes de dizer o resto, como se dissesse: preste atenção ao que eu sou.” Você é tão jovem, Jonathan. Você é apenas alguns anos mais jovem do que eu, mas a idade é muito mais do que quantas vezes já foi girado em torno do sol. Sua idade transparece mais do que sua incapacidade de quietude; encarando-me, com aqueles olhos castanhos em camadas, olhando-me com luxúria, cálculo, maravilha e sem nem um pouco de medo.

Você é como todo o resto de vocês -oh, como eu odeio a falta de uma conjugação para você no plural do idioma Inglês; outras línguas são muito mais precisas e eficazes e elegantes. Deixe-me tentar novamente: Você (singular, Jonathan) é muito parecido com todo o resto de vocês (plural, a multidão de homens-meninos que vieram e se foram antes de você- singular, Jonathan).

Você, Jonathan, olha para mim com aquele olhar vigoroso, faminto ganancioso, necessitado, perguntando-se como pode me possuir, como poderia quebrar as regras vinculativas ao presente contrato, como pode me conseguir para sair com ele e ser sua, e como poderia me fazer soltar a blusa ou me curvar para baixo para que assim possa pegar um melhor vislumbre do meu decote, como pode ter-me de

soltar a blusa ou me curvar para baixo para que assim possa pegar um melhor vislumbre
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qualquer forma. Mas, como todos os outros, ele não pode. Não é, nada disso.

Eu não sou para você.

Eu pertenço a um homem, e apenas um homem. Não o que você deseja, pelo menos.

E você, Jonathan, e você -plural -não é digno de sequer pensar o seu nome. Nem ao menos compreender a sofisticação, o polimento, a cultura, o charme, a elegância, o poder fácil e o domínio natural que ele possui. Você simplesmente não pode.

Ele é o sol que forma arcos através do horizonte, e você é um vaga-lume esvoaçando para lá e para cá no meio da noite, cada um de vocês pensam que sua pequena luz brilha mais, sem nunca perceber o quão pequeno e insignificante vocês realmente são.

Estamos sentados no meu sofá, bebendo chá Harney & Sons Earl Grey, e estou observando a sua postura, a posição do seu braço e o ângulo de seu pulso, a envergadura de seu pescoço e a mudança dos seus olhos. Vejo tudo isto, observo cada detalhe, para poder julgar tudo, faço contagens mentais e preparo a minha lição. Por agora, entretanto, eu tomo um gole de minha bebida, e o deixo guiar a nossa conversa.

Você é um conversador abismal, Jonathan. Fala de

eu tomo um gole de minha bebida, e o deixo guiar a nossa conversa. Você é
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esportes, como um menino comum de cócoras sobre tamborete de barra que enxagua cerveja. Como se eu alguma vez pudesse eventualmente poupar um único momento de pensamento para tal coisa. Mas eu o deixo falar tolamente sobre algum jogador, e aceno um hum-hum em todas as pausas adequadas, e deixo brilhar os meus olhos como se eu me importasse. Porque você precisa desta lição, Jonathan. Vou deixá-lo divagar sobre o futebol, e fingir que me importo

e vou deixar desperdiçar meu tempo e o seu, e quando ficar

sem palavras, ou talvez até finalmente perceber que estou apenas divertindo-me com ele, vou estripá-lo como um peixe.

Você me deu, por isso não vou ser gentil sobre isso.

E ele estava mudando os números como ninguém,

sabe? Tipo ele é apenas um animal no campo e ninguém pode tocá-lo, não uma vez que ele tem a bola. Cada jogo é como, eu falo de a porra da bola para ele seu maldito idiota, apenas dar

a bola para ele, é tudo que você tem que fazer. Obviamente, o

escolhi para o meu campeonato de futebol de fantasia, e ele

vai me fazer uma porrada de dinheiro

com as mãos, enrolá-las em círculos, e assim por diante, até

” — Vejo o gesticular

que eu estou tendo que me esforçar para ouvir cada palavra como se fosse pepitas de som sem substância.

Termino o meu chá.

Sirvo-me de outra xícara, e bebo a metade disso, e ele

como se fosse pepitas de som sem substância. Termino o meu chá. Sirvo-me de outra xícara,
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não terminou o seu primeiro porque ainda está falando, e é interminável.

Finalmente não posso suportar isso por mais tempo.

Estabeleço minha xícara sobre o pires com um barulho alto, intencionalmente, o assustando em silêncio. Deixo a ausência de ruído fluir através de mim por um momento, banhar-se no silêncio e deixo recolher os meus pensamentos e o deixo ver o meu desagrado. Ele está suando, desconfortavelmente, e não consegue encontrar o meu olhar. Ele sabe que cometeu um erro.

Madame X, me desculpe, eu

Isso é o bastante, Jonathan. Digo isso, acentuando

a primeira sílaba, para mostrar o quão tolo ele parece. Você tem desperdiçado cerca de trinta minutos do meu tempo. Lembre-se, Jonathan, quanto por hora nossas sessões custam ao seu pai?

Eu, hum

Eu o olho com lâminas em meu olhar.

Sim? Fale, claramente, e não tente erradicar as palavras com enchimentos maldosos.

Mil dólares por hora, Madame X.

Correto. Mil dólares americanos por hora. E, tendo

com enchimentos maldosos. — Mil dólares por hora, Madame X. — Correto. Mil dólares americanos por
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desperdiçado trinta minutos falando sobre futebol, o quanto você perdeu?

Quinhentos dólares.

Correto. Pelo menos você pode gerenciar matemática

simples. Saboreio o meu chá, reunindo minha ira em uma bola concentrada no meu âmago. Esclareça-me, Jonathan, por qual motivo você pensou que tal lixo ridículo valeria a pena o meu tempo.

Eu, um

Eu abaixo minha xícara com um barulho alto mais uma vez, e ele recua. Levanto-me, aliso meu vestido sobre meus quadris, e não perco o lance libertino de seus olhos em cima de mim como se eu fosse o levar para outra porta.

Estamos prontos aqui, Sr. Cartwright.

Não, Madame X, me desculpe, eu vou fazer melhor, eu prometo

Eu não acho que você vai, por que não acredito que

seja capaz de fazer melhor, Sr. Cartwright. Você não pode mesmo parar de dizer 'um' e 'como' e usando vulgaridades. Para não mencionar perder o nosso tempo juntos para falar sobre futebol.

Eu estava conversando, Madame X.

Para não mencionar perder o nosso tempo juntos para falar sobre futebol. — Eu estava conversando,
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Não, Jonathan, você não estava. Você não estava

falando comigo, você estava falando para mim. Você estava vomitando excrementos de sua boca, simplesmente por uma

questão de ouvir-se falar. Talvez entre os seus

lixo poderia ser considerado conversa. Eu sou uma dama. Eu não sou sua amiga. Eu não sou uma vagabunda de bar de cabeça vazia, que pode se deslumbrar com os seus dentes brancos e cabelo cortado em salão e calças caras. Não me importa o quanto o seu pai vale a pena, Sr. Cartwright. Nem mesmo remotamente. Então, se você deseja continuar estas sessões, você vai ter que melhorar, e muito rapidamente. Eu não tenho tempo a perder, nem paciência para lidar com absurdos.

tal

amigos

Sinto muito, Madame X.

Eu olho para ele.

E ele está choramingando, e rastejando. Agindo como uma criança. Quando fala preenche suas frases com palavras de baixo calão e ainda sem dizer nada de valor. E quando o chamo para pensar em suas falhas, pede desculpas como um menino que foi pego com a mão no pote de biscoitos.

Olha para mim, sentando-se para frente com os pulsos sobre os joelhos, os dedos se contraindo e coçando e arrancando sem descanso. Ele não tem dignidade, postura e elegância. Ele tem todo o charme de um tronco de árvore.

e arrancando sem descanso. Ele não tem dignidade, postura e elegância. Ele tem todo o charme
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Meu trabalho com você será um verdadeiro teste de minhas habilidades. Encontro-me irritada em dar um sermão. Com raiva dele, por ser um idiota total. Brava, por me fazer perder meu tempo com um desastrado, gago, maldizendo um crianção como você, porque você, Jonathan, é tudo o que representa de pior da minha clientela. Estou aborrecida com ele, com raiva, fervendo com mal disfarçado desprezo; e Jonathan? Isso não significa nada de bom para você.

Sente-se direito. Mantenha suas mãos paradas. Encoste-se no sofá e relaxe. Sua linguagem corporal deve transpirar confiança e controle, Sr. Cartwright. Você deve parecer à vontade em todos os momentos.

Estou à vontade ele argumenta.

Não perco tempo respondendo, só ando em sua direção

e paro assim que eu estou em pé entre a seus joelhos.

Mantenho meus olhos sobre os seus, deixo todo o peso do

meu corpo ser pressionado nele, mostro o meu desprezo total

e completo. Você não é ninguém, não é nada. Você é uma

criança mimada. E eu deixo tudo isso a mostra em meu olhar quando olho para baixo para ele.

Ele muda de posição desconfortavelmente mais uma vez, transferindo o peso de uma nádega a outra. Olha para longe primeiro, e traça o vinco de suas calças com um dedo.

vez, transferindo o peso de uma nádega a outra. Olha para longe primeiro, e traça o
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Eu apenas fico a sua frente, encarando em silêncio.

Ele quebra.

O quê? O que você quer, Madame X?

E é por isso que você está aqui. Não deveria ter que

perguntar isso. Você deveria saber. Melhor ainda, deveria me

dizer o que eu quero. Isso seria um começo.

O que seria preciso para que você possa ficar interessada em mim? Pergunta isso com um sorriso afetado, mesmo que eu possa dizer que para ele significava ser sedutor. Ou algo assim.

Eu sorrio e me afasto.

Ah, Jonathan. Eu nunca poderia ser sua. Você não

bem, não há

simplesmente muito para enumerar. É por isso que você está aqui.

poderia me interessar. Nem um pouco. Falta

Eu ouço-o levantar-se, e espero-o fazer sua jogada. Ele anda de lado por trás de mim, e sim, ele é alto, e tem passado tempo suficiente na academia para ter um corpo bem

esculpido. Sem ter um domínio, no entanto

não é nada. Ele

coloca suas mãos em minha cintura, me vira no lugar, e eu deixo.

Por que estou aqui, Madame X?

não é nada. Ele coloca suas mãos em minha cintura, me vira no lugar, e eu
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Você não devia ter que perguntar isso, Jonathan.

Por que você continua dizendo meu nome desse jeito?

É dessa forma que deve ser dito.

Parece ridículo.

E você também é.

Abaixo as sobrancelhas e o toque de calor, que agora vi, está sendo mandando para longe de suas bochechas. Boa. Eu quero que tire a fachada de distância; quero chegar a sua verdadeira natureza.

Eu não, ele insistiu.

Eu sorrio, e é, um sorriso divertido e cruel.

Se você quer discutir, procure a sua irmã ou participe

de uma equipe de debate do ensino médio. Discutir deve ser

abaixo de você.

Por que estou aqui, Madame X? Ele pergunta de novo, e ainda com mãos na minha cintura, mas não faz nada com isso.

Permitindo que ele me toque é uma moeda, e ainda ele falha em gastá-la.

Você realmente não sabe?

Ele dá de ombros.

que ele me toque é uma moeda, e ainda ele falha em gastá-la. — Você realmente
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Na verdade não.

Quem sou eu?

Você é Madame X.

E o que isso significa, o que você acha que é?

Ele pisca, e olha para a direita.

uma prestadora de serviços. Eu

simplesmente o olho com uma sobrancelha levantada. Ele limpa a garganta e gagueja. Bem, eu-hum.

Você

é

descontente. Minha voz é fria, mas eu o deixo me tocando, só para ver o que vai fazer.

mais uma vez, ficarei

Se

você

disser

'hum'

Eu não quero dizer isso.

Covarde. Eu deixei a palavra sair de meus lábios como uma pedra.

Ele me

solta, anda alguns passos, com um rubor

subindo por seu pescoço, e volta.

Você

é

como

uma

acompanhante. Mas

não.

uma

prostituta.

Ou

uma

Eu o fuzilo com meu olhar para que possa ver minha reação. Ando em sua direção, quadris balançando com extra sedução, lábio moldados em desprezo.

que possa ver minha reação. Ando em sua direção, quadris balançando com extra sedução, lábio moldados
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Sério? Você acha?

Bem, não exatamente, mas

Você acha que isso é sobre sexo? Eu paro a um

milímetro de distância dele. As pontas dos meus seios quase

tocam a sua camiseta, mas não o fazendo. O que deu a você essa impressão, Sr. Cartwright?

Ele cora, e depois empalidece.

Bem, eu quero dizer, seu nome é Madame X. Como

uma senhora. E mil dólares por hora? Quero dizer,

um

vamos lá.

E quanto de mim diz prostituta, Sr. Cartwright? Eu

levanto o meu queixo e mantenho o meu olhar fixo ao seu.

Nada

Eu quero dizer

Ele pausa e

deixa o

silêncio cair, deixo-o pendurar-se em seu silêncio.

Um minuto de silêncio é insuportável na maioria das circunstâncias; para ele, isso é pura tortura.

Leu o contrato, Sr. Cartwright? Levanto uma sobrancelha.

Ele levanta ombros com indiferença.

Na verdade não.

E ainda assim você tem esperança de herdar a

Ele levanta ombros com indiferença. — Na verdade não. — E ainda assim você tem esperança
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empresa de seu pai? Balanço a cabeça. Patético.

Ele está ficando irado. Suas falas e ações são como copias de um livro: narinas dilatadas, olhos semicerrados, os dedos flexionados os punhos.

Eu estou ficando cansado disso. Não vou pagar mil dólares por hora para ser insultado.

Você não está me pagando nada, seu pai está. E

espero que não se canse disso. Talvez você vá encontrar a

coragem interna para parar de ganhar meus insultos.

Eu me afasto dele e recupero o nosso contrato. É curto e simplesmente redigido, mas infalível.

Você assinou, e eu também, e assim fez o seu pai. Eu sei o texto de cor, e sei que seu pai o leu, mas você é simplesmente demasiado preguiçoso e também se acha no direito de não ser incomodado.

Com o contrato em uma das mãos, eu uso a outra para empurrá-lo. Bato com minha mão no centro do peito, e ele está tão surpreso que cai para trás e senta-se com força no sofá. Ele está chocado em silêncio. Eu coloquei um pé sobre a madeira de teca africana, escura reluzente entre os seus pés, coloquei o salto estilete de meu Louboutin preto em seu peito, e pressionei com força suficiente para causar desconforto.

Preste atenção, Jonathan. Primeiro, e mais importante,

e pressionei com força suficiente para causar desconforto. — Preste atenção, Jonathan. Primeiro, e mais importante,
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nunca assine nada sem ler tudo, cada parágrafo e suposição, cada linha de letras miúdas. Você acha que seu pai teria assinado isso sem ler. Ele abre a boca para protestar, eu movo meu calcanhar em seu peito e ele pressiona os dentes fechados. Eu vou ler para você, Jonathan, e você vai ouvir. É muito simples, realmente.

Eu me inclino para frente, e seus olhos se alargam quando eu intensifico a dor. E ainda, seus olhos voam para a curva da minha panturrilha, onde o jade profundo do vestido Valentino está apenas a milímetros abaixo do meu joelho.

