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Raw

Belle Aurora

Dedicatria:

Para quem j amou incondicionalmente.

Para todas as pessoas que amaram algum que no merecia.

E, finalmente, a cada pessoa que tenha seguido o seu corao


pelo caminho menos percorrido.

Isto para voc.


Prlogo

Vinte anos atrs...

E u posso ouvi-los

novamente.

Meus vizinhos esto brigando. O menino grita para ele parar.

Eu me ajoelho na minha janela. Fechando os olhos com fora, tapo os


ouvidos e canto para mim mesma.

Eu no gosto disso.

Ento, nada.

Eu ouo com dificuldade, ento descubro meus ouvidos.

Virando-me, e ainda permanecendo um pouco, espreito por cima da


borda da janela e o vejo andando rpido pelo lado da minha casa. Ele tropea,
cai e se arrasta para fora da minha vista.

Ele est machucado.

Meu corao dispara.

Eu poderia entrar em um monte de problemas. Papai ficaria


verdadeiramente louco.
Ajoelho-me longe de vista por um momento e espio rapidamente pelo
batente da porta.

Eu escuto. Com dificuldade.

As peas de TV e o ouo roncar.

Esperana inflama.

Deso as escadas na ponta dos ps e fujo para a cozinha. Pego uma


cadeira da mesa de jantar, subo nela para alcanar a prateleira de cima.

Eu pego o que eu preciso, deslizo a cadeira de volta e vou para a porta dos
fundos.

Minha mo chega maaneta, agarro-a apertado, ento... eu paro.

Eu poderia me arrumar um monte de problemas por isso.

Meu corao bate fora do meu peito.

Girando a maaneta, ela range um pouco e o medo flui sobre mim. Paro,
e ento eu giro to lentamente que ela leva uma eternidade para fazer a rotao.

Finalmente, eu sinto o clique da trava e empurro a porta aberta. Tirando


os meus chinelos, eu os coloco entre a porta e o rodap para que ela no feche.

Descala e vestindo apenas minha camisola branca, eu ando


cuidadosamente atravs do quintal, o frio da grama macia sob meus ps,
seguindo o som da respirao ofegante e do choro suave.

O encontro na parte de trs da linha da nossa propriedade sob uma


rvore, eu o vejo cobrir o rosto com as mos. Seu corpo treme.

Mesmo escondido no escuro, ele no quer que ningum veja suas


lgrimas.

Ele est tentando ser forte.

Meu corao di.


Caminhando lentamente para mais perto, eu piso em um galho. Ele
quebra, e seu rosto se ajusta para olhar para mim.

Pulando como um gato assustado, ele grita: Fique longe de mim.

Sem me aproximar mais, eu abaixo minhas coisas e sussurro: Voc est


ferido.

Ele me observa com cuidado, olhando entre as coisas que eu trouxe e


meu rosto, como se estivesse procurando alguma dica de isto ser uma piada.

Ele franze a testa e diz baixinho: Eu estou sempre ferido.

Mesmo no escuro, eu vejo o dio em seus olhos. Ele brilha como o dia.

Eu vejo seu rosto ficar mais escuro. Dou um passo frente com os meus
olhos arregalados, digo-lhe: Voc est sangrando.

Alcanando sua bochecha, ele toca a ferida com a ponta dos dedos, retira-
os, em seguida, olha para o seu sangue. Ele o esfrega lentamente entre o polegar
e o dedo mdio. Acariciando o sangue, como se fosse desculpas.

Eu gaguejo: Eu - eu posso ajud-lo.

Erguendo os olhos frios para mim, ele cospe: Ningum pode me


ajudar.

Ele no pode mandar em mim.

Colocando uma mo no meu quadril, eu olho para ele e sussurro. Eu


poderia entrar em um monte de problemas. Meu pai ficaria realmente louco. E...
e vim para ajud-lo. de repente, com medo por mim, eu digo baixo: Por
favor, deixe-me ajud-lo.

Eu preciso voltar para dentro antes que meu pai descubra que eu no
estou na cama.

Meu rosto deve mostrar o meu medo, porque sua postura relaxa um
pouco, e ele pergunta: Por que voc vai me ajudar, ento?
No tenho certeza.

Eu dou de ombros. Voc est ferido.

Ningum mais se importa se eu estou ferido.

Meu corao dispara.

Eu sussurro: Eu me importo.

Ficamos ali, olhando um para o outro por muito tempo.

Finalmente, ele se aproxima de mim e pergunta: Qual o seu nome?

Alexa. Alexa Ballentine.

Ele assente, mas no diz nada.

Qual o seu nome?

Ele chuta em uma pedra. No importa. Voc vai esquec-lo uma vez
que eu for embora.

Meu estmago di. Eu preciso saber o nome dele.

Aproximando, eu prometo: No, eu no vou.

Erguendo a cabea, ele passa a mo pelo cabelo castanho bagunado para


mant-lo fora de seu rosto. Ele me olha mais um segundo antes que ele
pronuncie: Antnio Falco.

Eu quero dizer que um prazer conhec-lo, mas no parece certo.

Arrastando em torno de p em p, eu pergunto: Quantos anos voc


tem?

Ele se inclina para trs no tronco da rvore. Oito.

Ele parece mais velho para mim.

Ele pergunta: Quantos anos voc tem?


Seis. pausa. Eu vou ter sete em breve. eu minto.

Sua testa franze. Voc parece mais velha.

Uau. Eu apenas pensei a mesma coisa sobre ele.

Sem pensar, eu deixo escapar: Por que seu pai te machuca?

Seu maxilar enrijece e ele explica: Ele meu padrasto.

Ouvindo um rudo na casa, eu me viro e meus olhos se arregalam de


terror. Voltando-me para Antnio, eu sussurro: Por favor, deixe-me ajud-lo.

Baixando os olhos, ele murmura: Tudo bem.

Alvio e alegria espiralam por meu corpo.

Ele d um passo frente para a luz da lua e eu suspiro. O topo da sua


bochecha est aberto.

Eu engulo em seco, tentando no passar mal.

Levando um pouco de algodo e antissptico, advirto: Esta coisa


fedorenta arde.

Mas quando eu toco em seu ferimento, ele nem sequer pestaneja. Seus
olhos nunca deixando os meus.

Pegando um band-aid, eu o abro e coloco no topo de sua bochecha. Ele


no adianta muito. A ferida muito grande. Mas ele ainda murmura:
Obrigado.

Outro barulho na casa me faz tremer. Olhando nos seus olhos castanhos,
eu sussurro urgente. Eu preciso ir. Vejo voc em outra hora, Antnio.

Ele olha para o cho. No. Voc no vai.

E eu no vi.

Nenhuma vez mais.


Captulo Um

Lexi

Sydney, Austrlia 2014

A batida na porta

no vai parar.

Enterro-me mais profundamente no colcho, puxo as cobertas mais


apertadas em torno de mim e suspiro de maneira sonhadora.

Knock, knock, knock...

Alexa, levanta sua bunda da! Voc se esqueceu que dia hoje? isso
soa como Drew.

Meus olhos se abrem e eu suspiro.

Merda. eu salto da cama como se eu tivesse sido expulsa. Merda!

Correndo pelo corredor at a porta da frente, eu destranco e abro a porta.


E Drew com um olhar irritado est l. Ele da uma olhada para o meu corpo e sua
boca escancara.

Franzindo a testa, olho para baixo e grito: Merda!

Eu no gosto de dormir em nada volumoso. Um top de alcinhas finas e


calcinha so a minha combinao de dormir de costume. Correndo de volta para
o meu quarto, eu ouo a risada de Drew e eu grito: Pode rir, Drew! Voc vai
ter o seu.
Drew um colega de trabalho em uma causa, e eu esqueci - porra, eu
esqueci - que precisamos estar no tribunal esta manh.

Eu me mudei dos EUA para a Austrlia quando tinha dezoito anos.


Minha me adotiva cuidou de mim desde que eu tinha dezesseis anos, e quando
sua sade comeou a declinar, ela queria se mudar para estar mais perto de sua
famlia. Sendo nascida na Austrlia, que onde ela estava indo, pensei que eu ia
perder a minha me.

S que no foi isso que aconteceu.

Aps dias estando deprimida sobre sua partida iminente, ela declarou:
Voc precisa arrumar suas coisas em caixas para que eu possa envi-las na
nossa frente. Voc s deve ficar com uma mala cheia de roupas. Eu vou me
certificar de que no enviem tudo muito cedo, pois eu ainda quero encontrar
nossas coisas quando chegarmos l.

Levantei minha cabea abruptamente.

O que dizer agora?

O rosto de mame caiu com minha expresso estupefata. Voc no


quer vir comigo?

Piscando alguns momentos, deixei escapar um grito animado e saltei


sobre ela. Sim! Sim! Eu quero mame!

Terminando assim a nossa pequena falta de comunicao.

Tirando a roupa, eu espalho desodorante pelo meu corpo por uns bons
trinta segundos antes de jogar a lata de lado e vasculhar por algo decente para
vestir. Eu me contento com uma camisa branca de manga comprida por dentro
de calas pretas e adiciono um cinto preto.

Definitivamente chic para o tribunal.

Deslizando sobre um par de saltos baixos, eu tiro o sono dos meus olhos,
solto meu cabelo do rabo de cavalo o chacoalho e me olho no espelho.
Nada mal. Poderia ser muito pior.

Apertando os lbios, eu aceno com a cabea em afirmao.

Vai ter que ser. Eu no tenho tempo agora.

Saindo do meu quarto, Drew se vira para mim e da uma segunda olhada.
Seus olhos azuis se arregalam. Voc fez... ele aponta para todo o meu
corpo. ... tudo isso em menos cinco minutos?

Correndo para pegar a minha bolsa na cozinha, eu digo: Uh-hum.

Ele balana a cabea, murmurando: Eu tenho que ter uma conversa


sria com a minha namorada. Srio, afinal de contas. Quem precisa de duas
horas para se preparar para ir ao cinema?

Isso muito tempo.

Finalmente localizei minha bolsa e arquivos, eu ando de volta para ele.


No comece algo que vai sair pela culatra. Ela s leva tanto tempo porque ela
quer ficar bonita para voc.

Caminhando para a porta da frente, ele zomba: Eu a prefiro sem toda


essa merda por todo o rosto.

Parando no meu caminho, coloco a mo no meu quadril e inclino a


cabea. Voc j disse isso a ela?

Lbios de Drew franzem indignados.

Assim como eu pensei. No. Ele no disse.

Levantando as sobrancelhas e apontando o dedo para ele, eu o instruo.


Voc precisa dizer isso a ela.

Ns samos do meu apartamento e nos dirigimos ao seu carro. No


caminho para o tribunal, ele pergunta: Voc sabe o que voc precisa dizer?

Balanando a cabea, digo-lhe: bem direto. Dentro e fora. Tahlia


cuida melhor de si mesma do que seus pais fazem. E, alm disso, ela tem
dezessete anos. Se ela quer se emancipar, eu acho que ela tem uma grande
chance. Ns no estamos falando de treze anos de idade aqui. Estamos falando
de dezessete anos de idade, que saiu de casa aos quinze, conseguiu um emprego
e encontrou um lugar para ficar. Por. Conta. Prpria. Ela responsvel, e...
voltando-me para Drew, eu adiciono com um sorriso: Ela uma boa garota.
To doce e encantadora. Eu acho que ela tem o que preciso para ficar fora do
sistema.

Drew se volta para a estrada, sorrindo: Eu acho que este est no papo.

Um largo sorriso de merda se espalha pelo meu rosto. Eu sei.

Estou empolgada.

Assim que ns samos do tribunal, eu perco a minha cara de pquer,


corro para Tahlia, e sussurro quase gritando: Parabns, querida!

Ela ri baixinho e aceita o meu abrao. Eu a abrao forte, sorrindo o tempo


todo.

Eu amo meu trabalho.

Ela murmura em minha camisa. Obrigada. Realmente. Muito


obrigada.

Recuando, eu coloco seu cabelo atrs de sua orelha e admito: Foi um


prazer.
Liberando-a completamente, eu a informo sobre o plano. Ento, o que
acontece agora, que voc livre para fazer o que quiser. Isso no um convite
para que voc viva na noite e desperdice sua vida, ouviu?

Tahlia revira os olhos. Sim, me.

Eu rio. Eu amo como o sotaque australiano atenuado.

Sorrindo, eu coloco a minha mo em seu antebrao e aperto. Voc sabe


que voc pode me ligar a qualquer momento. Mesmo que no seja importante.
dando de ombros, eu digo a ela: Pode ser algo bobo, como conselhos sobre
um menino, ou mesmo o detergente para roupas a ser usado para um
determinado tipo de mancha. ela ri de mim e meu sorriso amolece.
Qualquer coisa, querida. Voc no est em meus livros mais, mas voc vai ser
sempre um dos meus filhos.

O sorriso diminui em seu rosto, seus olhos brilham. Ela sussurra:


Obrigada, senhorita Ballentine.

Balanando minha cabea, pronuncio completamente sria: Oh, no.


Voc uma adulta agora. Voc pode comear a me chamar de Lexi.

Ela enxuga seus olhos para parar a lgrima antes que caia. Obrigada,
Lexi.

Me afasto em direo ao carro de Drew, e digo: Voc sempre bem-


vinda.

Drew espera pacientemente no banco do motorista brincando em seu


telefone. Ao me aproximar do carro, eu sinto ele me olhando.

Arrepios percorrem todo o meu corpo. A raiz dos meus cabelos est
eriada.

Parando como uma idiota, eu tento manter a calma. Eu abro minha bolsa
e fao com que parea que eu estou procurando por algo importante.

Meu corao dispara.


Onde ele est?

Eu tento olhar em volta discretamente. Meu olhar deriva em frente a um


dos muitos cafs ali. Meus olhos passeiam, procurando o capuz preto familiar. E
assim quando eu estou a ponto de desistir, eu o vejo.

Ele me olha por debaixo do capuz de sua jaqueta, reclinado em uma


cadeira do caf.

Eu sei que eu deveria denunciar isso.

Ele est em todos os lugares. E eu quero dizer em todos os lugares. Quase


parece que ele sabe onde eu vou estar antes que eu saiba.

Sua cabea se eleva e seus olhos observam os meus.

Ele nunca me abordou. Ele nunca fez um movimento para me saudar.

Ele apenas... est. Nunca me incomodando.

Na verdade, v-lo desperta alguma coisa em mim.

Ele est alojado no meu subconsciente. A estrela dos meus sonhos. O que
ridculo. Eu sei.

Seus olhos so ferozes. Cheios de fogo. Eu no sei o que fazer com isto.

Drew grita. Pronta para ir, Lex?

E eu balano a cabea, percebendo que eu estive aqui de p por cerca de


cinco minutos apenas olhando para um homem estranho do outro lado da rua.
Com o rosto queimando, eu respondo: Sim. Vamos voltar para o escritrio.

Meus olhos se voltam para ele.

S mais uma olhadinha.

Mas ele se foi. Como sempre.

Perseguida por um fantasma.


Eu mentalmente zombo.

Imaginao.

Chegando ao nosso local de trabalho, eu digo adeus a Drew e aceito suas


quatro centsimas felicitaes por ganhar a liberdade de Tahlia.

Sorrindo todo o caminho para o meu escritrio, eu dou um passo para


dentro para ver algum sentado na minha cadeira.

Bem, balanando sobre ela com os ps em cima da minha mesa como um


empresrio milionrio.

Michael, ps fora da mesa. Agora.

Usando a minha voz de me que no me leva a lugar algum, uma vez que
ele v como eu a fao com um sorriso enorme no rosto.

Mas Michael diferente. Ele um bom garoto.

Seus ps escorregam da minha mesa e ele sorri. Tem algumas notcias


para mim?

Merda.

Meu rosto cai. E quando ele v isso, o mesmo acontece com o dele.

Michael tem quase dezessete anos. Ele tem uma famlia adotiva, mas a
reside o problema. Sua me saiu da cadeia e no tem seis meses e ele quer viver
com ela novamente.

Mas ela...
Ela no me quer de volta. ele olha para baixo, para seus ps.

Ando para frente, coloco minha bolsa na minha mesa e sento na cadeira
do visitante com um suspiro. Oh, querido. No isso. H mais do que apenas
querer voc de volta, o que ela quer, por sinal.

Ele vira seu olhar para mim. Voc deveria estar do meu lado.

Inclinando-me para frente, eu o encaro. Eu estou do seu lado. Sempre.


Nunca questione isso.

Olhando devidamente castigado, mas ainda chateado, ele pergunta


baixinho: Por qu?

Inclinando-me para trs na cadeira, eu explico: H um processo


enorme quando uma pessoa sai da priso. A moradia que est prevista
geralmente no grande e bsico do bsico. Depois, h procura de um emprego.
E aderindo a ele. No caso da sua me, ela precisa ir para a terapia toda semana,
e ela vai ter testes de drogas feitos mensalmente por um tempo. E
honestamente, querido... ele olha para cima. ... ela pensa voc merece coisa
melhor. Assim como eu. Sua principal preocupao foi ficando para trs por
alguns meses, voc vai fazer dezoito anos e, em seguida, viver por conta prpria.
Voc vai. No vai?

O rosto de Michael suaviza. Sim. Eu s preciso de dinheiro primeiro.

Um pequeno sorriso aparece no meu rosto. Tudo bem, ento. Ns


vamos encontrar um emprego para voc.

Ele assente, em seguida, pergunta: Como foi com Tahlia?

O merdinh...

Ele sabe que eu no posso responder isso.

Colocando minha cara de pquer, eu digo: Eu no sei sobre o que voc


est falando.
Ele sorri. Sim, voc sabe. Sua coisinha no tribunal foi hoje. E voc sua
assistente social.

Eu dou de ombros casualmente. Se voc quer saber alguma coisa sobre


Tahlia, sugiro que pergunte a Tahlia.

O rosto de Michael se transforma sonhadoramente. Ela gostosa.


Vejo-a perto da escola, mas eu nunca tive a oportunidade de falar com ela. E eu
gostaria.

Isso to doce. Minha cara de pquer comea a se desintegrar. Bem,


talvez voc deva fazer um esforo. Convide ela para sair. Ir ao cinema ou algo
assim.

Seu rosto fica rgido. A nica vez que eu for chamar uma garota pra
sair ser quando eu puder cuidar dela. E agora, eu no posso. Assim, o namoro
no uma opo.

Deus nos ajude. Ns temos um pequeno dominador aqui.

Meu rosto suaviza com um sorriso. Voc um bom garoto, Mikey.


Vamos encontrar um emprego para voc. E em breve.

Levantando de repente, ele pega sua mochila e vai para a porta. At


mais tarde, senhorita Ballentine.

Virando-me para a porta, eu digo: At mais tarde, querido.

Assim que Michael sai, Charlie entra. Charlie meu chefe e um cara
incrvel. Ele Maori1, da Nova Zelndia. Ento, ele um homem grande, de pele
morena, alto, grosso, mas sua voz to doce e aguda, como falar com um
cordeiro em pele leo.

Tem tempo para uma palavra, Lex?

Eu me movo para sua frente. Com certeza. O que posso fazer por voc?

1
Maori um termo que representa a cultura do povo nativo das ilhas da Nova Zelndia. Quando os
primeiros exploradores europeus chegaram at l os chamavam de aborgenes, porm o termo era
usado pelos prprios nativos para se referirem a eles mesmos.
Movendo-me para sentar atrs da minha mesa, ele se move para a
cadeira minha frente e me entrega um panfleto, juntamente com a papelada.
J balanando a cabea, eu sei o que isso.

Testes anuais de drogas.

obrigatrio na minha rea. O trabalho social na Austrlia tem uma


viso de tolerncia zero contra as drogas. O que bom. Eu no uso drogas de
qualquer maneira.

Charlie se inclina para frente e diz baixinho: Estes esto chegando mais
cedo este ano. Ns temos uma suspeita de que algum no escritrio vem
utilizando.

Com a ideia de algum com quem trabalho ser pego usando drogas, meu
couro cabeludo formiga e os cabelos na parte de trs do meu pescoo se eriam.
De olhos arregalados, eu sussurro. Oh.

Charlie assente com a minha reao. Exatamente. Estamos pensando


em faz-los semestralmente, em vez de anual. Certifique-se de que manter as
pessoas em alerta.

Eu aceno de pleno acordo. Se as pessoas esto comeando a relaxar,


isso pode ser uma boa ideia. Especialmente se um dos nossos est usando.

A ideia de um dos meus filhos sendo liderados por uma pessoa que usa
drogas me deixa louca.

Muitas dessas crianas tm visto muita coisa errada no mundo, e muito


disso tem sido causado pelo uso de drogas. Eu quero proteg-los. Eu quero que
eles tenham a infncia que eu no tive. Eu quero estar l para peg-las quando
estiverem para baixo.

Mas eu preciso ser cuidadosa.

E eu vou ter cuidado.

Tanto quanto uma pessoa com um perseguidor pode ser.


Dirigindo para casa, eu ouo e canto junto com o rdio.

Sabendo que eu no tenho nada, e eu quero dizer nada, na geladeira para


cozinhar, eu passo por uma lanchonete drive-thru e pego uma refeio com
hambrguer.

Passando at o meu prdio para estacionar no meu lugar normal, eu


franzo a testa. Os refletores acima do ptio de estacionamento esto ambos
apagados. Normalmente, um fica acesso enquanto o outro est esperando para
ser corrigido. Sento-me no meu carro um momento.

Ambos estavam muito bem na noite passada.

Discretamente tranco a porta do carro, eu olho em volta do lote. Nada


parece fora do lugar.

Ento, por que o meu corao est acelerado?

Voc est se assustando.

Bufando uma risada sem graa, eu corro minhas mos pelo meu rosto. Eu
realmente estou me assustando. As luzes esto apagadas e estou realmente
acabada. Balanando a cabea para mim, suspiro e destravo a porta do carro.
Saindo, eu alcano o assento para pegar a minha refeio.

Merda!

Eu deixo cair minha bebida e derrama em todo o meu assento de carro.

Rosnando, eu alcano atravs do meio dos assentos na parte de trs, onde


eu sempre tenho uma toalha de ginstica. A encontro e jogo a toalha suada
sobre o assento e tento absorver o mximo que eu consigo. Saindo do carro,
uma mo chega minha boca, enquanto outra aperta ao redor da minha
cintura. Firmemente.

Respirao pesada no meu ouvido. Se voc gritar eu vou transar com


voc sem camisinha. Eu tenho AIDS, cadela. Voc quer que eu te passe AIDS?

Tentando o meu melhor para manter a calma, eu balano a cabea


rapidamente, e ele ri ao lado do meu rosto.

Ele cheira mal. Muito mal. Ptrido.

Ele diz: Voc vai vir comigo. Voc no vai lutar. Vai ser uma boa
menina, no vai?

Fechando meus olhos, eu aceno. Mas, quando ele me puxa para baixo ao
lado do edifcio, eu comeo a chorar. As lgrimas caem pelo meu rosto enquanto
o meu corpo treme, tremendo de medo. Eu no consigo evitar. Eu sei que eu
disse que no iria lutar, mas eu cavo meus calcanhares e agarro seus braos. Eu
no quero que ele me leve em algum lugar escuro e longe da vista.

Ele um grande homem. Um homem que eu nunca poderia enfrentar


sozinha. Sabendo disso, eu choro mais.

Eu tremo de nojo quando sua lngua molhada quente lambe o lado do


meu rosto, muito lentamente. Oh, quietinha. Voc vai gostar. Eu prometo.

Eu no gosto de merda, voc um maluco completo!

Ele exige: Feche os olhos.

Eu no escuto. Estou o desafiando. Meus olhos permanecem abertos.

Em seguida, ele empurra uma lmina no meu lado. Profundamente. Eu


sinto a ponta perfurar minha pele e eu choramingo em sua mo suja. Feche a
porra dos olhos, vadia.
Meu corpo est trmulo, eu fecho os olhos e sinto a sua mo livre tentar
puxar as calas para baixo. O cinto impede que isso acontea e ele late: Tire o
cinto e as calas. Agora.

Minhas mos trmulas trabalham lentamente, ganhando tempo, mas eu


s posso faz-lo por um tempo antes de o meu cabelo ser puxado com fora. Eu
choro de dor. A lmina desaparece um momento antes de ele envolver seu brao
em volta do meu pescoo, a mo segurando a faca com fora e ele move a lmina
para descansar debaixo da minha orelha. De alguma forma, no meu estado
tremulo eu consegui desfazer o cinto e botes. Ele me vira e pressiona a minha
bochecha nos tijolos frios ao lado do prdio, a lmina agora descansando ao
lado de minha garganta. Arrancando minhas calas para baixo, ele chega para
frente, em seguida, para baixo, e, instintivamente, eu seguro minhas pernas
fechadas. Seus dedos trabalham o seu caminho para a juno entre as minhas
coxas e ele esfrega meu monte atravs de minha calcinha, me fazendo gritar
alto. Sua ereo pressiona em minha bunda e eu me encolho tanto que meu
corpo estremece.

Estou enojada. Isso nojento.

Apertando o brao em volta do meu pescoo, ele chia: Cala a boca e


no faa um som de merda. seu cheiro em volta de mim, chorando to
duramente quanto eu estou, eu vomito.

Sua mo deixa meu lugar mais ntimo, desliza sob a minha camisa e
aperta o meu seio.

Meu corao chora com cada toque revoltante. Ele acaricia o meu corpo
como ele quer, como se eu fosse um brinquedo e no humana. Deslizando a mo
pelas minhas costelas, ele descansa no meu quadril um momento antes de
pronunciar: Oh, cara. Voc linda. ele, ento, desliza a mo para baixo na
parte de trs da minha calcinha, aperta minha bunda duramente e meu corpo
estremece com cada reverberante, soluo abafado.

Eu nunca tinha sido violada. Mas eu trabalho com pessoas que foram. E
agora, sei que cada vez que eu disse as palavras eu entendo a cada um dos meus
filhos, eu no entendia.
Nem perto disso.

Eu quase posso sentir meu corao quebrar.

De repente, eu estou sendo puxada para trs duramente. Eu aterrisso no


concreto duro com um baque surdo e assisto a cena diante de mim em alarme.

O rosto do meu grande agressor chocado contra os tijolos na parte


lateral do edifcio por um homem igualmente alto.

O capuz preto.

ele.

Ele agarra o pescoo do meu agressor e joga a cabea para baixo,


enquanto ele levanta o joelho.

Thunk, thump2.

Ele faz isso de novo e de novo. Minhas entranhas se revoltam ao nvel da


ferocidade diante de mim. Eventualmente, eu ouo pings suaves no cho e
percebo que o meu agressor perdeu alguns dentes.

Oh Deus.

O homem de capuz continua seu ataque sem palavras. Ele joga o meu
agressor no cho e o chuta nas costelas, como se estivesse chutando uma bola de
futebol. Ele faz isso mais algumas vezes antes dos seus olhos me pegarem.

Respirando pesadamente, ele para e vem em minha direo.

Petrificada, o observo vir na minha direo com os olhos embaados. Ele


est quase aos meus ps quando eu sussurro com a voz trmula. Por favor,
pare. No chegue mais perto.

2
Referncia ao som de chutes e socos.
Meus cotovelos latejam; a pele sobre eles certamente se foi. Tento me
arrastar para trs e grito de dor.

Foi quando ele faz algo que eu venho desejando desde sempre.

Ele abaixa o capuz.


Captulo Dois

Lexi

N o vou

te machucar.

Oh Deus. Aquela voz. exatamente como ele soa em meus sonhos.

Baixa e levemente rouca. Ento, me dou conta de algo. Voc


americano.

Sem perder o ritmo, ele diz: Voc tambm. o tom de sua voz
transmite tdio.

Olhando para ele, eu ainda no consigo ver seu rosto no escuro, mas eu
ouo um zper descer e choramingo alto.

Sufocando em meio a lgrimas, eu imploro. Por favor, no me


machuque. Por favor.

Sem dizer uma palavra, ele vem em minha direo. Tremendo, fecho
meus olhos com fora e imploro em um sussurro: Por favor. Por favor. No
faa isso.

Seus braos fortes pegam os meus e ele me levanta. Ele coloca algo
quente sobre meus ombros, ento eu percebo que o zper que ouvi foi na
verdade de sua jaqueta, e no de sua cala.
Estou to aliviada que eu caio em seus braos.

Enterro meu rosto em seu peito, ele envolve o brao em volta de mim
enquanto eu soluo alto. Seu corpo se dobra e ele desce. Puxa minhas calas
pelas minhas pernas, me vestindo, e percebe que o zper est arrebentado.

Deixamos meu agressor onde est, eu secretamente espero que ele esteja
morto. A partir dos rudos ofegantes que ele faz, eu no tenho tanta sorte.

O homem me segura com ele, andando at meu prdio. Ele leva o seu
tempo comigo, sendo extremamente paciente enquanto eu tento fazer minhas
pernas trmulas subirem os degraus para o segundo andar.

Assim que chegamos ao meu apartamento ele abre a porta e entra


comigo. Ele sabe onde eu moro.

Ento, por que eu no me sinto como se estivesse em perigo?

Porque eu no estou. S sei isso.

Eu tenho certeza disso.

Ele fecha a porta atrs de ns, acende a luz e me leva pelo pequeno
corredor at o meu quarto. Foi quando vi a sua pele.

Tatuado. Como uma pea macia de arte.

Sem chorar, mas com a respirao trmula eu pergunto: Voc esteve


aqui antes?

Mas ele no me responde.

Me leva para minha cama, me senta, em seguida sai do meu quarto. Nem
30 segundos se passam quando eu ouo o chuveiro, ento ele est de volta ao
meu quarto.

Ele nem sequer olha para mim, vai at minhas gavetas, tirando peas de
roupas para mim.

Ento, enquanto eu tenho um momento, eu penso.


Se eu visse este homem na rua, da forma como ele est vestido agora,
abaixaria minha cabea e atravessaria para o outro lado. Pediria a Deus que ele
no me visse fazendo isso, porque ver um homem parecido com ele ficando
puto, certamente no uma coisa boa.

Ele lindo, apesar de tudo. Mas no de uma forma convencional.

Ele alto, um pouco mais de 1,90 metro, com um corpo musculoso e pele
morena. Seu cabelo castanho escuro, raspado dos lados e um pouco maior na
parte de cima. Ele veste jeans azul escuro justo em suas longas e poderosas
pernas, uma camiseta branca que cobre o peito forte e os ombros largos, est
usando tnis branco e um cinto de couro preto grosso. Mas o que tem debaixo
da blusa que me chama ateno.

Ele tem tatuagens nos braos e no pescoo. Tem tambm um pequeno 13


tatuado sob seu olho direito.

As costas das suas mos so lindas. No h outra palavra para isso. Na


parte de trs da mo esquerda est uma tribal, preta sombreada com rosa e com
um contorno cinza esfumaado. O lado direito tem um crnio cinza sombreado,
com fumaa em torno dele. Parece to real, eu tremo.

Oh Deus.

Voc est ferido.

Os dedos esto sangrando e est inchado.

Ele para o que est fazendo e volta os olhos sombrios para mim. Ele no
me olha de uma maneira sexy, mas sombria e parece aborrecido, chateado.
Muito mesmo.

Ele fica lindo assim.

Ele bonito e seria algo parecido com um modelo de roupas sem as


tatuagens. Ele tem um queixo forte, lbio inferior cheio e mas do rosto
salientes. Seus olhos so de um castanho suave. Ele murmura: No se
preocupe com isso. V para o chuveiro.
No sei por que estou recebendo ordens de um homem que me olha de
forma sombria e misteriosa, mas eu estou. Assim que eu levanto, sinto um
arrepio nos cabelos atrs do pescoo, olho para ele e pergunto: Voc ainda vai
estar aqui quando eu sair?

Virando-se lentamente, ele me olha com curiosidade e com seus olhos


sombrios. Ns nos olhamos por uns bons trinta segundos antes de ele perguntar
com aquela voz rouca. Voc quer que eu esteja?

No confiando na minha voz, eu evito seus olhos e afirmo somente com a


cabea.

Sinto um alvio imediato quando ele balana a cabea em troca, se vira, e


ordena: Chuveiro.

Pego meu roupo largo atrs da porta do meu quarto e vou para o
banheiro. Tiro minha roupa sem olhar para o espelho. Sei que se me vir agora
vou me assustar. Na verdade, eu me pergunto como no estou surtando agora
mesmo.

Estupidamente, eu tento ver meu reflexo e solto um risinho baixo.

O espelho est todo embaado, de forma que eu no consigo ver nada.


Isto apenas no era para ser.

Dispo-me rapidamente, eu entro no jato escaldante e fico l tanto quanto


possvel sem me queimar. Abro a torneira at a gua fique mais fria e penso
sobre o que acabou de acontecer comigo.

Eu realmente acabei de ser atacada por um homem grande e


assustador, ento, fui salva por meu perseguidor?

... Sim. Isso resume tudo.

A primeira lgrima vem queimando.

A prxima vem mais fcil.

O resto cai livremente, como se elas fossem convocadas pela primeira.


Apoiando uma palma na parede do box para me equilibrar, meu corpo
treme em soluos silenciosos.

Eu no quero que ele me oua.

Respiro profundamente e uso minhas ltimas energias para lavar meu


cabelo, me ensaboar, enxaguar e sair do box.

Visto meu roupo, penteio meu cabelo e saio do banheiro para ouvir o
movimento na cozinha. Entro no meu quarto, deixo cair o roupo e me visto
com as roupas que ele separou para mim.

Somente quando j estou vestida, reparo que ele escolheu meu pijama
favorito.

Coincidncia?

De alguma forma, acho que no.

Fazendo meu caminho pelo corredor em minhas calas de pijama do


Elmo, camiseta branca e cabelo molhado, lentamente eu entro na minha sala de
TV, olhando em volta com cautela. De onde estou, o vejo em p na porta da
geladeira, de costas para mim.

Sabendo que no h nada l para ele comer, eu me encolho. Do pouco


que eu sei sobre ele, ou seja, que eu sempre o vejo na rua e vestindo as mesmas
roupas. A assistente social em meu crebro automaticamente assume que ele
um sem-teto.

Meu peito aperta. Ele deve estar com fome.

Eu limpo minha garganta e ele se vira para mim. Est com fome?

Minhas sobrancelhas franzem em confuso. No deveria ser eu a


perguntar isso?

Uh, no. Eu no acho que eu conseguiria comer, mesmo que eu


quisesse.
Ele assente pensativo, e depois pergunta. Voc est bem? enquanto
olha para o meu corpo.

Abaixando meu queixo, eu respondo de volta baixinho. Sim. E eu


estaria cem vezes pior se voc no estivesse l, ento...

Meu corao dispara. De repente, estou nervosa e impaciente.

O-obrigada. P-pelo que voc fez l. eu gaguejo.

Seus olhos glaciais perfuraram os meus. Ele zomba. No se iluda.

Dando um passo em minha direo, seus olhos castanhos sombrios quase


veem atravs de mim. Monstros nem sempre se escondem nas sombras.

Estendendo a mo, ele corre um dedo lentamente por baixo do meu


queixo. Inclinando-se para frente, sua respirao me aquece quando ele
murmura a um fio de cabelo dos meus lbios. s vezes eles se escondem bem
na nossa frente.

Com os olhos ainda fechados, eu sinto arrepios e os cabelos na parte de


trs do meu pescoo se eriam. Meus mamilos ficam duros quando ele corre o
dedo no meu rosto, muito suavemente. Ele resmunga. Tem alguns arranhes.

Eu engulo em seco e me afasto dele.

Ele como um m, atraindo meu positivo para seu negativo. demais


nesse momento.

Abrindo meus olhos para encontrar os seus ainda em mim, eu pergunto


quase em um sussurro: Qual seu nome?

Ele me d um meio sorrido de lado. No importa. Voc vai esquec-lo


assim que for vou embora.

Dirigindo-me lentamente em direo a ele, eu prometo: No, eu no


vou.

a sua vez de dar um passo atrs.


Ele me observa mais um pouco. Aqueles olhos. Que parecem como se eles
veem tudo.

Inspirando, ele responde em um exalar. Sou Twitch.

Twitch?

Twitch?... Srio?

Sentindo-me um pouco mais corajosa, eu explico. Eu quis dizer seu


nome verdadeiro.

Esse o meu nome verdadeiro.

Balanando a cabea, eu digo baixinho. No, seu nome de batismo.

Ele parece irritado. Esse nome foi dado a mim.

Agora, eu estou irritada. Por seus pais?

Ele retruca. No. Isso torna menos o meu nome? o nico que eu vou
te dar, por isso, pegar ou largar.

Hmmm. Interessante.

Eu olho ao redor da sala, em qualquer lugar, para evitar seus olhos e


pergunto: Por que voc... me persegue... me observa?

Quando fico sem resposta, eu olho para cima para encontr-lo me


inspecionando novamente.

estranho. Ele no se parece com um predador. Certamente no age


como um. Ento, qual o problema?

Irritao surge atravs mim rpido como um raio. Colocando a mo no


meu quadril, eu pergunto: Qual o seu problema?

Consigo obter uma reao. Ele sorri, parece saber o que est fazendo
comigo. Chama-se observar as pessoas.
Frustrada, eu debocho. Observao de pessoas estar observando
vrias pessoas. Diferentes pessoas em diferentes situaes. Voc no uma
pessoa observando. Voc pers...

De repente, ele est colado em mim. Ele est to perto que eu posso
sentir o cheiro dele.

Eu sou o qu? diz ele, desafiando-me a dizer a palavra feia.

Respirando fundo, desejo que eu no tivesse. Ele cheira muito bem.


Como loo ps-barba e almscar... e todo homem.

Eu sussurro: Eu s quero saber por que voc me observa?

Ele fala de forma irnica e cida. Foi uma maldita coisa boa que eu
estava, voc no concorda?

Um silncio constrangedor se segue.

Seus olhos amolecem um pouco. Voc est tremendo. apontando


para o meu sof, ele diz: Sente-se.

Levanto minhas mos e vejo que estou tremendo.

Este homem - Twitch - ele faz alguma coisa para mim.

Me arrasto para o meu sof, me sento e me cubro com um cobertor. Fico


surpresa quando ele me segue e senta na extremidade oposta. Minha surpresa
se transforma em descrena quando ele enfia a mo no bolso, tira um pacote de
M & M e joga um pouco em sua boca.

Ele mastiga lentamente, observando-me ver sua boca. Inclinando para


frente, ele estende o doce e acena com o queixo em direo a ele.

Quando no fao nenhum movimento para pegar qualquer um e continuo


a olhar para ele, ele volta para trs. Fique vontade.

No momento de adrenalina remanescente, eu digo baixinho: Eu


deveria chamar a polcia.
Ele me olha e balana a cabea lentamente. No. Voc no vai. J est
resolvido.

O qu?

Com as sobrancelhas franzidas, eu pergunto: O que voc quer dizer


com est resolvido?

Seus olhos procuram os meus e ele me olha um longo tempo antes de


falar. Tenho um amigo que resolveu o problema.

Meu sangue corre frio.

Eu engulo em seco, em seguida, sussurro: Ele est - est morto?

Parecendo irritado, ele atira de volta: Voc se importa?

Um momento de completa honestidade passa por mim. No. Quando


voc me levou, eu desejei que ele estivesse morto.

Twitch acena e seus olhos amolecem. Ele parece gostar da resposta.


No pergunte, no diga, Alexa.

Meus olhos se arregalam e eu tremo. Voc sabe o meu nome. uma


afirmao.

Jogando mais doces em sua boca, ele mastiga e olha para mim com sua
testa enrugada.

Eu sei o que ele est pensando. Estou pensando a mesma coisa.

Por que voc no est surtando agora?

Ento eu me lembro.

Me levanto e vou para a cozinha, abro o armrio superior e pego meu kit
de primeiros socorros. Trazendo de volta para o sof, eu alcano sua mo, mas
ele se afasta. Seus olhos escurecem. No precisa fazer isso.

Por favor, deixe-me ajud-lo.


Seus olhos cintilam e ele balana a cabea um pouco, como se para limp-
la. Fechando os olhos, ele murmura Tudo bem.

Vitria e alegria giram pelo meu corpo. Estou momentaneamente


exultante.

Meu tipo de trabalho significa que me deparo com muitos tipos diferentes
de pessoas. Eu sei que todos so diferentes, mas o que eu tenho certeza sobre
Twitch que ele um sociopata.

Abrindo a garrafa de gua oxigenada, eu firmo minha mo nervosa, tanto


quanto possvel e despejo um pouco sobre um chumao de algodo. Alcanando
sua mo, ele observa atentamente como eu pego sua mo e puxo para perto de
mim, apoiando no meu joelho.

Esta coisa fedorenta arde. aviso antes de esfregar o algodo em sua


ferida.

Ele no vacilou ou fez qualquer sinal de desconforto, mas suas pupilas


dilatam enquanto eu limpo seus dedos crus. No gostando da ideia de ele estar
com dor por minha causa, eu me inclino e sopro levemente seus dedos.

Quando ele aperta meu joelho com fora, eu levanto a cabea para olhar
para ele. Seu maxilar est tenso, seus olhos sombrios e ele parece irritado. Eu
sussurro: Eu acho que voc est bem agora.

Seu rosto suaviza com meu tom moderado e ele ordena suavemente:
Voc precisa ir dormir. Vai estar dolorida pela manh. Tome ibuprofeno.

Antes de eu conseguir falar qualquer coisa, ele est de p, agarra meu


brao firme, mas delicadamente, e me levanta. Envolvendo um brao em volta
da minha cintura, ele me leva para o meu quarto, levanta as cobertas e me ajuda
a deitar.

Eu estou to relaxada agora. A forte presena dele alarmante. Eu me


sinto protegida. E segura. Eu no tenho medo de nada agora.
Deito minha cabea no meu travesseiro, ele me cobre e se vira para ir
embora.

Minha cabea comea a latejar e meu corao dispara.

E se eu nunca mais v-lo novamente?

Quando eu estou a ponto de cham-lo, ele para na porta e se volta para


mim. Parecendo um pouco inseguro, ele me observa. Sento-me, com meu peito
arfando. Ele procura o meu rosto pelo que parece ser a bilionsima vez, ento
pergunta: Voc precisa da minha ajuda para dormir?

Respondo sem hesitao. Sim.

Ele pisca. Sua testa franze. Ento ele vai embora.

Sentindo-me muito s agora, eu no consigo evitar a decepo que sinto


neste momento. Eu aceito o fato de que esta a forma como as coisas esto
destinadas a ser para mim para sempre.

Eu j passei por tudo na minha vida sozinha. Eu no preciso de ningum


agora.

Voc no precisa de ningum. que s seria bom ter algum l para


voc. Mesmo que fosse apenas por um tempinho.

No querendo pensar muito, eu fecho meus olhos e abaixo minha cabea.


Mas tudo o que eu vejo a escurido em sua forma mais sombria. Tudo que eu
sinto muito medo. Meu corpo no parece como meu prprio neste momento.
Parece sujo e defeituoso.

Fechando meus olhos com tanta foa que di, eu ouo sua respirao
ofegante repugnante e mordo o lbio para parar o meu gemido. Cobrindo minha
orelha com a palma da mo, eu respiro profundamente, apenas para sentir seu
cheiro ranoso.

A ponta do meu nariz formiga. E eu estou sofrendo.

Eu o odeio por me deixar.


Eu me odeio mais por querer que ele ficasse.

Lgrimas deslizam pelo canto dos meus olhos molhando meu travesseiro.
Eu tampo com mais fora meu ouvido, tentando desesperadamente tirar esta
noite da minha mente.

Coisas assim no acontecem para pessoas como eu. Talvez em minha


antiga vida, mas no mais.

Eu no tenho certeza do que teria que estar sentindo depois disso, mas eu
sinto raiva. E triste. E ferida. Tudo de uma s vez.

Eu deveria estar preparada para isso. Confortar a mim mesma, isto. Eu


volto minha infncia e me enrolo em posio fetal, balanando levemente. Eu
preciso de algo para abafar meus pensamentos. Levanto, eu vou at o CD player
e coloco para tocar, em seguida, me jogo de volta na cama, mais uma vez me
enrolando sozinha.

Eu escuto Guy Sebastian cantar sobre cicatrizes de batalha nunca


desvanecendo. Mantenho os olhos abertos, com medo do que eu vou ver se eu
fech-los, eu olho para o vazio que o meu quarto, lgrimas deslizando dos
meus olhos.

Um rangido baixo pela minha porta faz meus ouvidos formigar. Passos
leves se aproximam. Sinto um arrepio por todo meu corpo. A cama afunda. Meu
corao dispara com o susto.

Ento... nada.

Eu espero com os olhos arregalados por um ataque. Uma agresso.


Alguma coisa.

Virando, eu vejo seu olhar na pouca luz do quarto. Sinto um alvio


imediato em meu peito.

Ele no me deixou.

Jbilo gira atravs da minha mente perturbada.


Olho para ele e sussurro: Voc no foi embora.

Mas ele no me responde. Deita sobre as cobertas, puxa o seu capuz


sobre seu rosto e em seguida coloca os braos atrs da cabea. Ele diz por meio
de um suspiro: Durma, Lexi.

Sentindo-me segura, acolhida e protegida, eu fecho meus olhos e deixo o


sono me levar para um lugar mais brilhante do que hoje.

Amanh.

Acordando sobressaltada, meus olhos se abrem.

Decepo me enche.

Twitch se foi.

Eu reprimo o desejo de fazer beicinho. Em vez disso, eu sorrio.

Ele pode ter ido embora agora.

Mas ele ficou.


Fiz o meu melhor para cobrir os pequenos arranhes e contuses da noite
anterior, Charlie me olhou por um segundo muito longo e eu pulei em pnico.
Imediatamente me forcei uma risada e expliquei que enquanto corria bati em
uma parede de tijolos.

Charlie estreitou os olhos para mim, mas logo, sorriu e balanou a cabea
em um voc uma desastrada.

Consegui me manter ocupada durante toda a manh, e antes que eu


percebesse, a hora do almoo tinha chegado. No queria ficar dentro de casa
pensando no que aconteceu, ento eu decidi que o parque era o lugar para
passar este belo dia ensolarado. O desejo de comer no era muito forte. Meu
estmago ainda doa quando pensava no que poderia ter acontecido na noite
anterior. Parei em um caf local, comprei um bolo e suco de laranja, ento fiz o
meu caminho para o parque do outro lado da rua. Tirando os meus sapatos,
sentei-me diretamente na grama exuberante com as pernas estendidas para
frente. Levantei meu rosto para o sol e suspirei em xtase. Eu estava comeando
a relaxar novamente.

O que nos traz ao agora.

Meu corpo de repente se conscientiza. A conscincia de que estou sendo


observada.

Minhas sobrancelhas se juntam e estreito meus olhos. Apesar do calor


direto do Sol, eu sinto calafrios. De repente, um sentimento de contentamento
cai sobre mim. Abrindo um olho, eu viro e percorro toda a rua como se eu o
rastreasse.

E l est ele.

A figura encapuzada, mos nos bolsos, uma curta distncia de mim.

Sinto o calor retornar ao meu corpo e borboletas no meu estmago.

L est ele. Me observando. Me protegendo. Mantendo-me segura.


Ou no, meu instinto me diz. Eu sei que eu deveria ter receio. Eu deveria
me sentir desconfortvel. At mesmo com medo. Mas no estou. Algo sobre esse
homem coloca minha mente em repouso. E eu sei que, l no fundo, tenho nada a
temer. Twitch vai me proteger.

Como ele sempre fez.


Captulo Trs

Lexi

A porta da frente do

meu apartamento se abre e ouo vozes familiares.

Alexa, baby, estamos aqui! Nicole Palmer, minha muito Aussie3,


muito desinibida, melhor amiga, grita. Ela rapidamente acrescenta: Onde
voc est?

Sorrindo, eu grito de volta: No chuveiro, saio em um minuto!

Tome seu tempo, amor. Ns vamos abrir algo frio e espumante no sof.
este David Allen, o meu melhor amigo. Ele alto, robusto e bonito, um
amor completo, e tragicamente distante para a populao feminina de Sydney,
um cem por cento homossexual cantando em um show de msica.

Gay como eles vm.

Todos os anos, ele nos faz vestir-nos e participar do gay and lesbian
Mardi Gras4. E a cada ano, eu fao uma confuso sobre ir. Os trajes so
malditamente reveladores! Mas a cada ano, uma vez que estamos l, eu me
divirto demais. E sabendo que eu estou l para apoiar o meu amigo o
suficiente para me levar l.

3
Gria para australianos.
4
Festival e parada do orgulho gay em Sydney.
A porta do banheiro se abre e Nikki diz em voz baixa: Ei, querida,
apenas pensei que eu deveria deix-la saber que Dave e Phil terminaram na
noite passada.

Com minhas mos no meu cabelo, trabalhando o xampu em espuma, eu


suspiro.

De jeito nenhum!

David e Phil esto juntos h quase um ano. Dave viu Phil na academia
trabalhando como personal trainer e me fez me inscrever com ele para as
sesses para obter informaes dele. Eu, claro, fiz isso por ele. Ele to
adoravelmente, carente, que s vezes difcil dizer no para aquele rosto doce.
Trs sesses com Phil - e meu corpo gritando de dor - eu decidi pedir-lhe para
sair. No que eu queria cham-lo para sair. Oh, no. Veja, eu sabia que ele era
gay desde a primeira sesso que tivemos juntos. No era como se o cara
estivesse escondendo o fato de que ele era desse jeito e gostava de verificar as
bundas dos demais homens enquanto eles treinavam.

Surpreendentemente, Phil aceitou o meu encontro para o almoo.


Durante essa hora, chegamos a conhecer um ao outro, e eu cheguei concluso
de que Phil era bom o suficiente para namorar meu amigo. E eu disse-lhe
exatamente isso. Ele riu da minha petulncia e disse cheio de atitude:
Querida, o que faz voc pensar que o seu amigo bom o suficiente para mim?

E assim, eu sorri como uma louca batendo palmas e gritei no meio do


caf. Voc perfeito!

Phil e Dave se reuniram no dia seguinte para o jantar. E Phil... bem... ele
meio que nunca deixou a casa de Dave. Um pouco como um filhote de cachorro
que est sendo adotado.

Eles eram super fofos juntos. Ambos carinhosos e carentes em suas


prprias maneiras, eles se alimentavam um do outro, uma relao que eu no
tinha pensado ser possvel e eu sinceramente pensei que eles tinham o que
preciso para ir mais longe.
Minhas mos acalmam no meu cabelo ensaboado, eu gemo baixinho:
Oh, no! Coitadinho de Dave! O que aconteceu?

Eu ouo o barulho familiar dela sentando no meu cesto de roupa suja.


Conversas no banheiro no uma coisa incomum para Nikki e eu. Vivemos
juntas enquanto estudamos, e modstia logo se tornou uma coisa do passado.
Ela suspira: Eles tiveram uma briga. Uma ruim. No como fazem
normalmente, sabe? Foi um caso raro. Para encurtar a histria, Phil acusou
Dave de estar traindo ele.

Ofegante uma segunda vez, eu quase grito. Para.Com.Isso!

Nikki faz um barulho de incerteza no fundo de sua garganta e sussurra:


Bem, no. No verdade. Mas assim que Dave viu. Gah! Dave emocional,
desde o melhor dos tempos. Nikki suspira. E disse a Phil para embalar sua
merda e ir embora. Ento Phil fez. E Dave sentou e observou. Agora Dave est
triste.

Sua explicao curta e doce dos eventos de repente faz sentido. Dave
pode ser uma diva s vezes. Confirmo: Dave queria cham-lo de volta, mas ele
no o fez, certo? Seu orgulho masculino feroz ficou no caminho e agora ele se
arrepende, deixando-nos com uma rainha chorosa, emotiva de um homem que
provavelmente vai estar bbado na hora que eu sair do chuveiro, certo?

Diverso tinge a voz de Nikki quando ela responde: Na mosca, baby.


Bateu esse prego bem na cabea. sua voz se torna cheia de temor. Voc
to boa em ler nas entrelinhas!

Eu solto uma risada. Nikki, voc sabe o que eu fao para ganhar a vida?
Eu lido com mentiras em uma base diria! Essas crianas... elas so inteligentes
pra cacete. Elas sabem o que voc quer ouvir e se esforam, como qualquer coisa
para colocar meu co farejador idiota fora de seus rastros para que eles possam
viver felizes sem educao e sem vigilncia nas ruas. Acredite em mim, eu
gostaria de no ter que ler nas entrelinhas.

Mas eu tenho que fazer.


O guincho do cesto de roupa me diz que Nikki est agora de p. Eu sei,
querida. E voc boa no que faz. Essas crianas no podem pensar nisso agora,
mas eles tm sorte de ter voc. E eu estou orgulhosa de voc. meu corao
incha e eu sorrio. Eu realmente amo essa mulher. Agora, anda logo caramba,
para que possamos fiscalizar nosso prprio rato de rua esta noite.

Ela me deixa terminar de condicionar o meu cabelo em paz e minha


mente voa de volta para a noite anterior. Antes que eu me permito ir l, eu
comeo a cantar para me distrair. Bem, isso, para distrair os meus amigos de
que estou me sentindo para baixo.

Triste, um pouco como uma vadia e ainda abalada com o ataque de


ontem noite.

Minha interpretao sem igual de Pony de Ginuwine deve funcionar.


Quando digo sem igual, quer dizer que eu no posso cantar uma msica para
ganhar a vida. Mas eu gosto de cantar. Ento foda-se tudo o que no te faz feliz.
Eu vou cantar a minha bunda fora de sintonia.

Envolvendo uma toalha em torno de mim e no meu cabelo fazendo um


turbante, eu ando para o fim do corredor e na sala - copa para encontrar Dave
jogado no sof olhando para o nada, enquanto Nikki tem uma conversa
unilateral com ele da cozinha. Ele no faz a barba por pelo menos dois dias e
seus olhos esto vermelhos, uma prova de quanto esta ruptura est afetando ele.
Ele toma um gole do vinho espumante que segura na mo.

Coitadinho.

Sem uma palavra, eu vou at ele, tomo o vinho espumante de sua mo,
coloco sobre a mesa de centro e subo em seu colo. Sentado com as pernas
envoltas em seu colo, eu envolvo meus braos em torno dele e puxo sua cabea
na curva do meu pescoo.

Ningum compreende Dave como eu. Eu sei disso porque ele me diz. Eu
tambm sei disso porque Dave fala comigo. Ele me diz coisas que ele admite que
ningum mais sabe. Eu sou seu confessionrio. E ele a minha terapia.
Temos uma relao estranha, mas completamente funcional.

Eu o amo como se fosse meu irmo. Eu gostaria que ele fosse meu irmo.
O nico que Deus me presenteou eu deixei para trs h muito tempo. E ele era
um bom irmo. O tipo de irmo que para uma irm seria motivo de orgulho.

Lembro-me quando criana que ele sempre me colocava em primeiro


lugar. Ele me dava a maior metade de nossas barras de chocolate na diviso. Ele
nunca deixava ningum pegar em mim. Ele me contava as melhores e mais
assustadoras histrias. Ele sempre encontrava tempo para mim. E eu sinto falta
dele.

Eu sei que Dave precisa de afeto. Ele precisa de carinho como eu. Somos
carentes de carinho. Mas ns nunca admitiramos a ningum. Nossas cascas
duras protegem nossos interiores suaves.

Dave funga. Eu sinto a umidade escorrer pelo meu pescoo. Deixei-o


silenciosamente derramar sua tristeza. Depois de alguns minutos e sem mais
lgrimas, eu sussurro em seu ouvido: Quer um chocolate la Lexi?

Assentindo em meu pescoo, eu sinto o seu sorriso em minha clavcula e


sorrio para mim mesma. Ele est triste, mas no quebrado. Ns podemos
consertar isso.

Chocolate la Lexi uma maneira elegante de dizer chocolate misturado


com bebidas destiladas. a minha especialidade. E eu sei como Dave gosta.

Muito chocolate. Muita canela. Muita bebida.

Levanto, vou at Nikki na cozinha e puxo uma panela para aquecer o


leite. O timer de cozinha soa e sorrindo, ela puxa para abrir a porta do forno e o
cheiro me atinge como um tijolo no nariz. Virando-me para ela, eu suspiro,
ento sussurro de olhos arregalados: Duplo chocolate, niknaks5 de manteiga
de amendoim?

Rindo pelo nariz, ela coloca a bandeja de brownie no balco da cozinha e


zomba: Bem, duh! Acho que esta ocasio exige isso. Voc no acha?
5
Um tipo de barras de brownie.
Vamos esclarecer uma coisa.

No h ocasio na histria do homem, que no exige um duplo chocolate,


e niknaks manteiga de amendoim.

Batizado, bar-mitzvah6, casamento, funeral, o Ramad, a vinda dos


quatro cavaleiros do apocalipse, reunio de AA, a ressurreio de Jesus, a
conferncia do G8, reunio de famlia... esses brownies seriam bem-vindos em
qualquer um dos encontros acima. E eu me encarrego de inventar ocasies para
desfrutar destes bebs, porque Nikki um osso duro de roer. Quando digo isso,
quero dizer que a cadela malvada! Ela pode ser uma molenga, mas no
quando se trata de um duplo chocolate, niknaks manteiga de amendoim.

Ela no faz estes brownies toa.

Assistindo-me observar sua fornada como uma raposa observando um


frango fora da segurana de sua gaiola, ela limpa a garganta. Quando eu olho
para ela, ela faz um gesto para a panela na minha mo.

Certo! Chocolate la Lexi! pra j.

Talvez esta noite no v ser to difcil quanto eu pensava que seria. Isto ,
at aparecerem sulcos da testa de Nikki e ela se aproximar de mim com um
olhar examinador. Estendendo a mo, ela toca meu rosto, ento meu lbio com
um toque suave e murmura: Querida?

Merda, porra, porcaria!

Meu rosto fica em chamas, quando ela recua para procurar meu rosto.
Virando a cabea para verificar o Dave, ela me puxa para um canto da cozinha e
sussurra: Fale.

Assim comea Whisperfest 20147.

No nada. Eu juro. No faa um grande alarde. Eu no quero ver


Dave pirando.

6
Cerimnia que insere o jovem judeu como um membro maduro na comunidade judaica.
7
Festa de sussurros.
Ela sussurra de volta acaloradamente: Se voc no quer que eu diga
alguma coisa, eu sugiro que voc me diga o que aconteceu e ento, haver
menos loucura da minha parte e eu no vou precisar alarmar nosso doce, ainda,
triste, David.

Dou um tapa em seu ombro e assobio: Shhhh! Ele vai ouvir voc!
no tendo tomado uma polegada da minha atuao, ela olha pra mim, enquanto
bate o p. E eu cedo. Ok, ento voc tem que prometer que no vai pirar.

Mas assim que eu digo - claro - ela enlouquece. Com os olhos


arregalados, ela recua e grita: Quem fez isso com voc? Foi George? Foi
George, no foi? Eu disse que no queria que voc vivesse ao lado de um cara
instvel!

George, o meu vizinho bipolar, nunca iria encostar a mo em mim. O cara


me ama! Sendo um assistente social, a primeira vez que nos falamos, eu peguei
seu comportamento imediatamente. Tenho certeza que ele no estava
acostumado com o que ele tem de mim.

Um abrao.

Eu disse a George que eu trabalhei com um monte de pessoas que


sofriam de doena mental e que quando sentisse um ataque de pnico, eu
estaria l para ele; tudo o que ele precisava fazer era chamar. O que ele tem
feito. E eu sempre estive l para ajudar a acalm-lo do estado esmagador em se
encontra. Ele nunca - repito - nunca foi violento comigo. Ento, eu estou um
pouco chateada com Nikki agora.

Eu olho furiosa para ela. No faz isso, Nikki! Isso no nada legal,
querida.

Fazer o qu? ela responde, exasperada.

Olhando-a por um momento, eu declaro: Esteretipo.

Sobrancelhas arqueando, ela sussurra: Puta merda. Eu absolutamente


fiz no ? dando um passo para longe de mim, franzindo as sobrancelhas. Ela
est obviamente chateada consigo mesma. E agora eu me sinto como merda.
Tomando-lhe a mo, eu suspiro: Querida, eu vou explicar tudo mais
tarde, eu prometo. Mas agora, eu tenho uma bebida de chocolate para fazer,
voc tem brownie para cortar e ns temos de encontrar uma maneira de fazer
Dave se acertar com Phil. apontando para o meu rosto, eu digo a ela, Isso...
no uma prioridade no momento.

Seus olhos procuram meu rosto e eu acrescento: Pareo uma baguna


murchando agora?

Revirando os olhos, ela responde de mau humor: Bem, no.

Assentindo, eu concordo: Exatamente, Nikki. Prioridades. ela me


lana um breve aceno de cabea. Eu sinto a necessidade de acrescentar
baixinho: Porque o que eu tenho que te dizer... no bonito.

Seu rosto fica ansioso, mas ela cobre rapidamente. Batendo palmas, ela
abre a geladeira, me entrega o leite e ordena: Certo! Chocolate la Lexi.
Agora, senhora!

Esta uma das razes que eu amo Nikki. Ela me conhece bem o
suficiente para saber que eu vou falar com ela quando eu estiver pronta. E ns
no temos segredos.

Ento por que estou pensando em uma mentira adequada para contar a
ela sobre o estado do meu rosto?

Empurrando esse pensamento de lado, fao minha famosa mistura e


derramando a bondade fumegante em canecas. Colocando o chocolate e pedaos
quadrados de niknaks em uma bandeja, eu ando com eles para a sala de estar e
os coloco na mesa de caf.

Sem olhar para mim, Dave chega frente e pega uma caneca.
Roboticamente, ele coloca a caneca aos lbios e d goles. Dois, trs, quatro goles
depois, o rob volta vida. Caramba, garota. Ningum faz chocolate como
voc.

Sorrindo suavemente, ele olha para mim, e seu rosto fica atordoado.
Baby! O que aconteceu com seu rosto?
Minto como uma profissional, dou de ombros e digo facilmente, como se
tivesse ensaiado Tropecei no ltimo degrau de baixo e plantei meu rosto no
corredor de tijolos. ele suspira, e olhando para cima em pensamentos, eu
adiciono para aliviar o clima: No to divertido quanto parece.

Dave ri. Merda, Lex. S voc faria algo assim. Voc uma Rainha
desajeitada.

Sorrindo atravs de meu lbio cortado, olho para Nikki. Seus olhos
estreitam para mim e o desconforto sobe em cima de mim. Limpando a
garganta, tomo minha caneca e anuncio: Certo! Bem, eu acho que o primeiro
plano de ao hoje noite encontrar uma maneira de Dave dizer para Phil que
ele o quer de volta.

Dave sorri para mim com tanto carinho, com tanta intensidade, que de
repente eu lembro que estou com pessoas que tambm posso falar sobre meus
problemas. Minha mente acalma neste pensamento.

Pessoas que eu posso conversar.

Fale.

Converse com eles.

No fale com eles.

Eles nunca iriam entender.

Eu no quero que eles entendam.

Twitch meu. S meu. E agora mesmo, eu gosto assim.


Naquela noite, os meus olhos se abriram.

Em seguida, ampliaram em alarme.

Ento amoleceram com o meu sorriso sonolento.

Sua mo repousa suavemente sobre meu quadril enquanto ele mantm a


distncia, o seu corpo longe do meu.

Fechando os olhos, eu escuto sua respirao constante enquanto ele


dorme.

Meu ltimo pensamento antes de adormecer : Ele voltou.

Na manh seguinte, Twitch no est l quando eu acordo. Mais uma vez.


Mas isso no me incomoda tanto.

Estou pensando cada vez menos sobre aquela noite e mais sobre o meu
heri.

Meu heri distante.

Encontro-me propositadamente fazendo o meu caminho para o almoo


no parque, na esperana de v-lo. E hoje, eu o vejo. Minha coluna formiga em
reconhecimento, eu levanto a cabea e l est ele.

Hoje diferente de outros dias. diferente de outros dias, porque seu


capuz est abaixado.
Quando eu sorrio e levanto a minha mo em uma saudao, eu sinto
como se desse um tapa em minha testa com a palma da mo. Envergonhada, eu
abaixo a minha mo rapidamente e vejo conforme ele se vira e vai embora.

Eu no perco o sorriso que ele tenta manter escondido.

Mordendo o lbio para segurar meu prprio sorriso de escapar, eu


levanto o meu rosto para o sol e mais uma vez, sinto sua luz.

Despertada de meu sono, eu entro no mundo da conscincia. Aconchego


em algo quente e respiro profundamente. E sinto o cheiro dele.

Adoro o seu cheiro.

Fuando na curva do pescoo dele, eu o sinto se mover, ento hesitar. Eu


firmo minha respirao e coloco a minha mo em seu peito coberto por uma
camiseta. Ainda assim, ele hesita. Fingindo dormir, eu levanto a minha perna
sobre a dele e sinto seu corpo tremer em risadas silenciosas.

Eu quero seus braos ao meu redor. Eu quero que ele me abrace forte. Eu
silenciosamente desejo que ele faa um movimento.

Mas ele no o faz.

Ele resmunga: Volte a dormir.

No sou mais capaz de esconder o meu sorriso, eu sussurro em seu


pescoo: Bons sonhos, Twitch.

Meus olhos se fecham e eu perco a minha batalha para me manter


acordada, apenas para memorizar a sensao de seu corpo contra o meu.
Trs dias se passaram e todos os dias desta semana tive a mesma rotina.
Isso timo para mim, porque h segurana na previsibilidade. Eu me sinto
mais segura e menos nervosa. A rotina do meu dia algo assim:

* Acordar sozinha.

* Sentir Twitch me observando na hora do almoo. s vezes localiz-lo.


s vezes no.

* Fazer o meu caminho para casa, onde eu tenho um leve surto, no


estacionamento do prdio.

* Ir para a cama sozinha. Acordar durante a noite enrolada em Twitch.

Que onde eu estou agora.

Envolvida em torno de Twitch.

Hoje noite um pouco diferente no entanto. Hoje noite, ele se


aventurou debaixo das cobertas comigo e tirou sua camiseta.

Minha cabea repousa sobre seu peito nu, meu brao em volta dele muito
como se eu abraasse um ursinho de pelcia, drapeando minha perna por cima
dele, prendendo s suas. Sentindo-me acordar, seu brao envolve minhas
costas. Arrastando os dedos em meu ombro, ele pergunta baixinho: Voc est
bem?

Eu levo um momento para pensar sobre isso. Eu estou bem?

Considerando que sinto um formigamento em minha rea privada e


meus mamilos esto duros que poderia cortar atravs do vidro, eu diria que sim.
Esfregando minha bochecha ao longo de seu peitoral, respiro nele e
respondo em um exalar suave. Sim.

Seus dedos ainda em minhas costas; ele solta seu domnio sobre mim e
sonolento, profere: Durma.

Eu levo um segundo para dar-lhe um abrao apertado, relaxo e expiro.

Twitch no fala muito. Ele no precisa. Voc conhece aquele ditado aes
falam mais que palavras? Suas aes esto falando por ele. E eu gosto do que
esto dizendo.

Gostaria de saber se ele vai me deixar ficar com ele.


Captulo Quatro

Lexi

H oje se tornou

oficialmente um dia de retrocesso.

Sabe aqueles dias que so super cansativos e desgastantes, o tipo de dia


em que tudo irrita e ningum sabe dizer alguma coisa certa para voc? Meu dia
foi um desses.

Porque um dia de retrocesso?

Porque voc deseja que pudesse voltar atrs e comear de novo de uma
maneira muito melhor.

Tudo comeou na noite passada. Eu tinha passado um pouco mais de


tempo me preparando para dormir. Eu raspei minhas pernas, hidratei e usava
uma camisola simples, porm mais curta que a minha combinao de pijama
tradicional do Elmo. Eu me certifiquei de passar desodorante e perfume e de
fazer com que meu cabelo no ficasse muito rebelde. Uma vez que eu me
considerei adorvel, eu mesma verifiquei no espelho uma ltima vez antes de
correr para debaixo das cobertas, certificando-me de mostrar pele o suficiente
para atrair o olhar de certa pessoa por quem eu estava comeando a ter uma
grande atrao.
Quer dizer, a atrao estava l desde a primeira vez que ele baixou o
capuz, mas a partir dos ltimos dias, a atrao quadruplicou.

E eu ia fazer algo sobre isso.

Fui dormir pensando que esta noite seria a noite em que ns nos
conectaramos. Emocional e fisicamente. E eu estava ansiosa por isso.

Havia um pequeno obstculo no meu plano.

Twitch nunca veio.

Acordei de manh sozinha. Ergui a cabea para encontrar o lado oposto


da cama intocado.

E doeu. Eu estava irracionalmente ferida.

Meu peito doa, e em algum lugar no fundo de minhas entranhas, eu


sabia que nosso tempo juntos havia acabado.

O que nos leva ao mau dia de hoje. Tenho certeza de que meus lbios
esto em um estado perptuo de beicinho, enquanto a minha testa est presa no
estado de franzida. Devo parecer uma criana de dez anos de idade a qual lhe
foi dito que ela no pode ter nenhum doce.

O que uma porcaria, porque eu quero um doce. Eu teria feito qualquer


coisa para ter um doce. Eu quero o doce para me fazer gritar seu nome quando
estivermos juntos pela primeira vez.

Eu quero o maldito doce. Quero catalogar e colocar em ordem alfabtica


todas as belas tatuagens que eu vi e aquelas que eu no vi. Eu me sinto ligada a
ele de uma forma que no consigo explicar. Ele me faz sentir segura de tudo. De
todos. Bem dentro de mim, eu sei que ele no deixaria ningum me machucar.

Ele no faria isso.

E agora o doce desapareceu. Justamente quando eu precisava de um


pouco de acar.
Imagens.

Inclinando-me para trs na minha cadeira de escritrio com um suspiro


eu espero que o tempo tenha misericrdia de mim e passe rapidamente.

Caso contrrio, eu poderia ficar louca.

Sentindo uma sensao de formigamento na parte de trs do meu


pescoo, eu acordo com um susto.