Preste atenção, seu idiota. Mantenha seus olhos nos meus, não nas minhas pernas. Eu vou facilitar para que você possa ouvir. “Ao assinar este documento, os assinantes concordam com as seguintes estipulações que dizem respeito tanto ao contratante, doravante referida como Madame X, e o cliente, Jonathan Edward Cartwright III. O item de número um: Nem Madame X nem o cliente devem de forma alguma referir-se ou discutir com ninguém deste contrato e/ou os serviços prestados, nem as cláusulas ou condições contidas neste documento. Item de número dois: Remuneração para Madame X deve ser realizado através de transferência bancária eletrônica das contas de Jonathan Edward Cartwright II às contas de Indigo Services, LLC, cujos termos não devem ser adicionados, reforçados, alterado ou em qualquer forma emendada por qualquer um, Madame X ou o

termos não devem ser adicionados, reforçados, alterado ou em qualquer forma emendada por qualquer um, Madame
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cliente. Item número três: Os serviços prestados por Madame

X, agindo como um agente subcontratado para os de Indigo

Services, não incluirá atos sexuais de qualquer espécie, seja

os orais, manuais, ou penetração, e tais não deve ser inferido, solicitado ou exigido por qualquer Madame X em nome de Indigo Service ou por Jonathan Edward Cartwright III nem quaisquer representantes do cliente. O item de número quatro: As informações relativas a este contrato como dizem respeito aos serviços educacionais prestados devem permanecer sob a autoridade da Madame X sozinha, e não podem ser desafiados, ou protestados pelo cliente ou seus

representantes, e de modo algum procurar alterar ou desafiar

o programa educacional e quaisquer métodos utilizados

devem resultar na rescisão do contrato, o que resultará em uma taxa de rescisão igual ao total estimado de horas de programas faturáveis fornecidos pelo inquérito, acrescido de uma taxa de reclamação de trinta e cinco por cento do total . Número cinco: O panfleto programa educacional fornecido no inquérito é um documento de proprietário legalmente protegido, licenciado e protegido por direitos autorais. O panfleto e seu conteúdo devem não ser copiados, distribuídos ou de qualquer forma comunicados para alguém não nomeado no presente contrato. A violação deste item deve resultar na rescisão imediata do contrato, resultando em todas as taxas de terminação de atendimento, bem como todas e quaisquer ações necessárias para punir violações de

todas as taxas de terminação de atendimento, bem como todas e quaisquer ações necessárias para punir
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direitos autorais. Faço uma pausa e olho para ele vejo se tem de fato me ouvido. Bem, Jonathan? Alguma pergunta?

Ele balança a cabeça.

Não. Vejo que eu estava em errado por não ler o

contrato. Sinto muito, Madame X. Eu espero que não tenha a insultado.

Eu sorrio generosamente e retiro o pé do seu peito. Ele esfrega no local dolorido com uma palma e estou espantada ao ver como a sua mão treme ao fazê-lo.

Você leu o panfleto, Jonathan?

Ele balança a cabeça novamente.

Não, eu não.

Pare de desperdiçar palavras. Diga o que você quer dizer, e só isso.

Ok.

Não 'ok', Jonathan; Sim, Madame X. É um teste;

se você realmente me obedecer, responder com tal submissão chorona, então você será reprovado no teste, e você falhou-o miseravelmente.

Seus olhos se estreitam e vejo tomar uma respiração profunda.

será reprovado no teste, e você falhou-o miseravelmente. Seus olhos se estreitam e vejo tomar uma
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Você está brincando comigo.

Sorrio para ele, e este é o meu sorriso afiado, meu sorriso de predadora. Ele encolhe-se longe de mim quando me inclino, e seus olhos vão para o meu decote.

Os olhos nos meus, Jonathan, estalo. Você não vai me olhar assim. Você não fez por merecer.

Merecer? Há esperança em sua voz.

Menino patético.

Coloco as mãos na parte de trás do sofá, em ambos os lados de sua cabeça. Meu rosto está a polegadas do seu, e eu posso sentir o hálito pútrido, e posso dizer que ele não se preocupou em escovar os dentes esta manhã. Eu nem sei por onde começar, como eu posso até começar a salvar o seu direito, mimado, preguiçoso, sua personalidade passiva. Eu o encaro até desviar o olhar e tentar enterrar-se nas almofadas do sofá.

Quando eu sei que ele vai ouvir, se endireitar e ficar com a minha rígida espinha e minha cabeça erguida, literal e figurativamente olhando para o meu nariz.

Eu não estou sendo paga para ser legal com você, Jonathan, então eu não vou ser. Eu estou sendo paga para ensiná-lo a ser um homem. Como sentar, falar, comer, beber e pensar, não apenas como um bastardo preguiçoso e rico,

ensiná-lo a ser um homem. Como sentar, falar, comer, beber e pensar, não apenas como um
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mas como o herdeiro de uma empresa multibilionária. Não te daria uma hora do dia caso contrário, Jonathan. Eu não olharia para você duas vezes. Eu não tentaria sorrir para você, se te visse em um bar, ou na rua. Você transpira incompetência. Todo o seu rumo e atitude diz que você não dá uma merda a como você é visto.

Eu pensei que não deveria se importar? Pergunta.

Errado. Você deve estar sempre ciente de como você é

percebido. Aparecendo estar tão confiante em si mesmo que as opiniões dos transeuntes não importar é uma coisa, e isso é o que você procura: o aparecimento de confiança casual, a aparência de indiferença e a arrogância apenas suficiente para ser atraente. Faço um gesto para ele com um dedo, para cima e para baixo para o indicar como um todo. Neste momento, Jonathan? Você fede. Sua respiração é rançosa, e você coloca colônia cara demais, de baixa qualidade. Isso por si só é broxante. Nenhuma mulher nunca vai querer estar em torno de um homem que não consegue se lembrar de escovar

os dentes antes de encontrá-la. E isso é apenas a minha impressão olfativa. Você é diferente e submisso, contudo totalmente arrogante. Você não se preocupou em ler um contrato que assinou, então você não sabe mesmo com o que é que você concordou. Isso me diz que você é irremediavelmente preguiçoso e totalmente incompetente. Você não tem qualquer influência, nenhuma presença. Não

é irremediavelmente preguiçoso e totalmente incompetente. Você não tem qualquer influência, nenhuma presença. Não
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tenho nenhum desejo de passar outro momento em sua companhia, e não para qualquer coisa. Você me entediou com a conversa de futebol, de todas as coisas. Em uma palavra, Jonathan Cartwright, você é patético. Nós estamos feitos aqui.

Aponto para a porta, e ele levanta-se, visivelmente irritado agora.

Você não pode falar assim comigo sua

Eu certamente posso. Eu não preciso de você. Eu tenho uma lista de espera de cliente de dois anos. Eu não fui procurá-lo; seu pai me procurou, porque ele está

ele tem presença. Quando seu

pai entra em uma sala, as pessoas o notam. Quando ele fala,

as pessoas ouvem. E sim, isso se deve em parte ao fato de que ele é um dos homens mais ricos do país. Mas como você acha que ele ganhou a sua riqueza? Sentando-se ao redor e vendo futebol? Encostando-se à aba de seu pai? Não! Ele exigiu que seus pares tomassem nota, e eles fizeram. Ele

exige atenção e respeito simplesmente por mérito de quem ele

não. Eu giro a maçaneta da porta e a deixo

desesperado. Seu pai, agora

é. Você

aberta, fazendo um gesto para o hall de entrada e o elevador. Vá embora, Jonathan, e não se incomode em voltar a

menos que você possa aprender a higiene básica, no mínimo, se não como fazer conversa interessante.

em voltar a menos que você possa aprender a higiene básica, no mínimo, se não como
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Ele olha para mim, e vejo raiva, vergonha e dor em seus olhos. Ele odeia ser comparado com o seu pai, é claro, mas só porque sabe que essas comparações o deixa profundamente carente.

Fecho a porta atrás dele, enquanto ouço a porta do elevador abrir e fechar mais uma vez, só então eu deixo-me cair contra a porta e solto os nervos e respiro. Eu insultei o filho de um dos homens mais poderosos do mundo.

Mas então, esse é o meu trabalho.

mais poderosos do mundo. Mas então, esse é o meu trabalho. Uma batida na porta, o

Uma batida na porta, o balanço do silêncio de dobradiças, e então o calor e a dureza atrás de mim, um leve toque, mas uma inebriante colônia, o rangido de couro. Mãos na minha cintura, lábios no meu pescoço. Respiração na minha pele.

Não me atrevo a ficar tensa, não me atrevo a puxar uma respiração tensa de medo. Não me atrevo a me afastar.

Mãos poderosas tocam-me e me mantem no lugar, e um dedo indicador toca meu queixo, elevando meu rosto, inclino o meu olhar. Eu não posso respirar, não me atrevo, não me foi dada permissão.

meu queixo, elevando meu rosto, inclino o meu olhar. Eu não posso respirar, não me atrevo,
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Você está mais bonita do que nunca, X. A voz

profunda e suave, culta, como o ronronar de um motor afinado.

Obrigada, Caleb. Minha voz é calma, com cuidado, as minhas palavras são escolhidas e precisas.

Scotch.

inaudível.

O

comando

é

um

murmúrio,

quase

Eu sei como prepará-lo: um copo de cristal, um único cubo de gelo, líquido âmbar grosso uma polegada até antes do topo. Eu ofereço o copo e espero, mantendo meus olhos baixos, com as mãos atrás das costas.

Você foi muito dura com Jonathan.

Eu tenho que discordar respeitosamente.

Seu pai espera resultados.

Nunca falhei em produzir resultados.

Você o mandou embora em menos de uma hora.

Ele não estava pronto. Precisei mostrar os seus

defeitos. Ele precisa entender o quanto tem que aprender.

Talvez tenha razão. Cliques de gelo, e eu tomo o

copo vazio, coloco de lado, e forço-me a permanecer no lugar, a manter a respiração e me lembrar de que eu devo obedecer. Eu não vim aqui para discutir Jonathan Cartwright, no

a manter a respiração e me lembrar de que eu devo obedecer. — Eu não vim
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entanto.

Suponho que não.

Não deveria ter dito

isso.

Lamento assim que as palavras saem livres.

aperto

esmagador. Olhos escuros encontram os meus, me perfurando e assustando.

Meus

pulsos

são

presos

juntos

sob

um

Você não supõe?

Eu deveria pedir perdão, mas eu sei melhor. Levanto meu queixo e enfrento olhos escuros frios, cruéis,

inteligentes.

Você sabe que eu vou cumprir o contrato. Isso é tudo o que eu quis dizer.

Não, isso não é tudo que você quis dizer. A sua

mão passa através do cabelo preto artisticamente desarrumado. Diga-me o que você realmente queria dizer,

X.

Eu engulo em seco.

Você está aqui para o que você sempre quer quando você me visita.

Que é? Um dedo quente toca meu esterno, desliza

para dentro do vale do meu decote. Diga-me o que eu

quero.

Que é? — Um dedo quente toca meu esterno, desliza para dentro do vale do meu
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A mim. Eu sussurro, onde nem mesmo as paredes podem ouvir.

Com muita verdade. Minha pele queima onde dedos fortes com unhas bem cuidadas traçam uma linha de corte até meu ombro. Você testa minha paciência, às vezes.

Eu fico imóvel, nem mesmo respiro. Sinto sussurros de respiração através do meu pescoço, sopro quente na minha nuca, e os dedos brincam com o zíper do meu vestido.

Eu sei, eu digo.

E então, quando eu espero para sentir o deslizar do zíper na minha espinha, o calor do seu corpo se afasta e o hálito quente do scotch se foi, e uma única palavra queima a minha alma:

Tire a roupa.

Minha língua raspa sobre os lábios secos, e meus pulmões se contraem, protestando contra a minha incapacidade de respirar. Minhas mãos tremem. Eu sei que

isso é esperado de mim, e eu não posso, ousar resistir, ou

protestar. E

quem me dera ter liberdade de escolher o que eu quero.

parte de mim não quer. Mas quem me dera

Hesitei um pouco.

X. a

roupa. O zíper desliza para baixo para entre

parte de mim não quer. Mas quem me dera Hesitei um pouco. — X. a roupa.
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as minhas omoplatas. Mostre-me sua pele.

Alcanço as minhas costas, e abaixo o zíper ao seu local de nidificação na base da minha espinha. Mãos duras insistem em me ajudar na remoção das mangas nos meus ombros, meus braços e, em seguida, o vestido está flutuando para o chão aos meus pés. Essa é toda a ajuda que vou conseguir. Eu sei de longa experiência que tenho de fazer uma demonstração do que vem a seguir.

Viro a cabeça e vejo a pele bronzeada e a barba de dois dias por fazer em um maxilar refinado, poderoso, nítidas as maçãs do rosto, lábios finos, firmes olhos tão negros como vazios, olhos que pingam desejo. Meu cabelo cai sobre um ombro. Eu levanto um joelho assim que meus dedos dos pés, agora nus tocam a teca reluzente, mostro meus ombros, deixo meu olhar mostrar minha vulnerabilidade. Com uma respiração profunda, eu desengancho o sutiã e deixo a roupa cair.

Pego minha calcinha.

Não, vem o ronronar, deixe-a. Deixe-me.

Deixo seus dedos deslizar sobre as minhas coxas. A minha calcinha desliza para baixo lentamente, onde dedos tocam, assim também fazem seus lábios, quentes e úmidos, tocando minha pele, e eu não posso hesitar, não posso me afastar ou expressar o quanto eu quero apenas ficar sozinha,

tocando minha pele, e eu não posso hesitar, não posso me afastar ou expressar o quanto
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ter ainda uma vez o direito de querer outra coisa.

Mas eu não tenho esse direito.

Mãos deslizam sobre a minha pele nua e inflamam o meu desejo contra a minha vontade. Eu sei muito bem que o calor deste toque, os fogos de clímax, os momentos de brilho quando os olhos escuros adormecem e mãos poderosas acalmam-me estou autorizada a baixar a guarda. Ele ainda está de pé, com os joelhos tremendo, enquanto os lábios secos deslizam sobre a minha pele trêmula. Minhas coxas estão abertas e relâmpagos com o toque de uma língua para a minha pele lisa.

Eu suspiro, mas um único olhar me silencia.

Não respire, não fale, não faça barulho. Eu sinto o sussurro no meu quadril, sentir as vibrações em meus ossos, e eu aceno com a concordância. Não goze até que eu diga.

Eu não tenho escolha, a não ser ficar e aceitar silenciosamente o assalto a meus sentidos: cabelo masio passa por mim, mãos suaves contra a minha barriga, barba por fazer em minhas coxas, mãos segurando meu traseiro, fúria floresce dentro de mim. Eu me seguro, mantendo-me focada, mordendo a língua para silenciar os gemidos, ponho minhas mãos ao meu lado, porque não foi me dada autorização para tocar.

a língua para silenciar os gemidos, ponho minhas mãos ao meu lado, porque não foi me
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Boa. Deixe ir agora, X. Dê-me a sua voz. Um dedo

me penetra, ondas, encontram a minha necessidade e eu perco a minha voz, deixo escapar. Bom, muito bom. Tão bonita, tão sexy. Agora me mostre o seu quarto.

Eu lidero o caminho para o meu quarto, empurro a porta para revelar a colcha branca, macios travesseiros pretos, tudo dobrado e arranjado, conforme necessário. Deito-me, deixando de lado travesseiros, e espero. Olhos deslizando sobre a minha forma nua, me examinando, avaliando-me.

Acho que um extra de vinte minutos no ginásio a

fariam bem. Esta crítica é entregue clinicamente, destinado a lembrar-me do meu lugar. Deslize para baixo.

Eu escondo a embreagem do meu instinto, a dor no meu coração, a queimação em meus olhos. Escondê-lo, enterrá-lo, porque não é permitido. Eu pisco, aceno com a cabeça.

Claro, Caleb.

Você está linda, X. Não me entenda mal.

Eu sei. E obrigada.

É justo que os nossos clientes esperem perfeição.

Uma sobrancelha levantada indica que eu deveria terminar a

instrução

que os nossos clientes esperem perfeição. — Uma sobrancelha levantada indica que eu deveria terminar a
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E você também.

Exatamente. E você, X, eu sei que você pode entregar.

Você é perfeita, ou quase, no mínimo. Um sorriso agora, ardente, brilhante e ofuscante, incrivelmente lindo, destinado a me acalmar. Um dedo toca meus lábios e, em seguida, traçam locais favoritos na minha anatomia: lábios, pescoço, seios, quadris. Vire.