Levanto a cabea do meu travesseiro, me sento e assisto a grande sombra


se afastar de mim.

E meu corao afunda.

Twitch?

Parando no meio do passo, ele se vira e caminha lentamente de volta


porta do meu quarto. Meus olhos se acostumam escurido e eu vejo como ele
me observa. Eu sussurro: Voc no voltou.

Completamente acordada agora, eu percebo quo pattica eu devo


parecer, praticamente implorando meu perseguidor/protetor para dormir
comigo para todo o sempre.

Ele examina meu rosto na penumbra por um longo momento. E me


pergunta rudemente. Voc precisa da minha ajuda para dormir?

Merda.
A maneira como ele disse indicava que ns no iriamos dormir se eu
disser que sim.

Minha voz tensa. Sim.

Meus mamilos ficam tensos sob o seu olhar atento, e ele quase d um
passo adiante, mas detm-se de volta. Enfiando a mo no bolso, ele pega alguns
doces e os joga na boca. Chupando-os, ele diz suavemente, mas com firmeza:
Eu s fodo de uma maneira.

As palavras so to brutas que meus lbios se abrem e eu xingo em uma


respirao instvel.

Ele d um passo frente, seus olhos nunca deixando os meus. Sujo.


assistindo a minha reao, ele acrescenta: E este tipo de sujo... ele respira
fundo e diz em uma expirao. ... no se lava.

Diga boa noite e esquea que isso aconteceu.

Eu gaguejo atravs do meu sussurro. M-mostre-me.

Voc perdeu sua maldita mente.

Seus olhos castanhos enrugam enquanto suas sobrancelhas se juntam,


claramente no esperando essa resposta. Eu acho que voc no sabe o que
est dizendo. eu engulo em seco e ele inclina o quadril na minha cmoda e
explica: Voc comea isso e muda de ideia, eu no vou parar. Parar quando
estou fodendo, significa uma coisa muito diferente. A ltima coisa que eu
preciso de uma mulher chorando como se estivesse sendo estuprada.
fechando os olhos, espero que meu arrepio no seja visvel. Forando os olhos
abertos, eu digo baixinho: Eu quero.

Estando em linha reta, sua expresso se torna indiferente. Implore.

Oh Deus, o qu? Srio? Diga a ele para sair!

Por favor. eu falo to baixo, que o vento l fora faz mais barulho.
Eu estou to envergonhada de mim mesma por querer isso. Sua marca de
sexo vem com uma etiqueta de aviso. Que deve me fazer querer correr na
direo oposta.

Ele lentamente coloca as mos nos bolsos de sua cala, balanando a


cabea. No, Alexa. No bom o suficiente. ento ele se vira e sai do meu
quarto.

Sentada na minha cama, meu rosto libera o mais brilhante dos rosas8.

Ser que eu fui seriamente rejeitada pelo meu perseguidor? Que porra
essa?

Meu corpo, no aceitando um no como resposta, pula da cama e corre


pelo corredor, encontrando Twitch na porta. Assim quando ele a abre, eu a
fecho.

Minha carranca deve ser feroz, porque suas sobrancelhas sobem.


Enquanto ele demora em minha expresso, eu ladro. Voc no pode fazer
isso, Twitch. Isso uma jogada idiota! Voc nem sequer me deu uma chance
para...

Ele me corta. Voc teve uma chance quando eu lhe pedi para implorar.

Fiquei boquiaberta. Isso era um teste?

Seus olhos suavizam um pouco. No. No um teste. Apenas como eu


gosto. E se voc no estiver dentro, voc no est dentro. A menos que voc se
d para mim completamente, ento... ele d de ombros. ... no vai
acontecer.

Eu no tenho certeza de como proceder. Vou correr o risco de me perder?


Mesmo por uma noite?

Ele vira a maaneta da porta, mais uma vez, mas eu uso o meu quadril
para bat-la fechada. Eu vou fazer isso. O que voc quiser. Eu vou fazer isso.

8
Fica muito corada.
Mostre-me o quanto voc quer isso.

Minhas bochechas queimam.

Lambendo meus lbios, eu me inclino para frente e para cima, mas ele
pega meu queixo em sua mo, segurando-o firme. Suas sobrancelhas franzidas,
ele suaviza sua repreenso com uma voz suave. Voc no pode me beijar at
que eu diga que voc pode.

Minhas sobrancelhas franzem coincidindo com as dele.

Ento, como eu posso mostrar-lhe que eu...

Meus olhos se arregalam e eu engulo em seco. Ele v o momento em que


eu compreendo e seus lbios contraem.

Fechando meus olhos, eu mantenho a porta fechada com uma mo e me


ajoelho lentamente. Quando estou de joelhos na frente dele, eu estendo a mo e
coloco meus dedos trmulos sobre a fivela do cinto. No sei por que eu fao isso,
mas eu olho para ele, em silncio, pedindo permisso. Seus olhos suavizam e ele
coloca a mo na minha cabea, acariciando suavemente meu cabelo.

Aprovao.

Sentindo-me um pouco mais corajosa, eu mantenho meus olhos sobre


ele, enquanto eu trabalho o seu cinto, e quando ele finalmente se desfaz, eu solto
o boto e baixo o zper do seu jeans. Abrindo as abas, eu esfrego sobre o
material da sua boxer por um momento. Ele toma uma respirao rpida. Uma
onda de confiana me envolve.

Eu chego at sua boxer e o puxo livre.

Meus olhos se arregalam.

Santa me de Deus!

Com meus olhos arregalados, eu olho para Twitch. Seus olhos perfuraram
os meus. Faa-me querer isso.
Segurando seu pnis semiereto na minha mo ligeiramente trmula, eu
no sei o que fazer com isso. Eu nunca estive com um homem que tem um
piercing antes. A barra vai vertical, com uma esfera de prata descansando na
parte inferior sensvel e a outra apenas onde a cabea comea no topo de seu
eixo.

Ele grosso. Ele longo. Ele macio.

Ele impressionante.

Eu vi pnis o suficiente para saber que este maior do que a mdia.

Eu acho que um cara grande precisa de um pau grande... certo?

Apertando o meu domnio sobre ele, eu ergo minha outra mo para se


juntar outra e acarici-lo. Quase completamente ereto, eu prendo o seu olhar
quando eu me inclino para frente, separo meus lbios e comeo a beijar
suavemente a ponta. Seu pau empurrando em minhas mos. Fechando meus
olhos, eu acaricio lentamente, mas com firmeza enquanto coloco beijos na
cabea.

Hora de parar de brincar.

Abrindo minha boca totalmente, eu achato a minha lngua e lambo da


base at a ponta, deleitando-me com o calor suave dele. Ele tem um gosto bom.
Limpo e ligeiramente almiscarado, assim como um homem deveria ter. Quando
eu chego cabea, eu fecho minha boca em torno dele e chupo. Com os olhos
ainda fechados, eu abaixo a minha boca em seu eixo. As esferas de seu piercing
fazem ser estranho e desconhecido, mas perfeito ao mesmo tempo.

A firmeza suave de sua ereo e o calor contnuo do piercing na minha


lngua me coloca em transe.

J no pensando sobre o que eu estou fazendo, eu suspiro baixinho ao


seu redor e comeo a mover minha cabea para cima e para baixo. Ele abre as
pernas amplamente. Removendo uma das minhas mos de seu pnis, ele a leva,
alcana sua cueca, e a coloca debaixo de suas bolas, as empurrando para cima.
Leva apenas um momento para que eu pegue a dica.

Colocando-as na minha mo, eu as massageio suavemente, enquanto


sugo lentamente e o acaricio com a outra.

No me lembro de uma vez em minha vida em que eu estive mais


confortvel fazendo um ato sexual.

Algo em mim anseia desesperadamente pela aprovao de Twitch.

Quando sua mo acaricia meu cabelo novamente, eu relaxo ainda mais,


levando-o to profundamente quanto eu posso em minha boca sem engasgos. A
mo na minha cabea emaranha meus cabelos e puxa. Meus olhos se fecham
com a dor, e eu suspiro quando eu estou sendo puxada para trs. Estremecendo,
eu olho para ele. Seus olhos esto semicerrados, ele murmura: Chega.

Seu domnio no meu cabelo facilita. Agarrando meu brao, ele me coloca
em p e ordena gentilmente: Dispa-se.

No pensando nem duas vezes, eu pego a barra da minha blusa e a


levanto sobre minha cabea. Meus seios saltam livres para o ar frio fazendo meu
corpo se arrepiar. Meus mamilos endurecem. Isso no passa despercebido por
Twitch. Suas narinas se alargam e seus olhos cintilam antes que ele estenda a
mo e role meu mamilo entre o polegar e o indicador. Minha boca se abre em
um gemido silencioso e eu me inclino para frente com ele. Ele aperta meu
mamilo um pouco demais. Eu assobio em uma respirao. Ele suavemente me
lembra. Eu disse para se despir Alexa.

Deus. Esse cara me tem to quente e incomodada, que eu realmente me


sinto tonta.

Coloco meus polegares no cs da minha cala de pijama e calcinha, eu


lentamente as deso pelas minhas coxas, at que solto o suficiente para cair no
cho por conta prpria.

Ento, aqui estou eu. Nua. Na frente do homem que esteve me


perseguindo por tanto tempo quanto me lembro.
Que porra h de errado comigo?

Antes que eu possa processar a pergunta da minha mente, Twitch me


alcana. Sua mo agarra minha cintura e me puxa para frente, me pressionando
em seu corpo.

Eu no sou baixa. Pelo contrrio, eu sou do tipo alta para uma mulher.
Mas Twitch... ele faz com que me sinta pequena quando estou prxima a ele.

Sua mo aperta na minha cintura. Voc tem certeza que quer isso?
seus olhos semicerrados examinam meu rosto. Voc precisa abrir essa
boquinha bonita e dar-me palavras, querida. Esta ser a sua ltima chance de
dizer no.

O pensamento de Twitch saindo agora me deixa ansiosa. No vai


acontecer.

Seios nus pressionados em sua camiseta, eu olho em seus olhos e


sussurro: Eu quero voc.

Algo no que eu disse o faz reagir. Seus lbios curvam e seus olhos ficam
cruis. Hora de foder.

Hein?

Minha mente grita comigo a pensar sobre o que ele disse, mas quando
suas mos deslizam da minha cintura, acariciam minhas costas e, em seguida,
para baixo sobre a minha bunda, todo o pensamento est perdido. Inclinando a
cabea para trs, eu gemo baixinho enquanto ele aperta minha bunda, no
muito gentilmente.

Suas mos em meu traseiro, ele me puxa de volta para seu corpo. Ele
exige: Olhe para mim. ento eu fao. Seus olhos castanhos e speros, ele
pergunta: Quem voc quer? Diga.

Leva-me um segundo muito longo para responder. Eu sei disso porque o


golpe duro que fere minha bunda me sacode tanto que o meu corpo se enrijece.
Eu libero o mais brilhante dos vermelhos.
Mas que diabos? Isso di!

Meus olhos estreitam nos seus, e assim que eu abro minha boca para
dizer-lhe meus pensamentos, uma mo aperta minha bunda com tanta fora
que di, enquanto com a outra emaranha em meu cabelo, com o pulso forte o
suficiente para me fazer estremecer. Abaixando seu rosto carrancudo ao meu at
que estamos quase nariz-com-nariz, eu vejo isso.

Desafio.

Ele est me desafiando a dizer alguma coisa. Qualquer coisa. Me


desafiando com nada alm de um olhar.

Minha mente bate palmas para a minha estupidez, claramente


impressionada.

Isto sobre o que ele me alertou. Estes so os termos que eu aceitei.

Segurando seu olhar s mais um momento, eu passo meus olhos para


baixo em sua garganta em derrota. O que ele faz em seguida me surpreende.

Inclinando para frente, ele coloca os lbios no topo da minha cabea por
um longo momento antes que ele beije suavemente meu cabelo e murmura:
Sabia que voc seria perfeita. Sabia disso, caralho.

Minha nudez de repente faz com que me sinta vulnervel, eu puxo meus
braos cruzados e cubro meus seios com as mos. Twitch beija minha cabea
novamente. Est com frio?

Eu balano minha cabea, sentindo que a honestidade o caminho a


percorrer. Ele , afinal, um sociopata. Eu gostaria de ter a confiana dele. Ele
estimula, com a voz rouca e abafada: Voc est se sentindo desconfortvel?

Concordo com a cabea imediatamente. Apertando minha bunda mais


uma vez, ele coloca seus lbios na concha do meu ouvido. Bom. Acostume-se
com isso. Porque eu vou fazer coisas ruins com voc.

E assim, qualquer calor ou segurana que eu estava sentindo voa para


fora da janela.
Eu no consigo evitar, mas pergunto no que eu me meti.

Twitch

O rosto de Alexa fica temeroso.

Ela deveria estar com medo. Se eu no conhecesse essa mulher to bem


como eu conheo, eu a colocaria sobre os meus joelhos por deixar um completo
estranho entrar em sua casa.

Mas ai que est. Eu no sou um estranho. E, embora ela no entenda


ainda, ela sente o que eu sinto quando estamos juntos.

De volta ao lar.

O que uma vergonha para ela, porque apesar de eu conhec-la, isso no


significa que eu vou pegar leve com ela. Muito pelo contrrio.

Eu preciso puni-la.

Voc precisa dela. Apenas ela. Nada mais.

Ignorando a voz da minha mente, eu olho para a minha presa. Ela a


razo pela qual eu sou do jeito que sou.

tudo culpa dela.

E ela vai pagar.


Lexi

Eu deveria saber melhor agora. Eu lidei com pessoas ruins na minha vida
antes. Eu sei que Twitch parece acabado, e embora eu no saiba onde isso vai
dar, eu sei de uma coisa...

Isso vai acabar mal para mim.

Mas parece que eu sou uma masoquista, porque eu no vou parar o que
est acontecendo aqui.

Minha mente divaga.

Se eu pedisse para ele parar agora, ele pararia?

A necessidade de testar as guas muito forte para mim para me


impedir. Pare. Twitch. Por favor, pare.

Sua mo se aquieta na minha bunda. Seu rosto se contorce de raiva,


estreitando os olhos em fendas. Eu juro para voc, Lexi... ele se arrasta
para longe, e eu sei que eu cometi um erro enorme. Eu vou ser punida por isso.

Quando seus lbios se contorcem, eu sei que ele entendeu e tudo que eu
consigo pensar que eu estou ferrada. Ele soa divertido quando diz: Oh Lexi.
O que voc est fazendo, babe? Voc acha que eu estava brincando quando eu
disse que no iria parar? Voc est me testando, baby?

Honestidade. Seja honesta.


s vezes eu gostaria de ter um boto de rebobinar para minha boca. Eu
tento corrigir s que estou fazendo um bom trabalho em arruinar tudo. Eu
sinto muito. Eu s precisava ter certeza.

Quando ele passa a mo para cima e para baixo nas minhas costas, eu
comeo a relaxar. Eu no consigo obter uma leitura sobre esse cara. Ele vai do
frio para o quente, em seguida, at muito quente em segundos. Ele
completamente imprevisvel. E isso me deixa desconfortvel.

Ainda completamente vestido com sua ereo para fora, ele continua a
esfregar minhas costas e explica. Eu disse que voc no est sendo testada,
Alexa. se inclinando para frente, ele sussurra em meu ouvido: Tudo o que
voc precisa fazer para que isso v bem... ceder.

Isso soa bastante fcil. Em teoria. Certo?

No. No est certo. Nem um pouco.

Quando voc vem de casa como eu e se livra de um dito lar, voc agarra o
seu livre-arbtrio com as duas mos. Porque, s vezes, tudo que voc tem. E
no h segurana em saber que voc tem somente uma escolha. Assim mesmo
que eu entenda Twitch e sua necessidade de dominar, eu no sei se algo que eu
possa fazer facilmente. Ceder a uma pessoa em quem confio embora...

Voc confia nele. Voc no sabe por que... mas voc confia.

Uma sbita onda de humilhao desliza para baixo no meu corpo. Eu no


posso acreditar que estou fazendo isso. Quieta como um rato, eu evito seus
olhos e imploro: No me machuque, Twitch. Por favor, no me machuque.

A mo esfregando minhas costas para, acabando assim com a pequena


quantidade de conforto que eu estava sentindo. Sua voz rouca exige: Tire
minha roupa, menina.

Meu corao bate fora do meu peito.

Isso est realmente acontecendo. Eu realmente vou deix-lo fazer essas


coisas para mim. Coisas ruins.
Eu selo o meu destino, quando eu pego a barra da sua camiseta
firmemente e com cuidado e a retiro sobre a sua cabea. Ela cai no cho com um
assobio sem graa, e eu passo meus dedos nas laterais da sua cala jeans.
Levantando os olhos, olho diretamente para ele.

Ele no revela nada. Seu rosto permanece desprovido. Inexpressivo.

Lentamente, puxando para baixo suas calas, elas ficam presas em torno
de seus tornozelos. Droga. Esqueci-me dos sapatos. Esperando que eu no tenha
ferrado tudo pela trigsima oitava vez esta noite, eu olho para ele com os olhos
arregalados. Mas ele silenciosamente me deixa saber que est tudo bem quando
ele me lana um pequeno sorriso. Ajoelhada aos seus ps, eu desfao seus
cadaros e removo os sapatos e as meias, antes de tirar seu jeans por todo o
caminho.

Bem.

Isso foi estranho.

Para mim.

Ele estende a mo para mim; eu aceito a sua oferta e ele me ajuda a ficar
em p. Em seguida, ele faz algo que eu no esperava. Ele me puxa para frente,
leva os meus braos e os envolve em torno de sua cintura. Seus braos em volta
do meu corpo. E l estamos ns, nus, em um abrao firme e intenso. Eu quero
ouvir o seu batimento cardaco. Eu preciso de uma prova de que ele tem um.
Um corao, isso. Virando a cabea para o lado, eu descanso o lado da minha
testa no peito dele, fecho meus olhos e suspiro profundamente, apertando sua
cintura.

Quando eu comeo a sentir que eu estava preocupada atoa, seus braos


me apertam firmemente. Realmente apertado. Malditamente apertado. Estou
acanhada e me sentindo limitada, ento eu fico tensa. Ele diz baixinho: No
lute comigo. Eu posso fazer com que isso seja bom para ns dois.
Eu silenciosamente concordo, mas meu corpo tem outros planos. Eu
comeo a lutar em seus braos e ele ri. Ou lute. Tanto faz. Eu no quero te
machucar, mas eu vou se eu precisar, Alexa. A escolha sua.

Eu continuo minha luta e chio com os dentes cerrados: No h escolha.


Eu no tenho escolha. No posso me mover para fazer a porra de uma escolha!
claramente, estou em pnico.

Agarrando-me mais forte do que deveria, ele ordena: Olhe para mim.

E eu no quero; eu estou me sentindo indignada. E de repente amarga.


Eu no quero que o meu direito de escolha seja tirado.

Eu no quero ser fraca.

Sem uma resposta, Twitch libera um de seus braos e antes que eu


perceba...

Slap!

Minha bunda lateja. Esse foi ainda mais forte do que a ltima vez! Minha
boca se abre antes de eu ter a chance de pensar sobre o que eu estou fazendo.
O que diabo h de errado com voc? Pare!

Slap!

O latejar na minha ndega parece que est pegando fogo. Mas eu


continuo. Eu no quero mais fazer isso! Pare, Twitch. Eu tive o suficiente
disso. Eu no quero ser uma putinha fraca para voc! J chega!

O que eu acabei de dizer faz suas sobrancelhas franzirem.


Profundamente. Ele me solta completamente, e quando seus braos caem, sinto
uma enorme perda que eu no consigo explicar.

Afastando-se de mim, ele me olha por um momento antes de dizer


lentamente, mas com firmeza. Eu no levo mulheres fracas para cama.
Nunca. o ar se aquieta no corredor. E assustador. Jamais.
Eu quero que ele explique o que ele quer dizer, mas tudo o que posso
fazer envolver meus braos em volta de mim, cobrindo meus seios. Encontro
um pouco de coragem que eu devo ter guardado dentro de mim, abro minha
boca para perguntar o que ele quer dizer, mas no sai nada. Boca aberta, fecho
minha armadilha e aceito o fato de que isso no vai acontecer.

Meu peito di.

Olhando Twitch e seu corpo alto e forte, eu sinto vontade de chorar.

Que vergonha.

Alguns minutos passam e ns estamos l ainda. Quando me arrisco a


olhar para ele, seus lbios curvam para o lado, dando-lhe um dos mais belos
sorrisos tortos que eu j vi. Dando um passo frente, ele envolve um brao
frouxamente em torno da minha cintura. Est vendo? Voc no fraca.
quando olho para ele, ele esclarece: Uma mulher fraca teria se desculpado por
agora. E eu sei que voc quer isto, como eu quero isto, mas voc ainda no se
desculpou por ter dito algo que voc quis dizer. Uma mulher fraca teria se
desculpado, mesmo que ela no estivesse arrependida. Como eu disse, eu no
fao com mulheres fracas. Voc percebe o quo forte uma mulher tem que ser
para fazer o que eu estou pedindo?

Hum. Eu nunca pensei nisso dessa forma.

Ele continua. preciso uma mulher forte para se liberar de seus medos
e sair da sua zona de conforto para entrar em algo que faz com que ela se sinta
insegura e at mesmo com medo. Compreendo que voc uma mulher
independente, e a escolha caminha de mos dadas com o orgulho, mas no me
entenda mal. Uma mulher forte tambm pode ser submissa na cama. Isso no a
faz fraca. Faz com que ela seja mais forte do que a maioria. Colocar o seu corpo
nas mos de outra pessoa... isso exige coragem.

Ambas as mos se movem para baixo para minha bunda nua e me aperta.
Ele se inclina e sussurra: Eu sei que estou assustando voc, mas eu prometo a
voc: entregue-se a mim e eu vou me certificar de que voc nunca mais queira
sexo de outra maneira novamente. Seja forte para mim, Lexi. mordiscando
minha orelha, eu fico arrepiada. Ceda.

E simples assim, estou de volta a bordo. E mais excitada que o pecado.

Inclinando-se para o cho, ele pega alguma coisa. E diz: Enrole suas
pernas em volta de mim. nenhum segundo antes de ele me levantar. Eu
coloco minhas pernas no alto de sua cintura, os braos em volta de seu pescoo e
ele me leva sem pressa para o meu quarto. Assim que alcanamos a porta, ele
me pe para baixo e meus olhos so atrados para o objeto na mo.

Seu cinto.

Seu grosso cinto de couro preto.

Meu crebro grita: Oh, no inferno!, mas meu corao se cala. Twitch
no vai me machucar. No depois do que eu passei naquela noite. Ele no faria
isso.

Faria?

Puta merda. Ele bateu em mim.

Eu me toco que no conheo esse cara. Nem um pouco. Eu, basicamente,


permiti que um estranho entrasse em minha casa e lhe implorei para fazer sexo
comigo. Claro, ele me salvou, mas srio...

O que em nome de Deus h de errado comigo?

Voc precisa dele. Voc precisa saber quem ele . Por que ele . E por que
ele te observa. Admita garota. Voc o quer... tanto quanto ele a quer.

Oh, nossa. Eu sou uma idiota estpida. Eu vou ter uma conversa comigo
mesma sobre isso mais tarde. Agora, eu estou distrada. Minha distrao sob a
forma de um homem tatuado sexy, alto acariciando-se, observando-me atravs
de seus olhos semicerrados.
Engolindo em seco, eu levanto o meu rosto para encar-lo. Seu olhar fixo
encoberto percorre meu corpo lentamente em um olhar intenso antes de fazer
seu caminho de volta para o meu rosto.

Nossos olhos se encontram. H um brilho familiar em seus olhos


castanhos.

E eu sei o que ele quer. E ele est caminhando para obt-lo.

Caminho para trs para a minha cama, eu paro quando a estrutura atinge
as costas dos meus joelhos. Sentando, eu me empurro de volta para o meio da
minha cama, observando Twitch o tempo todo. Deitada no meio da minha
cama, eu estendo meus braos para os lados.

Fechando meus olhos, calmamente, mas com firmeza eu sussurro:


Voc venceu. Eu cedo.
Captulo Cinco

Lexi

O cinto em volta do

meu pescoo me faz sentir como um animal na coleira. No est muito apertado,
e certamente no est cortando o meu ar, mas ter algo colocado em volta do
meu pescoo como se eu fosse um animal de estimao... eu no me sinto bem
com isso. humilhante.

Twitch respira duramente no meu ouvido e minha boceta aperta, depois


inunda.

Quem diria que se esfregar sem penetrao pudesse ser to ertico? Ele
est fazendo um bom trabalho distraindo-me de meus pensamentos
desagradveis.

Assim que eu disse as palavras que eu sabia que ele precisava ouvir, eu
ouvi seus passos atravessarem o quarto, e meu corao pulou vrias batidas.

Eu queria isso. Eu poderia mentir para ele. Eu poderia mentir para todos.
Mas eu no poderia mentir para mim mesma.

Eu sempre quis fazer sexo com um desconhecido. uma das minhas


fantasias secretas. Ouvi dizer que intenso. Eu estava prestes a descobrir o quo
intenso.
Mantendo meus olhos fechados, suas mos agarraram meus quadris e fui
virada para o meu estmago. Virada de bruos em minhas cobertas, ele levantou
meus quadris, elevando a minha bunda e eu quase gozei. Alguma coisa sobre um
homem forte - um homem que sabe o que quer e vai fazer o que ele tiver que
fazer para ter - me transforma em algo selvagem. Mantendo os olhos fechados,
esperei por seu toque. Mas antes que eu pudesse entender o que estava
acontecendo, algo surgiu em volta do meu pescoo.

Minha vida passou diante dos meus olhos.

E que vida triste era.

Eu no tenho realizaes reais. Nenhum relacionamento verdadeiro.


Ningum iria me procurar to cedo. Em resumo, de repente me senti pattica.

Eu tinha escapado da minha famlia para ficar longe de uma vida txica e
aqui estou, fazendo sexo perigoso com um homem perigoso. Um homem que
poderia me machucar de uma forma que eu nunca quis ser ferida.

Trazendo os meus pensamentos de volta para o que estava acontecendo


no meu quarto, abri a boca e soltei um pequeno grito. Mas meu grito foi cortado
com uma mo firme sobre a minha boca. Twitch disse como um dominador:
No. No faa isso. e eu acalmei. Como se fosse uma compulso. Ele afirmou
suavemente: No vou te machucar. Eu apenas gosto. Eu vou deix-lo frouxo.
No vou te machucar, Lexi. No seriamente, de qualquer maneira.

Um soluo rasgou da minha garganta. Eu no queria ser ferida de forma


alguma!

... Ou eu queria?

Twitch pressionou nas minhas costas e o comprimento dele se ajustou


entre minhas ndegas. Minhas lgrimas estavam excitando-o. Isso me assustou
como nenhuma outra coisa. O cinto apertou levemente em volta do meu
pescoo, enquanto ele gentilmente garantiu de se certificar em deix-lo solto o
suficiente para passar um dedo no interior do mesmo. Lgrimas rolaram nas
minhas bochechas. Ele comeou a balanar dentro de mim, me deixando
momentaneamente distrada do meu medo. Meus soluos pararam e foram
substitudos com uma respirao pesada.

O que nos traz ao agora.

Envolvendo um brao sob o meu corpo, ele me puxa para cima enquanto
pressiona mais profundo em mim. Seu corpo quente, o cheiro que me cerca,
tudo o que posso pensar o quanto eu o quero.

H algo animalesco sobre este homem. Algo que eu quero fazer parte.
Algo que eu quero ser includa. Ele uma fora da natureza.

Movendo a cabea para baixo para mim, ele pressiona sua bochecha na
minha e exige: Lexi, eu preciso que voc me diga a quem este corpo pertence
esta noite.

Excitao faz a minha cabea girar, eu respondo imediatamente: Voc,


Twitch. seu. seu rosnado baixo de aprovao faz meu corao palpitar e
meu ncleo chorar.

Ele brinca comigo. Voc tem certeza? Eu no acho que voc toda
minha esta noite. Eu sinto que voc est se segurando. Ainda h uma parte de
voc que voc est tentando segurar. E eu no gosto disso.

Preocupao agita minhas entranhas. Eu no acho que eu estou. No. Eu


tenho certeza que eu no estou me segurando. Mas eu no sou rpida o
suficiente com a minha resposta, ento ele se repete. Este corpo meu hoje
noite?

Sem hesitao. Sim.

Meu para eu fazer o que eu desejar?

Mais silencioso. Sim.

Sua respirao ofegante no meu ouvido me faz mais molhada do que


nunca. Existe alguma coisa mais sexy do que os rudos que um homem faz
durante o sexo?
Movendo seu corpo contra o meu em um ritmo lento, a sensao de seu
pau deslizar para cima e para baixo nas minhas ndegas faz eu me sentir
inebriante. Quando eu me pergunto se ele nunca vai me foder, ele sussurra em
meu ouvido: Puta que pariu, voc est molhada. Quando foi a ltima vez que
algum te tocou?

Minhas bochechas coram e eu sussurro: Cerca de oito meses atrs.

Mordiscando meu ouvido, ele desliza a mo pelo meu estmago ao meu


monte e o segura firmemente. Depois desta noite, voc no vai querer
ningum alm de mim.

isso que eu tenho medo.

Sua mo solta meu lugar mais ntimo, e ele atinge a parte superior do
meu peito. Em um aperto, ele ordena: Fique quieta. Eu quero ver voc.
ento ele se inclina para trs e longe de mim.

Ento, l estou eu, virada para baixo, bunda para cima, todo meu pudor
se foi. Sentindo-me um pouco como um cavalo que est sendo inspecionado
para venda, eu mordo meu lbio, orando a Deus para que ele goste do que v.

Um momento passa. Em seguida, outro. E meu corao bate to alto que


eu acho que ele pode realmente ouvir as batidas.

Ele no diz uma palavra e humilhao me agarra.

Ele no gosta do que v. Mas, ainda assim, eu fico onde estou. Fazendo
como me disseram. Como um pnei de show.

Meu corao se contrai.

Mas tudo recomea quando suas mos descem nas minhas costas
suavemente. Ele as move mais abaixo para os meus quadris, em seguida, ainda
mais baixo para a minha bunda virada para cima. Espalhando minhas ndegas,
ele sussurra: Perfeita.

E um calor flui atravs de todo o meu corpo, do couro cabeludo aos dedos
dos ps.
Graas a Deus.

Quando seus polegares vo at o centro da minha bunda exposta, eu fico


tensa.

Oh, por favor, Deus. No. No l.

A ponta de seu polegar passa suavemente sobre o meu orifcio e eu no


consigo evitar. Agarrando os lenis com fora, meu corpo torna-se rgido, e eu
quase grito pare. Mas no o fao.

Sua mo ainda em mim. O silncio pesado. E desconfortvel.

Alm disso, Twitch, sempre pensa a frente da situao. Voc no quer


que eu faa isso? seu polegar desliza para baixo na fenda da minha bunda,
parando por um momento e me fazendo suar. Eu pensei que tnhamos um
acordo. Que este corpo era todo meu esta noite.

Eu no sei o que dizer sobre isso. Colocando o polegar de volta onde eu


mais receio, ele afirma: Este corpo meu para fazer tudo o que eu quiser. E se
voc for boa, eu vou fazer voc gozar. Se voc for m, eu vou deixar voc
pendurada. Ao dizer isso, eu sei que voc vai ser uma boa menina. Porque voc
definitivamente no quer me decepcionar. Voc quer, Lexi?

O pensamento de decepcionar Twitch faz meu estmago revirar... de uma


maneira ruim.

No, Twitch.

Seu polegar esfrega a carne enrugada com mais firmeza. Inclinando-se


sobre mim, ele cospe bem na minha entrada traseira e eu fico tensa pelo calor
mido que desliza lentamente e separa minhas carnes. Minha mente grita
comigo enquanto ele empurra a ponta do polegar na minha entrada traseira um
centmetro. Ele no faz um movimento para empurr-lo mais profundo. E eu sei
o que isto. Eu entendi.

Isto Twitch afirmando o seu papel. Isto Twitch me mostrando quem


que manda.
E mesmo que o pensamento do seu comprimento no meu lado errado me
faa estremecer, eu gosto do domnio que ele est exibindo. Ele est me
excitando tanto que eu quase me esqueo de onde o seu polegar est. Ele
continua seu lento e torturante ataque sobre mim e eu vou ficando mais
molhada. O pensamento de seu comprimento penetrando-me l me faz
estremecer, mas o seu domnio est me excitando tanto que eu quase quero. Isso
exatamente como eu imaginei na minha cabea.

Cru, bruto e sujo como o inferno.

E no sempre que voc v as suas fantasias vindo vida. Esta fantasia,


no entanto? Est me assustando pra caralho. Eu me pergunto se eu vou acordar
logo para descobrir que tudo isso foi um sonho.

Firme em me concentrar na minha respirao, eu no notei Twitch se


movendo at que ele coloca a ponta de seu pau na minha entrada. O calor dele
me faz suspirar levemente.

Ah, eu quero tanto isso!

Removendo o polegar de mim, eu dou um suspiro aliviado, e inclinando


para frente, ele sussurra em meu ouvido: Boa menina.

Agarrando-se, ele trabalha a cabea de seu pau para cima e para baixo
nas minhas dobras, passando minha excitao sobre ele. Ele no diz uma nica
palavra quando ele lentamente empurra para dentro de mim. Eu sinto as esferas
de seu piercing passar pela minha entrada, e isso acrescenta uma sensao que
eu nunca senti antes. Estou inconscientemente ciente de que ele est l, mas no
de uma maneira ruim ou perturbadora. Ele no tem que dizer absolutamente
nada. Ele empurra ainda mais em mim e eu suspiro levemente. A sensao dele
- a grossura dele - me faz sentir mais completa do que eu jamais estive. Eu sinto
como se uma parte perdida de mim estivesse retornando.

Um pensamento perigoso. Um que eu realmente no quero pensar.

Meus olhos se fecham e deixo escapar um suspiro suave quando a mo


dele vem em volta da minha cintura, mais uma vez e ele me puxa para trs
suavemente enquanto ele empurra para frente. uma sensao estranha! As
esferas de seu piercing batem em alguma coisa dentro de mim e todo o meu
corpo formiga. Dedos dos ps enrolando, eu aperto os lenis com fora e gemo
alto. Eu uivo quando Twitch morde minhas costas e responde a minha pergunta
no formulada: Isso o ponto G, babe.

Eu acho que preciso que um homem seja altrusta para perfurar seu pau
apenas para o prazer das mulheres.

Totalmente cheia dele, ele espera um momento para me ajustar antes que
ele ordene calmamente: Ponha as mos atrs das costas, Lexi.

Tendo o meu ponto G agradado, eu nem sequer pestanejo ao seu pedido.


Minhas mos se encontram no inferior das minhas costas e ele segura ambas em
uma das suas gigantescas mos. Ele empurra um pouco profundo demais em
mim e uma pontada de dor bate no meu ventre, mas rpido o suficiente, ele se
afasta e comea a balanar dentro de mim.

Oh. Meu. Deus.