Ele me passa para o meu estômago.

De joelhos.

Subo meus joelhos sob o meu estômago.

Dê-me suas mãos.

Eu estendo as duas mãos e os meus pulsos são imobilizados em uma grande mão, brutalmente poderosa. Meus ombros se tocam, meus braços são presos juntos e meu rosto é pressionado contra o colchão. Eu engulo em seco, sinta, respire.

Ah, a dor, a pulsação feroz quando estou sendo penetrada. Sou balançada para frente e meus ombros aderem ao aperto em meus pulsos me mantém no lugar.

Eu não tenho escolha, a não ser sentir o fogo em expansão, a não ser deixá-lo empurrar através de mim e me fazer ficar sem fôlego, e eu quero chorar, quero chorar,

em expansão, a não ser deixá-lo empurrar através de mim e me fazer ficar sem fôlego,
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vontade de chorar.

Mas eu não posso.

Ainda não.

Deixo-me ir quando disser para fazê-lo:

Goze para mim, X.

E depois que acabou, virei-me para deitar de costas, ofegante, ele sussurra em cima de mim.

Tão bom, X. Tão linda.

Um dedo

toca o meu

queixo, levantando meu olhar. Você gostou disso?

Sim. Não é uma mentira. Não totalmente, pelo

menos.

Fisicamente, estou balançada e tremula. Fisicamente, tremores ainda me aproveitam e o toque me faz tremer e eu estou sem fôlego. Fisicamente, sim, eu gostei. Eu não posso evitar, mas apreciá-lo.

há um espaço dentro de mim, um profundo

poço onde verdades que nem sequer ousam pensar vivem

escondidas e sempre enterradas. Lá em baixo, onde essas

a absolvição, a

liberdade, uma respiração tomada em privacidade, uma

palavra dita sem segundas intenções.

verdades residem, eu sei que anseiam

Ainda

Mas eu não posso deixar esses pensamentos. Não posso,

segundas intenções. verdades residem, eu sei que anseiam Ainda Mas eu não posso deixar esses pensamentos.
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não o faço. Eu sou uma mestre do autocontrole, afinal. Eu poderia adiar o orgasmo. Eu poderia ficar sem respirar até ter permissão para respirar ou desmaiar. Eu poderia permanecer sentada imóvel por horas, até que me digam para me mover. Eu sei que posso fazer essas coisas, porque eu tenho o controle. Eu aprendi o controle total na mais dura das escolas.

E por isso é brincadeira de criança deixar meu corpo pender livremente sob o disfarce da intimidade em um corpo duro, tenso, musculoso até um celular nas calças descartadas exigir atenção.

Eu tenho que atender. Uma pausa, um suspiro,

um toque do dedo em uma tela do telefone celular. Caleb. Sim. Sim. Claro, dê-me vinte minutos. Claro. Não, não o deixe até que eu chegue aí.

Um beijo em meu rosto, um dedo traçando meu corpo desde o ombro pelo o quadril até os pés.

Eu tenho que ir.

Tudo bem. Eu não pergunto quando esperar um

retorno, porque eu não quero saber, e porque eu não gostaria de obter uma resposta.

Você sentirá minha falta?

Claro. Isso é uma mentira, e nós dois sabemos

de obter uma resposta. — Você sentirá minha falta? — Claro. — Isso é uma mentira,
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disso.

Bom. Seu próximo cliente será em duas horas, então

você tem tempo para tomar banho, vestir-se e se preparar. Seu nome é William Colin Drake, e ele é o herdeiro de uma empresa de desenvolvimento de tecnologia, vale cinquenta bilhões. Termos e condições usuais aplicáveis. O arquivo de William vai chegar na forma habitual.

Devo esperar tanto problema com William como com Jonathan?

A peculiaridade de um sorriso, de diversões.

Não, acredito que não. William é um animal muito

diferente, pelo que tenho observado. Uma pausa, e um

olhar especulativo para mim. Mas, X ?

Sim, Caleb?

Cuidado com William. Ele tem um lado mau, muita

raiva.

Obrigada pelo aviso.

Ele precisa aprender a controlá-la, então você vai ter

que tirar isso dele e fazê-lo ciente disso. Mas tenha cuidado.

Tirar sua raiva. Picar uma cobra, cutucar um urso enquanto dorme. O risco de lesão. Não será pela primeira vez, e não será a última. Espero não precisar de cuidados

enquanto dorme. O risco de lesão. Não será pela primeira vez, e não será a última.
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médicos, como da última vez. Isso não está coberto no contrato, é claro, mas é compreendido: nunca, prejudicar a propriedade de Caleb Indigo; não é um bom negócio.

Quando a porta se fecha atrás de uma larga, parte de trás de um terno, tomo banho para tirar o cheiro de sexo. Eu esfrego com mais força e mais tempo do que tenho porque devo lutar com a fervura de emoções proibidas. Quando a minha pele está em carne viva, eu me forço a sair do banho e me visto, aplico maquiagem, refaço a cama, preparo o chá.

E então eu me sento no sofá e respiro, me recomponho, empurro para baixo a vulnerabilidade, guardo o medo e o desejo. Mais uma vez, sou Madame X.

guardo o medo e o desejo. Mais uma vez, sou Madame X. Eu poupo um único

Eu poupo um único olhar, momentâneo no pequeno ponto escuro no teto, escondido em um canto, e deixo meus olhos me traírem. Eu me imagino vendo um ponto vermelho nas profundezas escuras da câmera, e que eu posso ver todo o caminho ao longo da trilha de elétrons e através do monitor para os rostos do outro lado.

Imaginar, isso é tudo que eu posso fazer.

Há um bater decidido na porta, e levanto, expiro lentamente, levanto o queixo, aliso meu vestido sobre meus

posso fazer. Há um bater decidido na porta, e levanto, expiro lentamente, levanto o queixo, aliso
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quadris, e mexo o pé no sapato, respire, respire, deixe o momento ficar.

E então eu abro a porta, e recebo-o.

Ele é bonito, mas não tão bonito assim. Você prende-se com dignidade, e seu olhar revela arrogância. E sim, como eu encontro o seu olhar cinza estreito, vejo feiura, uma propensão para a crueldade, a agressividade.

Eu vejo que eles não exageram quão quente você é,

ele diz.

Eu ignoro a sua observação, e faço um gesto para o sofá.

William. Obrigada por ter vindo. Sente-se, por favor. Você gostaria de um pouco de chá?

Ele olha para o bar.

Scotch seria melhor. E então ele afunda no sofá, cruza o tornozelo sobre o joelho, e espera para ser servido, e seus olhos me seguem avidamente. Eu entrego-lhe o copo, três cubos de gelo, um dedo de uísque. Eu li o contrato, e eu tenho que dizer que não era o que eu estava esperando. Nem você.

Eu entrego-lhe o contrato, e vejo o lê-lo mais uma vez, e depois de assiná-lo, e assim faço eu.

O que você estava esperando, William?

e vejo o lê-lo mais uma vez, e depois de assiná-lo, e assim faço eu. —
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Bem, eu certamente não estava esperando ponto três,

isso é certo. Eu assinei, então eu vou seguir as regras, mas estou decepcionado, Madame X. Eu adoraria lhe tirar esse vestido. Seu olho examina-me, tomando o seu tempo me examinando e criticando meu corpo.

Tenho certeza que sim, William.

Chame de Will, por favor. elegância casual.

Ele saboreia com

Tudo bem, então, Will. Diga-me, o que você espera para sair de nossas sessões juntos?

Eu tenho uma pergunta melhor. Ele se inclina para frente, levanta o contrato como se estivesse prestes a rasgá-lo. O que você diz de rasgar este filhote de cachorro e ir para as coisas boas? Podemos sempre assiná-lo novamente mais tarde.

Eu ainda devo cheirar fracamente a sexo, apesar de como impiedosamente me esfreguei: Suas narinas se abrem, e vejo o inalar, inclinar-se mais perto, deixo seu ombro tocar o meu. Eu tomo o contrato dele, gentilmente, mas firmemente, coloco-o sobre a mesa de café, e deslizo para longe dele.

Acho que não, William. Eu retiro o copo de scotch

dele. Ele não protesta, mas seus olhos endurecem. Você

Acho que não, William. — Eu retiro o copo de scotch dele. Ele não protesta, mas
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assinou, e está legalmente vinculado por ele agora. Se você não quiser continuar, pode pedir para ter o contrato absolvido. Se não, eu devo insistir que você mantenha quaisquer outros tais comentários para si mesmo, como eles não são nem permitidos nem desejados.

Ele se levanta, e está bem na minha frente. Seus olhos são difíceis, profundo e rodando com potente veneno.

Oh, eu acho que você mente, Madame X. Eu acho que

eles são desejados. Mas

homem de palavra. Ele retoma o seu lugar no sofá e cruza as pernas e sorri para mim. Assim. Ensine-me. Eu estou pronto para aprender.

eu assinei o contrato, e eu sou um

Eu ando longe da pepita de verdade em suas palavras, respiro lentamente e depois viro, deixo o meu afiado olhar sobre ele, deixo o silêncio expandir. Ele não muda, mas começa a mostrar sinais de desconforto.

Diga-me,

William.

Qual

profundo e escuro?

Ele

é

o único

a deixar que

é

o

seu

segredo

mais

o silêncio respire, neste

momento, seus olhos perfuram, e queimam.

Eu não tenho certeza que você realmente quer saber, Madame X.

Ah, mas eu quero William. Eu não teria perguntado

Eu não tenho certeza que você realmente quer saber, Madame X. — Ah, mas eu quero
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se eu não quisesse. Eu dou dois passos mais perto dele. Você realmente não acha que você pode me chocar, não é?

Vejo engolir e piscar os olhos, e então ele deixou um sorriso curvar seus lábios.

isto é coberto

nos termos do contrato, sim? Você não pode falar sobre isso

com alguém?

Tudo bem, mas você pediu por ele. E

Eu não posso, e eu não faria isso.

Eu não vou

informá-lo sobre as câmeras ou microfones.

Eu gosto

duro,

ele

diz.

E

eu

gosto deles

relutantes. Ele me olha, como se para avaliar o efeito de suas palavras.

Eu aceno.

Continue.

E

ele

segue em frente, em detalhes cada vez mais

gráficos.

Eu nunca estive tão feliz da terceira estipulação como estou agora.

em frente, em detalhes cada vez mais gráficos. Eu nunca estive tão feliz da terceira estipulação
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Capítulo Dois

Eu acordo abruptamente; e não estou sozinha.

Perfume caro, apenas uma dica no ar. Há outros aromas em camadas abaixo da colônia, mas são muito fracos para identificar. Meu quarto é uma escuridão total, não há nada para ver, somente sombras dentro de sombras. Minha máquina de ruído murmura, o calmante acidente, suave das ondas em uma costa.

O sono é quase impossível para mim, por causa dos sonhos.

Caleb. Eu mantenho a minha voz baixa, calma.

Não há resposta. Não preciso de nenhuma, no entanto. Espero. Sento-me, puxo o lençol sobre meu peito, coloco debaixo dos braços. O lençol que contem mil fios lisos, macios de algodão egípcio é meu único escudo, e é uma fina e frágil na melhor das hipóteses.

Clique. A luz âmbar envolve-me, banhando o quarto em um brilho ofuscante. Na poltrona Louis XIV no canto ao lado

Clique. A luz âmbar envolve-me, banhando o quarto em um brilho ofuscante. Na poltrona Louis XIV
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da minha cama, ao lado da janela do chão ao teto com sua cortina opaca. Vestido em calça preta. Camisa branca, abotoaduras com dois quilates de diamantes. O colarinho está desabotoado. Apenas um botão, o superior; a concessão para o adiantado da hora é chocante em sua descontração atípica. Sem gravata. Eu vejo-o dobrado, a parte mais fina que pendura fora de um bolso interno do paletó.

Olhos escuros se fixam em mim. Sem piscar. Perfurante.

há algo. Cautela? Algo que eu

Firme, frio, ilegível. Ainda não consigo entender.

Abaixe o lençol.

Ah. Um ligeiro insulto.

Eu libero o lençol, deixo-o reunir em volta da minha cintura. Meus mamilos endurecem na frieza, sob o controle desse olhar escuro.

Chute-o fora.

Dobro o meu joelho, levanto a minha perna, afasto o lençol com meu dedo. Calcinha de seda vermelha, lingerie corte biquíni. Eu mantenho o meu nível de olhar, minha respiração mesmo, não fazendo nada para trair o martelar do meu coração, o bater na minha barriga.

A quem pertence, X?

A você, Caleb. É a única resposta. A única resposta

o bater na minha barriga. — A quem pertence, X? — A você, Caleb. — É
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que já existiu.

O que eu quero, X?

A mim.

Um botão, dois, três, e então a camisa junta-se ao paletó, dobrado ordenamento na parte de trás da cadeira. Sapatos, reservados. Meias dobradas, em um sapato. Calças, em seguida. O zíper, muito lentamente. A tortura de momento, esperando o zzzzzzhrip. Esperando o algodão fino, elástico da cueca boxer preta de encontrar o seu lugar de descanso em cima das calças, dobrados em terços precisos de lojas de departamentos precisas sobre a almofada.

Eu não desvio o olhar. Eu sigo cada movimento, e mantenho minha expressão neutra. O corpo revelado é um estudo em beleza masculina clássica. Uma escultura de perfeição esculpida em carne. Músculos tonificados, cuidadosamente e primorosamente trabalhados para o efeito. Um punhado de cabelos escuros no peito, uma trilha de barriga lisa e uma grossa ereção. É um corpo projetado para gerar desejo ao espectador. E ele faz. Ah, sim. Eu não sou imune.

A cama imerge. Dedos grossos longos com unhas perfeitamente cuidadas varrem pelo meu cabelo preto e grosso, que está solto em volta dos meus ombros no momento. Nunca é baixo, a menos que eu esteja na cama.

cabelo preto e grosso, que está solto em volta dos meus ombros no momento. Nunca é
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Caso contrário, ele é feito em um coque ou uma trança pura presa em um coque. Nunca para baixo. A curva do pescoço e da garganta de uma mulher é tão exótico e erótico quanto os seios, quando devidamente exibido; esta foi uma lição que aprendi cedo. Um puxão da mão, e minha garganta está nua, minha cabeça puxada para trás. Esta aspereza é inesperada. Eu abafo um suspiro de surpresa. Não medo. Não posso, não devo temer. Ouso nem mesmo me permitir sentir isto, muito menos mostrar.

Lábios, beliscando e beijando minha garganta. Molhado, devagar, um pouco desajeitado. Aqueles lábios, na minha bochecha. Amarga respiração atado com álcool sopra sobre mim. Os dedos se aprofundam, cavam, perfuram. Não estou pronta, mas isso não importa. Não agora, não neste momento. Talvez não para sempre. Desconforto momentâneo, e em seguida um dedo encontra meu pacote mais sensível dos nervos, e eu sinto a umidade me lubrificar, infiltrar-se através das minhas partes íntimas. Em seguida um suspiro. Um grunhido masculino, tão característico como a gola desabotoada e a visita de fim de noite embriagada.

A língua, passa em meu mamilo. Dureza cutucando minha suavidade. Penetração. Uma, duas, lábios no meu rosto, meu queixo, minha garganta, meu peito. Eu estou pressionada contra o colchão com o seu peso sobre mim, a mão no meu quadril, a cintura em bom estado que

peito. Eu estou pressionada contra o colchão com o seu peso sobre mim, a mão no
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pressionando minhas coxas separadas. Começo a me perguntar, no fundo, nos recessos da minha mente, quanto tempo isso vai durar, este encontro face a face.

Não muito.

Mãos em minha cintura, virando-me para o meu estômago. Desenho meus quadris acima, joelhos embaixo de mim. Uma mão toca o meu cabelo, e a outra o meu quadril. Sinto a sua dura presença quente atrás de mim, seus dedos buscando, encontrando-me úmida e pronta, guiando o seu grosso membro nu em mim.