Boca aberta, minha respirao se aprofunda ainda mais e meus olhos


revertem em minha cabea.

Ele bom. Muito bom.

Angulando para o lado esquerdo do meu corpo, a cada estocada curta, ele
bate no mesmo local vrias vezes. E, de repente, o meu corpo queima, meu
ncleo comea a se contrair e eu empurro de volta para ele.

Ento ele se foi.

Que diabos no inferno? Que porra essa, Twitch? Caralho!

Rosto emoldurado em uma expresso de descrena, eu viro para


encontrar Twitch sentado sobre seus calcanhares, os lbios franzidos em
decepo. Peo acaloradamente: Mas que porra essa? Por que voc parou?

Inclinando-se para frente, to perto que o seu nariz quase toca o meu;
seus olhos furam os meus quando ele explica. Voc no est no comando
aqui. Voc no pode gozar sem que eu permita isso. Eu sou responsvel por seu
orgasmo, no voc. Voc me compreende, garota?

Eu realmente no entendo, mas eu quero que essa conversa estpida


chegue ao fim para que ele possa me encher como um peru de Ao de Graas
novamente. Concordo com a cabea, e ele pergunta: Ento por que voc est
empurrando de volta para mim e tentando assumir o controle?

Sentindo-me um pouco como uma criana que est recebendo uma


bronca, eu amuo e mergulho meu queixo. Eu no percebi o que eu estava
fazendo. Isso novo para mim, Twitch. Estou acostumada a participar. Sinto
muito.

Na minha viso perifrica, eu vejo suas mos se moverem para os seus


quadris. Ele respira fundo e responde em uma expirao: Voc est
seriamente fodendo o meu talento agora.

E eu no consigo evitar.

Eu caio na gargalhada.

Este o mais estranho encontro sexual que eu j tive. Na minha vida.


Ainda rindo, eu olho para Twitch.

Ele no parece divertido.

Revirando os olhos, eu imito sua posio e sento-me sobre os meus


calcanhares. Ah, vamos l. Voc no acha que isso at um pouco engraado?
Estou na cama com um estranho que no me deixa participar de sexo...
brincando com a ponta do cinto com as pontas dos meus dedos, eu adiciono:
Eu tenho um cinto em volta do meu pescoo e o cara com quem eu estou
fodendo me diz que eu estou o fazendo perder seu talento! Mas no, no
qualquer cara. Um cara que me persegue diariamente! Um cara que me salvou
de ser estuprada! Toda esta situao... malditamente ridcula! eu exclamo
em uma risada.
Quando o rosto de Twitch no mostra quaisquer sinais de ele achar a
minha histria divertida, minha risada morre lentamente. Sento-me para trs
em meus calcanhares e o vejo atravs dos seus olhos cansados.

Ento, algo milagroso acontece.

Seus lbios se curvam para cima, no que o mais lindo e brilhante sorriso
que eu j vi. E contagioso. Sorrindo para ele, ele coa o queixo e admite
confusamente: Isto no o que eu tinha planejado para esta noite.

De repente nervosa, eu admito de volta: Eu tambm no.

Quando seu rosto fica duro e calculista, arrisco meu orgulho. Que uma
coisa surpreendentemente difcil de fazer.

Virando de volta eu deito no meu estmago com a minha bunda no ar e


minhas mos na parte baixa das costas. Esta noite, meu corpo seu para fazer
o que quiser. Mostre-me como me submeter. Eu quero me submeter a voc.

Leva dez segundos bem lentos antes de eu sentir a cama se mexer, mas
meu calmo corao bate novamente. Sem perder tempo com preliminares desta
vez, o seu brao retorna para me sustentar sob o meu estmago; ele coloca a
ponta do seu pau na minha entrada escorregadia e empurra todo o caminho
para dentro.

Eu estou cheia do seu calor rgido. E isso a glria.

O brao ao meu redor envolve-me com fora e ele comea a empurrar


para dentro de mim. Estou to cuidadosa, esta no hora de fazer um som ou
de fazer algo estpido, como gozar antes que ele me diga. Eu preciso do que ele
est oferecendo, to fodido quanto isso . Eu preciso recuperar a sexualidade
que eu estive to perto de perder esta noite.

Ele bombeia para dentro de mim, me acariciando profundamente e eu


gemo baixo em minha garganta. Fechando os olhos, eu sinto seu peito
pressionando minhas costas. Ele balana em mim e a conexo - a proximidade -
parece quase ntima. Sua mo em concha sobre meu queixo e ele aperta
levemente, virando meu rosto o lado quanto pode. Meu ncleo comea a pulsar
e meus olhos disparam abertos. Ele me observa com os olhos sorridentes e um
rosto rgido. Meus olhos suplicam-lhe. Eu preciso gozar. Agora!

Olhando profundamente em meus olhos, ele pergunta: Voc vai gozar


no meu pau, Lexi?

Eu aceno com a cabea rapidamente. Arrepios alinham minha espinha e


manchas brancas borram minha viso. Ento os meus olhos se fecham em
xtase, Twitch sussurra: Goze para mim.

Agarrando seu pnis apertado, eu vibro em torno dele e gemo: Sim.


Deus, sim.

Suas estocadas avanam e se tornam mais duras, quase violentas.


Levantando-se das minhas costas, ele agarra meus quadris com fora e me puxa
de volta para suas estocadas. Em coma de sexo, tudo que posso fazer gemer e
suspirar enquanto ele faz o que ele faz. uma sensao incrvel. De repente, ele
chia: Voc toma plula?

Meus olhos se abrem. Meu coma de sexo se foi.

Que merda! Ns no estamos usando proteo! O que diabos h de


errado comigo?

Eu culpo Twitch pela minha falta de raciocnio. Ele me tem tensa e agora
muda.

Um tapa na minha bunda me traz de volta realidade. Sim. Eu tomo


plula.

Nem um segundo depois de eu responder a ele, seus dedos apertam em


torno de meus quadris e ele empurra to forte, to profundamente em mim, que
parece que eu estou pulando em um trampolim. Seu domnio aperta em mim.
Ele me empala uma ltima vez e detm meus quadris firmemente no lugar.

E eu sinto isso.

Seu orgasmo.
Ele geme profundamente, ento acalma os tremores do seu pau e a cada
pulsar de sua libertao, um sentimento de conforto passa por mim. E que
sentimento! Camadas de calor mido me preenchem por dentro. incrvel. Eu
nunca tive sexo sem camisinha.

Meu crebro me interrompe com: Voc percebe que voc acabou de ter
sexo fantstico com um sem-teto, loucamente fantstico com um cara
perseguidor, certo? Voc tambm deixou esse cara entrar dentro voc e voc o
conhece cerca de um minuto e meio. Os olhos do meu crebro ampliam e
assentem. Voc, minha querida, uma vadia estpida.

Twitch ainda no se retirou de dentro de mim. Seu polegar


distraidamente acaricia meu quadril e os nicos sons que podem ser ouvidos no
meu quarto um dueto de respirao pesada. Eu sorrio para mim mesma.

Ah.

Eu me preocupo com as besteiras amanh.

Twitch

Que diabos foi isso?

Minha cabea coa em todo o espao vazio onde o meu crebro deveria
estar.

Cai fora, cara.

Isso no era como as coisas eram pra acontecer hoje noite. Ela era para
ficar com medo, ser fraca e frgil. No toda... caralho.
Ela deveria ser tudo o que eu precisava. Ela deveria ser algo com que eu
pudesse trabalhar.

Quem disse que no ?

Estou me acostumando a ignorar a voz da minha mente quando ela fala


estupidamente assim.

Ela diz as palavras mgicas - eu cedo - e o meu pau fica feliz. Eu mal
posso esperar para quebr-la e comear o que eu esperei anos para fazer. Mas
no. Ela no cede to facilmente... e mesmo quando ela acha que est cedendo,
ela s est dando uma pequena parte de si mesma. No o que eu preciso que
ela d para que isso funcione.

E no malditamente suficiente para mim.

Eu preciso dela. Eu a quero. Eu a possuirei.

A necessidade de puni-la est piorando.

Ento, por que voc no faz?

Procurando minha camiseta, eu a encontro na porta da frente junto com


o resto das minhas roupas e coloco sobre a minha cabea. Como eu disse, esta
noite no saiu como planejado. E eu preciso me afastar dela. De seu cheiro doce
e boca suave. Eu preciso pensar.

Caminhando de volta para seu quarto, eu me sento na beira da cama e


coloco meus sapatos. Sem me virar para ela, eu ando de volta pelo corredor,
pego meu casaco do sof e saio pela porta da frente. Dando-lhe uma falsa
indicao do que esta noite significou para mim.

Nada.

Eu sei que eu sou um idiota. No estou sequer arrependido.

Quando eu fecho a porta atrs de mim, eu foro os olhos para baixo,


certificando-me de no olhar pelo corredor e dentro daqueles grandes olhos
azuis.
No. Esta noite definitivamente no saiu como planejado.

Lexi

Eu ouo o clique do trinco quando Twitch sai do meu apartamento. Eu


no tenho certeza do que eu esperava... mas no era isso. Acho que eu esperava
pelo menos um boa noite.

Minha testa franze. Meu crebro faz horas extras.

Com essa sada, estou me sentindo deixada como uma prostituta que
pagou seu heri de volta com favores sexuais.

E de repente eu me sinto suja.

Em p com as pernas trmulas, nossos fluidos combinados escorrem


pelas minhas pernas quando eu fao o caminho do banheiro a tempo de
vomitar.

Eu acordei esta manh de mau humor. Isto era esperado. Fui para a cama
de mau humor, por isso faz sentido acordar assim tambm.
Depois que Twitch se foi e eu fiz a minha corrida louca para o banheiro
para perder o contedo do meu estmago, tomei banho, pela segunda vez
naquela noite para lavar o sentimento sujo de cima de mim. E enquanto eu
estava tomando banho, eu me perguntava o que diabos eu estava pensando,
permitindo que um homem que no conheo - um homem potencialmente
perigoso - me levasse pelo seu caminho.

Minha mente est em branco. Eu no tive nenhuma resposta.

Foi uma coisa estpida de se fazer. Algo que eu nunca vou fazer de novo.
Eu me comprometo a nunca fazer algo assim novamente.

Porque eu sou melhor do que isso.

Twitch

O que est na sua bunda hoje? pergunta Ling com os olhos


apertados.

Eu mal lhe poupo um olhar e continuo lendo o jornal sem responder.


Mas, Ling sendo Ling, ela no se contm. No, srio, Twitch? Ou eu deveria
tirar o t e o w e adicionar um b9 em vez disso?

Eu ouo o sorriso em sua voz e quero coloc-la sobre o meu joelho. Isso
no seria uma coisa incomum entre ns. Na verdade, quase todas as manhs
temos uma rapidinha dura e forte. Mas minha mente est na noite passada. Em
suma, eu no estou altura.

9
Twitch - bitch: puta, vadia, cadela, etc.
Mais como meu pau no est altura. Ling no a pessoa com quem ele
quer brincar.

Estou repensando muitas coisas desde a noite passada. Eu dou uma boa
olhada ao meu redor, nos quartos da minha casa que so visveis a partir da
mesa de jantar, e eu acho que a vista deveria me fazer feliz. Mas hoje, isso no
acontece.

O que voc faz quando o objetivo que voc est trabalhando a sua vida
inteira some como uma nuvem de fumaa?

Certo. Voc encontra um novo objetivo.

A partir de hoje, o meu novo objetivo est definido.

Lexi.

Eu sorrio cruelmente em meu papel.

Eu vou quebr-la.
Captulo Seis

Lexi

U ma semana se

passou.

Uma semana de mau humor. Uma semana de entranhas produzindo


ansiedade. Uma semana de depresso silenciosa.

Suspiro.

Tem sido uma semana difcil.

Por que, voc pergunta?

Bem, isso bastante simples. Twitch desapareceu.

Ao longo da semana eu estive de olho nele, esperando que ele fosse se


mostrar. Fazer uma apario. Algo. Eu normalmente sinto seus olhos em mim
antes mesmo que eu o veja. Sinto alguma coisa. Mas, ele apenas... desapareceu.

O que me deixa com os seguintes pensamentos correndo pela minha


cabea:

O sexo foi realmente to ruim assim? To ruim que o seu perseguidor


terminou com voc? Eu sei que foi estranho, mas terminou bem... no ?
Ser descartada pelo seu perseguidor muito ruim. Quer dizer, ele te
observa semana sim, semana no por quase um ano e depois de ter relaes
sexuais, ele como Zs, bam, obrigado senhora. Ns no requeremos mais a
sua posio como vtima. No nos ligue; ns vamos te ligar. No voc... sou
eu. Estamos em fases diferentes de nossa relao perseguidor/vtima. Eu
preciso de espao.

Quo pattica voc ? Voc est realmente incomodada que seu


perseguidor no est mais se escondendo nas sombras. Isso apenas...
lamentvel.

Eu sei que estranho, caramba! Que parte da razo para o meu super
mau humor. Ento, quando eu me acomodo minha mesa, trago meu caf aos
meus lbios e eu sou interrompida por uma batida na porta, eu rosno. Sim. Na
verdade rosno alto. O que ?

Charlie aparece l, colocando seu rosto meigo e redondo no meu


escritrio. Ei Lex, voc tem um minuto?

Como eu poderia ficar brava com Charlie? Ele sempre to educado e


gentil quando fala. Sinto-me como uma cadela por rosnar para ele. Ele me faz
sentir ainda pior quando seu rosto mostra preocupao e ele pergunta
calmamente: Lex, voc est bem? Voc parece um pouco para baixo.

Merda. Faa eu me sentir como uma bosta, por que voc no faz?!

Forando um sorriso, eu digo a ele: S um pouco de dor de cabea.


Nada que alguns analgsicos no resolvam.

Sua preocupao no cessa. Eu posso conseguir algum para fazer isso.


No grande coisa.

Sorrindo mais firme, eu golpeio minha mesa. Fale para mim, Charles!
O que est acontecendo?

Parecendo convencido de que eu estou bem, ele explica: Ns temos um


novo patrocinador. Uma empresa de plsticos que quer fazer uma contribuio
anual para os prximos cinco anos.
Isso incrvel! Embora sejamos financiados pelo governo, h toneladas
de organizaes sem fins lucrativos e instituies de caridade por a que
precisam de dinheiro para continuar fazendo o que eles fazem. O governo ajuda
onde eles podem, mas os fundos so limitados e a maioria deles perde. O que
realmente triste. Servios como abrigos para mulheres, refeies para os sem
tetos e os centros de acolhimento para as crianas de rua dependem de doaes
privadas para se manterem. E se estamos falando de um compromisso de cinco
anos, devemos estar falando de muito dinheiro.

Contendo minha sbita excitao, eu pergunto calmamente. Quanto


por ano?

O sorriso de Charlie brilha. Quinhentos mil.

E eu aperto as bordas da minha mesa para me impedir de cair no cho


desmaiada.

Isso muita grana para uma empresa dar. Isso dois milhes e meio de
dlares ao longo de cinco anos! Isso incrvel... incrvel... surpreendente! Este
um valor que pode fazer algo grande acontecer. Muito dinheiro durante um
perodo de tempo significa grandes projetos.

Eu estou tonta!

Levanto to rapidamente que minha cabea gira, eu vou at Charlie e


coloco minhas mos em seus braos, apertando-os emocionada. Abro a boca
para transmitir o meu nvel de excitao... mas no sai nada. Charlie observa
minha boca aberta e ri baixinho. por isso que eu queria que fosse voc que
cuidasse dos detalhes. seus olhos suavizam. Ningum se preocupa mais
com as pessoas do que voc, Lex.

Encontrando a minha voz, eu sorrio meu primeiro sorriso genuno em


uma semana. Mande-os entrar.

Charlie sorri vacilante. Tudo bem. Mas Lex... ele divaga e eu levanto
minhas sobrancelhas em questo. Mas Charlie balana a cabea lentamente e
profere: Apenas... basta lembrar o nosso lema, sim?
Virando, ele sai do meu escritrio, me deixando confusa e desconfiada. O
nosso lema.

Igualdade sobre esteretipo.

No nosso campo, ns lidamos com todos os tipos de pessoas de diferentes


origens, raas e religies. No existe tal coisa como normal em nosso trabalho.
E a triste verdade que fcil colocar um esteretipo sobre uma pessoa que
voc no conhece. Olhar para uma pessoa o suficiente para as nossas mentes
imaginar o tipo de pessoa que voc acha que eles so.

E noventa e nove por cento das vezes, estamos errados.

Bem, agora eu estou um pouco nervosa. Tomando meu caf, eu ando em


direo porta, quando meu calcanhar trava. Eu oscilo no local um momento e
consigo me equilibrar, mas no sem antes derramar caf no meu brao e no
cho.

Levanto a cabea em uma orao silenciosa, respiro profundamente, em


seguida, caminho ao redor da minha mesa, puxando um punhado de
guardanapos da minha gaveta. Levantando minha saia um pouco, me ajoelho no
cho e comeo a limpar a baguna.

Algum limpa sua garganta. Mais especificamente, um homem.

H trinta centmetros de mim, um par de sapatos de couro italiano entra


em foco. timo. Subo meu olhar at as calas pretas, que cobrem fortes e
grossas pernas muito masculinas, passam sobre sua virilha, at o cinto...

Esse cinto.

Meus olhos se arregalaram.

Esse cinto!

Percorrendo lentamente sobre sua camisa branca engomada, gravata de


seda preta e elegante palet preto, meus olhos se se movem rapidamente para
encontrar um par de olhos semicerrados marrons, suaves.
Meu corao dispara.

O que est acontecendo aqui?

Analisando seu rosto enquanto ele olha para baixo em mim, meus olhos
desviam sobre o pequeno '13 ' tatuado em sua ma do rosto, em seguida, mais
abaixo nos redemoinhos artsticos de cor e tons de cinza que espreitam para
fora sob a camisa e que decoram seu pescoo. Passamos um momento
observando um ao outro de perto. Eu, tentando descobrir o que diabos est
acontecendo e ele, tentando avaliar minha reao ao v-lo em um... sentido mais
profissional.

Tomando um pequeno passo em minha direo, estamos incrivelmente


perto. Meu peito escova seu joelho. Seus lbios se contorcem, e ele aponta para
a minha posio de joelhos no cho. Usando uma mo tatuada para ajustar a
abotoadura do punho oposto, sua voz rouca me inunda. Sinto que j
estivemos aqui antes.

Oh meu Deus.

Isso no est acontecendo.

Twitch

Caramba.

Vendo a bela Alexa Ballentine de joelhos na minha frente no era como


eu assumi que essa reunio comearia. E pelo olhar em seu rosto atordoado, ela
no esperava tambm. Mas aqui estamos ns.
Seus olhos azuis claros derivam at a minha cintura e suas pupilas
dilatam enquanto ela inala rapidamente.

Foda-se, porra, caralho!

Ela gosta do cinto. Ningum gosta do cinto. uma porra de um


sufocador pelo amor de Deus. Um grunhido me escapa e sua cabea se levanta.
Ela tenta evitar o meu olhar. Eu no gosto disso.

Avanando, eu pego seu queixo delicadamente, mas com firmeza e


levanto seu rosto. Ela no tem escolha a no ser fazer contato visual e quando
nossos olhos se encontram, libera seu rosto e seus lbios finos em frustrao
bvia e aborrecimento. Ela sussurra: O que voc est fazendo aqui?

Sem jamais facilitar as coisas para algum, eu respondo bem baixinho:


Voc j est molhada, no , Alexa?

Assobiando uma respirao, ela fecha os olhos. Voc no deveria estar


aqui. Tenho um compromisso.

Agarrando-lhe o queixo com fora, eu murmuro em um tom aborrecido:


Eu sei. Falcon Plastics. Doao. Entrevista. Todo esse jazz10.

Seus olhos se arregalam. Ela tropea em suas palavras. E-ento voc


ainda est me observando? E-eu no vi voc por a. Ou at mesmo s-senti voc
ao redor. Eu presumi que voc tinha terminado...

Cortando-a, pego em seu brao e a puxo gentilmente. Ela se levanta,


abaixando a saia por cima dos joelhos e eu anuncio: Eu sou o dono da Falcon
Plastics, Lexi. seus olhos arregalados, o rosto incrdulo ... impagvel. Eu
amo isso. Tenso inbil enche o escritrio. To espessa que voc pode cort-la
com uma faca. Isto o que eu gosto. a minha coisa favorita a fazer. Fazer as
pessoas ficarem desconfortveis divertido. Eu sou seu compromisso, babe.
eu sorrio um pouco feliz.

O que ela diz a seguir faz o meu sorriso dissipar em meu rosto.

10
Usado para expressar: etc.
M-mas eu pensei que voc era sem teto. ela murmura.

Meu sangue ferve.

No.

Meu orgulho... no gosta disso.

Estive desabrigado. Os melhores anos da minha vida. Sem brincadeira.


Quando eu tinha oito anos de idade, decidi que ser sem teto era melhor do que
ser um saco de pancadas de algum gordo, porco repugnante que merecia a
morte que ele teve... eventualmente. E foi melhor. Descobri que havia um monte
de garotos como eu por a. Fugindo de casa. Correndo da morte certa. A maioria
das pessoas pensa em casa como um local seguro. Um paraso. No eu. Minha
casa era... horrvel. Um maldito pesadelo.

Dando dois passos para trs, eu movo lentamente minha mo para


apertar sobre a placa na porta. Esta sala est agora Em Uso. Levando meu
tempo fechando a porta, quando a trava clica ruidosamente, Lexi salta... medo?
Em antecipao? Com desejo e necessidade? No tenho certeza. As mulheres
so criaturas complicadas.

Olhando para trs, eu alcano a corda pendurada ao meu lado, desenrolo


e vejo as persianas at carem no cho, deixando-nos em total privacidade.

O rosto de Lexi mostra medo. Mas eu a conheo bem. Ela no est medo
de mim. Ah, no. Ela est com medo de si mesma. De sua prpria reao a mim.

Eu a avisei. E eu quis dizer o que eu disse. Ela nunca vai querer mais
ningum depois que eu terminar com ela.

E depois que eu terminar com ela. Eu vou embora. E sem olhar para trs.

Voltando ao assunto em questo, meus dedos se movem para o meu


punho direito, soltando minha abotoadura. Com minha voz rouca, eu digo
lentamente: Como voc pode ver, eu definitivamente no sou sem teto.

No mais. E eu nunca serei novamente.


Seguindo em direo a ela, ela recua at que a parte traseira de suas
pernas batem em sua mesa com um baque suave. Os dedos da minha mo
direita trabalham no punho oposto, e uma vez que estou livre, eu retiro o meu
palet, jogando-o em sua mesa e arregao as mangas da minha camisa at os
cotovelos. Minha mente - sempre calculando - sugere que eu jogue com meu
mais novo brinquedo. Quem sou eu para me recusar de prazeres simples? Eu
no posso dizer que no. Ela parece to corada e mansa agora. E eu estou
completamente duro.

Quando em Roma11...

Meus ps param na frente dela; levanto minha mo at tocar seu rosto, e


quando escovo a pele do seu queixo, seu corpo estremece, como se levasse um
choque. Meu pau salta. Ns gostamos disso. Inclinando minha cabea para a
dela, eu escovo a ponta do meu nariz contra o dela. Estou disposto a dar um
monte de dinheiro para a sua causa, Sra. Ballentine. sua respirao aquece
meus lbios. Inconscientemente, ela para a centmetros da minha boca.
Afastando-me, acrescento: O que voc est disposta a fazer por mim?

Os olhos de Lexi encontram os meus. Tantas emoes piscam atravs


deles.

Raiva. Excitao. Vergonha.

Meu olhar semicerrado permanece nela, nunca revelando nada. Ela


finalmente abaixa o rosto e eu sorrio com a vitria. Ela calmamente pergunta:
Voc est dizendo que no vai doar, se eu no... ela engole em seco e tropea
em suas palavras. ... se ns no... quer dizer, se eu no deix-lo...

Salvando-a de si mesma, eu afrouxo a minha gravata e aspiro. Claro. Se


for isso que voc precisa ouvir. Se voc precisa de um motivo para justificar voc
chupando meu pau em seu escritrio s 9h da manh em uma segunda-feira.
inclinando a cabea para o lado em pensamento, eu digo distraidamente:
Chupando pau para contratos... eu me desvaneo e assisto com prazer os
flashes de fria em seus olhos.

11
Provrbio: When in Rome, do as the Romans do. - Quando em Roma, faa como os romanos. - Siga o
fluxo.
Estou atordoado quando seus braos saem e empurram meus ombros,
com fora. Eu sou forado a dar um passo para trs e dou um meio sorriso pelo
sucesso em deix-la sem jeito. Lexi cospe: Eu no sou uma maldita prostituta,
Twitch. Eu no vou fazer isso. Voc ia doar de qualquer maneira, ento basta
faz-lo j e sair.

Voc viu isso?

Eu gosto deste lado com raiva. H uma ferocidade nela que eu nunca
soube que existia. Esta descoberta me agrada. Vai ser divertido. Quebrando-a,
isso que .

Tomando minha distncia como uma oportunidade de escapar, ela se


move para trs de sua mesa, puxa a cadeira, e me prope de eu me sentar na
cadeira de hspedes antes de sentar seu doce traseiro. Eu sei que no deveria,
mas eu no consigo evitar.

Sabe aquela coisa que as pessoas tm que lhes diz que est fazendo algo
errado ou pressionando demais?

. Eu no tenho um desses.

Caminhando ao redor da mesa para ela, eu puxo a cadeira usando pouca


fora. Erguendo a cabea, ela fecha o rosto para mim. O que voc pensa que
est fazendo?

Tomando suas mos nas minhas, eu a puxo para ficar de p e sento na


cadeira dela. Agarrando seus quadris, eu a empurro para trs suavemente at
que sua parte inferior atinge a borda da mesa.

Sua expresso mostra a derrota. Ela parece derrotada. Muito derrotada.

Eu gosto disto.

Eu estou fazendo progresso com ela que eu no tinha previsto fazer to


rapidamente. Eu tinha planos de tomar vinho com ela, jantar e lentamente
construir sua confiana e carinho antes de eu socar isso nela. O meu verdadeiro
eu. E mais importante, por que eu sou do jeito que sou.
Ela est fazendo isso muito fcil para mim. Eu sinto que ela precisa ser
recompensada por seu bom comportamento. Afinal de contas, quando um co
faz um truque ou se comporta, ele recebe um agrado. E assim Lexi deve obter
seu agrado.

Reclinado na cadeira, eu coloco meus braos por trs da minha cabea, e


seu olhar desvia para os meus braos expostos. Ela gosta das tatuagens. A parte
estpida do meu crebro est satisfeito porque ela gosta das tatuagens. Estalo os
meus dedos, seus olhos voltam para mim.

Bom cozinho.

Levante sua saia.

Inclinando-se para longe de mim, ela me olha com os olhos semicerrados.


Ela olha para mim como se eu estivesse louco. Tudo o que sei que ela no
moveu um msculo. E eu a quero de saia levantada. Portanto, repito:
Levante-a. seus olhos correm de um lado ao outro, e eu sei que ela est
pesando nos prs e contras em sua mente. Adoando o negcio, eu digo a ela em
um sussurro: Se voc levantar a saia, eu vou faz-la se sentir to bem, vai
valer a pena ser pega de novo.

Endireitando-se um momento, ela balana a cabea quando ela chega


bainha de sua saia e profere: O que h em voc que me faz querer fazer coisas
muito estpidas?

E apesar de eu no fazer mais do que sorrir para ela, eu estou rindo por
dentro. Ela realmente fofa, s vezes.

Uma pena.

Deslizando o material acima dos joelhos, eu vejo atravs dos olhos


encobertos enquanto ela sobe a saia mais acima, at suas coxas macias e
sedosas, at que eu espreito o algodo branco na juno entre suas pernas.
Derrubo minha cabea para trs e seguro a vontade de gemer, apenas um pouco.
Arrastando-me para frente um pouco, sem permisso, eu avano debaixo de sua
saia, engancho sua calcinha com meus polegares e puxo. Em seguida, ela se foi.
Calcinhas de algodo puro.

Esta calcinha em qualquer outra pessoa me enojaria. Eu gosto que


minhas mulheres se vistam bem em todos os momentos; o que inclui lingerie.
Lexi sai de sua calcinha e apoia seu traseiro na borda da mesa. Olhando para
ela, peo com toda a seriedade: Diga- me o que voc necessita de mim para
tonar este contrato legal.

A incredulidade em rosto no tem preo. Olhando ao redor da parte de


trs da sala com uma expresso confusa gravada em seu rosto, ela profere
roboticamente: Humm, tudo bem ento. Bem, precisamos de uma prova de
que voc possui a Falcon Plastics, bem como... levantando as pernas dela
rapidamente, coloco seus ps de salto sobre os meus ombros e enterro meu
rosto no calor de sua boceta. Ela uiva, em seguida, grita: ... Ayyye!

Levantando a cabea um momento, eu advirto: Se voc para de


explicar eu paro tambm. Faa valer a pena.

Abaixando meu rosto em sua fenda depilada de dar gua na boca, eu no


perco tempo com preliminares. Isto preliminar. E eu digo a mim mesmo que
apressar isso no tem nada a ver com o fato de que ela cheira to bem, que
porra, eu tenho que prov-la antes de comear a merda intensamente.
Suavemente passando minha lngua at sua fenda, o primeiro gosto tudo que
eu preciso para me sentir arrebatado. Ela tem um gosto incrvel. Como deve ser
o sabor de uma boceta. Levemente almiscarado, leve e ligeiramente picante.

Meu pau da estocadas na minha cala. Eu sinto meu esperma


borbulhando. Eu no deveria estar fazendo isso. Ela deveria estar me chupando.

Mas eu no consigo parar de sabore-la.

Ela tagarela um monte informaes que eu no preciso, e tenho certeza


que no faz sentido nenhum, s para ter certeza que eu no pare minha doce
tortura. E, eu tenho que dizer, isso me faz feliz, que ela possa seguir instrues
sob presso. um alvio saber quando a merda ficar pesada entre ns, ela vai
saber lidar. Pelo menos um pouco.
Olhando para ela por entre suas pernas, enterro minha lngua em seu
calor mido e a vejo de perto. De olhos fechados, ela fala baixinho quando eu
deslizo minhas mos por seu corpo para apertar seu seio, enquanto rolo e
belisco seu mamilo oposto. Incapaz de me segurar, eu gemo dentro dela e sinto
seus msculos se apertarem em torno da minha lngua. Inacreditvel. Eu nunca
gozei comendo uma boceta. Mas esta boceta da Lexi...

Alcanando debaixo dela, eu coloco minhas mos em sua bunda e aperto


suas ndegas firmes com fora enquanto eu a puxo para o meu rosto, forando
minha lngua mais fundo dentro dela. Ela para de falar um momento e geme
longo e baixo. Apenas quando eu acho que eu ganhei, assim que termina seu
gemido, ela comea de novo, tagarelando em voz baixa. Muito baixinho. Eu no
consigo nem entender o que ela est dizendo. Mas eu tenho que lhe dar pontos
por tentar.

Ela pode terminar. Eu vou permitir isso.

Puxando para fora dela, eu achato a minha lngua em sua entrada e


lambo torturantemente lento, agitando minha lngua por todo o caminho at
seu clitris. Perto? eu pergunto.

Assentindo, ela abre os olhos e olha para mim atravs da nvoa que estou
sentindo tanto quanto ela. Eu digo a ela: Eu quero que voc goze, Alexa.

Eu nunca diria: Voc pode gozar quando quiser. Isso faz parecer como
um pedido. O que no .

Eu sou um cara exigente. Ento me processe.

Abaixando a boca para seu clitris, eu o chupo suavemente em um ritmo


constante antes de sugar forte. As mos de Lexi voam para a minha cabea,
quando ela comea a rebolar contra meu rosto. Sua respirao se aprofunda e
ela geme baixo em sua garganta. Eu mantenho a minha agresso sexual,
lambendo e chupando. A calma forada na voz dela me estimula a ir adiante. A
necessidade de fazer com que ela quebre seu controle extrema. Eu enterro
minha lngua dentro dela e quebro as barreiras. Segurando minha cabea, ela
choraminga, sacudindo incontrolavelmente, puxando-me mais fundo em sua
boceta pulsante.

O momento perdura, em seguida, o momento se vai.

Levantando imediatamente, eu ajusto a minha ereo em minhas calas,


caminho ao redor da mesa, pego meu casaco e abro a porta.

Espere!

Voltando-me, o rosto de Lexi mais uma vez confuso. Pobre Lexi. Ela vai
aprender. Eventualmente.

Aonde voc vai? Temos documentos para assinar. ela diz, parecendo
mais irritada do que confusa e puxando seus quadris para endireitar a saia
amaada.

Eu sei. Vou mandar algum para lidar com isso.

Ela retorna exasperada. Eu pensei que voc tinha dito que era o dono
da empresa!

Eu sou. colocando uma abotoadura, acrescento: Coproprietrio.


Happy ter prazer em assinar qualquer coisa que voc precise assinado. Eu ligo,
Lexi.

Espere! ela grita. Qual o seu nome?

Eu sei o que ela quer. E ela no est conseguindo. No at que eu esteja


pronto para lhe dar. Lexi, ns j passamos por isso. Sou Twitch. Apenas...
eu dou um meio sorriso. ... Twitch.

Virando e ignorando seu pedido para esperar, eu fecho a porta atrs de


mim e aceno para Happy, que espera no corredor. Happy bate na porta do
escritrio que eu acabei de sair, e eu no me incomodo em me virar para v-lo
enfrentar a baguna afobada que Lexi.
Eu sorrio para mim mesmo. Isso foi divertido. Ajeitando minha gravata,
eu silenciosamente rio. Minha lngua se lana, deslizando ao longo do meu lbio
inferior, saboreando-a.

Devemos fazer isso novamente algum dia.


Captulo Sete

Lexi

O h cara, eu estou

chateada ou o qu?

Toco minha caneta rapidamente beira do meu teclado, eu confirmo


alguns detalhes que eu tenho. Ento, Sr. Ahmadi, eu no entendo muito bem.
Voc possui Falcon Plastics, juntamente com o Senhor...

Eu espero por ele para dar o sobrenome de Twitch, mas mesmo que eu
espere, eu sei que ele no vai me dar nada. Esse cara no estpido. Ele sabe o
placar. Quer dizer, ele conhece Twitch. Disse o suficiente. Seu comportamento
frio intimidante. Ele no est sendo rude. Nem um pouco. Ele tem sido um
cavalheiro, na verdade, mas seu carter frio. Praticamente pensativo. Ele
responde eficiente: Por favor, chame-o de Twitch. Ele prefere assim. E eu
gostaria que voc me chamasse de Happy. Ou se voc preferir manter as coisas
formais, ento Farid. Por favor.

Happy? Um apelido estranho. Especialmente para algum que no


parece... feliz.

Muito bem, Farid. Eu vejo que no vou obter qualquer informao de


voc sobre o meu convidado surpresa, vou? o pequeno tremor de seus lbios
a minha resposta. Assentindo em resignao, trago a papelada necessria para o
patrocnio de longo prazo. Farid me d toda a papelada da empresa que eu
preciso para fazer fotocpias; ele assina o contrato e dentro de meia hora,
terminamos. E ns temos quinhentos mil dlares a mais no oramento.