Longo, lento, sem pressa. Não exatamente difícil, mas descuidado. Não como a eficiência habitual e magistral estimulação. Não, este é um ritmo lento, preguiçoso, no início e, em seguida, aumentando e aumentando. Eu não posso resistir a desabrochar dentro de mim, a pressão de um clímax iminente pulsando através de mim. Não me atrevo a liberá-lo, no entanto, assim que eu cerrar os punhos e espremer os olhos fechados e se concentrar em contê-lo, segurando-o de volta.

O ritmo torna-se punitivo. Mais próximo a áspero como nunca. Mas ainda assim, mesmo em intoxicação, primorosamente magistral. Este corpo foi criado para o sexo. Projetado para possuir, ao prazer, a dominar. E eu sou, todas essas coisas.

magistral. Este corpo foi criado para o sexo. Projetado para possuir, ao prazer, a dominar. E
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Se eu vou, ou não.

Agora, X. Goze para mim, agora. Dê-me sua voz. Um murmúrio áspero, baixo e forte.

Eu finalmente deixo ir com um gemido ofegante na base da minha garganta, deixo o clímax queimar através de mim.

Terminado, eu estou autorizada a cair para frente. Ausência atrás de mim. Torneira aberta. Toca-me as costas, e entrega-me, uma toalha quente e úmida.

Limpe-se.

Eu obedeço, e devolvo a toalha, rolo para o meu lado, e deixo meus olhos se fecharem. Deixo minhas emoções emaranhadas, cair, deixar a sonolência pós-orgástica puxar- me para baixo. Deixo a poderosa correnteza profunda, dos meus pensamentos mais íntimos e medos e desejos girar-me em uma queda desorientada, muito abaixo da superfície tumultuada do mar que é a consciência.

da superfície tumultuada do mar que é a consciência. Sangue. Sirenes. Perda. Confusão. Chuva na escuridão,

Sangue. Sirenes. Perda. Confusão. Chuva na escuridão, um raio arrancando a escuridão, latejante trovão à distância. Chorando. Sozinha.

X, acorde. Acorde. Você está sonhando de novo.

escuridão, latejante trovão à distância. Chorando. Sozinha. — X, acorde. Acorde. Você está sonhando de novo.
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Mãos na minha cintura, os lábios no sussurro reconfortante.

meu ouvido, um

Eu fico ereta, enquanto soluço. Cabelo gruta em minha testa em emaranhadas manchas de suor. Fios na minha boca. Minhas costas estão molhadas de suor. Meus braços tremem. Meu coração está batendo forte.

Sshh. Silêncio. Você está bem agora.

Sangue, vermelho e grosso, agitado e misturando com a chuva na calçada. Um par de olhos, aberto, vagos e cegos. Membros dobrados em ângulos não naturais. Um relâmpago, súbito e brilhante, iluminando a noite para o espaço de um batimento cardíaco. Uma sensação que tudo consumia de horror, terror, o tipo de perda que rouba a sua respiração e suga a medula de seus ossos.

Soluços. Arruinada, tremendo, incapaz de falar. Eu tento empurrá-lo para baixo, ganhar o controle, mas eu não posso. Eu só posso chorar e ofegar e tremer, tremer e chorar. Meus pulmões doem. Eu não posso respirar, não posso pensar, só posso ver o sangue, escarlate e grosso como xarope, arterial, sangue vazando para longe misturado com a chuva.

X. Respire. Respire, ok? Olhe para mim. Olhe nos meus olhos. Eu procuro olhos escuros, encontro-os

com a chuva. — X. Respire. Respire, ok? Olhe para mim. Olhe nos meus olhos. —
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estranhamente quente, em causa.

Eu não posso, não posso respirar

Eu suspiro.

Puxou-me contra o peito firme, suave. Batimento cardíaco sob a minha orelha. Eu fico tensa; conforto como este é irreal. Eu ainda não posso respirar ou piscar. Paralisada de medo, com o veneno de pesadelos no meu sangue.

Como é que nós nos encontramos, X?

Você -me s-s-salvou.

Está certo. Do que eu a salvei?

Dele. Eu sinto uma presença do meu sonho, a malevolência, uma fome de sangue escarlate.

Eu a encontrei na calçada, sangrando até a morte.

Você tinha sido gravemente ferida. Espancada quase até a

morte. Atacada quase irreconhecível. Peguei você em meus

braços e a levei para o hospital. Você teria se arrastado,

sozinha, morrendo

pensam que você sabia onde o hospital era, e você estava tentando chegar lá. Mas você não chegou a fazê-lo.

tão longe. Uma milha, quase. Eles

Você me levou para o hospital. Recitando as

palavras, eu posso começar a encontrar o meu fôlego.

Isso é certo. Uma pausa, um suspiro. Eu a

as palavras, eu posso começar a encontrar o meu fôlego. — Isso é certo. — Uma
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trouxe, e eles não me deixaram voltar com você, mas você não tinha identificação e estava inconsciente. E simplesmente não podia deixá-la sozinha, sem saber o que tinha acontecido com você. Sem saber se estaria bem. Então, eles me deixaram ficar na sala de triagem enquanto eles trabalhavam em você.

Você esperou por seis horas. Eu morri na mesa, mas

eles me trouxeram de volta. Eu sei destas palavras, esta

história. É a única história que eu tenho.

Sua cabeça tinha sido muito danificada. De seus

muitos ferimentos, o traumatismo craniano foi o mais preocupante, eles me disseram. Você talvez nunca pudesse recuperar a consciência, E se você fizesse, poderia não se lembrar de nada. Ou algumas coisas, mas outros não. Ou

tudo. Ou você poderia ser paralisada, ou ter um acidente vascular cerebral. Com os danos ao seu cérebro, não havia nenhuma maneira de saber até que você acordou.

E eu quase não acordo.

Eu tive que sair eventualmente, mas voltei no dia seguinte, para verificar você.

E a próxima, e a próxima. Eu sei que todas as

batidas, todas as pausas, onde a dizer minhas falas. Eu posso respirar. Eu posso trabalhar meus pulmões: inflar, desinflar; inspire expire. Flexiono os meus dedos, pisco os olhos, concentro me enrolando meus dedos do pé. Exercício

desinflar; inspire expire. Flexiono os meus dedos, pisco os olhos, concentro me enrolando meus dedos do
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familiar.

A polícia encontrou a cena do crime onde tinha sido

atacada. Foi assassinato. Você tinha uma família, mas eles tinham sido assassinados. E você tinha testemunhado isso. Visto tudo. Quase não sobreviveu.

E ele ainda está lá fora.

 

Esperando

por

você

para

mostrar

o

seu

rosto.

Esperando para se certificar de que você não pode nunca

dizer a ninguém o que você sabe.

Mas eu não sei nada. Não me lembro de nada. Isso

é verdade. Esta é uma parte do ritual, mas é a verdade.

Eu sei disso, e você sabe disso. Mas ele não sabe. O

assassino está lá fora, e sabe que você sobreviveu, viu tudo.

Você vai me proteger. Outra verdade.

Um dos muito poucos. Estou protegida. Oferecida por. Mantida segura.

Mantida.

Eu vou proteger você. Você tem que confiar em mim,

X. Vou mantê-la segura, mas você tem que confiar em mim.

Eu confio em você, Caleb. Estas quatro palavras,

devo empurra-las para fora. Às vezes, eu não acredito nelas;

Eu confio em você, Caleb. — Estas quatro palavras, devo empurra-las para fora. Às vezes, eu
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outras vezes, eu faço. Hoje é a primeira.

É como comer uma laranja, tentando separar as sementes da carne e cuspir as sementes somente. Não é verdade, mas também reside. Confiar, mas algo amargo, bem como, algo falta.

Bom. Os dedos no meu cabelo preto e grosso. Suavizaram. Acariciaram. Durma agora.

Clique. Escuridão agora, um cobertor se envolve em cima de mim, a máquina de ruído me acalmando com bater suavemente ondas em uma praia imaginária. Eu deixei o som das ondas me levar embora, como flutuando em uma maré.

Ao longe, ouvi a porta abrir, fechar.

Estou sozinha.

deixei o som das ondas me levar embora, como flutuando em uma maré. Ao longe, ouvi
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Capítulo Três

O amanhecer traz consigo a vergonha. Eu estou fraca. Eu estava fraca. Os pesadelos, eles sugam a minha força, transformam-me nesta criatura, suave, vulnerável, num ponto cego e sem armadura. Carente de oxigênio, sedenta de luz, com fome de toque para me lembrar de que os sonhos são apenas ilusão, para me lembrar de que estou segura, e eu volto para o único conforto que posso encontrar.

O ritual.

As palavras.

A história.

Mas, à luz do dia banhada e vestida, cabelo trançado e torcido em um nó na parte de trás da minha cabeça, maquiagem aplicada cuidadosamente, pés revestidos em saltos caros vestida com a minha armadura, eu não sou aquela gatinha chorosa, eu a desprezo. Se eu pudesse chegar minhas garras nessa versão de mim mesma, eu iria rasgá-la sem piedade, deixá-la em pedaços. Sacudi-la até que seus dentes batessem juntos, dar-lhe um gosto do veneno verbal

sem piedade, deixá-la em pedaços. Sacudi-la até que seus dentes batessem juntos, dar-lhe um gosto do
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que uso para manter os meninos ricos errantes na linha. Dizer-lhe que uma senhora não mostra medo. Uma senhora não chora na frente de ninguém. Uma senhora nunca mostra fraqueza. Cabeça erguida, eu diria. Costas retas. Encontre a sua dignidade, pondo-a como uma armadura.

Eu faço isso. Vasculho a minha emoção. Afasto-me do espelho no meu closet, longe da tentação de examinar as cicatrizes no meu ventre, meus braços, meu ombro, sob as raízes do meu cabelo no lado esquerdo da minha cabeça, a meio caminho entre o topo do meu ouvido e a coroa da minha cabeça. Não há cicatrizes. Nenhum lembrete de um passado perdido. Nenhuma fraqueza, sem pesadelos, sem necessidade de conforto.

Eu sou X.

Já passa das cinco da manhã. Eu preparo um café da manhã com claras de ovos caipiras, torradas de trigo moído à mão com uma camada fina de manteiga orgânica. Fatio uma laranja, cubro a metade com filme plástico e devolvo-o a geladeira, toque em alguns grânulos de adoçante Truvia sobre cada fatia de laranja. O chá preto, sem açúcar ou leite. Suplementos vitamínicos orgânicos.

Mais tarde, entre clientes, passarei uma hora na máquina de remo, e depois de uma hora fazendo yoga. Em seguida haverá o almoço: uma salada de espinafre frescas

hora na máquina de remo, e depois de uma hora fazendo yoga. Em seguida haverá o
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cultivados organicamente, nozes, cranberries secas, farelo de queijo bleu 1 , e um fio de vinagrete, uma tigela de frutas frescas cortadas e misturadas, uma garrafa de água destilada, deionizada. Ou, alternativamente, um superfoods smoothie 2 , verde, amargo e saudável.

Um extra de vinte minutos no ginásio, tinha sido me dito. Diminuir, isso significava. A instrução de dieta e exercício tinham vindo com o pacote que recebo todas as manhãs, um grande envelope pardo deslizado sob a porta, contendo o dossiê sobre os meus clientes para o dia e os contratos correspondentes.

Cronometrado corretamente, há sempre alguns minutos extra após o café da manhã e antes de meu primeiro cliente do dia. Eu termino o café da manhã às 5:45, e o meu primeiro cliente chega às 6:15 A.M.; o primeiro horário é reservado para o mais difícil dos clientes, aqueles que mais precisam de uma lição dissonante. Se você não pode fazer o tempo cedo, você não passará no curso, e será cobrada a taxa de rescisão e queixa.

Tenho trinta minutos para mim, antes que William Drake chegue, estou na janela da sala de estar, olhando para as ruas movimentadas abaixo. Este é o meu passatempo favorito, observando as pessoas correndo aqui e ali, falando em seus telefones celulares, jornais dobrados sob os braços

1 Queijos com veios azuis como roquefort, gorgonzola etc., produzidos por fungos que se desenvolvem

durante o amadurecimento

2 Os verdes, espinafre e couve, fornecem uma infinidade de vitaminas, minerais e fitonutrientes. São antioxidantes, anti-câncer, anti-inflamatórios, ossos fortes e suporte cardiovascular

do queijo.

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de negócios de terno, vestidos lápis finos fenda só assim nas costas e abraçando os pés meias. Posso imaginar quais são as suas histórias.

Aquele homem, ali, de terno carvão apenas um pouco frouxo no ombro, ombreiras um pouco grossas, calças um pouco longa no calcanhar. Calvície, um ponto desencapado chá de tamanho de pires na parte de trás de sua cabeça. Falando em um telefone celular, mão gesticulando freneticamente, irritadamente, o indicador esfaqueando o ar. Com o rosto vermelho. Ele é um homem de negócios lutando, contra o montante em um negócio cruel. Estoques, talvez. Ou lei. Lei corporativa. Ele está sempre por trás, por pouco não fazê-lo. Uma esposa, um filho pequeno. Ele é mais velho que sua esposa por vários anos, e seu filho acabou de entrar na escola. Ele é velho o suficiente para cuidar de uma criança em cima de lutar para torná-lo na empresa é uma tarefa de Sísifo. Sua esposa se casou com ele porque ela pensou que sua fortuna iria melhorar, uma promoção iria colocá-los em um lugar mais fácil, e ela precisava de um green card, talvez. Há afeto, mas nenhum amor real. Ele está muito ocupado para o amor, muito ocupado cronometrar sessenta ou oitenta horas por semana tentando fazer o exorbitante aluguel New York City. Eles vivem no Bronx, talvez, para que ela possa estar mais perto de sua família, porque ela precisa de ajuda. Ela provavelmente está trabalhando em um emprego ao lado enquanto seu filho vai para a escola, embora esconda

de ajuda. Ela provavelmente está trabalhando em um emprego ao lado enquanto seu filho vai para
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dinheiro sem o conhecimento de seu marido, porque ela está perdendo a fé em sua capacidade de cuidar deles. O suficiente para que ela pudesse se mover para fora e fornecer segurança para seu filho, se acontecesse o pior.

É uma agradável distração, concentrando-se nas fictícias vidas, normais de pessoas aleatórias. Permitindo-me saber com segurança como é a vida lá fora, para eles. Com segurança, porque perguntar como uma vida lá fora seria para mim? Isso é perigoso. A ameaça para a minha sanidade mental, que depende de um equilíbrio cuidadoso.

Ouço o ding fraco do elevador chegando. Olho para o relógio de parede em estilo veneziano: 06:10 A.M.; cinco minutos mais cedo. Mas um momento ou dois passam e não há nenhuma batida na porta. Movo-me em toda a sala, mantendo meus cliques de calcanhar o mais silencioso possível, e fico perto da porta, ouvindo.