E eu estou de repente tonta novamente.

Farid me observa atravs de suas sobrancelhas grossas franzidas, como se


ele no pudesse me entender. Seus olhos quase pretos so revestidos com
espessos clios negros; se o seu nome no me alertasse para o fato de que ele
de um fundo do Oriente Mdio, isso teria sido uma dica. Sua cabea raspada
careca brilha sob a luz fluorescente acima. Quase to alto quanto Twitch, mas
muito maior em estatura, eu me pergunto se ele o msculo do Twitch12. E eu
no consigo evitar. Meu sorriso se alarga. Ele pergunta: Isto significa algo
para voc, no ?

Opa. Pergunta capciosa.

Subitamente emotiva, eu pisco com meus olhos nebulosos e eu sussurro:


Voc no tem ideia.

Sua testa franze mais profundo por um momento antes que ele acene
com a cabea. Estendendo sua mo, eu a pego alegremente quando ele diz: Eu
fiquei feliz que pudssemos ajudar. Eu tambm estou contente de saber que a
pessoa que levou a nossa doao algum que claramente apaixonada pelo
seu trabalho e vai se certificar de que seja bem usado.

Eu sou muito grata por pessoas como este homem aqui. Ele realmente se
importa. A maioria das pessoas que se importam como ele, j passou por algo
prprio - algo difcil - por isso, eles sabem o valor das organizaes de caridade.
apenas o meu palpite, mas eu diria que Farid passou por alguns momentos
difceis, como tenho certeza que Twitch tambm.

Eu respondo: Obrigada. Muito obrigada. Voc no tem ideia do que


isto significa. Para alguns, isso vai significar uma cama quentinha para dormir,
ou o calor durante o inverno, ou mesmo uma refeio decente. Podemos educar

12
Jogo de palavras, Twitch significa contrao muscular.
com este dinheiro. Podemos treinar com esse dinheiro. Ns podemos fazer a
diferena com esse dinheiro. Obrigada, Farid. Foi um prazer conhec-lo.

Estou agradavelmente surpresa quando ele cobre nosso aperto de mos


com a mo livre e diz: Eu espero que voc me chame de Happy. Por favor,
chame-me de Happy.

Eu no tenho ideia do que eu fiz para fazer este homem frio aquecer-me
to rapidamente, mas do tipo impressionante. Sorrindo estupidamente, eu
aceno uma vez e repito: Happy.

Liberando minha mo, ele enfia a mo no bolso de trs e me entrega um


carto de visita. No tem nenhum nome, apenas um nmero. Happy se inclina
para perto de mim e sussurra: Se voc entrar em apuros novamente como fez
na outra semana e Twitch no estiver por perto, ligue para esse nmero e
algum vai ajud-la.

Os cabelos na parte de trs do meu pescoo levantam-se.

De repente, estou sem palavras. Happy a pessoa que Twitch chamou


para se livrar de um problema meu. Eu sinto drenar a cor do meu rosto, e
Happy nota. Apertando meu antebrao gentilmente, ele me assegura: Ns
no somos de todo ruim. Twitch ... bem... ele complicado. eu quero gritar
voc tem razo!, quando ele acrescenta: Ele no ruim. Ele s... os olhos
escuros de Happy encontram os meus, quando ele diz com sinceridade: ... ele
no conhece nada melhor.

E ento ele se foi.

Inclinando-me para trs para me sentar na borda da minha mesa, eu


corro a mo pelo meu cabelo e penso em tudo que aconteceu.

Uau. Que manh fantasticamente louca.

Que diabo estava acontecendo com essa visita de Twitch? E mais


importante, por que eu cedi para ele to rapidamente?
Simples. Voc queria sua boca suja em voc. Mais precisamente, voc
queria que sua boca imunda fizesse coisas desagradveis para o seu corpo.

Embora eu no v negar a observao completamente errnea do meu


crebro, eu definitivamente no vou concordar com isso. Nem agora, nem
nunca. Porque Twitch um esquisito que me vigia. E para mim, ter
sentimentos intensos por um homem que faz esse tipo de coisa... bem... o que
isso diz sobre mim?

Permitindo-me algum tempo para pensar no me faz bem. Na verdade,


isso me deixa cada vez mais irritada com o que aconteceu aqui h menos de uma
hora.

Quem esse homem pensa que ? Um deus excntrico? E da que ele se


parece com um semideus? Ele no o meu chefe.

Eu tenho uma vontade de lhe dizer exatamente isso.

E isso exatamente o que eu pretendo fazer.

Sentada no meu carro ao lado do estacionamento da Falcon Plastics, eu


olho para frente para o nada e balano minha perna rapidamente em ansiedade.

Eu nunca deveria ter vindo aqui.

Uma pessoa normal teria ficado chateada, comido um pote inteiro de


sorvete quando chegasse em casa depois do trabalho, em seguida, ido para a
cama pensando em todas as grandes reviravoltas que poderia ter e deveria ter
sido dito no momento do confronto.
Etapas um e trs j aconteceram, e tenho certeza que a segunda etapa no
est muito atrs, mas tenho certeza que uma pessoa normal no teria ido ao
local de trabalho de um homem potencialmente perigoso para lutar com ele.

Mas eu? Eu sou diferente, eu acho.

Masco meu chiclete quase to rapidamente quanto minhas pernas


balanam, eu quase sujei minhas calas e gritei aos cus quando uma batida
forte veio de fora da janela do carro.

Colocando a mo no meu peito arfante, olhos arregalados do susto, viro


para ver os olhos negros familiares me encarando. E aqueles olhos... eles esto
sorrindo.

Abrindo a porta do carro, Happy murmura divertido: O chefe gostaria


de saber quando voc vai deixar o seu carro e colocar seu traseiro para dentro.

Meu rosto cora. Eu solto de volta: Talvez eu nem estivesse aqui para
v-lo.

Ele sorri. Voc est sentada em seu carro em uma rea industrial
parecendo uma viciada em crack desesperada querendo sua prxima pedra por
cerca de meia hora. Ento, ou voc est aqui pelas as drogas, ou...

Ele deixa sua declarao suspensa, e logo em seguida, eu o odeio. S um


pouco. Sentindo-me humilhada por ter sido assistida todo esse tempo, eu rolo
meus olhos. Tudo bem, ento talvez eu estivesse me perguntando se o que eu
estava fazendo seria considerado antiprofissional.

O rosto de Happy se torna srio quando ele afirma: Isto


antiprofissional.

Sem saber se ele est falando srio ou apenas muito bom no sarcasmo,
eu engulo em seco e abro minha boca para defender minhas aes quando ele
acrescenta em outro sorriso: Mas Twitch comeou. o n no meu estmago
solta um pouco com sua atitude casual. Abrindo a porta do carro
completamente para eu sair, eu pego a minha bolsa e vejo em descrena
atordoada quando Happy chega ao meu carro, tira as chaves da ignio, fecha a
porta e o trava.

Sorrindo, ele estende o cotovelo para mim, e depois de olhar entre ele e
meu carro por um minuto slido, eu aceito o que oferecido, colocando a mo
na dobra do cotovelo. Happy me leva atravs do estacionamento e para o
escritrio. Eu arrisco uma olhada ao redor. Parece com qualquer outro
escritrio. A cores neutras off-white das paredes, assim como quase tudo no
escritrio. Cubculos, mesas, aparelhos, at mesmo os funcionrios todos
parecem estar mantendo o tema da cor neutra. O que eu percebo mais do que
qualquer outra coisa, porm, so os funcionrios.

Eles esto felizes.

Sorrisos, risos e conversas giram em torno de ns enquanto Happy me


leva em direo ao elevador. Ns vamos at o segundo andar e todo o caminho
pelo longo corredor. Assim que chegamos ao seu escritrio, eu sei que dele.
Claro, a pomposa sombra de um homem faria suas coisas diferentes de todo o
resto do edifcio.

A porta na minha frente foi projetada para intimidar. E agora, est


fazendo um bom trabalho.

Grossa, portas duplas de mogno esculpidas mo em um tema gtico do


arrepios na espinha. Cada porta tem um salgueiro-choro complexamente
esculpido, que est flutuando pelo vento. Finos galhos com folhas fluem em
todas as direes. Ambos os salgueiros so feitos para aparentar o mesmo, mas
completamente diferentes do padro e direo do vento. Tudo parece to fluido.
A pessoa que fez essas portas claramente talentosa. E eu no tenho dvida de
que Twitch pagou uma quantia enorme por elas.

De repente, eu percebo que o que estou prestes a fazer um grande erro.


Virando-me para Happy, seus olhos encontram os meus e sua testa enruga. Eu
sussurro-chiando: Eu mudei de ideia. Eu gostaria de sair agora.
Puxando seu cotovelo, ele mantm-se firme enquanto me observa
atentamente por dez segundos antes de levantar a mo e bater os ns dos dedos
na porta.

Oh, o qu? Eu no acredito que ele fez isso!

Com os olhos arregalados, eu olho para ele com um olhar que deveria ler:
voc perdeu sua maldita mente? Seu olhar preguioso diz: eu no sei o que voc
est falando.

Fechando os olhos com fora, eu rezo para um deus que no acredito para
me dar fora, quando ouo a voz mais sexualmente excitante que eu j ouvi em
toda a minha vida dizer: Entre.

Meus mamilos apertam to tensos que realmente machuca. Eu tenho esta


voz empenhada em minha memria. H apenas algumas coisas na vida que
valem a pena lembrar. Esta voz uma dessas coisas.

Coloco a minha melhor cara de pau, eu levanto o meu nariz no ar e olho


como se eu tivesse apenas farejando algo desagradvel. Happy ri ao meu lado, e
eu quero chut-lo na canela. Happy abre a porta e me guia atravs dela. Minha
cara de pau vacila um pouco quando vejo uma mulher asitica muito delicada,
muito linda empoleirada no final de uma mesa carssima de Twitch.

Tudo bem, ento a mesa tambm de mogno e enorme, mas cham-la de


carssima rude. Assim como falso. Eu vi a arma que ele estava embalando. O
cara no precisa de qualquer tipo de compensao.

Miss sia olha para mim e Happy e no se preocupa em esconder sua


carranca, que, alis, destinada a mim. Isso me irrita. Com um swoosh13 de seu
cabelo negro perfeitamente reto, na altura dos ombros, ela se move para ficar
atrs Twitch e coloca a mo em seu ombro.

Uma reivindicao, se voc preferir.

Foda-se! O babaca tem uma namorada. timo! Simplesmente timo. O


que me faz aquela mulher. A outra mulher.
13
Aqui a palavra se refere ao som de uma jogada de cabelo.
Happy pega delicadamente minha mo de seu cotovelo e a acaricia antes
de baix-la ao meu lado. Twitch, que no levantou a cabea de sua papelada, fala
lentamente em seu material de leitura: Voc est me seguindo?

E o meu estado emocional atual se passa de com raiva ligeiramente


furiosa.

As palavras escorregam para fora da minha boca como se estivessem com


manteiga. Voc me segue. Eu pensei que era uma coisa nossa.

A carranca de Miss sia se transforma em um olhar mortal, e eu luto


contra o desejo de tirar as insolentes curvas de seus lbios. Os lbios de Twitch
se curvam nos cantos; ele levanta a cabea para me ver atravs de seus olhos
semicerrados que eu no consigo parar de pensar e ele coloca o final de sua
caneta na boca, mastigando devagar.

Desejo que a caneta fosse meu lbio.

Seu olhar examinador suficiente para que eu me contora, mas eu luto


com a ltima gota de fora de vontade deixada em meu corpo. Ento, de
repente, ele anuncia: Todos para fora.

Merda. Esta foi uma m ideia. Isso est realmente acontecendo. Vamos
ser botados para fora.

Happy no perde tempo questionando Twitch. Ele se vira e vai embora.


Miss sia, no entanto, decide que agora uma boa hora para dar uma boa
olhada em mim. Seus olhos castanhos amendoados irradiam um feixe de laser
para o meu. Meu olhar nunca renuncia. Eu fui uma criana de rua por algum
tempo. Eu sei tticas de intimidao. Eles no fazem muito para mim, vindo de
outra mulher. Vindo de Twitch no entanto...

Meus pensamentos so interrompidos quando Twitch se levanta


lentamente e se vira para sua namorada. Sem se impressionar, ele rosna:
Ling. os olhos dela seguram os meus apenas mais um segundo antes que ela
olhe para ele. Seus lbios com batom vermelho perfeitos combinam com seu
perfeito... tudo.
Eu no gosto nada nada dessa mulher.

Twitch olha para ela em advertncia e seu olhar duro vacila. Voc est
me ouvindo, cadela, ou precisamos testar seus ouvidos?

E assim, eu sinto pena dela. Isso no jeito de falar com sua garota.

Isso no jeito de falar com qualquer garota.

Eu firmo meu prprio olhar penetrante em Twitch quando Ling passa


perto demais. Seu ombro cutuca o meu, e apesar de no machucar, isso me irrita
pra cacete. Ah, e o sentimento de pena que eu tinha? Se foi.

. V embora Vadia McGee14.

A porta se fecha mais forte do que deveria, e Twitch rodeia sua mesa para
se sentar na frente dela. O que voc est fazendo aqui?

Mudando de assunto, eu declaro: Eu no acho que sua namorada gosta


de mim. colocando a expresso mais entediada que eu posso, acrescento
inexpressiva: Eu estou perturbada.

Balanando a cabea para mim, ele murmura: Sim, eu posso ver isso.

Esquivar Pergunta. Nvel: especialista.

Um silncio constrangedor segue. Um longo silncio constrangedor. E


no torna nenhum um pouquinho mais fcil para mim, Twitch me observa sob
seus longos clios, o rosto desprovido de expresso.

O cara teve seu pau em mim. Ele colocou seu cinto em volta do meu
pescoo. Deixei que ele colocasse o dedo na minha bunda virgem. Ele trouxe-me
ao orgasmo. Mais de uma vez. E eu no sei nada sobre ele. Tudo o que eu achava
que sabia sobre ele est errado, ou completamente mal compreendido.

Suspirando profundamente, ele pergunta secamente: Voc veio para


olhar para mim durante todo o dia, ou voc vai falar? meu rosto despenca em

14
Referncia Michelle McGee que se envolveu em um escndalo ao se envolver com Jesse James na
poca casado com a atriz Sandra Bullock.
seu comportamento brusco e rude. Olhos endurecidos, ele rosna mais alto
Fala.

E com isso, eu deixo escapar: Eu no gosto do que voc est fazendo


comigo.

Cruzando suas longas pernas na frente dele, ele diz completamente


desinteressado: No. Voc no gosta do que voc me deixou fazer com voc.

Eu reflito sobre isso. E quando eu percebo que ele possivelmente pode


(definitivamente) estar certo, pergunto fracamente: Por que voc no vai me
dizer seu nome?

Sua resposta um olhar entediado em minha direo. Enfiando a mo no


bolso, ele puxa um pacote de botes coloridos de chocolate, derrama um
punhado na palma da mo e empurra o lote em sua boca. Mastiga lentamente,
eu assisto sua garganta trabalhar enquanto ele engole pouco a pouco a doura
pegajosa derretida, e aperto minhas coxas juntas, tentando em vo negar o fato
de que este homem tem um poder sobre mim.

Encontro coragem em algum lugar no fundo das minhas entranhas, dou


um passo para frente e com um estado de falsa coragem: Eu no sei quem
voc , mas vou descobrir... Twitch.

Seu lindo rosto se contorce de raiva, os olhos piscando. Ele se levanta


abruptamente e vai para trs de sua mesa para sentar-se no trono que ele chama
de cadeira. Perdendo um pouco da pacincia, ele pega um documento e passa os
olhos sobre ele. No v procurar, Alexa. Voc com certeza vai encontrar
alguns ossos. eu no sei o que dizer sobre isso, mas o meu estmago aperta
com fora. Ainda lendo, ele acrescenta: Continue assim e voc vai se
machucar.

Minha coluna endurece. Isso uma ameaa?

Erguendo a cabea, seus olhos castanhos endurecem. uma merda de


uma promessa.
Meu corao tamborila no meu peito. Eu preciso sair daqui. Esta foi uma
pssima ideia.

Engolindo em seco, eu respiro profundamente e dou um passo para trs,


recuando enquanto eu ainda tenho um pouco de orgulho. No meio do caminho
at a porta, ele pergunta: Voc tem planos para este fim de semana?

Parando no meio do caminho, eu balano minha cabea. Abrindo uma


gaveta da mesa, ele tira um envelope dourado, remove o carto de dentro e
rabisca alguma coisa nele. Segurando o carto em sua mo estendida para mim,
eu resisto apenas um momento antes da curiosidade ser maior que eu. Uma vez
em sua mesa, eu pego o carto e leio em silncio.

Uma mscara. Evento de Caridade. Sbado noite. Baile fantasia.

Eu conheo duas pessoas que iriam amar isso. Sentindo-me


desconfortvel, eu pergunto calmamente: Posso trazer algum?

Os lbios de Twitch se enrolam. Sem encontros.

Hmmm. Interessante. Vamos pensar sobre isso mais tarde.

Balanando a cabea, eu comeo: No, meus dois melhores amigos


iriam... mas eu sou cortada quando ele se inclina sobre a mesa, arranca o
carto da minha mo e outra vez rabisca algo na frente. Virando o carto, ele
escreve algo na parte de trs e entrega o carto de volta para mim.

Abaixando a cabea para sua papelada, ele me demite com um: At


sbado, Alexa.

Muito atordoada para sequer lhe dizer adeus, eu saio de seu escritrio,
fecho a porta atrs de mim e olho para o carto na minha mo.

Alexa Ballentine e convidados.

Um pequeno sorriso enfeita meus lbios.

Eu tenho telefonemas para fazer.


Captulo Oito

Lexi

A porta da frente d0

meu apartamento escancara, e l est Nikki, parecendo abatida e cansada.


Sorrindo, eu abro minha boca para cumpriment-la, mas ela me corta com um
aceno de sua mo. No! Voc disse que ia me dizer. Agora estamos livres e
voc pode me dizer. O que diabo aconteceu com voc no outro dia? No vai mais
me evitar!

Por que as pessoas sempre me cortam?

Gesticulando, eu fico no meu lugar no sof. Caf?

Sentada ao meu lado no sof e expirando cansao, ela responde:


Macaco quer banana15?

Rindo, eu vou fazer caf e penso muito sobre o quanto eu deveria dizer a
ela. Nikki e eu no temos segredos, mas neste caso, eu preciso fazer uma
exceo. Meus instintos gritam em apreenso. Merda est prestes a acontecer.

Coloco nossos cafs sobre a mesa, sento longe dela na poltrona para que
eu possa ter um pouco de espao, enquanto eu falo sobre o que aconteceu.

15
No original: Do bears shit in the woods? - Os ursos defecam no mato? Mas optamos por um ditado
mais popular no Brasil.
Ento voc lembra quando eu te disse a um tempo que eu achava que
algum estava me observando? imediatamente, seus olhos ficam
preocupados. Ela acena com a cabea e eu continuo cautelosamente: Bem,
agora eu sei... pausa. ... tem algum... pausa. ... me observando.

Olhos arregalados, boca aberta, ela nem sequer pisca. Chocada a


palavra que eu usaria. Definitivamente chocada. Sem saber como continuar, eu
falo baixo: Surpresa.

Reduzindo seus olhos arregalados, ela balana a cabea como se quisesse


limp-la. Ele machucou voc?

Defina machucar.

Bebendo o meu caf, eu sinto de repente a necessidade de defender


Twitch. Afinal, ele me salvou. No. Se ele no estivesse l quando eu fui
atacada... Nikki suspira e cobre a boca com a mo. ... eu teria sido
estuprada. Talvez at mesmo morta. olhando Nikki no olho, eu digo a ela,
sinceramente: Eu no sei o que eu teria feito se ele no estivesse l, Nik. Ele
me salvou.

Ela diz: Oh meu Deus.

Inclinando-se para trs na poltrona, eu concordo. Sim. Muito louco.

Ainda em estado de choque, ela repete distante: Oh meu Deus.

Balanando a cabea, digo a ela: Poderia ter sido muito pior.

E eu sei o momento exato em que a ficha dela cai, porque ela d um pulo,
cobre a boca com ambas as mos e grita: Porra, oh meu Deus!

Atirando-se para mim, eu desajeitadamente passo um brao ao redor


dela, equilibrando o meu caf, com o outro. Espremendo-me apertado, ela diz:
Voc foi atacada e um perseguidor estranho tinha que salv-la! E voc se
machucou! Voc foi ferida, Lex! Oh, meu Deus. Eu no posso acreditar nisso.
Coisas como esta no acontecem com as pessoas que eu conheo, caramba!
Doce, doce Nikki. Esfregando suas costas, eu declaro em voz baixa: Eu
estou bem. Como eu disse, poderia ter sido pior, certo?

Assentindo em meu ombro, ela murmura: Voc teve sorte que ele
estava observando.

Eu sei disso.

Se afastando de mim, ela grita com raiva. Voc tem um perseguidor?


Melhores amigas dizem umas s outras merdas assim, Lexi! Se esse cara fizesse
algo para voc, como voc acha que eu me sentiria por voc ter mantido isso em
segredo? H quanto tempo voc sabe que um cara estava seguindo voc, Lex?
Isso uma coisa muito idiota para manter para si mesma. Ele poderia ter sido o
nico a atac-la! Ele poderia ter matado voc!

Sentindo-me como uma criana que est sendo castigada, eu digo a ela
fracamente: Mas ele no fez. Ele me salvou, Nikki. sua raiva no diminui,
por isso, eu explico: Ele nunca se aproximou de mim. Nunca. Ele sempre
ficou s... l. Eu imaginei que ele era inofensivo, mas voc est certa.
Totalmente certa. Porque quando ele entrou em cena e eu vi o que ele fez com o
homem que me atacou, houve uma frao de segundo em que eu pensei que ele
s estava assumindo o lugar do outro. olhando nos olhos dela, eu lhe digo
com firmeza: Mas ele no fez. Ele me ajudou, veio at aqui e cuidou de mim.
Ele um pouco estranho, mas eu... olhando para as minhas mos, eu digo
baixinho: Eu me sinto segura com ele.

Respirando profundamente, ela exala um longo suspiro antes de acenar


para o meu caf. Eu acho que vou precisar de algo mais forte do que isso.

Transformo meu rosto em um, por favor, no fique brava comigo, e de


forma meiga, eu ofereo: Chocolate La Lexi?

Seus olhos se estreitam, e eu sei que ela desejaria ficar com raiva de mim
um pouco mais, mas ela fracassa ligeiramente quando seus lbios tremem.
Claro. Faa um duplo.
Sorrindo tanto que meu rosto di, eu corro para a cozinha para preparar
uma grade quantidade de chocolate. Voltando com duas canecas cheias, eu
entrego-lhe uma, e quando ela toma o primeiro gole com os olhos fechados em
xtase, eu mudo o assunto. A propsito, ns fomos convidadas para um baile
de mscaras neste fim de semana. Um evento de caridade. E eu sei que voc
acha que bailes fantasia so chatos, mas eu pensei que talvez se ns tirssemos
Dave de casa, ele no sentiria tanta pena de si mesmo.

Dave e Phil ainda no acertaram as coisas. E no por falta de tentativas


de Dave. Falei com Phil on-line por um tempo hoje, ele explicou que s precisa
de algum tempo para pensar sobre o que ele quer da vida e se Dave algo que
poderia fazer parte disso.

No parece um bom sinal.

Dave o magoou profundamente. E est pagando o preo.

Voc s pode empurrar algum to longe at que esse empurro lhes


envie em direes opostas. Todo mundo tem seus limites.

Dave talvez precise repensar seus modos de diva.

Em uma nota mais brilhante, Nikki parece ter se animado ao ouvir a


palavra convite. De onde este convite veio? um pouco em cima da hora,
babe. Fantasias de ltima hora so difceis de encontrar.

Evitando a primeira pergunta, eu tento fugir respondendo sobre o dilema


da fantasia. H um endereo no carto. Uma loja de roupas na cidade foi
completamente reservada para uso do baile de mscaras. Tudo o que
precisamos fazer aparecer com o convite e fazer as nossas escolhas.

Nikki frustra minha evaso muito rapidamente. Quem nos convidou?

Eu sou pssima em mascarar minhas emoes. Eu as tenho bem ali na


minha manga para todos verem. Ento, quando meus olhos se arregalam e eu
gaguejo. E-eu no tenho certeza na verdade, eu acho que f- foi...

Corte a besteira e me diga!


Twitch. eu deixo escapar.

Sade.

Explodindo em gargalhadas, repito: Twitch. o nome dele. Twitch. O


homem que me persegue. O cara que me salvou.

Ela se afasta de mim com a fisionomia intrigada. Sorrindo, eu confirmo.


Ela pergunta, incrdula: O cara que te persegue se chama Twitch?

Sim.

Depois de um segundo, ela murmura baixinho: Malditos hippies.

Outro ataque de riso explode de mim. Esse no seu nome verdadeiro,


babe, s como ele chama a si mesmo, e pelo que tenho visto, como todo
mundo o chama tambm. Ele no quer que as pessoas saibam o seu verdadeiro
nome, e por enquanto, isso est bom para mim. Ele proprietrio de parte de
um negcio - um grande negcio - ento eu sei que seria fcil o suficiente
descobrir, mas... minhas sobrancelhas se juntam e fao um biquinho.
importante para ele por algum motivo. Ento, se ele no quer que as pessoas
saibam, no serei eu que vou procurar saber. No at que ele mesmo me diga.

Levantando meus olhos para Nikki, seus olhos em mim faz com que eu
me sinta como em um interrogatrio e sei que me fodi. De repente, seus olhos se
arregalam comicamente, ela se inclina para frente, e sussurra: Voc transou
com ele! quando minhas sobrancelhas quase batem no meu couro cabeludo,
ela ofega: Sua vadia! Sua prostituta suja vadia! Quando isso aconteceu? E
mais importante, foi bom?

Ambas tomamos nossos lugares no sof mais uma vez, eu me inclino para
trs na almofada macia. Foi outra noite. Eu no sei se ele estava tentando
recuperar minha sexualidade e no deixar meu agressor ter um estpido poder
sobre mim ou se era s... suspiro ... apenas Twitch. Eu realmente no
consigo explic-lo a voc. algo que voc tem que experimentar. Ele gosta de
controle e ele no tem medo de que as pessoas saibam disso. Ele pode ser to
malditamente arrogante e irritante em um segundo, em seguida, no segundo
seguinte, ele tem voc querendo acatar as ordens dele. Ele intenso. E meio
assustador. E eu quero conhec-lo melhor. Ento, eu vou esperar o meu tempo e
fazer o que eu tiver que fazer para ele se abrir para mim. franzindo a testa, eu
olho em seus olhos e digo-lhe calmamente: Alguma coisa ruim aconteceu com
ele, Nik. Eu posso sentir isso.

Seus olhos ficam tristes. Oh querida. Estou feliz que voc est segura e
tudo mais, mas voc pode realmente confiar nesse cara? Voc mal o conhece e
voc acabou de dizer que ele meio assustador. quando tento falar, ela me
interrompe. Eu confio em voc. Voc nunca tomou uma deciso ruim em sua
vida. Eu sei disso. Ns j passamos por muita coisa juntas. E talvez voc tenha
razo. Talvez ele precise de algum. Mas eu no quero que voc faa dele um
projeto. Voc tem que parar de se preocupar sobre como proteger todos sua
volta e comear a proteger a si mesma.

Olhando olho-no-olho, um pequeno sorriso irrompe em meu rosto


enquanto eu sussurro: Ele uma aberrao na cama.

Seu corpo treme com o riso silencioso. Oh, eu tenho que ouvir isso.
Conte.

Sinto um frio na barriga.

E de repente, eu mal posso esperar at sbado.

Twitch

Eu no sei se posso fazer mais isso.


O desejo de toc-la esmagador.

Nunca sendo algum a me negar nada, eu permito que meus dedos


deslizem sobre a pele sedosa de seu ombro.

Lexi

Acordo sentindo uma mo forte no meu brao, o pnico se instala por


apenas um momento antes de eu sentir o cheiro dele.

Meu corpo tenso relaxa quase que imediatamente. A escurido do meu


quarto me permite fingir dormir um pouco mais, saboreando a doura suave de
um toque reservado para seus momentos privados. Momentos como estes so
fugazes. Eu sei que ele nunca iria me tocar assim se soubesse que eu estava
acordada.

O CD player no meu armrio ainda est tocando em volume baixo, eu


nunca fui capaz de adormecer sem a TV ou a reproduo de msica. Algo que eu
levei comigo quando sa de casa. Quando criana, eu precisava de algo para
abafar os gritos constantes e brigas. Msica funcionou. E isso ficou enraizado.

Quando as pontas dos dedos se afastam do meu brao, eu sinto vontade


de chorar. Eu os quero de volta.

Eu o quero.

Desesperadamente.
Os sons de roupas sendo removidas fazem minha barriga vibrar e eu luto
contra a vontade de me virar e bater palmas. Ele levanta o edredom, sobe na
cama e junta seu corpo ao meu.

Twitch? chamo sonolenta.

Um longo silncio, em seguida, uma voz rouca. Sim. segurando a


barra da minha blusa entre o polegar e o indicador, ele puxa e diz: Tira.

Esticando, tiro minha blusa enquanto ele puxa as calas do pijama e


calcinha de uma s vez. Ento eu estou deitada nua no meio da minha cama,
incapaz de ver muita coisa, apenas a silhueta de um grande corpo masculino. E
que o corpo est vindo para mim, ento me cobrindo.

Juntando seu peito ao meu, ele se deita em cima de mim, pele com pele.
Seu corpo quente e firme cobrindo o meu. Ele me pressiona contra o colcho,
colocando seu peso sobre mim. Colocando presso sobre mim. No
desconfortvel, mas me restringe. Juntando a ponta de seus dedos com os meus,
ele lentamente puxa meus braos acima da minha cabea. Eu sei o que ele quer.

Hoje noite, ele no vai encontrar resistncia. Eu vou ceder.

Tanto quanto possvel para mim.

Olhando para o meu corpo, ele leva o seu tempo se embriagando de mim.
E a maneira que ele olha para mim, como se eu fosse preciosa. Seu lento e
arrastado suspiro, arrepia todo o meu corpo e me excita ao extremo. Seu joelho
empurra entre as minhas pernas, forando-as a se separar. Recebo a dica. Abro
minhas pernas para ele, ele se aproxima de mim e coloca o rosto perto do meu.
To perto que seus lbios tocam o canto do meu quando ele fala. Pernas em
volta de mim.

Sua respirao aquece meus lbios. Concordo com a cabea. Coloco


minhas pernas em torno de seus quadris e aperto. Ele no vai fugir de mim
facilmente esta noite.

Ele libera uma de suas mos, agarra seu pau e esfrega para cima e para
baixo na minha entrada mida. Cada vez que seu piercing toca meu clitris,
meus olhos rolam para trs e eu luto contra o desejo de gemer em voz alta. Fico
surpresa quando ele rosna: J molhada. Eu sabia que estaria.

Eu estou pronta para ele quando ele empurra a cabea de seu pau dentro
de mim. Pronta ou no, eu ronrono como uma gata no cio. A plenitude, a
satisfao, o calor permanente... a perfeio. Como eu poderia querer mais que
isto? Eu me sinto completa.

Ento meus olhos se abrem e as suas palavras me assustam.

Voc no vai querer ningum alm de mim.

Assim que minha mente comea a entrar em pnico, Twitch entra em


mim. Minha boca se abre em um gemido silencioso e meus olhos se fecham.
Entrelaando nossos dedos mais uma vez, ele segura minhas mos firmemente
acima da minha cabea, balanando dentro de mim lentamente, mas
profundamente.

Saudade de mim?

Ouo o sorriso em sua voz e no posso deixar de sorrir de volta. Voc


um idiota.

Alterando sua voz, ele responde srio. Eu sei.

Ele empurra fundo e meu canal o agarra firmemente. Quase como se o


meu corpo ainda temesse que esta fosse ltima vez e no quero que ele v. Eu
no sei o que me possui, mas as palavras voam para fora como gemido. Me
beije.

Thrust. Thrust. Thrust16. No.

Bem, tudo bem ento. Valeu a tentativa. Eu acho.

Graas a Deus, o quarto est to escuro que o rubor em meu rosto


envergonhado vai passar despercebido.

16
Thrust: estocar, empurrar, etc.
Quando ele para de empurrar e tenta desenrolar as minhas pernas em
torno dele, eu espremo mais apertado em torno de sua cintura. Soltando suas
mos, ele diz baixo em alerta. Lexi.

E com um beicinho, eu me permito ser desvencilhada. Agarrando meus


quadris, ele me puxa mais para baixo da cama, levanta minhas pernas sobre
seus ombros e entra em mim novamente em um s impulso firme. Um gemido
se liberta de mim. Assim que Twitch ouve, algo nele quebra. Ele grunhe e bate
em mim. Neste ngulo, eu o sinto ir muito mais profundo. To profundo que
quase di.

E eu amo cada segundo.

Ele continua a trabalhar o meu corpo em um frenesi. Jogando a cabea de


um lado para o outro, eu gemo alto e agarro os lenis. A primeira contrao nos
adverte que meu orgasmo est vindo forte e rpido.

Ento ele puxa para fora. Mais uma vez.

Exasperada e insatisfeita, deixo escapar um grunhido de frustrao. Eu


no consigo evitar perguntar entre respiraes profundas: Ento eu no estou
autorizada a gozar esta noite?

Ofegante e no fazendo nenhum esforo para me responder, ele me vira


de lado e se instala atrs de mim. Envolvendo um brao em volta da minha
cintura, ele me puxa para ele e mordisca meu ouvido: Voc quer gozar, baby?
seus dedos trilham at a minha protuberncia sensvel e circulam lentamente.

Meus mamilos enrijecem ainda mais. Sim. Por favor.

Chupando o ponto onde o pescoo encontra o meu ombro, ele se mexe


mais rpido e pontos brancos piscam atrs dos meus olhos. Eu quero que
voc implore, Lexi.

Estou perto da linha de chegada, por isso, implorar no impossvel para


mim neste exato segundo. Oh merda, Twitch! Por favor, por favor, deixe-me
gozar. Eu preciso muito. Enfie seu pau em mim. Agora! Por favor!
Colocando o joelho entre os meus, ele afasta minhas pernas e entra em
mim novamente. Um longo gemido sai de mim, quando minhas contraes
comeam. Ele sussurra: Oh baby, voc no viu nada ainda.

Os arrepios na espinha se transformam e completos fogos de artifcio


explodem, quando ele bate em meu clitris. Duramente.

Gritando: Porra, oh meu Deus. meu corpo convulsiona ferozmente


quando eu gozo violentamente ao redor dele.

O brao em volta da minha cintura puxa, me segurando mais profundo


em seu pau enquanto suas estocadas se tornam superficiais. Ofegante devido ao
meu orgasmo, um soluo me escapa. Sua mo livre vem at amassar meu seio, e
um formigamento familiar comea baixo nas minhas costas enquanto eu vibro
em torno dele. Ele profere ofegante: Porra, sim. Eu sabia. Porra, eu sabia.