Sim, eu estou quase lá, ele diz, em sua voz baixa. Eu odeio esses compromissos muito cedo. Não, meu pai me fez vir. Algum tipo de treinamento corporativo estúpido, basicamente. Faça-me um líder melhor, besteira assim. Colocar a minha bunda na linha. Não, cara não tem nada disso. Realmente não posso falar sobre isso. Não, de verdade, eu não estou autorizado a falar sobre isso. Eu assinei um contrato e, se eu foder com o meu pai ele vai me cortar totalmente. Depois do que aconteceu com aquela vagabunda

um contrato e, se eu foder com o meu pai ele vai me cortar totalmente. Depois
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Yasmin, estou em gelo muito fino com ele, então eu tenho que

ou o quê? Ou ele vai

basicamente destripar a posição de presidente para fora da carta e entregar todo o poder à diretoria, o que significa que não herdarei nada quando ele se aposentar. Ele tem os documentos elaborados. Ele mostrou. Não, cara, porra eu os vi, ok? Foi depois que ele fez o juiz me deixar sair sob fiança. Ele teve que pagar uma porrada de dinheiro para manter a

andar na linha do caralho

coisa toda tranquila. Pagou Yasmin meio milhão para manter

a boca fechada sobre o que aconteceu. Meu plano? Meu plano

é ir junto com este programa de treinamento, manter o meu

pai feliz, jogar o jogo. Eu tenho amigos lá dentro, no quadro, alguns deputados que estão descontentes com o local onde o

meu pai está tomando a empresa. Se eu conseguir coisas de cordas ao longo de um ano ou dois, eu provavelmente possa trabalhar um pouco de magia nos bastidores, roubar todo o show da merda do velho filho da puta, e refiro-me a puxar um

negócio real golpe de estado. E assim que eu tenho as minhas

mãos sobre a empresa

não, eu não posso fazer isso esta noite. Eu

tenho

gritadora. Esta é uma nova. Ela estava toda embrulhada como um pequeno doce presente. Ela não está vestindo absolutamente nada, exceto as algemas, e eu nem sequer tenho que amordaçá-la. Não, seu idiota, você não pode ajudar. Última vez que deixei você ajudar, você levou muito

tenho planos

homem, e vai ser definitivo. Eu

outros planos

não, eu soltei essa puta, ela era uma

você levou muito tenho planos homem, e vai ser definitivo. Eu outros planos não, eu soltei
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longe, e eu tive que pagar a puta para evitar que ela latisse sobre o que o seu traseiro estúpido fez com ela. Eu já lhe disse, há uma arte para isso. Escuta, cara, eu vou me atrasar, eu tenho que ir. A cadela que executa esse show não fode, posso lhe dizer que muito gratuitamente. De qualquer forma, de verdade, eu tenho que ir. E Brady? Fique longe de minha casa, porra, ok? Estou falando sério. Vou matá-lo, se você for a qualquer lugar perto dela. Tudo bem, tchau.

Meu coração acelera, eu deu alguns passos rápidos para longe da porta, me ajeitando para a neutralidade. Respire fundo, Foco. Ponha a armadura. Sem rachaduras, sem fendas. Dura. Fria. Suave. Inalcançável. Imaginem garras no lugar de unhas. Olhos de víbora. Gelo.

Bate-bate.

Olho para o relógio: 06h17. Uma última respiração profunda, saindo através dos lábios. Torço a maçaneta, balanço ao abrir a porta.

Sr. Drake. Uma sobrancelha arqueada. Você está atrasado.

Ele levanta o seu braço, estende seu pulso, e descobre seu extravagante relógio Blancpain. Eu detesto esse movimento: braço sobe, vira o punho para frente. É ostensivo, vaidoso. E aquele relógio? Facilmente trezentos mil dólares. Couro de jacaré, dezoito quilates de ouro, cristal de

vaidoso. E aquele relógio? Facilmente trezentos mil dólares. Couro de jacaré, dezoito quilates de ouro, cristal
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safira

inseguros. Não estou impressionada.

todas

as

armadilhas

extravagantes

dos

ricos

Por uns dois minutos, X. Como brisa passou por

mim, e eu estremeço por sua colônia. Deve ter tomado banho

nisto para feder tão densamente. É legal, cara. Nada demais. Dois minutos, seja como for. Estou aqui.

Eu permaneço em pé ao lado da porta, com as mãos ao meu lado, de cabeça erguida, o olhando por sobre meu nariz.

Não, senhor Drake. Não nada demais. Eu gesticulo para a porta. Você pode ir. Terminamos aqui.

Ele tem a decência de olhar pelo menos um pouco preocupado.

X, vamos lá. São dois minutos. Quem diabos se importa com cerca de dois minutos? Eu estava no telefone.

Eu sei, eu o ouvi, eu sei melhor do que dizer isso, porém.

Eu me importo com cerca de dois minutos, senhor

Drake. Um minuto, trinta segundos, um único momento. Tarde é tarde. Você deveria estar batendo a esta porta às seis e quatorze. A pontualidade é uma característica chave do

sucesso, Sr. Drake.

Meu pai se atrasa para reuniões o tempo todo,

salienta, sem se mover da sua posição de três passos para o

— Meu pai se atrasa para reuniões o tempo todo, — salienta, sem se mover da
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meu apartamento.

Eu levanto uma sobrancelha.

Seu pai é fundador, CEO e acionista majoritário de uma das corporações mais poderosas do mundo. Ele tem poder, o que lhe concede o privilégio de estar atrasado, para mostrar-se sempre que ele desejar, porque ele exerce o controle. Você não tem nada, William. Você recebe uma mesada. Você é tolerado. O seu lote na vida é fazer o que mandam, para aparecer onde você é dito para aparecer, quando você é dito para aparecer, e não um único milissegundo mais tarde. Seu pai é um dos maiores e piores tubarões no oceano, e você é um peixinho. Adeus, William. Talvez na próxima semana você vá pensar duas vezes sobre latir em seu telefone celular fora da minha porta, desperdiçando, assim, o meu tempo, que -preciso lembrá-lo - é infinitamente mais valioso do que o seu nunca será.

Ele cruza os três passos entre nós em um borrão. Sua mão está sobre minha garganta, cortando meu suprimento de ar. Deixando hematomas, certamente. Ele está cara a cara comigo, os olhos irradiando fúria, pânico e ódio.

O que você ouviu, prostituta?

Eu pisco, forçando-me a manter a calma. Meus pés mal tocam o chão, meus saltos altos caídos fora de meus pés. Não consigo respirar. Estrelas piscam e brilham nos meus olhos.

o chão, meus saltos altos caídos fora de meus pés. Não consigo respirar. Estrelas piscam e
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Eu não luto, não arranho seus braços ou pulsos. Eu o

encaro. Certificando-me de que ele está segurando meu olhar.

E então, deliberadamente, eu deixo o meu olhar ir em

movimento para cima, para o canto do teto, onde a câmera está escondida. Seus olhos seguem o meu, e embora não possa vê-lo, pois está bem escondido, meu significado é claro. Eu levanto meu queixo, levanto uma sobrancelha.

Ele me solta. Eu inalo uma respiração profunda, forçando-me a fazê-lo lentamente, para bloquear os joelhos e permanecer na posição vertical, em pé. Instinto tem me querendo entrar em colapso no chão, ofegante, esfregando minha garganta. Mas não. Dignidade é a minha armadura.

Ding.

As portas do elevador se abrem suavemente e ele fica pálido. A minha porta ainda está aberta. Ele recua um passo, dois, três. Balança a cabeça. Quatro homens enormes andam através da entrada, usando ternos pretos idênticos, camisas brancas e gravatas pretas finas, com receptores de telefone

na orelha direita, cabos à direita sob seus colarinhos.

Virá conosco, por favor, senhor Drake. Um deles fala, mas seus lábios mal se movem para que possa ter vindo

de qualquer um deles.

É educadamente formulada, é claro, porque ele é herdeiro de uma empresa multibilionária. Mas então, ele

um deles. É educadamente formulada, é claro, porque ele é herdeiro de uma empresa multibilionária. Mas
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colocou suas mãos em mim, e Caleb não tolera isso. De modo algum. Não de qualquer um. Se não fosse um pedaço desagradável e patético, da escória, eu teria quase pena dele. Eu conheço estes homens, e eles não sentem misericórdia.

Mas então, eu também não.

Ele sopra o ar para fora do seu peito. Seus lábios em um sorriso de escárnio.

Foda-se. Você não pode me dizer o que fazer. Ele passou como brisa por mim.

Ele fez isso talvez quatro passos completos, que o levaram para fora do meu apartamento para o corredor. Ele mesmo ao virar da esquina. Grande erro, William. Não há câmeras lá fora. Um dos guardas se move como uma cobra impressionante, mais rápido do que se pensava. Um único golpe, de britadeira forte, dirigido para seu fígado. Ele cai como um saco de farinha, gemendo, se contorcendo.

Len, eu digo. Um dos guardas gira a cabeça sobre

o pescoço grosso, olha para mim. Eu aceno para ele, com um

dobrar do meu dedo.

Ele se move para frente, com as mãos atrás das costas.

Senhora?

Algumas

Eu

ouvi

falando

ao

telefone

com

um

amigo.

partes bastante desagradáveis de informações.

— Senhora? — Algumas Eu ouvi falando ao telefone com um amigo. partes bastante desagradáveis de
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Eu aponto para o teto. Seus microfones são potentes o suficiente para ter pego?

O rosto de Len permanece impassível.

Eu não sei do que você está

Não insulte minha inteligência, Len.

Uma pausa.

Vou verificar as fitas, senhora. Len olha para ele. Ele é um pedaço de merda.

Ele é um predador, Len. Um criminoso doentio. Ele tem uma mulher mantida em cativeiro em algum lugar, e ele vai fazer algo terrível a ela, se não já o fez.

Sua puta desgraçada! Ele grasna do chão. Você não pode provar nada.

Um dos guardas coloca o sapato grande e polido em sua garganta.

Você não fala com Madame X dessa forma, garoto.

Meu pai tirara todos os seus empregos ameaça.

Len ri.

Há pessoas neste mundo muito mais perigosas que o

seu papai, garoto. Nosso empregador faz com que seu pai

pareça um pequeno gatinho triste.

muito mais perigosas que o seu papai, garoto. Nosso empregador faz com que seu pai pareça
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Ele olha para mim, curioso agora.

X? Ela é apenas uma prostituta.

O sapato pressiona para baixo e começa ao sufocar. Len caminha sobre ele, e ajoelha-se ao seu lado.

Garoto, você não tem ideia do que está falando. Meus

amigos e eu? Nós somos apenas peões no tabuleiro. X? Ela é

a rainha. E você? Você não está nem mesmo no tabuleiro.

Seu pai precioso? Ele pode se classificar tão alto como um cavaleiro. Talvez. Len coloca a mão no bolso do paletó, tira uma cópia do contrato. E isto? Este é um documento juridicamente vinculativo, assinado por você e seu pai. Há toda uma porrada de impressão sobre esta coisa, filho. Sabe

o que essa letra miúda diz? Ela diz que meus amigos e eu

estamos indo bater em você, até nada restar além de seu pequeno cadáver insignificante, e, em seguida, você vai

mostrar-nos a sua pequena sala de jogos, e depois nós vamos arrastá-lo para a delegacia de polícia mais próxima. E

e, em seguida, nosso empregador vai processar o seu

pai por cada dólar e cada ação que ele vale, e não há nada

depois

que alguém possa fazer para nos parar. Entende

filho?

Ele treme. Quer blefar, e vociferar. Ele nunca tinha sido intimidado ou ameaçado antes. Eu duvido que tenha já até sentido dor. Seu pequeno branco insignificante. Mas os olhos de Len, eles são uma sombra de aço cinza que traz às

até sentido dor. Seu pequeno branco insignificante. Mas os olhos de Len, eles são uma sombra
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lâminas a nossa mente. Eles não são apenas os olhos frios; gelo é frio, o inverno é frio. Os olhos de Len? Eles são um vácuo frio. Frio no espaço profundo. Zero grau Kelvin. Eles não são sem vida, porque eles exalam ameaça como os de um leopardo a perseguir a presa. Eles detêm verdades de uma variedade de gotejamento escarlate.

Len olha para mim.

Podemos lidar com as coisas daqui senhora.

Tomo isso como uma sugestão e volto para dentro. Fecho a porta. Mas eu não posso resistir de ficar com o

ouvido na porta. Há sons que fazem o meu intestino torcer. Batidas, pancadas abdominais. Os sons tornam-se

gradualmente

molhados.

Tremo e afasto-me da porta.

Eventualmente, ouço o ding do elevador, e eu estou sozinha mais uma vez. Quarenta e sete minutos até o meu próximo cliente.

Com as mãos tremendo, eu faço uma caneca de chá. Earl Grey, com um toque de leite. Até o momento que eu estou engolindo o bocado final, ouço o elevador de novo, e minha porta se abre.

A figura que anda pela minha porta não é um cliente.

o bocado final, ouço o elevador de novo, e minha porta se abre. A figura que
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| 67 Fúria transforma olhos escuros em mais escuros. Pálpebras se estreitaram. Peito inchado e comprimido,

Fúria transforma olhos escuros em mais escuros. Pálpebras se estreitaram. Peito inchado e comprimido, os dedos fechados em punhos.

Você está bem, X? horizonte.

Dou de ombros.

A

voz de

trovão, surge no

Isso foi

desagradável, mas eu vou ficar bem.

Minha voz é firme, mas rouca por ser sufocada.

Mãos nos meus ombros, mas gentilmente, me segurando no lugar. Olhos passam por meu rosto, procurando. Pressiona levemente a minha garganta.

Ele machucou você.

Toco minha garganta onde William me agarrou. A carne está sensível. Eu me torço cuidadosamente para de seu toque nos meus ombros, viro-me para o espelho na parede acima de uma pequena mesa lateral decorativa. Minha pele é escura, a cor de caramelo, talvez até um tom ou dois mais escuros. Eu não me machuco facilmente, mas há contusões do tamanho de impressão digital em minha garganta. Meus olhos estão avermelhados. Minha voz é rouca, ruidosa.

do tamanho de impressão digital em minha garganta. Meus olhos estão avermelhados. Minha voz é rouca,
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A presença atrás de mim, é quente, enorme e cheia de raiva.

Aquele pequeno miserável tem sorte que Len chegou a ele antes de mim.

Isso me faz tremer, porque eu tenho certeza que William nunca mais será tão bonito quanto ele já foi. Nem tão saudável.

Estou bem.

Ele me custou dinheiro. Você não pode trabalhar o resto do dia, pelo menos. Talvez mais. Você não pode ver os clientes com hematomas em sua garganta.

Tanto para preocupação, ao que parece. Eu afasto um nó de amargura.

Será que Len verificou as fitas? Pergunto.

Por que você se importa?

Eu ouvi o que ele disse ao seu amigo. Ele deve ser interrompido.

Um relatório foi aberto. A polícia está investigando.

Não é uma resposta, mas, em seguida, eu sei melhor do que esperar uma confirmação das câmeras e microfones.

Eu sei que elas estão lá, mas ninguém vai abertamente confirmá-las. É algum tipo de segredo, como se eu não

Eu sei que elas estão lá, mas ninguém vai abertamente confirmá-las. É algum tipo de segredo,
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estivesse sabendo que cada movimento que eu faço, cada palavra que eu falo é visto e ouvido. É para minha própria proteção, eu percebo isso. Os eventos de hoje provam isso. Mas a maioria dos dias, a total falta de grades de privacidade, pesa muito.

Eu vou ser capaz de trabalhar amanhã, eu digo.

Dr. Horowitz virá mais tarde para verificar você.

Acalme-se no resto do dia. Um nariz no meu cabelo, perto da minha orelha. Inalação, exalação, lenta e deliberada, com o sempre tão ligeiro a vacilar na exalação. Estou feliz que você está bem, X. Ninguém nunca colocará as mãos em você novamente. Os clientes serão ainda mais cuidadosamente avaliados a partir de agora. Isso não deveria ter acontecido.

Se você tivesse se machucado seriamente, eu não sei o que eu faria.

Teria treinado uma nova Madame X, provavelmente,

eu digo, de forma imprudente. Tolamente. Estupidamente.

Nunca haverá outra Madame X. Não há ninguém

como você. Você é especial. Esta voz, estas palavras,

baixas, trêmulas com potente emoção, eu não sei como absorvê-las, como reagir a elas. Você é minha, X.

Eu sei, Caleb. Eu mal posso falar, não me atrevo a

olhar no espelho, a testemunhar essa vulnerabilidade, paixão

Eu sei, Caleb. — Eu mal posso falar, não me atrevo a olhar no espelho, a
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estranha e exótica.

Dedos, apenas as pontas, as almofadas, tocando para baixo em minha bochecha. Seguindo minha alta maçã do rosto. Finalmente devo olhar no espelho, ver a cabeça e ombros de cabelo escuro em cima de mim. Olhos quase pretos, prendendo-me no reflexo. Ponta dos dedos arrastando para o lado do meu pescoço. Mão, torcendo, atingindo em torno de minha garganta, encaixando os dedos um por um para as contusões, mas gentilmente, ternamente, fazendo contato.

Nunca mais.

Eu sei. Eu sussurro, porque dói dizer, e porque eu de alguma forma não me atrevo a falar mais alto.

Eu vejo o quadro, congelado no vidro do espelho: terno

carvão casaco de manga, magro, costurado, moldado a um braço grosso. Pulsos desabotoados, o laço do nó da gravata pouco visível por cima do meu ombro direito, um triângulo perfeito de seda carmesim contra o branco impecável. Olhos escuros e potentes, uma mão segurando a minha garganta. Possessivo, proprietário, mas de alguma forma suave. Uma

promessa, não uma ameaça. Ainda como a mão em minha garganta diz.

ainda um aviso. Minha,

Uma súbita inalação profunda e então eu estou sozinha no espelho, observando um conjunto de costas largas e

Minha, Uma súbita inalação profunda e então eu estou sozinha no espelho, observando um conjunto de
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ombros retroceder.

Quando os cliques da porta se fecham deixo a respiração, que eu tenho aguentado sair em sum sopro, pode cair, tremendo, com as mãos sobre os joelhos. Saio dos meus saltos vermelhos brilhantes Jimmy Choo, deixo-os no espelho, vertical, o outro inclinou para o lado.

Eu puxo uma respiração, desabafo. Outra. Apertar a minha mão, dedos curvados em um punho, numa vã tentativa de impedi-los de tremer. Um soluço rasga fora de

mim. Eu sufoco-o. Outro, mais alto. Eu não posso, não posso. Se eu desistir, a porta será aberta novamente e eu vou sucumbir à necessidade de conforto. E em guerra com meu

eu desigual, preciso do conforto físico, tal conforto carnal eu vou detestá-lo. Odeio. Insulta-me. Sinto uma necessidade profunda, secreta para tomar banho e esfregar a memória dele da minha pele, logo que a porta se fecha atrás de sua forma ampla e musculosa.

e

No entanto, ainda preciso dele. Não posso lutar contra a reação do meu corpo para tal primazia crua, masculina, sexual, sensual.

Pego uma almofada do descanso do sofá, cruzo os braços sobre ela, enterro o meu rosto sobre o tecido áspero, e choro. A câmera está atrás de mim; ele só vai me ver sentada no sofá, finalmente, processando os eventos da manhã. Ele só

A câmera está atrás de mim; ele só vai me ver sentada no sofá, finalmente, processando
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vai me ver em uma reação normal, natural de trauma.

Eu agito tudo, tremendo tanto que minhas juntas doem, soluçando na almofada. Sozinha, posso retirar a armadura.

Não é até que eu tenha chorado quase tudo que bate a realidade de que essa foi à primeira vez na memória recente que uma visita veio e se foi, e eu fiquei completamente vestida o tempo todo. Uma anomalia.

Deixo minhas lágrimas secarem, encontro minha respiração, o meu equilíbrio. Deixo de lado a almofada. Levanto-me, agito as mãos e mexo no meu cabelo. Não há mais fraqueza. Nem mesmo sozinha.

Olho para o relógio são 07:48. O que vou fazer com o resto do dia? Eu nunca tive um dia inteiro para mim. Deve ser um luxo, um dom precioso.

Não é.

Um dia inteiro sozinha com meus pensamentos?

Eu estou aterrorizada.

Silêncio respira verdade; solidão gera introspecção.

dia inteiro sozinha com meus pensamentos? Eu estou aterrorizada. Silêncio respira verdade; solidão gera introspecção.
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Capítulo Quatro

É uma mulher. Não esperava por isso. A documentação listava seu nome como George E. Tompkins. Vinte e um anos, um metro e setenta, filho único e herdeiro de uma fortuna bastante significativa de um barão do petróleo do Texas. George Tompkins. Nenhuma fotografia. Estava à espera de um garoto do Texas, com sotaque e „vocês‟ com um grande cinto brilhante e arrastado Tony Lamas.

Nove horas da manhã, porque Caleb cancelou meus

primeiros compromissos do dia para que eu pudesse dormir

um pouco mais

hematomas preto-verde-amarelo em minha garganta.

apliquei corretivo extra sobre os

Oito e cinquenta da manhã. ding

Madame X?

toc toc.

Uma senhora nunca é pega sem palavras. Então num piscar de olhos, estampei o meu sorriso, e acompanhei, a garota do Texas, alta e magra para dentro do meu apartamento. Sem falar, mas com a graça esperada.

e acompanhei, a garota do Texas, alta e magra para dentro do meu apartamento. Sem falar,
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com seios proeminentes que não

podem ser escondidos totalmente, mesmo por trás de uma camisa de botão branca folgada. Uma gravata de bolinhas real. Sim, arrastado Tony Lamas. E sim, uma fivela de cinto brilhante maior que ambos os meus punhos juntos. Olhos verdes deslumbrantes, cabelo em algum lugar entre loiro escuro e castanho claro, um corte caro e penteado Bruscamente, posto para o lado, se separaram de forma legível. Um corte masculino, não um corte de princesa, mas um verdadeiro estilo masculino. Sem brincos, pulseiras, não há nenhum anel, sem colar. Nenhum indício de feminilidade, exceto aqueles seios, que imagino são simplesmente muito grandes para esconder, para que você não se incomode.

Ela é alta e magra

Ela caminha por mim a passos largos, ereta e rígida, uma arrogância em seu andar, um balanço/casual que é uma estranha mistura de masculino e feminino. Investiga ao redor em minha casa, a noite estrelada de Van Gogh na parede, o retrato Sargent, que é o meu homônimo em outro. O sofá de couro branco, pisos de madeira escura, tetos altos, vigas de suporte que cruzam os limites máximos feitos da mesma teca Africana importadas que o chão. A estante construída do teto ao chão, mais teca africana a rebentar, empilhadas três de profundidade em alguns lugares, com os livros. Ficção de todos os tipos, biografias, traduções de clássicos antigos, novelas literárias atuais, suspense, horror, crime verdadeiro, romances independentes publicados, de

clássicos antigos, novelas literárias atuais, suspense, horror, crime verdadeiro, romances independentes publicados, de
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não ficção sobre temas como biologia, física, psicologia,

Li quase tudo. É o meu único

passatempo, a minha única forma de entretenimento. Gasto

vários momentos em silêncio, folheando minha coleção de livros.

história, antropologia

Deve ler muito, diz. Sua voz poderia ser masculina

ou feminina. Alta o suficiente para ser uma mulher, baixa o

suficiente para passar por um macho de alta expressão.

Sim.

Ela olha para mim. Não apenas olha, não apenas vê, mas examina. Inteligência brilha em seus olhos verdes vívidos. Curiosidade, nervos, confiança, rebeldia. Olhos complexos.

Eu sei o que vê quando ela olha para mim: um metro e setenta e três nos meus pés descalços; cabelo preto, longo, grosso e reto, brilhante, que pende para o meio dos meus bíceps quando está solto, o que raramente está; sou construída em curvas, quadris em forma de sinos e seios grandes, mas estou em forma, tonificada, atlética, ágil minha dieta é rigorosa, meu exercício, e regime são ativos e implacáveis; olhos negros que me dizem parecer ver muito e dar muito pouco; maçãs do rosto salientes, lábios carnudos, queixo delicado, clássico rosto em forma de coração. Eu sou exótica. Eu poderia ser espanhola ou do Oriente Médio.

queixo delicado, clássico rosto em forma de coração. Eu sou exótica. Eu poderia ser espanhola ou
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Mesmo Islander, ou Havaiana, Filipina.

Eu sou bonita. Extraordinariamente bela, minhas características possuem algum tipo de simetria e perfeição que só vem uma vez em uma geração. Requintada. De tirar o fôlego.

Eu sei o que pareço.

Eu suporto a sua avaliação sem vacilar, sem desviar o olhar.

Outra lição aprendida cedo: para estabelecer a autoridade em qualquer situação, esperar o silêncio, forçar a outra pessoa a falar primeiro.

Ela cede.

Eu sou George.

Bom dia, George. Bem-vinda. Gostaria de um pouco

de chá?

Tem algum café?

Eu balanço a cabeça.

Não, sinto muito. Não bebo café.

Eu estou bem, então. Não me importo muito sobre o

chá. Ela passeia sobre a sala de estar, olha pela janela a partir de uma distância longa o suficiente para que eu

chá. — Ela passeia sobre a sala de estar, olha pela janela a partir de uma
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suspeite que tem medo de altura. Sim, ela estremece de forma sutil e se afasta, encolhendo os ombros, com desconforto. Move-se para o Van Gogh. Este é um original?

Eu ri, mas gentilmente.

Não, infelizmente. O original está no MOMA. É uma reprodução, mas, uma excelente.

Move-se para o retrato de Madame X. Este captura o seu interesse por alguns momentos.

Isto é interessante.

Não comento. Não falo sobre esse retrato, ou a sua relevância para o meu nome. Eu não falo sobre mim em tudo.

Finalmente, ela se vira e toma um assento no sofá, estende as suas longas pernas e cruza-as sobre os tornozelos, arremessa um braço nas costas do sofá. Eu pouso na poltrona diagonal para o sofá, um companheiro daquele do meu quarto. Joelhos juntos, pés inclinados para um lado, tornozelos cruzados abaixo, Jimmy Choos vermelho em exibição. Isso é um truque, a exibição dos meus sapatos. Vê se olhar para eles, observá-los. Não faz.

Hora de tomar esta nomeação pela nuca.

Você não é o que eu estava esperando Tompkins.

Senhorita

Não faz. Hora de tomar esta nomeação pela nuca. — Você não é o que eu
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Uma carranca, então. Onda do lábio superior, cantos da boca virados para baixo. Desgostoso, irônica.

— “Meu nome é George”.

Explique.

Explicar o meu nome? Ela pareceu realmente confusa, então com raiva. Você primeiro.

Ha. Ordenadamente defendido. Ponto, Tompkins.

Estou nomeada para que a pintura. Aponto para a Sargent.

E o meu nome para o Estado.

Portanto, o seu nome é Georgia, então?

Ela me dá um olhar duro, olhos duros como jade.

A última pessoa que me chamou de Geórgia acabou precisando de implantes dentários.

Eu sorrio.

Anotado.

Outro silêncio longo e constrangedor.

Então. Como este pequeno programa é seu trabalho,

Madame X? Uma pausa. E realmente tenho que chamá- la de Madame X todo o maldito tempo? É um bocado grande.

Madame X? — Uma pausa. — E realmente tenho que chamá- la de Madame X todo
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Simplesmente 'X' está bem, se preferir. Deixo

alguma dureza entrar em meu olhar. Ela não desvia o olhar, mas posso ver que exige esforço. Ela tem fibra. Eu vou confessar, George, que o seu caso pode exigir algumas modificações dos meus métodos habituais.

Por quê? Porque eu tenho peitos e uma vagina?

Meus lábios apertam em sua vulgaridade.

Sim, George. Porque você é uma mulher. Meus

métodos são voltados para os homens, e minha clientela é, exclusivamente, pelo menos até hoje homens. Ou melhor, meninos esperando para se tornar homens.

O que é que você faz, então? Papai foi muito vago.

Disse-me que eu tinha que vir para Nova York e vê-la, e fazer o que você me dissesse, e eu não tenho que gostar disso, mas

eu não podia estragar tudo.

É tudo o que foi lhe dito?

Basicamente.

Mastigo o interior da minha boca e olho pela janela, pensando, pensando.

O seu pai pode ter se confundido sobre a natureza dos meus serviços, nesse caso.

Ela se inclina para frente, puxando os pés juntos, com

ter se confundido sobre a natureza dos meus serviços, nesse caso. Ela se inclina para frente,
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os cotovelos sobre os joelhos.

Quais são os seus serviços?

Considere

isso

treinamento de etiqueta, boas

maneiras, comportamento, atitude. Aparência, padrões de

fala, as primeiras impressões.

Então você ensina os ricos idiotas como ser menos

babaca.

Eu pisco e tento segurar uma risada. Ela realmente é engraçada.

Essencialmente, sim. Mas há mais do que isso. Atitude vem para jogar muito. Como você se apresenta. Como

o sexo oposto percebe você. Como se impõe, mesmo passivamente.

Como você está suposto a afirmar-se passivamente? Pergunta.

A linguagem corporal, silêncios estratégicos, postura, contato com os olhos.

Ela se levanta, anda para longe, do outro lado da sala, fica na frente do sofá olhando para mim, e então abruptamente se senta novamente.

E como exatamente você está qualificada para ensinar caras, como ser mais viris? Inclina a cabeça.

— E como exatamente você está qualificada para ensinar caras, como ser mais viris? — Inclina
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Quero dizer, é realmente isso, não é? A maioria dos caras

hoje, especialmente os ricos nascem com uma colher de prata

e toda essa merda, eles são apenas maricas, certo? Não há

um alfa entre eles. Eles são todos, arrogantes, agressivos, vaidosos egocêntricos, intitulados pequenos babacasbeberrões. Não poderia encantar ou paquerar uma garota na cama, não importa quanto eles tentem, então eles confiam em seus maços de dinheiro e carros de luxo para fazer o trabalho

para eles.

Eu sinto amargura, George, eu digo inexpressiva.

Ela ri, seus olhos iluminando, cabeça jogada para trás, uma gargalhada real. Se solta.

Poderia dizer que sim. Fui forçada a conviver em torno de babacas assim toda a minha vida. Papai tinha essa ideia de que tínhamos que nos encaixar com a elite rica, uma vez que temos o mesmo tipo de dinheiro. Exceto, que não gostamos deles. Ele é um fazendeiro, um vaqueiro do Texas

das antigas, que só aconteceu de tropeçar no negócio do petróleo. Eu quero dizer tropeçar, também. Apostou o bilhete azul contra uma mão de Hold'Em. Tendo muita sorte, ganhou

a escritura de um terreno que só acarretou de ter poços de

petróleo nele. Bing-bang crescimento, alguns bons investimentos e todo um inferno de sorte depois, estava rolando nas notas de cem. Mas ele pensou que poderia comprar sua liberdade de ser colarinho azul, o que significava

estava rolando nas notas de cem. Mas ele pensou que poderia comprar sua liberdade de ser
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vestir sua bunda caipira em smokings, e eu em vestidos com babados de cabras, indo para bailes. O problema é que você pode tirar o caipira para fora do campo, mas você não pode

tirar o campo do caipira. Por isso, se destacou. Os rapazes da alta sociedade, eles me farejaram rápido. Sabiam que não era o tipo de garota que eles estavam acostumados. Sabiam que

havia apenas

algo de errado comigo. E eu tinha cabelos

longos encaracolados, em seguida, também, e vestidos de

garotas. Mas eles ainda não sabiam.

Sabiam o quê, George?

Não brinque, X. Ela me olha.

Você também. A olho de volta.

Levanta um ombro em uma forma curta e direta.

Eles não sabiam que era lésbica.

Com licença?

Você me ouviu.

Diga o que você quer dizer, George, e não seja vulgar sobre isso. Essa é a primeira lição.

Que seja. Ela suspira. Eles descobriram que eu

sou lésbica. Isso é claro o suficiente para você? Eles poderiam

dizer que eu sou um verdadeiro tapete azul devorador de Dykesville, lesbiana.

claro o suficiente para você? Eles poderiam dizer que eu sou um verdadeiro tapete azul devorador
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Eu rolo meus olhos.

Você faz piadas às suas próprias custas, George. É impróprio.

Quem vem? Ela levanta um canto de seus lábios para cima em sua própria piada.

Endureço meus olhos.

George.

Tudo bem, tudo bem. Ela ergue suas mãos palmas

para fora. Eu sei que é inconveniente. E sim, eu faço

piadas às minhas custas.

E não apenas a sua própria custa, mas dos outros que também escolheram o seu estilo de vida.