Meus olhos rolam e eu choramingo quando o polegar e o indicador


trabalham juntos para torcer meu mamilo. Liberando a outra mo, ele acaricia
de leve meu clitris e acontece.

Nunca na minha vida eu tive um orgasmo mltiplo.

Nunca.

Jamais.

Mas eu sou agora a prova viva de que eles no so uma lenda.

Eu choramingo quando um formigamento toma conta do meu corpo e


minha boceta pulsa levemente. Meu choramingo se transforma em um gemido
quando ele empurra com mais fora e mais profundo em mim. Quando ele
rosna e morde meu ombro, eu inclino a cabea para trs e grito bem alto. Meu
corpo se torna rgido quando eu comeo a pulsar. Twitch morde mais forte e a
mistura de prazer e dor quebra alguma coisa em mim.

Se o paraso fosse um lugar, seria essa pequena rea onde o piercing de


Twitch toca quando ele me faz gozar.

Lgrimas trilham meu rosto em xtase total e absoluto.


No momento em que ele acalma, ele geme em volta do meu ombro. Seu
pau dentro de mim, estremecendo, e o calor que eu sinto, me diz que ele - mais
uma vez - no usou preservativo. Se fosse qualquer outra pessoa, isto seria um
grande problema.

Mas no qualquer um.

O brao em volta da minha cintura me segura apertado. Removendo os


dentes do meu ombro, ele descansa a testa em seu lugar. Ambos ofegantes, ns
ficamos assim alguns minutos. Mais cedo do que eu gostaria, ele desliza para
fora de mim, e ento sai da minha cama, vestindo-se de forma rpida e se afasta
sem um pio. Ou pelo menos eu acho.

Na porta do meu quarto, ele se vira para mim e fala para a escurido.
Eu ligo para voc.

Um pensamento sbito corre atravs de mim, fazendo com que meu


estmago se contora, e sem pensar duas vezes, eu deixo escapar: Voc est
limpo, certo?

Ele para um momento antes de responder com uma seriedade absoluta:


claro.

Minha mente e meu corpo relaxam dez vezes. Fechando meus olhos, eu
escuto os passos caminhando cada vez mais longe de mim com apenas um
pensamento em mente:

Por favor, no me machuque.


Captulo Nove

Twitch

V irando minha

cadeira para ficar de frente para a janela, eu coloco meu p no meu joelho
oposto e me pergunto por que diabos eu no consigo me concentrar hoje.

Fechando os olhos, eu toco a caneta na minha testa e tento evitar


quaisquer pensamentos sobre a mulher cuja boceta tem um gosto to bom que
quero minha disposio todas as horas. A mulher pela qual eu j tenho um
propsito. A mulher que est de alguma forma transformando a porra do meu
crebro em mingau.

Isto era para ser divertido. E comeou assim.

Mas isso no parece to divertido, no mais.

Julius iria rir e me sacanear muito se soubesse que estou comeando a


sentir algo mais do que atrao fsica por esse passarinho.

Julius o meu melhor amigo. E a pessoa por quem eu faria qualquer


coisa. Ele uma das raras pessoas que eu escuto. Mantendo-me seguro no
reformatrio uma das coisas que eu sempre vou lembrar.

Ele me salvou.
A porta range aberta e o som de salto alto vindo em minha direo me
alerta para o fato de que algum quer algo de mim.

Como sempre.

Quando ela chega minha vista, eu viro a cabea para ver Ling sorrindo
para mim. Tem um segundo?

Assentindo, eu vejo seu sorriso de predadora. E minha mente suspira.

Hoje no.

Ling e eu temos um acordo de longa data. No grande coisa. Apenas


sexo. Mas eu no toquei nela desde o dia em que salvei minha menina.
Tentando manter a cabea limpa difcil quando o sexo est envolvido.

Dando um passo em minha direo, sua mo pequena e longas unhas


vermelhas deslizam para cima do meu joelho dobrado, ento sobem para minha
coxa. Ela no perde tempo apalpando minha virilha. Eu rosno mentalmente. Ela
sabe o que acontece quando ela toma liberdades comigo, o que significa que ela
est se sentindo brincalhona e quer uma reao.

Quando eu no reajo e deixo que ela me apalpe, seus lbios vermelhos


formam um beicinho. Ela quer uma luta. Ela no vai conseguir uma. Seus olhos
amendoados estreitam e ela pressiona mais forte em mim. Seu rosto assume
uma mscara de fria. O que diabo est acontecendo com voc, Twitch? Voc
no me toca h muito tempo.

Eu no respondo. Ela continua a manusear meu pau flcido, procura de


sinais de vida, mas o pequeno Twitch no quer o que est no cardpio de hoje
noite. Os gostos do pequeno Twitch mudaram. Tentando obter uma reao
minha, ela aperta o meu pau forte e crava as unhas. Eu rosno e mostro meus
dentes para ela. Seus olhos incendeiam de emoo. Isso j foi muito longe.

Coloco a palma da mo sobre seu rosto e a empurro de volta, com fora.


Ela tropea em seus saltos e cai de bunda no cho. Isso que voc quer, Ling?
Voc quer spero? Porra, sai fora. Eu no estou de bom humor.
Peito arfando, ainda sentada no cho, seu rosto em chamas. Caminhando
at ela, eu lhe ofereo a minha mo, mas ela bate me afastando.

A pequena mulher tem muito orgulho. Ela nunca vai aprender.

De p, ela alisa a frente do vestido e pergunta com muita calma. Voc


est transando com algum?

Sem hesitao. Sim.

Voc quer ficar com ela?

Ling me conhece bem. Ela uma observadora. Eu coo meu queixo


distraidamente. Sim. Eu vou ficar com esta.

Seu rosto exibe atordoada descrena. Claramente no a resposta que ela


estava esperando. Em seguida, um pequeno sorriso se espalha por seus lbios.
Um sorriso calculista. ela, no ?

Meu rosto desprovido de emoo. Quem?

Ling sorri. Ela. A garota que veio para o escritrio. Lexi. seus olhos
escurecem. Voc sabe. A que voc observa.

Eu no gosto de seu tom. Raiva surge atravs de mim.

Cruzando o escritrio em um passo rpido, eu coloco minha mo no


pescoo dela e a levo para a parede at que ela bate fazendo um pequeno baque.
Apertando o suficiente para avisar, mas no o suficiente para machuc-la, eu
nunca estive to srio na minha vida quando eu ameao: Ling, eu juro, se
voc estragar tudo para mim... com os olhos cheios de luxria, ela morde o
lbio. Inclinando-me para frente, eu sussurro: Porra, te mato.

Eu aperto sua garganta mais forte um momento antes de solt-la. Mas


Ling no leva a dica. Sorrindo, ela olha para mim com os olhos semicerrados e
sussurra de volta. Ns ainda podemos nos divertir. Eu no me importo se
voc a quer tambm. Ningum me conhece como voc. Ningum sabe o que eu
gosto.
Revirando os olhos, eu jogo a merda no ventilador. No verdade. Eu
sei que voc est fodendo Happy. e cerca de dez outros caras.

Suas bochechas coram. Ele no como voc.

Eu solto uma risada sem vontade e aceno uma vez. Sim. Ele tem um
corao.

Ling tem gostos estranhos. Talvez seja por isso que eu gostava dela. Por
um tempo. Houve um tempo em que eu pensei que ns estvamos na mesma,
mas no demorou muito para ver que tudo o que eu pensava que gostava sobre
ela, agora s me irrita.

Se aproximando de mim, ela pega minha mo e a leva por baixo de seu


vestido, para sua boceta nua e a gira, se masturbando contra meus dedos moles.
Seus olhos vibram fechados. Ela mi contra mim e geme alto. Faa isso.

Isso normalmente me excita. Normalmente.

Eu sei o que ela quer. Eu estou to malditamente agitado agora que eu


poderia. Mas isso significaria que ela ganhou.

No vai acontecer.

Olhando ao redor da sala de forma entediada, eu suspiro. Voc vai ser


breve? Eu tenho coisas para fazer.

Seus olhos se abrem; mgoa brilha l. Ela se recupera rapidamente,


esfregando sua boceta molhada sobre minha palma da mo aberta. Vamos l,
baby. Ajude-me. Voc costumava adorar isso. sua declarao soa mais como
uma splica.

No sendo capaz de aguentar mais dessa merda, eu puxo minha mo


debaixo de sua saia e digo a ela com firmeza, mas em voz baixa. Chega. Voc
est se envergonhando.

Seu rosto bonito muda para algo feio e cruel. Levantando ambas as mos
pequenas, ela empurra meus ombros. Foda-se, Twitch! Voc acha que o
nico cara que pode me agradar? Bem, voc est errado! Posso ter qualquer
cara. Qualquer cara que eu queira!

Eu rio com o fato de que ela est apenas contradizendo a si mesma e


balano a cabea. Sim. Tudo bem. Voc pode levar sua cadela raivosa para
fora? Como eu disse, eu tenho coisas para fazer.

Virando as costas para ela, eu ouo seus saltos se afastando antes da


porta de meu escritrio ser fechada com fora. Sento em minha cadeira, a
primeira coisa que vem mente o sorriso doce de uma mulher com a qual eu
nunca deveria ter me envolvido.

Meu pau se agita.

Passando a mo pelo meu rosto, eu penso muito sobre o que precisa ser
feito, ao mesmo tempo sabendo que no vou deix-la ir.

Lexi

Pela segunda vez consecutiva, contemplo o que diabos eu estou fazendo


no meu carro, ao lado do estacionamento da Falcon Plastics. Antes que eu possa
desistir, pego minha bolsa e me embaralho para fora do meu carro, certificando-
me de lembrar a razo pela qual eu estou aqui. Ou, isto , a razo de eu dizer por
que estou aqui.

Verificando meu relgio de pulso, vejo que so 17h46min e gostaria de


saber se algum vai realmente estar l. O pensamento de que todos j se foram
vem como um grande alvio.
Sim, porque voc no quer ver o gal tatuado lindo que fode como um
profissional.

Qual o ponto em negar que eu gosto do cara? O que eu estou fazendo


aqui tem tudo a ver com isso. Eu quero comear de novo, e eu sei que a nica
maneira de fazer isso com algum como Twitch dando o primeiro passo.

Aproximando-me das portas duplas, eu puxo e encontro resistncia. Meu


crebro aplaude e salta de alegria, enquanto eu dou um grande sorriso e digo
para mim mesma, Oh, bem! Ns tentamos! Melhor sorte da prxima vez!

Eu j estou aqui, ento eu me pergunto se deveria desistir to cedo;


apenas quando me viro para olhar ao redor e vejo um interfone, a porta se abre
diante de mim e uma jovem mulher se choca comigo. Seu corpo bate no meu e
ela chia. Oh caramba! Sinto muito! Eu no vi voc a!

Agarrando-a, eu sorrio. No, voc est certa. Eu no sabia que estava


fechado.

Empurrando seus modernos culos escuros mais acima no nariz, ela alisa
o vestido para baixo. Oh, estamos tecnicamente, mas os patres ainda esto...
quando ela levanta seu rosto e me v, ela chia novamente. Srta. Ballentine!
Sr. T pediu que lhe deixasse entrar outro dia. Se eu no deix-la agora, ele vai
ficar chateado. Eu estou meio com pressa, mas se voc me der um segundo, eu
posso te mostrar seu escritrio.

E o meu dia ficou interessante. Eu estou supondo que Sr. T Twitch?


ela acena com a cabea. Tudo bem, bem, eu sei como chegar ao seu
escritrio. Posso lhe poupar alguns minutos por me deixar entrar?

Seu rosto relaxa instantaneamente. Voc no tem ideia de como isso


seria timo. Estou atrasada para pegar minha filha na escola e eles fecham s
seis. Eu j estou atrasada. segurando a porta aberta para mim, ela
rapidamente acrescenta: O cdigo de elevador 2245. Pode ir!
Sorrindo para ela, eu aceno e fao o meu caminho atravs do edifcio
agora vazio. to quieto aqui em comparao com o outro dia. to misterioso,
que o meu corpo irrompe em arrepios.

O cdigo de elevador funciona e antes que eu me d conta, eu estou de p


em frente s enormes portas duplas de mogno que levam ao desconhecido.
Levantando minha mo fechada, hesito em bater quando ouo um gemido e o
que parece ser batidas.

Meu rosto ferve.

Oh merda. Ele est ocupado.

De repente, meu estmago cai. Isso di de uma forma to irracional que


eu estou questionando minha sanidade. O pior que eu tenho certeza que ele
est fazendo isso com a sua vadia toda-to-perfeita namorada.

Eu sei que eu deveria ir embora, mas eu... eu no posso.

Colocando a mo na maaneta, a viro o mais lentamente que eu posso e


abro a porta alguns centmetros. Quando o vejo, meu corao gagueja. O
observo atravs da fresta da porta, eu sorrio silenciosamente.

Bem, isso poderia ter sido embaraoso.

Sua costa nua virada para mim, eu vejo a obra de arte tatuada nele. Suas
costas uma grande imagem. O que parece ser um anjo - mais precisamente,
um anjo cado - abrange o comprimento dele em uma das tatuagens mais
realistas que eu j vi. O anjo est alto e orgulhoso em um manto esfarrapado
preto, o vento que sopra para um lado, separando o manto, revelando uma
perna delgada e longa e p descalo. Longas mechas de cabelo loiro para o lado,
o vento levanta o cabelo ligeiramente para revelar seu rosto. Um lado, lindo. O
outro, derretido e desfigurado.

Eu no entendo o que isso significa, mas seu rosto to sem vergonha e


cheio de orgulho que bonito de uma forma distorcida.
Ofegante, de costas para mim, ele pergunta em voz alta: Voc vai ficar
a a noite toda, ou voc vai entrar?

Pega.

Meu rosto ferve. Abrindo a porta, eu vejo como ele bate no saco de boxe
no meio de seu escritrio, antes de responder. No tinha certeza se eu era
bem-vinda.

Voc no .

Bem... merda.

Se virando ele acrescenta com um sorriso: Mas isso tambm no me


impede.

Caminhando para a sua mesa, ele pega uma toalha e seca seu rosto,
braos e peito arfante.

Eu sabia que ele malhava.

Gosta do que v? idiota arrogante.

Com meus olhos nunca deixando o seu corpo, eu engulo em seco. Sim.
quando ele vem em minha direo, eu rapidamente levanto minhas mos e
dou um passo para trs. No! digo isso de uma maneira que voc diria para
o seu co por tentar roubar sua comida. E isso choca Twitch. Eu sei disso porque
suas sobrancelhas sobem em descrena. Estou chocada tambm. No faa
isso. Hoje no. Eu s vim aqui para lhe agradecer.

Sua testa franze. Pelo qu?

Pela doao. Pelo dinheiro. Eu percebi que eu nunca sequer disse


obrigada, o que foi totalmente rude. Minha me ficaria chateada comigo. Voc
no tem ideia do quanto podemos fazer com esse dinheiro. ... eu paro um
momento, tentando desesperadamente colocar minhas emoes sob controle.
Eu sussurro embargada: uma ddiva de Deus.
Ele para a meio passo para me observar de perto. Seus olhos como
sempre, semicerrados me escrutinam preguiosamente. Seus olhos estreitam
perigosamente. No h de qu. parada junto porta do escritrio,
sentindo-me estranha e vulnervel, eu poderia beij-lo quando seus olhos
enrugam nos cantos. Eu posso mostrar como voc pode me agradecer.

Sorrindo, eu abaixo a cabea. Hoje no. Estou aqui puramente por


razes profissionais.

Suas sobrancelhas sobem novamente. Est certa disso, Srta.


Ballentine? eu aceno e babo pelo seu corpo musculoso enquanto ele se senta
na borda da mesa.

Meu Deus, este homem um deleite! Eu no sei se eu gosto mais dele


sem camisa ou com um maldito terno. Eu no consigo decidir. Ele de lamber
os lbios em ambos os sentidos.

Cruzando suas longas pernas a sua frente, ele pergunta curiosamente.


E qual o seu propsito aqui esta noite, Alexa? o jeito que ele diz meu nome
assim, no apenas uma palavra ou um nome, uma carcia.

Recostando na parede, afirmo tentando transparecer tranquilidade, mas


nervosamente: Eu quero saber como voc trabalha. Como sua empresa
trabalha. Eu quero saber o que voc faz aqui.

Seu rosto fica srio. Eu no tenho ideia do que eu disse para que isso
acontecesse, mas minhas mos comeam a suar. Correndo a lngua sobre os
dentes, ele respira fundo, ento acena para a cadeira ao lado dele. Sente-se.

Quando eu no fao nenhum esforo para me mover, seus olhos


encontram os meus e ele diz com mais firmeza: Sente-se, Lexi.

Dou pequenos passos com as pernas trmulas, certificando-me de no


cair, ele empurra a cadeira com o p e eu me sento. Olhando em seus olhos
castanhos, ele me observa, analisando o meu rosto com os olhos estreitados por
um longo tempo antes que ele afirme: A empresa uma fachada.
Meus olhos se arregalam e ele continua. Sim, ns somos uma empresa
de plsticos. Um sucesso. Muito bem sucedida. Mas s havia uma razo para um
cara como eu comprar um lugar como este. ele afirma calmamente. E eu
acho que voc sabe por que isso seria. Voc uma garota inteligente, Lexi. O que
voc acha que ns estamos fazendo e vendendo daqui?

Uma coisa vem minha cabea imediatamente, mas eu a afasto tentando


ignorar o sangue rugindo em meus ouvidos. Volto a pensar no outro dia quando
Happy me ajudou a sair do meu carro.

Voc est sentada em seu carro em uma rea industrial parecendo


uma viciada em crack desesperada querendo sua prxima pedra por cerca de
meia hora. Ento, ou voc est aqui pelas as drogas, ou...

Drogas. Eles esto fazendo e vendendo drogas no armazm.

Um sorriso torto aparece em seu rosto. Ela sabe.

Meu estmago cai. Decepo e arrependimento correm atravs do meu


corpo rgido.

Eu preciso ir embora. Como ontem.

De p e tentando evitar contato visual, eu digo trmula: Foi estpido


eu ter vindo aqui. Sinto muito por me intrometer, Twitch. Isso no vai acontecer
novamente.

Uma mo no meu brao impede a minha sada. Pare. e eu obedeo,


mas quando ele v o meu pnico bvio, ele sussurra: Respire.

Sento novamente, eu luto contra meus tremores por um minuto inteiro,


antes de a raiva correr em minhas veias. Eu sussurro: Por que voc me disse
isso? Voc mal me conhece.

Ele no responde. Quando eu olho para ele, seu o rosto transmite a


resposta. Que ele me conhece melhor do que eu acho. Eu ainda no consigo
acreditar nisso. O que diabo h de errado com voc?
Seus olhos estreitos; ele analisa meu rosto lentamente e diz entediado:
Eu me fao essa pergunta todos os dias da minha vida miservel.

Eu no permito que o comentrio dele me amolea. Agora no hora de


simpatia. Sentindo-me desafiante, afirmo: Eu poderia dizer para a polcia.

Se aproximando, ele corre os dedos pela minha bochecha. Respirando


profundamente ele responde em uma expirao: Voc poderia. Mas voc no
vai. fechando os olhos, eu me inclino em seu toque, agora traando meu
maxilar. Voc no vai porque voc sabe o que aconteceria com voc, o que
acontece a um delator, no , Lexi?

Meu corpo fica tenso. Eu me afasto do seu toque demasiadamente


convidativo. Isso uma ameaa?

Balanando a cabea lentamente, seus olhos nunca deixam os meus


quando ele ressalta: No. Apenas fatos.

Encarando-o, eu me abstenho de dizer a ele que eu sei tudo sobre drogas.


E nenhuma informao veio por ser assistente social, mas sim de ter que retirar
agulhas do brao do meu irmo quando ele estava drogado demais para
perceber o que tinha feito a si mesmo.

Mas isso foi o que viver em nossa casa fez conosco.

Meus pais nunca foram do tipo para ganhar o prmio de pais do ano.
Mais para o premio de viva, seus filhos ainda esto vivos. Meu pai era um
alcolatra pura e simplesmente. Minha me era boa em fingir que as coisas
estavam bem, enquanto ela trabalhava longas horas. No geral, eu tinha dois pais
que no eram pais em tudo. Meu irmo encontrou o seu caminho para escapar
do fato de que ns nunca sairamos daquele buraco do inferno.

Pensar sobre meu irmo sempre me faz lembrar a msica Me, You and
My Medication de Boys and Girls.

Somos todos viciados em algo que tira a dor.

H tanta verdade nessa frase.


Meu corao di, subitamente levada de volta a um tempo esquecido,
trazendo tona memrias h muito reprimidas.

Estou de volta realidade quando Twitch me puxa para ficar na frente


dele. Abrindo suas pernas, ele segura a minha mo firme e me coloca entre elas.
Olhando acima de mim, confuso em seus olhos, ele afirma: Acho que estou
pronto para estes lbios agora.

Seus olhos se voltam para a minha boca que se abriu e eu tremo. Seu
brao serpenteia ao redor da minha cintura, segurando-me firmemente contra
ele. Meu corpo pressionado ao dele, a minha lngua se lana para molhar meu
lbio inferior. Querendo muito aquele beijo, a minha voz soa fraca, at mesmo
para mim. Voc est me manipulando.

Alcanando-me com o brao livre, ele pega com os dedos uma mecha do
meu cabelo e admite. Sim. inclinando-se para frente, ele escova seus lbios
contra os meus por um breve momento antes de sussurrar em meu ouvido.
Voc no tem ideia do dom que minhas palavras tem. Mas voc ter.

Eu no sei o que isso significa. Antes de eu ter tempo para pensar sobre
isso, ele ordena: Agora, me beije, Lexi. Eu no vou pedir novamente.

Respirando pesadamente, eu toco a pele nua de seu peito. Uma carcia


suave no calor firme. Fechando a distncia entre ns, nossos lbios se tocam e
meu corpo treme. Eu gemo baixinho, pressionando um pouco mais firme at
que nossas bocas se conectam abertas, respirando um ao outro. O brao em
volta da minha cintura aperta ainda mais.

Seu gosto. Chocolate e menta. Apenas... incrvel.

Este gosto est agora gravado em minha memria. E um gosto no o


suficiente.

Minha boca se fecha sobre a sua, colocando beijos suaves em sua boca
surpreendentemente passiva. Sua lngua arremessa para fora, e por um
momento, eu esqueo onde estou. Divertidamente me afastando, sorrio quando
ele rosna, puxando-me de volta para seu corpo.
Slap!

Minha bunda lateja e sua boca engole meu grito de surpresa. No mais
passiva, sua boca devora a minha, me provando avidamente, persuadindo
minha lngua a duelar com a dele.

Meu ncleo j se liquefez novamente.

Estendo a mo entre nossos corpos para seu rosto, ele permite por
apenas um momento antes dele remover suavemente minhas mos dele, me
afastando.

O ar espesso no escritrio, o nico som da nossa respirao pesada,


Twitch est, de repente, se afastando de mim. Eu ligo para voc.

E assim, de repente, eu sou dispensada.

Eu saio da Falcon Plastics um pouco mais informada e completamente


ansiosa, porque sinceramente, eu no tenho ideia de com quem estou lidando.
Captulo Dez

Lexi

P or volta das sete da

manh, meu telefone toca indicando que recebi uma mensagem. Mal desperto e
bebo o meu caf, eu vou checar o telefone:

Nmero desconhecido: sbado. Vista-se bem.

Eu fico olhando para a mensagem por um minuto inteiro antes de


responder, sabendo muito bem que a enviou.

Eu: Quem ?

Nem dez segundos se passam quando eu recebo uma resposta.

Nmero desconhecido: Lexi...


E eu quase posso ouvir a advertncia em sua voz atravs do texto, e ainda
estou rindo ao digitar a minha resposta.

Eu: Sim TWITCH. Eu entendi. Vista-se bem. Mais alguma coisa?

Esta mensagem deve t-lo estupefato, porque eu no ouo meu telefone


apitar por um total de cinco minutos.

Nmero desconhecido: No.

Sorrindo para mim mesma, eu rapidamente salvo o nmero em meus


contatos, vou para o banheiro e ligo o chuveiro, tentando no pensar no fato de
que o cara com que eu estou transando , de fato, um traficante de drogas.

No segundo que eu sinto seus olhos em mim, um sorriso estpido


irrompe em meu rosto.

Pego meu sushi e uma garrafa de gua no balco do restaurante Japons,


que fica no mesmo quarteiro do meu local de trabalho, dirijo-me para um
banco no parque do outro lado da rua, sento e olho discretamente para ele. Com
meus culos de sol e telefone para fora, qualquer um seria mais inteligente do
que eu nessa situao. De repente, a realidade faz meu estmago embrulhar.
Ele ainda est perseguindo voc. Esqueceu-se que ele um traficante? E
de que ele precisa claramente de tratamento de controle da raiva. O que faz
voc pensar que esse tipo de homem ideal para voc? Ele vai contra tudo o
que voc trabalha. No foda sua vida por causa desse cara. Ele s um cara.
Um muito perigo. Acorde!

Eu penso sobre isso. Eu trabalhei to duro para estar onde estou agora.
Eu no faria nada para me colocar em uma posio que me fizesse perder meu
emprego.

E quando digo isso, eu sei que uma mentira. Porque aqui estou eu,
ainda querendo me envolver com meu perseguidor, mesmo depois que ele me
disse coisas que certamente me fariam dispens-lo. Ele no vale a pena. Eu sei
disso. Ento, por que eu estou...

Ping

Quase jogando o meu telefone fora das minhas mos, eu pulo de surpresa
e coloco a mo no meu peito agora arfando.

Twitch: O que h de errado?

Olhando para a mensagem, tenho vontade de responder 'voc', antes de


escrever uma resposta simples.

Eu: Eu no sabia que voc ainda estava me observando. Voc me


assustou.

Quase imediatamente, o tom de mensagem aparece.


Twitch: Voc nunca se assustou antes.

Minha testa franze.

Eu: Bem, voc no estava fazendo um bom trabalho em esconder isso.

Eu espero, espero e espero. Alguns minutos se passam e nada vem.


Coloco o meu telefone para baixo e saboreio a minha garrafa de gua quando o
tom de mensagem aparece, e o que ele escreve em seguida faz minha cabea
silenciosamente implodir.

Twitch: Talvez eu no estivesse escondendo nada.

Levanto a cabea, no me importando se ele me v olhando para ele,


meus olhos viram da esquerda para a direita, procurando o fantasma de um
homem.

Mas como de costume, ele se foi.

Jogando meu telefone para baixo no meu colo, eu sento no banco e solto
um longo suspiro.

Eu no me importo se ele vai ser a minha morte, eu vou descobrir mais


sobre esse homem estranho.

E, neste caso, eu sei que a pacincia definitivamente uma virtude.


Sbado noite se aproxima rapidamente, e eu me olho no espelho.

Por que voc sempre tem que ser Clepatra? Eu queria ser Clepatra.
eu digo mau humorada, olhando para o reflexo de Nikki enquanto ela se senta
na minha cama aplicando gloss cor de pssego nos seus lbios carnudos.

Sem nem mesmo olhar para mim, ela continua a se maquiar e diz
suavemente. Porque Clepatra combina mais comigo. Voc no pode ser
Clepatra. Ela tudo sobre morte, dos outros e dela, e voc estaria mais voltada
para a forma de como poderia ajudar essas pessoas? eu sorrio
silenciosamente. Ela est certa. No, querida. Voc no Clepatra. Voc
um anjo. E um belo, por sinal.

Um grunhido na porta chama minha ateno. Dave est l fazendo


beicinho, estendendo a combinao de cinto e espada. Eu no consigo ajeitar
isto.

Ele no est de bom humor como eu esperava que estivesse. Acontece


que Phil est feliz sendo solteiro novamente, e Dave, obviamente, no est
levando bem a notcia.

Caminhando at ele, pego o cinto dele e coloco ao redor de sua cintura.


Ele um pirata esta noite, vestindo calas de couro, uma camisa bufante, um
tapa-olho e uma espada. A coisa toda. Demora alguns segundos, mas eu ajeito o
cinto, e ele suspira. Obrigado, querida.

Olhando em seus olhos perdidos, eu digo suavemente. Ns no temos


que ir. Podemos alugar alguns filmes e ficar aqui comendo besteiras at
desmaiar.
E ele sorri. O primeiro sorriso de verdade que eu o vi dar em mais de uma
semana. ento que ele percebe a minha fantasia. Recuando para dar uma boa
olhada em mim, seu rosto suaviza. Voc realmente um anjo. E voc est
linda. perfeito para voc.

Acaricio a lateral de seu rosto, ele aceita o gesto apenas por um momento,
antes de soltar um pigarro e virar de costas saindo do meu quarto. Eu vou
estar na sala.

Esperando Nikki terminar a maquiagem que vai com a fantasia dela, eu


me volto para o espelho uma ltima vez e dou uma boa olhada em mim mesma.

O longo vestido branco que estou usando suave e simples, de mangas


compridas e todo decorado com pequenas prolas e cristais brilhantes.
impressionante. O preo da fantasia deve ser mais de mais de mil dlares, mas
linda. Twitch pode pagar. Ento, vale a pena. Minhas asas so levemente
brilhantes e suas pontas passam a minha bunda. Esta fantasia no tem halo,
mas em seu lugar uma tiara, mais uma vez brilhando com cristais e prolas.
Meu longo cabelo escuro foi deixado solto em ondas pelos ombros e Nikki fez
maravilhas com a minha maquiagem dos olhos, que branco perolado e
cintilante. Meus lbios levemente pintados, eu estou pronta para ir.

Nikki grita atrs de mim. Pronta?

Acenando para o meu reflexo, eu respondo fracamente. Sim.

To pronta como eu nunca estarei.


Chegando histrica manso em Darling Point, eu me pergunto o custo
deste lugar para a noite.

Eu sei que Twitch bem de vida, mas um lugar como este teria custado
mais de vinte milhes de dlares para comprar, ento alug-lo para a noite seria
na casa das centenas de milhares de dlares, eu tenho certeza.

O txi estaciona em frente e ns trs nos olhamos, sem acreditar.

Dave pergunta. Tem certeza que este o lugar?

Com a quantidade de carros que esto estacionados em torno do lugar, eu


diria que sim, mas checo o convite de qualquer maneira. Sim. o lugar certo.

Nikki diz com admirao. incrvel. To lindo.

Eu concordo. de tirar o flego.

Pagando o motorista de txi, ns seguimos em direo linda manso.


Os seguranas esto em frente aos enormes portes duplos de ferro verificando
os convites das pessoas. Meu rosto vira impressionado, olho para meus amigos
e percebo que eles tambm esto impressionados com tudo. Quando nos
aproximamos dos portes, um segurana gigante pega nossos convites e verifica
as nossas identificaes. Minhas entranhas contorcem quando o segurana me
olha nos olhos, pega seu walkie-talkie, e anuncia: Ela est aqui.

Nenhum sorriso. Sem nada. O segurana me olha e diz: Espere aqui.


como se eu estivesse pensado em armar alguma confuso, espero muito
revoltada.

Lutando contra a vontade de revirar os olhos, abro a boca para falar,


quando uma voz profunda e familiar pronuncia. Ser que voc j viu isso? Um
anjo na vida real.

Happy vem para frente e surpreende pra cacete quando ele beija minha
bochecha e me abraa brevemente. Sorrindo para ele, respondo. Sem
fantasia?
Ele sorri. No. Estou na equipe de segurana noite. Ou eu estaria com
outra roupa, porque porra, eu odeio me vestir assim. ele pisca, deixando
todos ns sabermos que a pura verdade.

Rindo, eu fao as apresentaes. Nikki e Dave, esse Happy. quando


eu olho para os dois os vejo fazendo luxuriosos olhinhos para o homem
musculoso e careca, eu me encolho mentalmente.

Caramba. Isso ficou estranho rpido.

Mas fico duplamente surpresa quando Happy sorri e os verifica. Aos dois.

Santo... Uau! Eu no vi isso vindo.

Happy estende um cotovelo para mim e outro para Nikki; ns o tomamos


e ele nos leva a um carrinho de golfe estacionado logo ao lado dos portes.
Happy explica. Twitch no tinha certeza se voc usaria saltos esta noite. Ele
no queria que andasse todo o caminho para a casa.

Nikki se vira para mim com olhos de filhotinho de cachorro e fala: To


doce!

Oh meu Deus. Vamos ver se ela acha isso, depois que ela o conhecer.

O carrinho de golfe parte, e realmente no era um caminho curto at a


manso. Demora cerca de cinco minutos para chegar l, enquanto passamos por
pessoas conversando durante a sua longa caminhada pelo cho de cascalho.
Assim que chegamos frente da casa, Happy ajuda Nikki a sair, enquanto Dave
me ajuda. Happy olha para ns e promete: Eu te vejo por a hoje noite.
Guarde uma dana para mim, sim?

Todos os trs acenam estupidamente e ele ri quando se afasta.

Dave imediatamente faz um bico. Eu o atra!

O belo rosto de Nikki se contorce. Ele claramente para as mulheres,


Dave. Voc viu como ele olhou para mim? Ele me quer.
Dave retruca. Vadia, por favor. Ele estava olhando porque voc tem
batom em seus dentes.

Ah. A est a diva que todos ns sentimos falta!

Nikki suspira alto: Seu mentiroso! enquanto procura em sua bolsa


por um espelho compacto. Esfregando as pontas dos dedos ao longo de seus
dentes no muito suavemente, eu olho para Dave e digo: Voc mau.

Sorrindo como o idiota que ele , ele encolhe os ombros e fala por cima
deles. Ele me quer.

E sinceramente, eu no tenho ideia do que quer Happy. Ele difcil de


ler.

Dave toma seu lugar entre ns e Nikki e eu enfiamos os braos atravs de


seus cotovelos, ento, ns seguimos. A entrada conduz a um salo que poderia
funcionar como um salo de baile tranquilamente. Cortinas de seda pendem do
teto para o cho em verdes esmeralda e vermelho rubi.

Classe pura.

Este lugar elegante. E chique. E de bom gosto.

Peas de arte foram colocadas aqui e ali, e embora deva parecer estranho,
no . Parece fabuloso. Tomando o nosso lugar na fila para o salo de baile,
esperamos e olhamos em volta at que eu ouo uma mulher limpar a garganta
do meu lado. Virando-me, eu olho para ver uma Ling muito aborrecida ao meu
lado. Ela parece fabulosa. Claro. Eu no estou realmente certa sobre o que ela
pretende ser, mas ela est vestida com um vestido preto elegante com seu cabelo
em um estilo levantado e chique, usando luvas pretas longas e prolas. Agora
que eu olhei mais de perto, ela poderia ser Audrey Hepburn a la Breakfast at
Tiffanys17. Ela mal consegue conter o rolar de olhos quando ela diz
roboticamente. Voc no espera na fila. Venha comigo.

Vadia.

17
Filme estadunidense de 1961. No Brasil com o nome de Bonequinha de Luxo.
Sem dizer uma palavra, seguimos Ling at uma porta escondida atrs das
lindas cortinas. Olhando Dave de cima em baixo, ela lambe os lbios. Atalho.

Quando ela vira as costas para ns, as sobrancelhas de Dave sobem e eu


rolo meus olhos como se dissesse para ele no pergunte nada.

Um corredor estreito e longo que parece no ter fim nos leva direto para a
cozinha. Pessoas trabalham na maior agitao enquanto passamos por eles. Eu
pego Nikki roubando algo de uma bandeja e enfiando rpido na boca. Eu olho
para ela de olhos arregalados e ela d de ombros, mastigando como pode antes
de sussurrar. Isso est divino.

Quando chegamos outra sala, Ling se vira para mim, mas fala sem me
olhar. Siga o corredor. Primeira porta sua esquerda. espreitando atravs
de seus longos clios para Dave, ela corre um dedo de seu peito para o estmago
antes de lamber os lbios e ir embora. Ns todos assistimos por um longo tempo
antes de Nikki murmurar. Seu gaydar18 est quebrado.

Rindo silenciosamente, eu abro a porta e meus olhos brilham quando eu


percebo que leva direto para o salo de baile.

Este lugar... Oh Deus, este lugar! impressionante. Quero viver aqui.


Para todo o sempre. Amm.

o eptome da elegncia. O piso de azulejos brancos reluzentes recm-


polido e encerado, com altos e grossos pilares de estilo grego a cada poucos
metros e do mais brilhante dos brancos. Eles parecem estar segurando o teto
enquanto as paredes brilham em ouro e pssego. Cortinas, tambm cor de
pssego, decoram as seis janelas em ambos os lados do salo.

As mesas-redondas com oito assentos cada esto estrategicamente


colocadas ao redor da sala. As toalhas brancas combinam com as capas das
cadeiras, cada cadeira decorada com um pssego e uma fita de ouro presa em
uma curva na parte de trs.

18
Radar para gays.
E aqui estamos ns, trs Z ningum que nunca estiveram num baile de
caridade assim, embasbacados olhando ao nosso redor.

Um momento passa antes que Nikki sussurre. Talvez devssemos usar


nossas mscaras.

Eu estava segurando a minha mscara o tempo todo. O convite dizia que


fantasias eram obrigatrias, mas as mscaras eram opcionais, e pelo que eu
posso ver, a maioria das mulheres est usando uma, enquanto nenhum dos
homens se preocupou. O que justo, porque quando eu perguntei a Dave que
mscara que ele escolheu, ele riu. E riu. E riu um pouco mais.

Acenando para Nikki, ela vem frente para me ajudar com a minha
mscara. um pouco fora do comum, mas eu no podia dizer no. toda de
renda branca na forma de uma borboleta e forrada com veludo branco; ela
prende ao lado do meu cabelo. to leve, no sinto que estou usando uma, e
embora cubra a maior parte do meu rosto, voc ainda pode ver que sou eu.
Nikki escolheu uma mscara de olho de gato preto e dourado, que sustentada
por um mastro longo fino em sua mo.

Ambas mascaradas, sorrimos uma para outra e pegamos o brao de Dave.


Passando por uma escada em espiral alta, sinto os olhos em mim. Travo em meu
caminho e olho para cima.

Eu o avisto no topo da escada vindo em minha direo. Ele est vestido


com cala preta, uma camisa branca e asas de seda preta. As asas so
esfarrapadas e desgastadas. Suas calas esto rasgadas, sua camisa branca
rasgada e cortada. Gotas vermelhas esto pintadas como se estivessem
gotejando de seu corao. Algo preto que se parece com fuligem foi esfregado
em seu rosto para faz-lo parecer sujo. Quando ele chega at ns, ele olha Dave
de cima a baixo antes de proferir com voz rouca. Eu acredito que esta
pertence a mim.

Estendendo sua mo, com a palma para cima, eu acho que no deveria
me afastar de Dave para ficar com ele. Colocando minha mo na dobra do seu
cotovelo, ele estende a mo livre para Dave e se apresenta. Voc David
Allen. Dave balana a cabea, estupefato. Deixando de lado a mo de Dave,
ele leva a pequena mo de Nikki em seus lbios e beija o incio da mesma. E
voc deve ser a bela Nicole Palmer.

Oh, meu Deus. Que falso! Agindo todo educado e suave em torno de meus
amigos. Gah!

Rangendo os dentes e apertando sua camisa com fora, eu vejo os meus


amigos se encantando com Twitch e luto contra a vontade de gritar: uma
armadilha! No caiam nessa! E continuo a apert-lo. Ele conversa com Nikki e
Dave um tempo, e Nikki me lana um olhar que diz que ela aprova. Eu posso ver
que Dave tem suas dvidas, olhando para o pescoo e as mos tatuadas de
Twitch. Quero franzir o nariz, dizendo-lhe para no estereotipar as pessoas,
mas, neste caso, eu estaria errada.

Twitch exatamente como seu esteretipo prev. E isso uma merda.

Eu gostaria que ele fosse diferente. Ele no exatamente modelo de


namorado. Isso, e ele tm uma namorada.

Pelo menos, eu acho que ele tem. Ling uma vadia. Ela combina com ele.

De repente, estamos caminhando na direo oposta dos meus amigos.


Junto s sobrancelhas e pergunto: Onde vamos?

Ele diz, sem nenhuma emoo. Eu disse a eles que eu tinha reclamado
voc como meu par hoje noite. fechando a feio ainda mais, ele me olha e
seus lbios torcem. Nicole parece gostar de mim. David nem tanto.

Eu zombo. Isso porque voc est cheio de merda! Nikki uma


romntica incurvel, enquanto Dave pode cheirar merda a um quilmetro de
distncia. ele no responde, s caminha comigo acenando com a cabea. Ns
paramos em um canto deserto da sala e Twitch leva o seu tempo olhando toda a
minha fantasia.

Quanto mais ele me olha, mais irritado ele parece ficar. E, de repente, eu
estou petrificada achando que fiz a escolha errada. Tentando desviar a ateno
de mim, eu pergunto: Do que voc est vestido?
Seu olhar percorre meu corpo mais uma vez. Seus olhos semicerrados,
finalmente se voltam para os meus. Olhando meu rosto por um longo tempo, ele
finalmente se afasta e olha para a multido. Amor.

Meu corpo inteiro irrompe em arrepios e eu visivelmente estremeo.

Amor? Ele o amor? Que diabo isso? Ele e eu temos vises muito
diferentes de amor. Isso triste. Apenas... triste.

Olhando em meus olhos, ele faz uma carranca. No faa isso. me


surpreendo, e antes que eu possa perguntar o que quer dizer, ele acrescenta.
No sinta pena de mim. E no pense que voc me conhece. Voc no sabe nada
sobre mim.

Quente de fria, querendo evitar uma discusso, eu largo seu brao e


comeo a me afastar. Ele pega a minha mo e puxa forte, me levando na direo
oposta. Confusa, eu pergunto baixinho. Para onde vamos?

Ele me arrasta por um longo tempo antes de responder: Vou te levar


em um tour pela minha casa.
Captulo Onze

Lexi

E le acabou de dizer a

sua casa? Esta a sua casa?

Fico de boca aberta sem acreditar, ele me leva para fora do salo, por um
pequeno corredor e sobe um lance de escadas estreitas. Quando chegamos ao
topo da escada, ele se vira para olhar para mim e faz cara de surpresa quando v
minha expresso extremamente atnita. No fique to chocada, Lexi. Voc
sabe o que eu fao para viver. O dinheiro vem fcil. E gast-lo mais fcil ainda.
E eu no tenho muitos gastos. o tom entediado de sua voz est comeando a
se tornar irritante.

Quando ele me puxa para mais perto dele, eu deixo escapar: Ling sua
namorada?

Olho de lado para ele, eu vejo seus lbios se inclinando levemente para
cima. Ser que isso importa?

Sim!

Imitando seu tom entediado, eu minto atravs de meus dentes. No


realmente. Enquanto isso no me afeta ou os homens que eu... aham. ...
vejo.
Ele aperta ainda mais a minha mo, e de repente eu sou empurrada
contra a parede do corredor. Respirando pesadamente, eu o vejo se transformar
de um prncipe escuro para algo demonaco. Seus olhos brilham e seu rosto se
contorce; descendo sua mo, ele agarra meu monte atravs do meu vestido e diz
entre os dentes: Ningum toca em voc. Voc entendeu? Enquanto eu quiser
voc, ningum mais pode ter, e depois que eu terminar com voc... ele lambe
meu maxilar. Meus olhos se agitam. Ele pressiona sua ereo em minha coxa.
... voc estar para sempre insatisfeita. Ningum nunca vai cuidar de voc igual
eu cuido. Do jeito que eu sei que voc quer. Eu sei o que voc precisa Lexi,
mesmo que voc no saiba. Ento eu vou te ensinar.

Meu corao bate praticamente fora do meu peito. Estou um pouco


assustada e no sei o que fazer com o que ele me disse. Alm do fato de que ele
disse que ele vai me deixar. No um talvez. Um fato. por isso que eu deveria
ir embora. E eu preciso expressar isso. Ento, eu fao.

Eu sussurro trmula. Eu preciso me afastar de voc.

Seu nariz corre pelo meu e eu fecho meus olhos. Seu lbio inferior quase
toca o meu quando ele sussurra de volta. O que faz voc pensar que eu vou
deixar voc, Alexa?

Meu estmago afunda. Abrindo os olhos, pergunto seriamente: Por


que voc me persegue? Eu preciso saber.

Meu estmago mergulha uma segunda vez, quando ele inspira, olha sobre
o meu rosto como se fosse uma obra de arte, em seguida, se inclina e beija a
ponta do meu nariz. E ele faz isso to suavemente, to docemente, que meu
corao di. Tudo h seu tempo. Voc no me conhece. Ainda.

Isso soa quase como uma promessa. Meu corao comea a bater
novamente. Eu posso viver com isso. Uma pequena promessa est bem por
agora. Eu no estava esperando muito, ento eu acho que eu estou recebendo
exatamente o que eu esperava.

Tomando uma respirao profunda, eu olho para seu rosto manchado de


fuligem e mudo de assunto. Voc vai me sujar.
Seus olhos escurecem. J sujei, baby. e eu sei que o que ele disse no
tem nada a ver com fuligem.

Chegando ao meu lado esquerdo, o ranger de uma maaneta soa e ele


empurra a porta aberta. Ns olhamos um para o outro um segundo a mais antes
de ele tomar o meu cotovelo e me levar para um enorme quarto. Meu ncleo
aperta em emoo com a viso da cama king-size modelo tren do lado direito
do cmodo, mas eu fao um excelente trabalho mantendo-me firme.

Twitch para ao meu lado brincando com suas abotoaduras, que aps uma
inspeo mais prxima, posso ver que hoje so crnios de nix preto com ossos
cruzados. Ele afirma: Este o seu quarto sempre que voc estiver aqui. Voc
ter uma chave e seu prprio conjunto de cdigos de entrada. Voc ter acesso a
toda a casa, e eu preferiria que se voc estivesse aqui, pelo menos, trs noites
por semana.

Assim que eu ouo as palavras seu quarto, minha mente se embaralha e


ouo zumbidos. - Este cara perdeu a cabea. Acho melhor ir embora agora.

No possvel processar o que exatamente ns estamos discutindo aqui,


aproveito esta oportunidade para caminhar ao redor do quarto. Atingindo uma
cmoda antiga slida, eu levanto as tampas de duas peas decorativas de vidro
que ficam em cima dela, fazendo-me em casa no que , aparentemente, a droga
do meu quarto. Um est cheio at a borda com balas coloridas de chocolate ao
leite, e o outro tem abotoaduras de todos os tipos dentro.

Minha testa franze. Mas este o seu quarto.

Uma mo tatuada vem em torno de mim para tomar um punhado de


chocolate. Sem me virar, eu posso ouvi-lo empurrar as balas em sua boca. Ele
diz com sarcasmo: E ela inteligente tambm.

Girando, minha expresso claramente aborrecida. Eu realmente no


entendo por que eu iria passar trs noites por semana aqui.

Mastigando o chocolate, ele volta para pegar mais um punhado com o


olhar perdido no pensamento. Finalmente, ele d de ombros. Por que no?
Virando de volta para a cmoda, eu levanto a minha mo e aponto o meu
dedo indicador. Nmero um, eu nem te conheo, Twitch. apontando o meu
dedo do meio. Nmero dois, este lugar realmente muito longe de onde eu
trabalho, como voc sabe. apontando o anelar. E nmero trs, eu no tenho
absolutamente nada aqui que seja meu. Ento, estranho para mim.

Empurrando o segundo punhado de doces em sua boca, ele mastiga, pega


minha mo e me leva em direo a uma porta. Quando ele abre, meu ar falta e
meu queixo cai.

Isso ridculo!

Eu estou em pnico. E suada. Eu no me sinto bem. Acho que vou


vomitar.

Dobro para frente na cintura, estendo minhas mos trmulas para


segurar meu cabelo para fora do caminho quando eu comeo a hiperventilar. Eu
realmente gostaria de ter um saco de papel para respirar dentro agora. Este o
momento onde Twitch pergunta calmamente. muito?

Me ergo, eu fecho meus olhos por meio minuto antes de apontar para o
closet cheio at a borda com roupas femininas, e todas parecem ser do meu
tamanho, e grito: Oh, porque isso no estranho! Nem um pouco, Twitch!

Seu sorriso to delicioso que eu quero lamb-lo. Mas, quando ele diz.
Babe. como se eu estivesse sendo ridcula, eu perco a cabea.

No! Voc realmente no vai fazer isso, senhor! Nada de Babe! Tenho
saltos e vou us-los como uma arma, se for preciso. Voc vai responder a
algumas das minhas perguntas agora. sentindo-me um pouco corajosa, eu
adiciono como uma ameaa. Se voc no fizer isso, eu vou embora. E eu no
vou voltar.

Mordendo um pedao de doce em sua boca, ele engole e fala. Sim,


sobre isso. Eu no lido bem com ameaas. E eu definitivamente no recebo
ordens. Mas voc vai aprender tudo isso. Eventualmente. Percebo que eu te
conheo melhor do que voc se conhece, mas h algumas coisas que voc deve
saber sobre mim. E eu vou tornar isso fcil para voc. imitando o que eu fiz
com os dedos, ele aponta o dedo indicador. Nmero um, voc vai ficar aqui,
porque voc quer estar aqui, no porque eu te obriguei. Nunca. apontando o
dedo do meio. Nmero dois, este armrio seu, e eu espero que voc use o
que est l dentro, at as calcinhas. apontando o terceiro dedo. Nmero
trs, voc to sexy quando se irrita, que porra, eu gostaria que voc chupasse o
meu pau. E quando eu digo que eu realmente gostaria, o que eu realmente
quero Lexi. Agora.

Pressionando minhas pernas juntas com fora, meu ncleo apertando.

Eu realmente quero isso. Eu no quero.

Seus lbios formam uma linha fina, e ele d um passo frente para o
campo de fora que ergui a minha volta. Levantando as mos, ele segura nas
laterais do meu pescoo, afasta meu cabelo e diz em voz baixa. Eu no vou
contar a ningum. Eu sei o que voc deseja, querida. No negue a si mesma. Eu
odeio isso. ele retira as mos do meu pescoo, e com cuidado, ele remove
minha mscara, e quando o meu rosto finalmente exposto, seus olhos se
fecham nos cantos enquanto eu sou repentinamente empurrada para baixo de
joelhos na frente dele. Com as duas mos em meus ombros, ele pronuncia.
Voc precisava de um empurro na direo certa. Agora vamos ver se voc pode
me colocar de joelhos tambm.

Desafio aceito.

Minhas sobrancelhas se contraem em agitao. Eu trabalho em seu cinto


e quando abro, ele o desliza para fora das presilhas de sua cala e comea a
prend-lo em volta do meu pescoo.

Eu sei que isso no deveria me excitar. Eu sei que isso errado de tantas
maneiras. Mas eu quero isso pra caramba. H uma parte de mim que quer tudo
o que Twitch est oferecendo, no importa o quo fodido seja.

Desfao o boto e abaixo o zper, eu abro a cala e mordo o lbio quando


o vejo, semiereto, grosso e bem na altura dos meus olhos. Quando o cinto em
volta do meu pescoo puxado um pouco apertado, eu olho para ele com pnico
em meus olhos. Seus olhos falam com os meus. Eles dizem que vou cuidar de
voc. Ou, pelo menos, isso que eu quero acreditar que eles esto dizendo. Eles
poderiam estar dizendo quero lhe estrangular, pelo que sei.

Assim que ele est preso, Twitch envolve o comprimento da correia em


torno de sua mo e puxa suavemente. A presso no meu pescoo alarmante e
desconfortvel.

Ento por que estou toda molhada?

Ele pega o meu suspiro e sorri.

Ele sabe. Ele sempre sabe!

O sorriso desaparece, seus olhos semicerrados escurecem, e ele ordena.


Me faa gozar. em seguida, puxa o cinto, me forando para frente em sua
virilha.

Sem perder um segundo, eu o agarro colocando minhas mos ao redor de


seu endurecido pau e o guio para a minha boca, tendo cuidado para no
engasgar com as esferas de seu piercing. Assim que a minha lngua toca a parte
inferior sensvel, ele suspira. Sim. isso.

Puxando o cinto mais para o seu lado, ele me fora para mais perto dele, e
ao mesmo tempo empurra-o mais profundo em minha boca. Fecho meus olhos,
eu trabalho nele com a minha boca. Rudos de chupes e lambidas ecoam pelo
grande quarto. De repente, eu sou puxada muito profundamente e eu engasgo.
Meus olhos se arregalam.

Seus olhos perfuram os meus enquanto ele mantm seu comprimento


muito profundo. Olhos em mim. No me faa repetir.

Apertando minha garganta em torno dele, meus olhos lacrimejam e eu


aceno vigorosamente. Puxando completamente para fora da minha boca, eu
ofego e puxo uma respirao, saliva escorrendo pelo meu queixo de uma forma
nada atraente. Ele acaricia minha bochecha carinhosamente. Boa menina.
Sem me dar um segundo para conseguir minha respirao sob controle,
ele se dirige para minha boca novamente. Mas estou um pouco assustada. Eu
no quero ser sufocada novamente.

Twitch deve sentir isso porque ele afirma. Faa o que eu digo e no vai
acontecer novamente.

Eu acho que me faz bem ouvi-lo agora.

H algo sobre ter suas escolhas tomadas de voc que igualmente


libertador e assustador. Entregar o controle para uma pessoa um grande
negcio. Uma exibio de confiana. E s vezes, eu gostaria de ser tomada em
um passeio ao invs de dirigir.

Piscando rapidamente, eu olho em seus olhos castanhos enquanto ele


lentamente, mas profundamente entra e sai da minha boca. Neste exato
momento, tudo o que posso fazer contempl-lo, Camisa branca, rasgada e
salpicada de tinta, boca entreaberta, olhos semicerrados em xtase, seu rosto
sujo parece quase angelical, enquanto relaxa com cada movimento de si mesmo
no calor mido de minha boca. Eu poderia olh-lo o dia todo. Ento seus olhos
se fecham e ele inclina a cabea para trs de prazer; os msculos de seu pescoo
um momento tenso antes que ele engula em seco, a obra de arte com tinta l
aparentemente voltando vida com todos os movimentos de seus msculos da
garganta.

Ele impressionante.

E embora ele no esteja mais olhando para mim, mantendo um olho em


mim para se certificar de que estou seguindo as instrues... eu no consigo tirar
meus olhos dele.

Os sons de couro rangendo suavemente na minha orelha me alertam para


o fato de que ele apertou o cinto mais uma vez. Incapaz de me parar, eu deixo a
minha postura passiva e fao o melhor que posso. E eu sei que ele est perto. Eu
sei disso porque quando trabalho mais rpido com a minha boca, ele sussurra.
Porra, Anjo. Sim, babe, chupa bem ele.
Fechando meus olhos, eu trabalho nele em um movimento constante. Eu
sinto a ponta dos dedos escorregarem para o colar que o seu cinto, e eu sei o
que est por vir. E porque eu sei, eu estou preparada para isso.

Puxando-me pela minha gargantilha, ele fala. Estou pronto. Toma.

Sugando o ar pelo nariz, eu sou puxada ainda mais para frente em seu
pau incrivelmente duro. Relaxada, minha garganta se abre. Seus quadris
empurram com a primeira contrao de seu orgasmo, e de repente, eu sou
garganta profunda.

Que estranho? Eu no sinto o desconforto que eu senti antes.

Twitch geme longo e baixo. Eu o sinto se masturbar irregularmente, e o


calor da sua libertao desliza para baixo de minha garganta receptiva.

E isso me deixa to molhada, to excitada, que eu sei que um simples


toque me far explodir.

Acalmando, ele comea a puxar para fora. Meus reflexos da garganta


retornam e eu engasgo um pouco quando o seu piercing bate em cima da minha
boca. Ele finalmente se liberta. Eu me sinto molhada com um lquido quente
saindo pelo lado da minha boca. Suas narinas se abrem e seus olhos brilham.
Usando o polegar, ele enxuga o excesso de lquido e oferece-me.

Com os lbios inchados devido frico, dirijo lentamente a minha


lngua e enrolo em torno de seu polegar. Eu presto ateno no prazer que ele
sente, j que seu pau quase flcido salta. Eu me sinto poderosa agora. Fechando
os lbios em torno de seu polegar, eu sugo delicadamente e o libero com um
pop.

Twitch fica onde ele est, e eu mordo meu lbio para parar o meu sorriso
vitorioso.

Twitch no uma pessoa a quem voc diz, eu te disse, ento eu no fao


isso.
Da forma mais gentil que eu posso, eu o coloco de volta em suas calas.
No entanto, deixo o cinto em volta do meu pescoo. Eu no tenho certeza se
estou fazendo a coisa certa. A ltima coisa que eu quero dar a ele uma
desculpa para me punir.

Eu gosto quando ele est feliz comigo. Apesar de que t-lo chateado
comigo me traz bastante emoo.

Quem diria?

De olhos fechados, ele visivelmente estremece, seus clios vibram e ele


olha para mim, seu olhar cheio de reverncia. Seus lbios se enrolam. Droga.
Voc chupou todo o meu sentido. sua mo desce sobre a minha cabea e
acaricia meu cabelo. Ele murmura. Voc fez bem, Anjo.

Um pequeno sorriso enfeita meus lbios. O jeito que ele me chamou de


anjo como se ele realmente acreditasse que eu fosse um. Apoiando-me em seu
toque, o afastamento chega cedo demais e seus dedos delicadamente desfazem o
cinto em volta do meu pescoo.

Um pensamento me atravessa.

Eu no quero que ele tire o cinto.

Minha mente pondera isso.

Nossa. Voc uma aberrao.

Ajudando-me a ficar de p, ele possessivamente envolve um brao em


volta dos meus ombros e me puxa para ele. Apoiando-me em seu peito, eu
respiro seu cheiro e sinto seu calor. Ele nos guia para fora de seu quarto e pelo
corredor. Descendo na extremidade oposta de onde viemos originalmente.

nesse momento que ns ouvimos.

Uma mulher grita: Socorro! No! No! Pare! soluos. Por favor,
no. Eu no quero voc! Por favor!

Meu sangue corre frio.


Meu corpo fica tenso e meus olhos se arregalam. Eu olho para Twitch que
me observa com cuidado, seus olhos esto aborrecidos. O que me choca a falta
de tentativa de investigar ou ajudar. Quando a mulher grita no auge de seus
pulmes, Twitch suspira, como se essa mulher no estivesse sendo atacada, mas
dando trabalho a algum.

Rugidos de sangue em meus ouvidos. Eu perco o controle.

Rosto marcado com desgosto, eu arranco meu brao para longe dele, e
rangendo os dentes, eu empurro seus ombros antes de decolar pelo corredor,
procurando a fonte dos gritos de socorro.

Lexi! No v l! Espere, porra!

Mas eu no o obedeo. Eu corro. Freneticamente procurando pela mulher


que, obviamente, precisa de ajuda.

Seus gemidos, sussurros e soluos aparecem cada vez mais perto, at que
finalmente, eu estou apenas fora da porta, com medo de espiar dentro. Com
medo do que vou encontrar.

Meu corao bate fora do meu peito.

Com os olhos arregalados, a minha mo tremendo segurando a


maaneta. Virando-a lentamente, a trava clica e a porta se abre dois
centmetros, quando sou puxada para trs por um corpo rgido. Uma mo
aperta a minha boca e eu luto. Respirando pesadamente atravs do meu nariz,
eu luto apenas um momento antes de Twitch dizer diretamente em meu ouvido:
Pare. Veja. Est tudo bem, Lex.

Ainda lutando, sua mo aperta a minha boca. Formam-se lgrimas nos


meus olhos e meu corpo treme. Puxando o lado do meu rosto em sua bochecha,
ele balana comigo, gentilmente me balanando de um lado para o outro.
Ssssh. Basta assistir.

Fecho meus olhos por um longo momento, eu percebo que no estou


saindo disso at que eu faa o que ele diz. Ento, fungando, eu abro meus olhos
e aprecio a vista atravs da fresta da porta.
Meu corao salta uma batida. A raiva surge atravs de minhas veias
como lava lquida chamuscando minhas entranhas. Estou chocada. E com o
corao partido.

Preciso ligar para a polcia.


Captulo Doze

Twitch

O corpo rgido de

Lexi treme com choro silencioso, enquanto assistimos atravs da fresta da porta.
Envolvendo o meu brao em torno dela, eu a balano no que eu espero ser uma
tentativa de acalm-la.

Eu no sou muito bom em coisas assim.

No uma viso bonita. E parte de mim roga a Deus que ela consiga ver
isso comigo.

Independentemente do que ela pensa, ela forte.

Ela perfeita.

Eu sabia que ela seria.

muita coisa para absorver. Mas ela vai encontrar um jeito de enfrentar
isso. Eu sei que vai.

Eu vou estar l, guiando-lhe ao mesmo tempo.


Lexi

Fechando meus olhos, eu tento bloquear a imagem que agora queima em


meu crebro. Incapaz de me conter, eu choro em completo silncio, meu corpo
treme contra o homem alto que de repente eu odeio.

Sinto-me enojada. E impotente. E abatida.

Mas, acima de qualquer um desses sentimentos, eu odeio Twitch.

Cobrindo minha boca com uma mo, ele envolve em meu peito para
segurar meu ombro enquanto ele gentilmente me balana, arrulhando. Ssssh,
Anjo. Eu sei que difcil. Eu s preciso que voc assista um pouco mais.

Eu choro mais.

Quem essa besta?

Eu sei que Twitch tem problemas. Questes muito profundas e antigas.


Mas eu nunca imaginei o quanto profundas eram as razes dessas questes.

Eu deveria ter escutado Nikki quando ela me disse para no fazer deste
homem um projeto.

Seus lbios tocam a concha da minha orelha e ele sussurra. Voc tem
que confiar em mim, Lex. sua voz implora. Abra os olhos.

Quero berrar 'Foda-se!'...mas algo em sua voz me diz para fazer o que ele
diz. Ento, eu fao.

E minha garganta se fecha. Tanto que no consigo engolir.


A cena diante de mim horrvel.

Ling est de bruos no meio da cama king-size em um quarto intocado.


Seu pretinho bsico est rasgado e em frangalhos sobre seu corpo na maior
parte nu. Uma luva de seda longa saiu, a outra pendurada em seus dedos tensos.
Seu rosto bonito est distorcido pela aflio e angstia que ela est passando
neste momento.

Meu corao se parte por ela.

Meus olhos se recusam a piscar e as lgrimas descem pelo meu rosto.

Quero cham-la. Eu quero que ela saiba que no est sozinha. Eu quero
gritar por socorro. Mas acima de tudo, eu quero bater pra cacete no bruto de um
homem segurando seu brao torcido atrs das costas enquanto ele a penetra
com brutalidade.

No, esquea isso. Eu quero matar aquele homem.

Tenho certeza que se eu tivesse uma arma neste momento, eu a usaria.


No para defender. No para ferir. Para matar.

Meu olhar deriva sobre seu corpo brevemente antes de pousar em seu
rosto. Soluando baixo, com a voz tensa e fraca, ela pede: Por favor. Por favor,
pare. No faa isso.

Como se Twitch pudesse sentir meu desespero, ele aperta a mo sobre


minha boca e sussurra: S um pouco mais. Ento, podemos ir embora.

Mas eu no consigo parar meu corpo de reagir. Puxando meus braos to


forte quanto eu posso, eu luto com o homem que me aperta. Em vo. Ento,
quando ele morde minha orelha com fora, um grito abafado me escapa. Ento
ele rosna. Ela quer. Observe!

Oh Deus! Ele um daqueles caras perseguidores psicopatas que


estupram mulheres, e em seguida, dizem que elas queriam!

O homem segurando Ling, mais do que o dobro de seu tamanho; no h


nenhuma maneira que ela possa lutar com ele, mesmo se quisesse. Meus
instintos me levam de volta para semanas atrs, quando Twitch me salvou
daquele... daquele... da porra do monstro que me atacou.

Ento, por que ele no a ajuda agora?

O homem segura seu brao torcido desajeitadamente atrs de suas costas


enquanto ele empurra para dentro dela. E a cada estocada, um olhar de dor
cobre o rmel manchado sua face. Seu batom manchado pelo seu queixo, ela tem
um lbio inchado. O homem tem marcas de arranhes visveis no peito;
vermelho escuro abrange os arranhes e sinto um pouco de satisfao em saber
que ela o marcou.

De repente, Ling chega com o brao livre e bate com seu punho no
quadril dele. A tentativa to fraca que seu brao cai para baixo. Ela est
exausta. Exausta da luta.

Eu no posso ver mais.

Fecho meus olhos, e a mo de Twitch vai da minha boca at meu maxilar,


onde os dedos me seguram com firmeza. Quase fora, ele aperta meu maxilar
duramente. Eu disse para voc assistir. Agora assista, porra.

Meus olhos se abrem e o que vejo depois muda tudo.

Os olhos de Ling abertos, a boca formando um O, e ela diz: Vai! Vai,


filho da puta!

O homem sorri e a vira, mergulhando de volta em uma Ling fraca, levanta


o brao e lhe d um tapa no rosto.

Presso aumenta em meus ouvidos. Meus olhos se arregalam em choque.


Eu no posso acreditar no que estou vendo.

Ela suspira alto, ento geme de puro prazer. Ele se inclina sobre seu
corpo pequeno e a fode com fora. Transa com ela como se ele a odiasse. Com os
braos extremamente musculosos apoiados em ambos os lados de sua cabea,
ela se inclina para cima e suas bocas se chocam em um beijo quente.
De repente eu me sinto suja. Como se eu estivesse me intrometendo em
um momento especial entre os dois. Eu nem sequer notei que Twitch j no me
segurava com fora, mas tinha os dois braos em volta da minha cintura com os
lbios em meu templo.

Os gemidos do homem me atraem de volta para o show ao vivo. Os olhos


de Ling piscam de excitao antes de seu rosto se contorcer mais uma vez com
medo. Incorporando a atriz, ela implora: No mais. Por favor! Pare. Eu no
aguento.

O homem acaricia o rosto que antes tinha esbofeteado e se prepara para


faz-lo novamente, e eu no consigo mais assistir isso tudo. Fechando meus
olhos, eu bloqueio o que est prestes a acontecer.

Slap!

Lamrias preenchem o ar, e Ling clama: Oh Deus! Sim!

Espreitando, eu assisto as costas de Ling sarem da cama; seus olhos se


revirando um momento antes de ela empurrar de forma incontrolvel, gemendo
ao mesmo tempo. O homem range os dentes. Porra, isso! Goza no meu pau,
babe. Goze para mim.

Seu corpo se acalma, aperta sua bunda e inclinando a cabea para trs,
ele ruge enquanto empurra seu corpo incontrolavelmente no corpo gasto que
Ling.

Sentindo-me to desgastada, como os dois que agora se encontram


ofegantes e deitados em um emaranhado na cama, meu corpo enfraquece com
uma confuso de emoes correndo pela minha cabea. Eu me inclino para trs
em Twitch. Com um aperto na minha cintura, ele me leva para longe da baguna
na minha frente e de volta para seu quarto.

Eu sei o que ele quer.

Eu sei que isso deve acontecer.

Mas eu estou temendo essa conversa.


Twitch

Porra, Ling.

Sempre brincando comigo. Sempre mexendo com o que importante


para mim. Eu no tenho ideia por que eu a mantenho por perto. A cadela mais
problema do que ela vale.

Voc sabe por que a mantm por perto.

. Eu acho que eu sei. Somos parecidos em muitos aspectos. Nem todos,


mas ns temos um ao outro.

Apertando a cintura de Lexi, eu a levo pelo corredor, at que ficamos na


frente do meu quarto. Lentamente, para no assust-la, eu passo sua frente e
abro a porta. Sem dizer uma palavra, ela se permite entrar comigo e eu fecho a
porta atrs de ns.

Afasto-me dela, vou at minha cama e me sento na borda. Mas Lexi fica
parada perto do armrio, olhando para o nada.

Lexi, venha aqui.

Nada. Ela permanece onde est. A luz em seus olhos escureceu tanto, que
eu me pergunto se eu a quebrei to cedo em nosso jogo.

Vem c, Lexi. Sente-se comigo. Vamos conversar.

Alvio e decepo passam por mim, quando ela franze as sobrancelhas.


Eu - eu no entendo. diz ela em voz baixa.
Afirmo: Voc no faria isso.

Dando um passo para trs, ela esbarra na cmoda. Ele estava a


machucando. Ele foi... seus olhos perdem o foco. E ela estava... ele bateu
nela e ela... eu no entendo.

Eu odeio a maneira como ela parece to frgil agora. Leva-me de volta


minha infncia. Um lugar que eu prefiro manter enterrado profundamente. Fico
de p, e me aproximo um pouco. Meu anjo. Ela est linda esta noite. Como
sempre. Mas agora, ela se parece com um anjo cado.

Devastada. Mexida. E aflita.

doentio, mas eu gosto.

Implorar para o meu pau no reagir impossvel. Ele sacode na minha


cala e eu dou alguns passos em sua direo. Eu no vou implorar. Eu no
imploro. Mas eu vou encontr-la no meio do caminho. S esta noite.
Estendendo minha mo para ela, eu peo gentilmente. Pegue minha mo.

Finalmente, ela me olha, seus olhos azuis parecem muito plidos, a


escurido l realmente comea a me incomodar.

No. Eu no gosto disso.

Estendendo minha mo mais uma vez, ela me olha por um longo tempo
antes de sussurrar. Voc sabia. Voc - voc sabia.

Concordo com a cabea. Sim. Podemos discutir isso quando voc no


estiver to longe de mim.

Inclinando-se ainda mais para a cmoda, ela pergunta. E se eu no


quiser falar sobre isso?

Eu no gosto de ser questionado. Rangendo os dentes, eu sufoco minha


sbita irritao e falo com uma voz suave, calma, porm firme. Precisamos
falar sobre isso.

Seus olhos perfuram os meus. Tanta tristeza l.