Seus olhos brilham, e eu percebo que errei. Seus lábios apertam, o queixo levanta.

Mostra o quanto você sabe.

Minhas desculpas, George, o que eu deveria ter dito

era

Não é uma escolha, sua cadela certinha. Você acha

que eu teria escolhido isto? Acha que eu teria escolhido ser

gay? Uma menina gay de Lubbock, Texas? Sério? Uma menina gay caipira de um dos estados menos tolerantes deste

ser gay? Uma menina gay de Lubbock, Texas? Sério? Uma menina gay caipira de um dos
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maldito país?

Deixo sair um suspiro, lento. Não sorrio, exatamente, mas deixo meus olhos mostrarem o meu arrependimento.

Sinto muito, George. Não é uma escolha, e eu sei disso. Eu apenas me expressei mal.

Você sabe como era, para mim? Pergunta. Eu

balanço minha cabeça. Não, claro que não. Eu não podia. Eu nunca sai, não definitivamente, sabe? Mas eles souberam,

mesmo antes que eu parasse de disfarçar para o meu pai. Eles sabiam, e eles falavam. Eu ia para as festas e as reuniões no clube de campo, e tudo isso, e eles me paqueravam. Como, o quê? Por quê? Eles sabiam que eu era gay, mas ainda assim eles paqueravam? Um deles me encurralou no banheiro feminino depois de uma festa uma noite, tentou se forçar em cima de mim. Ele ia me foder direto, ele disse. Bem, ele era um maricas, e eu cresci laçando bois e domando cavalos. Vamos apenas dizer que não foi tão bom para ele.

Você o dissuadiu de seus esforços para forçá-lo a heterossexualidade, presumo?

Eu bati sua bunda em hambúrguer, é o que eu fiz.

Bateu os dentes, e eu quero dizer literalmente. Eu também pisei nas bolas tão forte que espremi uma delas. E eu

eu fiz. Bateu os dentes, e eu quero dizer literalmente. Eu também pisei nas bolas tão
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também quero dizer, literalmente.

Eu tremo.

Foi bastante eficaz, eu suponho.

Ela sorri maliciosamente.

Sim, eles me deram um amplo espaço depois disso.

O sorriso desaparece. Papai e eu tivemos uma conversa, depois disso. Adivinhe, ele teve um pressentimento de que algo estava diferente em mim, mas estava esperando que eu encontrasse o cara certo e me esqueceria disto. Como se fosse uma fase ou alguma merda. Ainda meio na esperança de que, mesmo agora, eu vou de repente dizer, 'Opa! Acho que eu não gosto de buceta depois de tudo! Traga um pau!'

Eu não posso evitar outro riso silencioso.

George, seja séria.

Estou falando sério. Isso é o que ele pensa, na cabeça

dele. Não vai acontecer, no entanto. Eu disse ao meu pai, depois que fiz Rapey, o alisador, em desdentado e uma maravilha de uma bola só, eu disse a ele que eu não ia jogar seus jogos, não mais. Eu não era uma garota normal, e

acabei fingindo. Ele não conseguiu controlar-me vindo a público e dizendo que eu era gay. Ele teria tido um ataque

disse-lhe que não estava jogando em

torno de mais nada, e ele consentiu. Parei de usar vestidos,

cardíaco. Então, eu só

que não estava jogando em torno de mais nada, e ele consentiu. Parei de usar vestidos,
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cortei o cabelo, comecei a me chamar de George e não Geórgia. Mas eu estava mais feliz depois disso, e ele poderia dizer. Comecei a mostrar interesse no seu negócio, na empresa. Eu sou tudo que ele tem, você vê, uma vez que mamãe morreu anos atrás. E ele não é mais tão jovem. Queria que eu assumisse para ele, e enquanto eu estava brincando de ser boa menina, eu não estava em nada disso. Agora que estou mais ou menos fora do armário, estou disposta a ajudá-lo com o negócio.

Então por que você está aqui, George?

Ela dá de ombros e balança a cabeça.

O inferno se eu sei. De verdade eu pensei que era como treinamento corporativo de sensibilidade, ou algo assim. Como, como desligar a sapatona quando estou perto dos figurões.

Deixo sair uma respiração, levanto, ando para longe dela, passando pela janela, olhando para fora para os transeuntes treze andares abaixo.

Eu vou ser franca com você, George. Eu não sei o que

eu posso fazer por você. Suponho que isso depende do que você quer. Normalmente, eu não gasto um único pensamento com o que querem os meus súditos. Eles não são realmente meus clientes, no coração deles, você vê. Seus pais são. Eu sou paga pelos pais destes, como você os chama,

meus clientes, no coração deles, você vê. Seus pais são. Eu sou paga pelos pais destes,
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convencidos, pequenos arrogantes,

Mas algo sobre você me tem torcida em uma forma que eu não reconheço. Sou paga pelos pais para treinar os filhos a se apresentar em um pacote mais saboroso. Eu não sou uma milagreira. Não posso forçar um tigre a mudar seus passos, ou seja, eu não posso mudar a natureza básica das crianças dos meus clientes. Mas eu posso ajudá-los a aprender a disfarçar, eu suponho. É desonestidade, mas sou muito bem

paga para me envolver.

idiotas. Eu nunca.

Mas eu não sou um cliente comum.

idiota. A palavra tem um gosto

estranho em meus lábios. Mas não desagradável. Pergunto- me se eu vou ouvir sobre minha língua mais tarde. Viro-me para enfrentá-la. E eu não tenho certeza do que eu estou destinada a ensinar-lhe. Ao contrário do resto da minha clientela, eu não teria que esconder sua verdadeira natureza.

Você não é uma

Ela parece atordoada.

Você, você não iria? Por que não?

Dou de ombros.

Há uma qualidade refrescante para sua marca de

honestidade bruta, George. E você não parece

intitulada.

Porque eu não sou. Papai e eu viemos do nada. Eu

cresci em um barraco de dois quartos de cento e dez anos de

— Porque eu não sou. Papai e eu viemos do nada. Eu cresci em um barraco
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idade, em quase quinhentos acres. Eu cresci andando em selas mais velhas do que eu, dirigindo caminhões velhos, vestindo roupas que não se encaixam, comendo arroz e feijão e quase nada de carne. Tivemos área cultivada e um monte de cabeça de cavalos e gado, mas que realmente não se traduz em renda, em dinheiro. Lembro-me daquela vida, X. Lembro-me de não ter praticamente nada, e eu sei que não fiz tudo para ganhar o que temos. Papai teve sorte, sim, mas ele teve que ralar a bunda para transformar aquele pequeno pedaço de sorte no que ela é hoje. Portanto, não. Não tenho direito.

É isso que se define, George. Por uma margem muito

grande.

Eu tenho uma grande margem para você, querida. Ela sorri maliciosamente e pisca os olhos.

Suponho que a conversa estava se tornando um pouco pessoal demais para ela.

Voltemos à questão em apreço, então. O que eu deveria fazer com você?

O inferno se eu sei. Tudo o que sei é que papai não

vai estar mais satisfeito se eu voltar para o Texas sem ter terminado isso. Prometi a ele que faria, então eu vou. Ele me permite ser quem eu sou e não dizer nada sobre isso. Ele não faz qualquer pergunta quando eu digo que tenho um

Ele me permite ser quem eu sou e não dizer nada sobre isso. Ele não faz
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encontro, enquanto eu mantenho a minha merda no DL. E ele não tolera ninguém no escritório ou que ele faz negócios com quem fala merda sobre mim. Ele rejeita ofertas porque alguém tem um caso de lábios soltos sobre a filha estranha de Mike Tompkins. Então eu acho que devo algo em troca.

Eu não estou apenas certa que isso

Basta fingir que sou um cara, X. Faça o que você faz

como se eu fosse apenas uma criança idiota de outro cliente.

Mas você não é um homem, ou um idiota. E esse é o tipo em que meus métodos são destinados.

Somente

finja, ok? Faça o que você faz, a maneira

como você costuma fazer isso.

Dou alguns passos em direção a ela, empurrando para baixo os meus sentimentos, e armo meu manto de hostilidade fria sobre as minhas características.

O que eu normalmente faço é cortar falsidade e

fingimento e atitude. Se isso vai funcionar, então você não

pode questionar-me.

Falsidade? Que diabos você está falando, X?

Primeira coisa. Sente-se direito. Não se curve. E o

suficiente com a fala arrastada cativante do Texas. É muito.

O que há de errado com a maneira que eu falo?

E o suficiente com a fala arrastada cativante do Texas. É muito. — O que há
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É burguês, faz você parecer ignorante. Se os empresários e mulheres vão te levar a sério, você precisa apresentar-se como competente, educada e suave. Um pouco de sotaque é aceitável, e talvez até mesmo lhe dê uma ligeira vantagem, mas a linguagem chula e da maneira quase ininteligível em que você fala a identifica como nada além de uma caipira desbocada do sertão, desleixada Ignoro o brilho de raiva em seus olhos. Você quer jogar este jogo? Muito bem, então. Deixe-nos jogar. Aparecendo como mais de colarinho azul é tomar uma série de alterações em sua natureza essencial, Geórgia. Não é sobre as roupas que veste ou o carro que você dirige, ou a casa em que vive. Qualquer um pode encontrar um saco de dinheiro e comprar coisas mais agradáveis. Trata-se de aprender a comportar-se com dignidade e sofisticação.

Acha que eu falo como uma caipira? Ela parece quase magoada.

Sim. Esforço-me para falar devagar, para tirar minhas sílabas e torcê-las, e deixar cair as extremidades de minhas palavras. Você soa como isto. Isso sai: Ocêeeee soa com issssto.

Tenho notícias para você, senhorita. Levanta-se, se empurrando para fora do sofá com violência. Eu nunca vou soar tão arrogante como você.

— Levanta-se, se empurrando para fora do sofá com violência. — Eu nunca vou soar tão
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Claramente. Mas é algo que se aproxima da gramática correta demais para pedir?

Ela anda, corre uma mão através de seu cabelo.

Eu nunca vou soar como você. Ela sai plana, sem sotaque, mas sem vida.

Mantenha o sotaque, mas erradique a gramática pobre.

Isso não vai ser fácil.

Eu concordo.

Melhor. Você ainda vai soar como a si mesma, mas

aceitável em situações formais. Eu aceno

com a mão para sala. Situações como esta, por exemplo. Isto é suposto ser um cenário formal de cliente/ prestador de serviços. Nós não somos amigas, Geórgia. Somos parceiros de negócios. E eu já perdi a conta de quantas vezes você já usou a palavra com F.

muito mais

Eu disse, meu nome é George.

Para seus amigos, talvez. Para suas namoradas. Em

casa ou no bar. Mas na sala de reuniões? Seu nome é Geórgia. Meu tom não deixa espaço para discussão. Seja Geórgia. Isso irá simplificar as coisas de forma exponencial em situações profissionais.

para discussão. — Seja Geórgia. Isso irá simplificar as coisas de forma exponencial em situações profissionais.
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Você está pedindo muito, X.

Homens de negócios são facilmente confundidos, Geórgia. Eles entendem de números e dinheiro, declarações P e L, a avaliações de ações. Eles não entendem uma mulher de negócios chamada George. Eles vão passar toda a reunião tentando descobrir o que pensar, como falar com você. Você é um homem? Uma mulher? Eles não saberão. E isso vai prejudicar o ponto da reunião.

Então, eu tenho que voltar a fingir ser uma mulher cadela certinha.

Eu balanço minha cabeça.

apresentá-los com algo que

se aproxime remotamente de algo familiar para eles. Use um terno de negócio. Mesmo um terno masculino, se você

preferir. Mas tê-lo adaptado para atender você devidamente. Você não tem que acentuar a sua anatomia feminina, mas também não tente escondê-la. A menos que você esteja querendo ir para uma aparência transexual?

Não, Geórgia. Somente

Ela franze a testa.

Eu não

sou uma garota feminina. Não vou usar vestidos. Fazer o cabelo exigente e maquiagem e saltos. Eu gosto de roupas de

homem.

Eu não. Eu ainda sou uma mulher, mas

Fazer o cabelo exigente e maquiagem e saltos. Eu gosto de roupas de homem. — Eu
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Você vai prender seus seios? Pergunto.

Não.

Você poderia?

Provavelmente não. Ela hesita. Tentei fazê-lo, algumas vezes. E odiei isto.

Faço uma pausa, formulo meus pensamentos.

Você tem que encontrar um meio, então. Você não tem que atenuar o seu senso de ego. Isso não é o que eu estou pedindo de você. Mas se você quer que os homens do mundo dos negócios a aceitem, mesmo que ligeiramente, você tem que pagar uma pequena deferência ao modo de como as coisas são para eles. É injusto, talvez, mas é a realidade. Há mulheres em posições de poder. CEOs, CFOs, presidentes. Mas ainda é um mundo de homens, Geórgia. E se você deseja jogar nisto, especialmente nos escalões superiores, então você tem que jogar o jogo.

Não. Eu não. Eu sou quem eu sou, e eles podem levar

isto ou deixar. Eu não vou mudar quem eu sou apenas para um bando de homens velhos de dura cerviz de bolas sacudindo.

Meus olhos se fecham lentamente.

Geórgia. Eu não estou pedindo que

homens velhos de dura cerviz de bolas sacudindo. Meus olhos se fecham lentamente. — Geórgia. Eu
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Sim, você está! Ela da vários passos pisando em

minha direção, olhando duro para mim. Mudar a maneira como eu falo, vestir-me diferente. Ser diferente.

isto é o que

eu faço, Geórgia. Eu removo o fingimento. Eu corto a merda.

Que, neste caso, é a maneira confusa na qual se apresenta. Você está tentando ser um homem? Mas não inteiramente. E

na sala de reuniões, discussões de negócios será esquecida a favor de saber o que devem pensar que você é. Minha

andrógena, eu suponho que

você poderia dizer. Um terno de negócio masculino, não um terno de poder de uma mulher. Um terno sob medida caro,

mas adaptado para acomodar o seu busto e quadril. Elegante, sapatos baixos. Um relógio em couro escuro com um perfil elegante. Deixe seu cabelo crescer um pouco e colocá-lo atrás de seu rosto.

sugestão é se apresentar como

Você disse que queria fazer isso? Bem

Então

você

quer

me

vestir

como

metrossexual, basicamente.

um

homem

Se esse é o termo que deseja usar, claro. É uma

aparência que poderia ir de qualquer maneira. O ponto é, é profissional. Uma aparência condizente com o representante chefe do petróleo Tompkins. Pode se vestir como quiser em outros momentos. Falar como quiser, fazer o que quiser. Sua vida pessoal é sua. Mas ao administrar os negócios, quando no relógio, por assim dizer, deve retratar-se como um

Sua vida pessoal é sua. Mas ao administrar os negócios, quando no relógio, por assim dizer,
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empresário.

intencionalmente.

E

eu

uso

a

construção

Ela pousa no braço do sofá.

de

gênero

neutro

Não vão ainda estar se perguntando se eu sou um homem ou uma mulher?

Sim. Mas se você usar a gramática correta, não amaldiçoando e não ficar usando vulgaridade ou expressões grosseiras e vestir-se profissionalmente, e provar que você sabe sobre o negócio e exige ser respeitada e levada a sério, essas questões de seu gênero sexual acabará por deixar de ser tão importante. Eles ainda vão sussurrar atrás das costas, é claro, mas se você os procura com sua aparência e comportamento, eles vão ser obrigados a tratá-la como igual quando se trata de negócios.

E quanto a situações menos formais, onde um terno não é necessário?

Eu dou de ombros.

Calças sob medida, um botão para baixo sob medida,

camisa polo dos homens em um tamanho que se encaixa perfeitamente.

Ela parece desconfortável.

O problema é quando eu visto tops que se encaixam,

tamanho que se encaixa perfeitamente. Ela parece desconfortável. — O problema é quando eu visto tops
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meus seios mostram.

Eu mantenho um olhar firme.

Sim?

Então, eu não gosto disso. Eles olham. Faz-me sentir como aquela menina nos vestidos tudo de novo.

Então deixe-os olhar. Se isso a incomoda tanto assim,

deverá prendê-los ou realizar uma redução. Vestindo roupas

largas em uma vã tentativa de

esconde ou disfarçam, mas, eu não sei mesmo qual o propósito da camisa folgada é, para ser honesta. Eu aponto para sua camisa e, em seguida, faço uma pausa por um momento antes de começar de novo. Seja qual for o caso, ele diz que você não tem certeza sobre quem você é ou o que você quer. Geórgia, meu ponto é, você pertence a sua

sexualidade, sim? Você é lésbica. Ok, muito bem. Mas você não pertence ao seu corpo. Você tem que decidir se você está confortável com o seu corpo, com o fato de que você é, muito obviamente, uma mulher. E uma bem-dotada. Não estou dizendo para se vestir como uma mulher. Mas não esconda a sua aparência. Isso só confunde a questão e faz você parecer insegura.

nem mesmo realmente os

Um longo silêncio. E então:

Eu sou insegura.

a questão e faz você parecer insegura. nem mesmo realmente os Um longo silêncio. E então:
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E isso mostra.

Portanto, não os esconder, mas não os destacar. deixá-los estar lá?

Somente

Ou

fazer algo sobre o

confortável com eles.

fato de que

você não está

Não é tão simples assim.

Eu tenho certeza de que não é. Eu estou destilando uma questão muito complicada até o absurdamente simplista.

Que ainda não é exatamente justo para mim.

Eu não sou paga para ser justa. Sou paga para obter

resultados. Não sou eu quem deve fazer essas coisas, então eu tenho o luxo de afirmar coisas que são, claramente mais fáceis ditas do que feitas. Eu me movo para ficar algumas polegadas de distância de onde ela ainda está empoleirada com um quadril no braço do sofá, com um pé no chão. Confiança, Geórgia. É o que eu digo aos meus clientes com mais frequência. Todo mundo é atraído à confiança. Trata-se de arrogância e certeza para parecer indiferente, mas acessível. Se preocupar com como você se apresenta, importar de como se parece, certificando-se sempre de estar no seu melhor, comportar-se acima de qualquer suspeita, falar com autoridade, no entanto, parecendo como se você

de estar no seu melhor, comportar-se acima de qualquer suspeita, falar com autoridade, no entanto, parecendo
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não se importasse com o que os outros pensam sobre você. A confiança é sexy. Arrogância de verdade não é.

E quanto a você, X? Ao que você é atraída? De

repente, o ar é denso e tenso, e eu sou pega de surpresa.

Eu dou um passo para trás.

Isto não é sobre mim.

Não é? Se eu tiver sucesso em seu jogo, então você

não deveria ser afetada por isso? Ela me segue, e agora está em meu espaço.

Encarando-me. Olhando-me. Avaliando-me.

Nós somos da mesma altura. Talvez, ela fosse uma polegada mais baixa do que eu sou, mas naquelas botas com o calcanhar grosso, estamos iguais. Mas de alguma forma consegue olhar para mim. Sua presença alguma forma capta essa energia masculina da dominação, de calor, dureza. Ela está perto, muito perto, cara a cara comigo, olhos verdes em chamas, vendo. Suas mãos vão para a minha cintura, aperta- me. Puxa-me contra ela. Seios esmagam contra seios. Quadris trituram contra quadris. No entanto, apesar do cheiro de sua excitação no ar, no meu nariz, não há cume de espessura entre nós, sem espessamento físico do desejo. É desconcertante. Desorientador. Geórgia exala necessidade masculina. De fome. Suas mãos escavam em meus quadris

É desconcertante. Desorientador. Geórgia exala necessidade masculina. De fome. Suas mãos escavam em meus quadris
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apenas assim, e seus olhos raspam para baixo dos meus e para meu decote, e seus lábios despontam em um sorriso agradecido.

Eu estou respirando com dificuldade. Falta de ar. Arrastando respirações profundas de oxigênio, o inchaço do meu peito dentro do meu vestido, e ela percebe. Seus quadris moem. Algo em mim faísca, flashes. Aquece-se. A mistura estranha de sua suavidade e dureza é sedutora e desorientador. Ossos do quadril são duros contra o meu, ainda não há suavidade, também, e quando ela moe novamente, eu sinto a centelha mais uma vez, quando a sua frente esfrega contra a minha.

Continuo tensa e rígida. Congelada. Eu não sei o que fazer. O que está acontecendo? O que estou sentindo? O que ela está fazendo?

O que estou fazendo, deixando isso acontecer?

Coloco uma distância, tropeço para trás.

Isto

que não é apropriado, George-Geórgia.

Ela sorri. Vangloria-se enquanto segue a minha retirada.

Não é tão absurdamente simplista mais, não é, X?

Você assinou um contrato, Geórgia. Estou a lembrar-nos, e de alguma forma ela sabe disso.

mais, não é, X? — Você assinou um contrato, Geórgia. — Estou a lembrar-nos, e de
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Não é nenhum de nós tão simples, querida. Você sentiu. Você me sentiu.

O contrato, Geórgia.

Ela zomba.

Foda-se o contrato, X. Você e sua buceta altiva me

querem X. Você me cheira, e você não gosta. Eu complico tudo para você, não é? Ela fica frente a frente comigo novamente. Meus mamilos me traem, embora difícil. Eu sei que você sente isso. Molhada, X? Toda escorregadia para mim? Você sabe o quão bom um pau pode fazer você se sentir? Eu sei o que você gosta, porque eu gosto, também. Exatamente da mesma maneira. Nenhum cara jamais poderá lamber a sua boceta tão bem quanto eu posso. Eu sei exatamente como fazer você se contorcer, fazer como você quer e deseja, e não dá-lo a você até que seja a porra muito a

tomar. Eu sei, X. Você quer um gosto? Ficar um pouco suja? Ser um pouco usada?

Como isso aconteceu? De onde veio isso? Um momento estávamos discutindo sobre, sua aparência, tudo foi adequado e no controle e pelo menos um pouco familiar. E então, de repente, a propósito de nada, isto. Ela, no meu espaço, na minha cabeça, sob a minha pele.

Há um brilho em seu olhar. Alguma coisa

inteligente,

nada, isto. Ela, no meu espaço, na minha cabeça, sob a minha pele. Há um brilho
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e maliciosa. Ela sabe exatamente o que está fazendo.

Ela está brincando comigo.

E eu não gosto disso. Nem um pouco.

Chega. Mantenho-me firme, colunas de aço, em meu olhar. Nossa hora acabou.

Ela sorri, um processo lento, sabendo a curva bela de seus lábios.

Tudo bem então. Se você diz.

Eu não tenho nenhuma ideia de quanto tempo passou. Eu não me importo. Ela mudou a minha visão de mundo, George. Ela faz parecer estreito, de alguma forma.

Minha visão de mundo é estreita. Minha visão de mundo é composta de 3.565 pés quadrados. Três quartos, um banheiro e uma ampla cozinha de plano aberto e sala de estar. Janelas do chão ao teto e vista para o centro de Manhattan. Essa é a minha visão de mundo.

Esse é o meu mundo inteiro.

E ela, esta súbita sedução

interrompe tudo o que sei.

Luto pelo equilíbrio e compostura e a respiração, passando por ela. Giro a chave, a porta é aberta com demasiada força. Espero, olhos olhando para ela, mas não o

passando por ela. Giro a chave, a porta é aberta com demasiada força. Espero, olhos olhando
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vejo.

Ela anda arrogantemente para a porta, clicando saltos das botas, e para cara a cara comigo mais uma vez. Muito perto, mais uma vez.

Confiante o suficiente para você agora, X?

Ela tomou o controle disto, de alguma forma, roubando o meu domínio sobre o que eu faço e quem eu sou e o que eu quero. Eu olho para ela, fingindo calma. Ela sorri, sabendo que é mentira. Empurra mais perto, até que nossos corpos estejam alinhados, inclina-se, em mim, e eu acho que ela vai me beijar. Em vez disso, lambe a ponta do meu nariz. Meu lábio superior. Sorri afetadamente.

Até a próxima semana, X. Pense sobre o que eu disse.

O que eu ofereci. Eu não estava brincando, você sabe. Eu vou

tirar você daqui mostrar algo que você não vai esquecer nunca, posso garantir isso, querida.

Adeus, Geórgia.

Chame-me de George. Não é a sala de reuniões, somos nós. Já passamos das formalidades, eu diria. Eu senti seus seios ficarem duros, cheirei sua vagina se molhar. Faz- nos amigos, eu diria.

Eu passo para trás, balançando, e fecho a porta na sua

cara.

cheirei sua vagina se molhar. Faz- nos amigos, eu diria. Eu passo para trás, balançando, e
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Capítulo Cinco

Tarde. Os clientes são atendidos durante o dia. Tomou cada força de minha capacidade para me recompor o suficiente para que eu possa lidar com o restante dos clientes do dia. No entanto, depois que eles se foram, eu estou sozinha, eu ainda estou abalada com o que aconteceu. Ninguém entra em meu espaço. Ninguém me afeta. Ninguém me toca.

Ninguém mais

Ding.

X. Onde você está? Expressa uma voz baixa e com

raiva.

Eu estou aqui, digo. Na minha biblioteca.

Eu chamo isso de uma biblioteca. Realmente, é apenas um quarto forrado do chão ao teto e de parede a parede com estantes recheadas. Um canto é deixado em aberto, uma poltrona de Louis XIV, uma lâmpada, e uma pequena mesa

parede com estantes recheadas. Um canto é deixado em aberto, uma poltrona de Louis XIV, uma
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agrupada no triângulo do espaço aberto. No centro da sala há uma caixa de vidro com meus livros premiados, cópias assinadas e primeiras edições de livros de Hemingway, Faulkner, Joyce e Woolf, uma cópia de Um Bonde Chamado Desejo assinado por Tennessee Williams, e até mesmo um século IV tradução iluminada da Odisseia.

Possessões apreciadas; presentes.

Lembranças.

A porta de entrada para a minha biblioteca está cheia, escurecida. Olhos escuros estão cheios de fúria enquanto um ser feroz. Mãos apertando em punhos e balançando em um ritmo de pulsação. Eu abaixo Smilla’s Sense of Snow de bruços na minha coxa. Finjo uma calma que não sinto; essa raiva é incomum e perigosa. Não sei o que esperar.

Cinco passos longos e poderosos diminuindo o espaço em uma caça predatória, uma mão rápida arrebata o meu livro e joga-o em pela sala, que racha alto contra uma prateleira, páginas esvoaçando, uma pancada gentil se ouve quando ele atinge o tapete. Eu não tenho tempo para reagir, sem tempo para sequer respirar. Uma mão brutalmente poderosa agarra meu pulso e me empurra na posição vertical. Agarra minha garganta. Dedos em minha traqueia, suaves como o beijo de um amante, ainda tremendo com uma fúria contida.

Agarra minha garganta. Dedos em minha traqueia, suaves como o beijo de um amante, ainda tremendo
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Respiração em meus lábios e nariz, limpo do odor

ainda mais

alcoólico.

Sobriedade

torna

esta

fúria

aterrorizante.

Geórgia Tompkins foi chamada de volta ao Texas. Você não vai vê-la novamente.

Está

bem.

penitente. Cuidadoso.

Sai

de

mim

como

um

sussurro,

Lábios se movem contra os meus, voz zumbindo, um estrondo como um terremoto sentido a partir de centenas de milhas de distância.

O que diabos foi isso, X?

Eu engulo em seco.

Eu não sei.

Responda-me,

advertência.

porra.

Dedos

apertam

em

Eu fiz. Não sei o que aconteceu, Caleb. Isso me pegou de surpresa. Eu -eu não sabia como reagir.

Foi inaceitável. Eu tive que forçar Michael Tompkins e

sua bicha vagabunda a assinar acordos de confidencialidade ainda mais, para que a sua impropriedade não seja vazada para o resto da minha clientela. Eu vacilo em seu insulto cruel e vulgar, tão casualmente atirado. Sinto-me ofendida

o resto da minha clientela. — Eu vacilo em seu insulto cruel e vulgar, tão casualmente
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por Geórgia, de alguma forma, embora eu não devesse, e não

me atrevo a mostrar. Você trabalha para mim, X. Lembre- se disso. Estes são os meus clientes. Meus negócios. Você me representa. E quando você age dessa forma, quando você se

permite ser tocada

reflete em mim.

Eu sinto muito, Caleb.

Você sente muito? Você deixou uma lésbica tocar em

você? Quase a beijar? Você a deixou falar com você daquele

modo? E você

tremendo naquela voz estrondosa

parecia, como tudo aquilo afetou você. Como se você

gostasse.

você

Não, Caleb. Eu só estava

Você, X? Você gostou do jeito que ela te tocou? Você

gostou do modo como se sentiu? É melhor do que o que eu á faço sentir? A maneira que eu toco você? Mãos na minha cintura, onde as dela estavam. Lábios, escovando os meus. Uma língua tocando outra, nariz, lábio superior. Espelhando. Zombando.

Não

Não, o quê?

Não, Caleb. Esta é a resposta correta, a esperada.

Eu sei isto. Mas eu tenho medo, abalada, e incapaz de

respirar, então eu esqueci.

Esta é a resposta correta, a esperada. Eu sei isto. Mas eu tenho medo, abalada, e
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Não. Ela não faz sentir melhor do que eu, não é?

Não, Caleb.

Estou perdida, deu-me um empurrão violento. Eu tropeço e sou pega contra o vidro da vitrine. Um pé bate contra o interior do meu tornozelo, tocando meus pés afastados. Outra, para o outro lado. Agora meus pés estão mais afastados do que a largura dos meus ombros. Quadris contra meu traseiro. Reflexo no vidro: meu rosto, pele escura corando, assustada, mas a minha boca está aberta em uma careta, os olhos de pálpebras pesadas, lábios úmidos, as narinas dilatadas, atrás de meu rosto uma estrutura maior, pele pálida, cabelos escuros, olhos escuros. Cinzelado, características esculpidas tão lindas que dói.

Lábios na concha do meu ouvido:

Você estava molhada para ela, X?

Eu balanço minha cabeça.

Não, Caleb, eu minto.

Os seus mamilos ficaram duros para ela, X?

Não, Caleb, eu minto.

Estou usando um vestido de uma linha cinza claro, um de um tipo concebido e elaborado para as minhas medidas por uma estudante de moda de destaque, estudando aqui em

claro, um de um tipo concebido e elaborado para as minhas medidas por uma estudante de
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New York City. É inestimável, original, e uma das minhas roupas favoritas.

Mãos apertam o tecido em meus ombros em ambos os lados do zíper na minha espinha. Um puxão forte, e o vestido está rasgado, vibrando no chão aos meus pés. Eu não respiro, não falo, não me movo. Não me atrevo.

Sutiã se desprendeu tiras postas de lado. Mãos em meus seios, levantados para descansar sobre vidros frios. Empurra a minha espinha para curvar-me para frente até os meus seios serem esmagados contra o vidro. A calcinha é puxada para baixo, bruscamente.

Caleb

— „Por favor, me foda, Caleb.‟ — Isso é dito em uma voz grossa e áspera. Diga, X.

Eu choramingo.

P-Por favor.

Eu não consigo ouvi-la.

Eu ouço um zíper se abrir, sinto a carne contra a minha carne, uma ereção quente, rígida, situada entre os globos do meu traseiro. Mãos nas dobras de meus quadris. Mãos vasculham minha coluna, costas, acariciando em círculos suaves. Mãos mergulham em volta da minha cintura,

quadris. Mãos vasculham minha coluna, costas, acariciando em círculos suaves. Mãos mergulham em volta da minha
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mergulham entre as minhas coxas. Tocando-me.

Eu senti seus seios ficarem duros, cheirava sua boceta se molhar. Faz-nos amigos, eu diria.