Estendendo a mo devagar e hesitante, ela coloca sua pequena mo na
minha, e com um pequeno puxo, eu a puxo para o meu corpo, passando meus
braos em torno dela e ando para trs em direo cama. Sentando, eu a coloco
sentada em meu colo e brinco com os dedos de sua mo esquerda quando eu
comeo. Voc no estava preparada para ver isso.

Balanando a cabea, ela diz desanimada. No. Acho que eu no


estava. uma pequena pausa. Voc sabia que ela gosta dessas coisas?

Eu no respondo. Essa a minha resposta.

Lexi endurece. Ela sussurra. Voc...? Quer dizer, como voc sabia?

Mais uma vez, eu deixo o meu silncio falar por mim.

Ela engole em seco. Entendo.

De repente, meu corao acelera. um sentimento to estranho que me


parte. Eu percebo que o sentimento preocupao.

Eu a estou perdendo.

Calmamente, eu explico. Ling est quebrada. O que ela passou, eu


sinceramente no sei como ela conseguiu sair viva. No estou dizendo que seu
gosto normal ou natural, mas eu estou dizendo para no julg-la com
demasiada severidade. Ela no de todo ruim.

Lexi tenciona ainda mais. Como voc pde fazer isso com ela?

Envolvendo um brao em volta de sua cintura como se quisesse impedi-la


de fugir, eu permaneo honesto. Porque ela queria. Foi consensual, mesmo
que no parea. Ling tem idade suficiente para tomar suas prprias decises, e
ela no burra ou comprometida de alguma forma. ento, a honestidade
brutal. Foi realmente fcil. Era sexy. Isso me excitou. Eu gostei e faria
novamente.

Olhos tristes encontram os meus. Voc bateu nela?

Sim. Mais de uma vez. Talvez at mais forte do que ele.


Balanando a cabea, seus olhos ficam assustados quando ela pergunta.
Voc vai me bater?

Lutando para manter a raiva sob controle, eu pergunto. Voc quer que
eu te bata?

E sua resposta a redeno pura. Sua resposta me deixa saber que eu


tenho perdido muito dela. No gosto disso.

Alvio flui atravs de mim quando eu puxo um pedao de seu cabelo.


Eu sou bom em ler as pessoas, Lexi. Quando estamos juntos, eu sei o que voc
gosta e o que voc no gosta. Eu sei o que voc pensa que voc no gosta e est
com medo de tentar. Eu sei como levar voc mais longe do que voc est
acostumada. permitindo me afundar em seu pescoo por um momento, eu
digo a ela. Eu vou bater em voc. Eu vou ser duro com voc. Vou te empurrar
at o seu limite. Mas eu prometo que se voc der uma chance, vai desfrutar
recebendo tanto quanto eu gosto de dar.

Seu peito se ergue com uma respirao pesada. E se voc me ler


errado? E se for longe demais?

Estendendo a mo, meus dedos seguram seu maxilar com firmeza


enquanto olho nos olhos dela e pergunto seriamente. Voc gosta do que
fizemos at agora?

Ela hesita, e eu sei que ela quer mentir, por isso estou surpreso quando
ela responde. Sim. Eu gostei. Voc me assusta. Voc intenso. E voc meio
que me assusta pra cacete. Mas eu gosto.

Ouvir isso me faz sentir bem. Um pouco bem demais. Enterrando meu
rosto em seu pescoo, beijo-lhe a pele sensvel l e dou um leve sorriso quando
sinto seus tremores. Sua prxima pergunta me faz enxergar vermelho. Ento,
o que voc gosta? Voc um Dom?

Afasto-me de seu pescoo, eu olho sua garganta. Minha indignao


clara, quando eu estalo. Sabe do que eu no gosto? Rtulos.

Sua testa franze. Rtulos?


Balanando a cabea, eu confirmo. Rtulos. ficando mais irritado a
cada segundo, eu afirmo: Eu gosto do que eu gosto e o fao sem procurar
desculpas para isso. E o que eu gosto considerado normal? Provavelmente
no. Sim, eu acho que est claro que eu gosto de estar no controle. Eu sou um
Dom? No. Ser que isso importa? No. Porque eu realmente no me obrigo a
estar com algum a no ser que eu queira. minha raiva surge a um novo nvel:
Incontrolvel. Quem diabos algum para me julgar? Para colocar um rtulo
em mim? Ningum me conhece bem o suficiente para fazer isso, e as pessoas
que me conhecem sabem que me rotular no bom. Ento, se voc for esperta,
Lex... voc no far isso.

Lexi tenta levantar. Mas eu no deixo. Meu brao aperta em torno de sua
cintura e eu ouo o pnico em sua voz. Eu preciso que voc me solte. Eu no
consigo pensar quando voc est to perto de mim. E eu realmente no gostei
do que vi l, Twitch. Eu preciso de algum tempo para pensar. Tempo sozinha.

Fazendo um enorme esforo para reprimir minha raiva, minha resposta


breve. Voc pode pensar depois. Hoje noite, voc fica comigo. Eu j mandei
Happy arranjar um carro para Nicole e David.

Seus olhos escurecem de raiva. Por que voc...? Quem voc acha que...?
o mais bonito e baixo rosnado vem de sua garganta e ela est desenrolando
meus braos de sua cintura. Ela comea a andar agitada na minha frente.
Escute, eu sei que no fiz coisa alguma sobre voc, quando comeou a me
perseguir. Mas merda! assustador quando eu penso sobre isso. Eu no
entendo por que no me sinto insegura perto de voc, mas eu tenho certeza que
ele tem algo a ver com o fato de que voc me salvou daquele idiota que tentou
me estuprar. uma emoo que eu no estou acostumado a sentir cai sobre
mim. Culpa. Ela continua. Eu preciso que voc saiba que eu estou nesse
momento muito assustada, porra. Eu no vou mentir. Voc intrigante e
atraente... bem... lindo. E eu estava esperando conhec-lo melhor. Mas agora...
ela para com sua agitao e olhando nos meus olhos diz baixinho. ... agora
eu no tenho tanta certeza.
As mulheres so criaturas complicadas. Eu no sei o que fazer com essa
informao. Parece intil para mim, mas algo no fundo do meu instinto me diz
para ouvi-la.

Suas mos trmulas se juntam e ela as torce. Eu preciso ir. E ficar


longe de voc. Eu tenho muito em minha mente, e mesmo que eu goste de voc
de uma maneira estranha, voc ... ela engole em seco. ... eu no acho que
voc seja bom para mim, Twitch.

Meu queixo cai, e antes que eu possa pensar em uma resposta, ouo o
som da porta se fechando.

Eu a perdi.

Lexi

Assim que eu vejo um Happy sorridente na parte inferior da escada, ele


d uma olhada para o meu rosto e seu sorriso substitudo por um olhar de
preocupao. Encontrando-me no ltimo degrau, ele envolve um grande brao
em volta dos meus ombros e estou tomada pela emoo. Agarrando sua lapela,
eu choro em seu peito enquanto ele me leva at a parte de trs da casa para onde
o carro est esperando.

Guiando-me, ele d ao motorista o meu endereo, ento me diz com


tristeza. Nem todo mundo pode ser um heri de conto de fadas. ele faz uma
pausa por um momento, em seguida, acrescenta. O mundo precisa de viles
tambm.
O carro leva-me para casa. Eu tomo banho, visto-me, em seguida, vou
para a cama.

Eu me esforo para mandar um texto a Nikki e Dave para que eles saibam
que estou em casa, e para aproveitarem a festa sem mim porque eu no estou no
clima.

Ligo meu leitor de CD e deslizando sob as cobertas, meu ltimo


pensamento antes de cair no sono o quanto eu vou sentir falta de Twitch.

Twitch

Caindo a um nvel que eu nunca pensei que eu ia chegar, eu contemplo a


minha posio atual.

A nica desculpa da minha mente para o que eu estou fazendo que eu


estou fazendo isso por Lexi.

Ela precisa de mim.

Eu preciso dela.

Eu ignoro a voz da minha mente.

Porque ela est errada.


Lexi

Minha cama afunda, um corpo alto desliza por trs de mim e um brao
forte vem na minha cintura, me puxando de volta para o calor.

Meu corao comea acelerar.

quando eu sinto seu perfume.

Pergunto sonolenta: O que voc est fazendo aqui?

Beijando meu ombro por um slido minuto, ele responde:


Ssssh. Quanto mais voc falar, menos tempo voc pensa. Ento, pense, Anjo. S
vou dormir um pouco.

Meu corao incha estupidamente.

Ele fez um esforo. Ele est fazendo um esforo. Algo me diz que isto
um grande negcio.

Inclinando-me para trs para ele, eu sussurro: Voc no vai me deixar


ir, no ?

Enterrando seu rosto no meu cabelo, ele me inspira e ordena:


Durma. Agora.

Incapaz de me parar, eu ligo meus dedos com sua mo no meu quadril e


caio em um profundo sono repousante.

Meu crebro livre.

Meu corao contente.


Captulo Treze

Lexi

H oje no est indo

bem.

Twitch

Virando esquerda no corredor at chegar ao escritrio de Lexi, eu paro


quando eu ouo uma voz exaltada.

Minha testa franze.

Voc simplesmente no entende, Srta. Ballentine! Tenho razes. Eu


no posso te dizer quais so. Voc s tem que confiar em mim! isto vem de
um homem jovem. Pela voz dele, eu diria que um adolescente.
Lexi atira de volta. Confiar em voc como, obviamente, voc confia em
mim? sarcasmo escorre de sua voz.

Eu paro porta e ouo a troca acalorada.

Michael, voc no pode continuar matando aula assim. O Sr. Gilbert


me ligou quatro vezes na semana passada para me avisar que voc estava
atrasado, e eu realmente no estou feliz com a sua mentira. uma pausa, ento
mais suavemente. Ns tnhamos um acordo. Voc mantm o seu telefone
ligado para que eu possa contat-lo em todos os momentos. Voc realmente no
tem ideia de quanta liberdade eu estou te dando, querido. Voc gostaria de
saber por que o trato de forma diferente?

Eu espio dentro.

Michael mantm o rosto abaixado, os braos cruzados sobre o peito,


queixo quadrado de adolescente em desafio, enquanto Lexi chega mais perto
dele e diz baixinho. porque voc inteligente, Mickey. Eu fui sua assistente
social por dois anos agora e eu sei o que inteligncia quando eu vejo isso. Eu
tambm sei que as pessoas vo fazer o que puderem para tornar a vida mais
fcil, ento eu tenho que dizer-lhe como estou decepcionada com o que Sam viu
no outro dia.

Os olhos de Michael se alargam, a cabea ainda abaixada. Ele se desloca


em volta nervosamente e engole em seco.

Sinto a tristeza de Lexi atravs de sua voz. Eu pensei que voc no


estava fazendo mais. Tnhamos um acordo.

Michael fica quieto um longo tempo antes de sussurrar. s vezes as


pessoas boas tem que fazer coisas ruins. No nada pessoal. apenas a vida,
senhorita Ballentine.

Nossa. Isso duro. Mas ele acertou bem em cheio.

Eu decidi que eu gosto desse garoto. E Lexi estava certa; ele inteligente.
Reagindo sem pensar, eu entro a passos largos no escritrio. Lexi olha
para cima e seus olhos se arregalam. Ela sorri calorosamente antes de seu rosto
se transformar em descrena atordoada. Correndo para mim, ela sussurra. O
que voc est fazendo aqui?

Levanto a mo para impedi-la de falar, eu passo para ficar na frente de


Michael. Levanta rapaz.

Ainda sentado, com os braos cruzados, ele me olha de cima a baixo com
um lbio enrolado antes de rolar os olhos e levantar em um acesso de raiva.

Eu pergunto: Quantos anos voc tem?

Olhando para o lado como se dissesse eu estou to desinteressado que eu


estou ficando distrado, ele responde: Eu vou fazer dezessete anos na
prxima semana.

Voc precisa de dinheiro?

Seu rosto se encaixa ao meu.

Eu sei o que desespero quando eu o vejo.

Afirmo: Voc precisa de dinheiro. tomando uma deciso precipitada,


lhe digo: Voc s tem que parar. Diga a Frank ou Hamid que voc no est
mais vendendo. Diga a eles que voc trabalha para Twitch agora e eles no vo
dar-lhe uma merda.

Os olhos de Michael se ampliam comicamente, obviamente chocado por


eu saber o nome de dois dos maiores traficantes de Sydney. Ele gagueja: Por -
por qu? Voc nem me conhece. Por que voc iria me contratar?

No perdendo o ritmo, eu respondo: Porque Lexi est certa. Voc


muito inteligente, para ser a porra de um traficante de drogas nas ruas de
Sydney. Venha trabalhar para mim e vamos transform-lo em algo melhor. Voc
no vai fazer nada grande no incio, mas tem que comear em algum lugar.
Ele olha as tatuagens no meu pescoo, em seguida, olha para as tatuagens
em minhas mos. Seus olhos se movem de volta para o meu rosto e eu sei que
ele est olhando para o pequeno treze tatuado no osso da minha bochecha.

Ele est desabando. E rpido. Acho que eu esperava mais de uma luta
dele.

Pergunto firmemente: Voc est dentro ou fora? Porque se voc est


fora, eu vou deix-lo saber que voc nunca vai ter outra oportunidade como esta
novamente. Eu cuido dos meus funcionrios, Michael, por isso que eles no
me deixam.

Michael parece inseguro por um segundo. Ele pergunta: O que eu vou


ser para voc?

Meus lbios se contraem.

Garoto esperto. Eu sabia que eu gostava dele.

Um jovem empregado que gosta de aprender. Algum com uma mente


imaculadamente fresca, que eu possa ensinar sem ter que desensinar a merda
que voc foi ensinada. Um funcionrio que vai trabalhar o seu caminho para
cima. Um funcionrio que pode at ser eu um dia.

Os olhos de Michael se tornam um tanto esperanosos e melanclicos, e


eu sei que eu o tenho.

Ele acena e eu sorrio suavemente. Bom. entregando-lhe um carto


de visita, eu explico: Este o seu novo local de trabalho. Voc vir, todos os
dias depois da escola e trabalhar comigo at s vinte horas. Eu mesmo vou te
levar para casa, ento, voc no precisa se preocupar com isso. Se, no final do
ano, voc decidir que trabalhar comigo um lugar que voc se v no futuro, voc
pode abandonar a escola e eu vou pagar para promover a sua educao atravs
de TAFE19 ou universidade. Parece bom?

Seu rosto tem um olhar de descrena e ele concorda lentamente. Olhando


para as suas roupas, lhe digo: E vista-se bem, Michael.
19
Sistema de ensino tcnico e/ou universitrio.
Seu rosto cai e eu poderia me bater.

Isso foi insensvel.

Chegando ao meu bolso de trs, eu puxo a minha carteira. Tiro cinco


notas de cem dlares e as coloco em sua mo. Como eu estava dizendo. Vista-
se bem. E corte o cabelo tambm. Voc se parece com um maldito hippie.

Pasmo.

Essa a nica palavra que eu poderia usar para explicar sua expresso.

Ele pisca para baixo, para o dinheiro, agarrando-o com


fora. Recuperando-se rapidamente, ele diz: Obrigado...

Twitch. eu ofereo minha mo, em seguida, adiciono rapidamente,


Mas voc vai me chamar de Sr. T.

Olhando para mim, ele pronuncia: Obrigado, Sr. T. Eu prometo que


no vou decepcion-lo.

Ofereo-lhe um pequeno pedao do meu verdadeiro eu quando ameao:


Voc no vai me decepcionar, Michael. Seria muito estpido se voc me
decepcionasse.

Olhando com um pouco de medo, ele diz calmamente: Sim, senhor.

Sim, senhor.

Eu gosto disso. Esta foi uma boa ideia.

E se voc tiver a menor suspeita de que voc vai se atrasar, mesmo que
por um minuto... eu espero para ter certeza de que ele est me ouvindo. Ele
balana a cabea rapidamente para eu continuar. Voc me liga e vai ligar para
senhorita Ballentine. Eu no me importo que hora do dia ou da noite seja. Voc
vai fazer a porra da ligao. Entendeu?
Ele acena com a cabea vigorosamente. Querendo coloc-lo vontade, eu
coloco a mo em sua cabea e mexo em seu cabelo castanho desgrenhado.
Tudo bem, garoto. Voc est dispensado. Vejo voc segunda-feira.

Olhando para o dinheiro em sua mo, ele pega sua mochila e sai do
escritrio, fechando a porta atrs de si.

Eu inspiro profundamente e expiro lentamente, esperando que de alguma


maneira eu no tenha tomado a deciso errada.

O garoto inteligente. Ele rpido com suas palavras, mas tem


respeito. Ele vai fazer muito bem.

O que foi isso? ah. Lexi.

Brincando com uma abotoadura, eu digo a ela: Voc estava aqui,


babe. Apenas dei um emprego ao garoto.

Andando atravs do escritrio, ela fica de igual para igual comigo.

E isso me faz sorrir. Um sorriso real.

Ela to pequena. Com as mos nos quadris e seu rosto agrupado, ela
parece chateada comigo. Eu no sei por que ela estaria com raiva de mim, mas
sua postura faz com que eu fique um pouco excitado.

Meus olhos brilham.

Sentado na beira de sua mesa, eu abro minhas pernas com os joelhos


afastados e ordeno. Venha aqui, Lexi.

Se curvando na cintura, ela sussurra: No! Eu no, venha aqui, Lexi s


porque voc disse! O que eu ainda estou tentando entender por que voc
acabou de dar um emprego para o meu caso de dois anos, um garoto de
dezessete anos de idade, quando eu no o quero lidando com isso!

Recuo.
Dobrando meus braos sobre o peito, eu me inclino para trs e estudo a
palavra, franzindo os lbios.

Voc acha que eu dei a Michael um trabalho de trfico de drogas? eu


olho para ela com as sobrancelhas franzidas.

Seus olhos perdem um pouco de vapor e sua postura enfraquece. Bem,


eu acho. At que voc disse isso. estendendo a mo, ela aperta a ponta de seu
nariz. Droga, agora eu estou apenas confusa.

Adorvel. No brinca.

Babe, eu dei aquele garoto um emprego. Um emprego legtimo. Ele


precisa do dinheiro para alguma coisa, e ele est desesperado o suficiente para
voltar para as ruas. E isso no vai acontecer agora. Ele vai ser a minha sombra e
ser um pouco de um assistente pessoal para mim. Voc mesmo disse, ele
inteligente. Ele precisa de algo melhor para fazer. E eu prometo, se ele ficar
comigo, eu vou cuidar dele. Ele vai para a escola e conseguir um diploma. Vai
ser melhor para ele trabalhar para mim.

Seu rosto se abranda, mas seus olhos ainda esto cautelosos. Revirando
os olhos, ela pergunta com sarcasmo: Ento, o qu? Voc s vai contratar
todos os meus filhos agora?

Pergunto imediatamente com toda a seriedade: Isso faria voc feliz?

Porque porra, eu faria.

Por ela, eu faria isso.

No respondendo, ela balana a cabea e seu rosto se torna doce


novamente. Eu sinto muito. Eu tirei concluses precipitadas e foi realmente
uma merda. Estou feliz que Michael est trabalhando para voc em vez de
mexer com drogas. Foi uma coisa boa de se fazer. Ento, obrigada, Twitch.

Acariciando o interior do meu joelho, eu exijo mais uma vez: Venha


aqui, Lexi.
Olhando-me nos olhos, ela d dois passos para frente para ficar em entre
minhas pernas. Inclinando-me para frente, eu escovo a ponta do meu nariz
contra o dela e sussurro: Voc est realmente feliz com isso, ou voc est
simplesmente dizendo isso?

Seus olhos se fecham, ela esfrega a ponta do nariz no meu novamente, e


diz com voz rouca: Eu estou muito, muito feliz.

Eu fao um rudo gutural suave na minha garganta.

Esta pequena mulher me transforma em algo feroz.

Ento voc est grata? ela abre os olhos e concorda. Inclinando-me


afastado dela, eu a observo atravs do meu olhar semicerrado e peo muito
lentamente. Grata o suficiente para chupar minha lngua?

Sua respirao engata e ela pisca os olhos azuis ainda mais brilhantes.

Eu sorrio grande.

Ela gosta disso.

Inclinando-me mais perto, eu baixo o meu rosto para o dela at que


nossos narizes se encontram. Abrindo minha boca, eu corro minha lngua ao
longo de seu lbio inferior. Seus lbios se separam um pouco e eu deslizo minha
lngua em sua boca. E ela suspira.

Ela suspira, porra.

Como se a minha lngua fosse um presente do caralho. O melhor presente


que ela j ganhou.

Seus lbios se fecham em torno da minha lngua e ela chupa muito, muito
suavemente. Meu pau j duro, se agita dolorosamente em minhas calas. Eu a
desejo. Eu quero toc-la, mas isso sobre ela me mostrar gratido. Meus dedos
curvam em torno das bordas de sua mesa para me impedir de beij-la de volta.
Ela chupa um pouco mais forte. Seus lbios so celestiais. Suas mos
sobem e seguram minhas bochechas e inclinando um pouco a cabea, ela chupa
ainda mais, indo to profundamente que nossos lbios se encontram.

Esta experincia nica, a mais ertica da minha vida.

Um som de miado escapa dela e eu me afasto. Maravilhosamente


ruborizada, seus olhos se abrem e eu lambo meus lbios.

Gosto do brilho labial de morango.

Limpando a garganta, eu digo. Gratido apresentada. Agora me


agradea baby.

Pedir-lhe para me agradecer por deix-la chupar a minha lngua um


pouco demais, eu admito isso, mas ela pisca antes de dizer em voz baixa, quase
sonhadora. Obrigada, Twitch.

E meu pau quase explode.

Eu preciso sair daqui. Abotoando o casaco, eu levanto. Tenho coisas


pra fazer, babe. Eu te ligo.

Retornando a si mesma, ela sorri. No. Voc no vai.

Sorrindo de volta, eu respondo: No. Eu no vou.

Ento, eu viro e vou para longe da garota dos meus sonhos.


Deixando o escritrio de Lexi, estou de volta ao trabalho a tempo de
Happy me puxar de lado para um raro momento de privacidade. Voc
resolveu as coisas com a menina?

Olhando-o, eu procuro seu rosto. Meus lbios se contraem.

Que porra isso tem a ver com ele?

Quando ele pega meu olhar, ele corresponde. No olhe para mim
assim. o meu negcio, porque isso o seu negcio. Voc se lembra que eu
tenho essa maldita empresa tambm? Lembre-se que voc veio at mim por esse
motivo? Voc muito impulsivo. Desequilibrado, mesmo. E voc sabe disso. Eu
s quero proteger o meu investimento. Eu no vou deixar voc foder as coisas
para mim, cara. Te amo como um irmo, mas eu no vou deixar voc fazer isso.

No vai deixar... no vai me deixar?

Dando um passo em direo a ele, meus olhos queimam, ele coloca algo
na minha mo. Parte de mim raiva, parte de mim levanta para deix-lo ir. Mas
a parte com raiva... ela sempre vence. Olhando para o carto de visita, a fria faz
sua corrida ao meu crebro. Levantando o punho, eu soco meu amigo na
boca. Tropeando para trs, ele cai de bunda no cho. Ignorando meus dedos
palpitantes, eu aperto a minha mo um momento para aliviar a dor, em seguida,
jogo o carto de visita em seu peito.

Meus olhos focam no sangue escorrendo do canto de sua boca, eu enrolo


minhas mos em punhos e conto at dez para me impedir de atacar uma
segunda vez. E uma terceira vez. Minha cabea lateja com a necessidade de fazer
exatamente isso. No preciso falar com a porra de um charlato, amigo. eu
digo amigo de uma maneira que faz parecer que ele tudo menos isso. Eu
estou bem. Eu estou bem pra caralho.

Happy tira um leno do bolso da camisa e enxuga o lbio sangrando,


ofegante. exatamente por isso que voc precisa ver algum, mano. ns
nos encaramos. Voc no est bem. No acho que voc esteve bem um dia em
sua vida.
Happy meu amigo, mas ele tambm um p no saco. Virando para me
permitir um momento para acalmar a fera que reside na minha cabea, eu
respiro profundamente. Nenhum charlato. Assunto encerrado. O que est na
agenda de hoje?

Ele responde imediatamente: Controle de danos. Armazm A.

Minha sobrancelha levanta. Um sorriso sdico aparece no meu rosto.

Parece que eu vou ser capaz de descontar a minha raiva em algum,


afinal de contas.

Sentado em uma cadeira de cinco dlares de uma loja de ferragens, a


minha raiva aumenta ao assistir o traidor que tenta em vo cobrir a sua histria.
Porm ele est mentindo

Eu conheo mentiras. Eu sou o rei das mentiras. E a dele est me dando


nos nervos.

Happy chuta seus joelhos para fora. Ele cai para frente em uma posio
ajoelhada.

O comparsa gordo de meia-idade treme enquanto suplica: Senhor T,


por favor, no faa isso. Minha famlia, eles...

Ele morde a lngua ao mencionar sua famlia. Como se eu fosse atrs


deles.

O cara no me conhece. Esse no o meu estilo.


Chegando parte de trs das minhas calas, eu puxo a minha
semiautomtica calibre 32. Ela uma beleza, mas a minha 45 minha
favorita. Eu no vou usar o meu beb neste pedao de merda, no entanto. Eu
no quero que ela se suje pelo seu sangue imundo.

Olhando para baixo, direto em seus olhos, eu seguro seu olhar.

Usando o cano da arma para riscar no meu templo distraidamente,


pergunto uma segunda vez: O que voc disse a Hamid, Patrick? E no diga
nada, porque fotos no mentem. E a maneira como ele balanou sua mo e
sorriu como se tivesse ganhado na maldita loteria, eu sei que voc disse a ele
alguma coisa. ele treme e chora. Muco desce de suas narinas para a boca.
Nada? Voc no vai me dizer?

De p, eu dou dois passos em direo a ele e suspiro para seu estado


lastimvel. No nada pessoal. apenas negcios.

Elevo o cano da arma em sua testa, respiro fundo e fecho os olhos.

Eu exalo.

O tiro ressoa.

Lexi

Sorrindo como uma idiota, estou feliz de conseguir encontrar um tempo


de garota. Eu realmente preciso dele aps os acontecimentos desta semana.
Nikki e eu temos um encontro semanal em um caf local. Em algum lugar
que ns possamos nos encontrar durante a semana e gastar o nosso horrio de
almoo tagarelando. Eu no gosto, necessariamente, do assunto de hoje.

Ela mexe com seu caf e evita meus olhos, parecendo culpada. Eu no
sei nada sobre esse cara e isso me preocupa. Eu... tosse. Perguntei por ai
e...

Eu a corto com um suspiro. Nikki, voc no fez isso!

Colocando as mos para cima de forma apaziguadora, ela acrescenta.


Eu no posso deixar minha amiga sair com qualquer um agora, posso? Esse o
ponto, babe, porque eu no poderia inventar nada. As pessoas sabem dele. As
pessoas sabem sobre ele. E as pessoas preferem engolir lminas de barbear a
fazer fofocas sobre Twitch. Ou seja: ele no apenas assustador, mas o homem
mantm sua merda mais apertada do que um padre do Vaticano.

Eu no sei o que fazer com essa informao.

Ento, eu no fao nada. E alguma coisa.

Eu mudo de assunto. Voc notou que faltam apenas duas semanas para
seu aniversrio, certo?

Completamente me sacando, ela revira os olhos: Sim, me, eu sei, mas


no adianta tentar mudar de assunto, menininha. sorrindo um sorriso
malicioso, ela sussurra: Como ele ?

Ela est morrendo de vontade de saber. Eu posso sentir a vontade saindo


dela em ondas.

Pensando, eu suspiro e derreto em minha cadeira. Quando bom, a


melhor e a mais bela coisa que eu j experimentei. To bom, que me faz sentir
mal pelas pessoas que no tiveram a honra. ela sorri grande e eu acrescento:
Mas quando ruim... ruim, Nikki. A maldita tragdia grega. horrvel. E
assustador pra cacete. agitando o caf que j no precisa ser agitado, eu
sussurro: Ele me assusta.
Eu vejo como o sorriso cai de seu rosto. Ela agora usa uma expresso de
ansiedade.

Chegando do outro lado da mesa para pegar a mo dela na minha, eu


digo a ela, honestamente. Mas esses bons momentos... eu suspiro
sonhadora. Vou levar o ruim apenas para que eu possa ter o bom. Porque o
bom excelente. Ento, se voc quer saber, eu vou com o fluxo e aceitando
conforme recebo.

Nikki ainda parece preocupada, mas seus olhos ficaram sonhadores.

Isso o que eu amo sobre Nikki. Ela tem um corao totalmente


romntico.

Tudo bem, garota. Voc mais esperta do que qualquer um que eu


conheo, mesmo assim, eu me preocupo com voc, eu sei que voc vai fazer o
que certo. Mas prometa-me uma coisa: se ficar muito intenso, voc vai sair,
independentemente do quanto o bom seja bom.

Eu imediatamente respondo. Eu prometo.

E ento eu me pergunto por que eu menti na cara da minha melhor


amiga.
Captulo Quatorze

Twitch

O garoto tem mais

cinco minutos para chegar at aqui, ou ele est demitido, porra.

E isso seria uma forma de merda para comear o seu primeiro dia.

Ele no ligou, mesmo ele estando atrasado, e eu estou oficialmente


irritado. Se ele no sabe que ele est na merda, logo ele vai descobrir quando
chegar aqui.

De repente, meu telefone apita.

Lexi: Como est indo o primeiro dia de Michael? Por favor, seja gentil
com ele. Ele um bom garoto, Twitch.

Minha raiva fracassa marginalmente.

Eu no sei como ela faz isso, mas ela s faz. A minha prpria forma de
controle da raiva.

E ela tem medo de voc.


Esse sbito pensamento indesejvel causa um vinco na minha testa.

Eu: Eu te diria se ele tivesse aparecido.

Sua resposta imediata.

Lexi: Por favor, no faa nada precipitado. Vou resolver isso.

Assim que eu apertei responder, a minha porta do escritrio se abre e


Michael entra de cabea baixa, caminhando para o meu escritrio.

Eu digito rapidamente para Lexi.

Eu: Ele est aqui. Afaste-se, mame urso.

De p, digo-lhe: Que bom que finalmente aparec... minhas palavras


so cortadas quando ele anda mais perto de mim e eu noto o lbio inchado. De
p, eu o encontro no meio do caminho; a minha testa franze quando eu uso os
meus dedos para levantar delicadamente seu queixo. Cerrando seu maxilar, ele
fecha os olhos com fora e me permite inspecion-lo.

Um olho roxo, um nariz quebrado e um lbio arrebentado.

Merda.

Algum levou seus punhos nele. Bateram-lhe bem. Eu me pergunto o


quo ruim o seu corpo parece agora, mas eu no vou perguntar. Eu vou deix-lo
com o resto de sua dignidade. O garoto fez o que eu pedi e comprou roupas
novas e teve um limpo corte de cabelo curto. Os novos jeans esto rasgados,
seus tnis novos arranhados, sua brilhante camisa polo branca est imunda e
manchada de sangue.

Liberando seu queixo, eu coloco minhas mos em meus quadris e


suspiro. O que aconteceu, rapaz?

Ele fala sem emoo. Disseram-me para lhe dar isso.

Enfiando a mo no bolso de trs, ele tira um pedao de papel dobrado,


manchado com gotas de sangue. Pego o papel e procuro seu rosto. O sangue
escorre de seu nariz quebrado e goteja sobre o tapete persa do meu
escritrio. Assim que ele sente, ele coloca a mo debaixo do seu nariz, pegando o
sangue e sussurra com medo. Eu sinto muito. Eu no queria.

Caminhando minha mesa, eu puxo um punhado de leno para fora da


caixa e entrego a ele. Ele o pega com a mo trmula e eu pergunto, realmente
confuso. Voc tem medo de mim?

Colocando o leno agrupado no nariz, ele responde: Eu devo ter?

Honestidade. Sim.

Assentindo, ele me olha nos olhos. Tudo bem. Est bem


ento. Estou com medo de voc.

Eu gosto desse garoto. Sua boca inteligente normalmente me


incomodaria. Mas com ele, isso no acontece. Desdobrando o bilhete, eu olho
para baixo e leio.

Voc quer uma guerra, voc vai ter uma.

Eu sei a resposta antes de eu perguntar, mas eu sinto que eu tenho que


confirmar isso. A guerra um grande negcio. Para alguns.
Isto veio de Hamid ou Frank?

Frank um maricas. Ele nunca faria algo assim. Seu poder foi passado de
seu pai. Eu sei de fato que ele no quer a posio que lhe foi dada. Quer dizer,
ele um prncipe da mfia. Ele um prncipe da mfia italiana que est
apaixonado por uma princesa da mfia russa. Se eu fosse ele, eu iria me matar,
porra.

Michael olha para mim atravs de olhos arregalados e eu suspiro.


Hamid, o estpido filho da puta.

Este definitivamente mais o negcio de Hamid. Ele trabalha com tticas


de medo. O que no diferente de mim, mas s a minha presena, incute isso
nas pessoas ao meu redor. Eu nunca tenho que provar isso. E se eu fizer isso,
eles costumam perder. Suas vidas, eu quero dizer. Hamid um manhoso rato
iraniano. Ele ataca enquanto voc est de costas. O cara tem fome de
poder. Foda-se as drogas. Poder a sua droga de escolha. E um dia, vai ser a
morte dele.

Estreitando meus olhos para o meu novo assistente, pergunto


interessado. Se voc pudesse fazer alguma coisa para Hamid sem que haja
quaisquer consequncias, o que voc faria?

Os olhos de Michael escurecem como uma sombra. Eu iria tirar o olho


dele. Com algo enferrujado. E sem corte.

Meus lbios apontam para cima. Eu sabia que eu gostava desse garoto.

Retirando o meu telefone, eu ignoro a mensagem recebida e chamo


Happy. Assim que ele responde, eu mantenho meus olhos em Michael e digo ao
meu parceiro de negcios. Temos um problema que precisa ser
tratado. Resolvido.

Happy responde: O que est acontecendo?

Estamos levando o garoto para o local para... eu sorrio. O


treinamento. Precisamos de dez homens. Armados com algo visvel. Alguma
coisa grande.
Rindo Happy diz: Oh merda. Algum vai se foder.

Sorrindo, eu mordo a ponta da minha lngua. Claro que sim. Voc est
nisso?

Happy fica srio. Voc sabe que eu te apoio, mano. Sempre.

E ele faz. Eu no sei onde eu estaria sem Happy ou Julius.

Eu simplesmente respondo: Dez minutos.

Coloco o canto do meu telefone abaixo do meu queixo, eu o mantenho l


por um momento, meus lbios franzidos em pensamentos. Apontando o
telefone para Michael, digo-lhe: D um jeito em seu rosto. Comeamos o
treinamento em dez minutos.

O olhar de descrena em seu rosto engraado. To engraado que eu


comeo a rir, ando perto dele e bato-lhe no ombro. No se preocupe. Voc vai
adorar.

Eu saio do meu escritrio com um sorriso.

Tomamos trs SUVs para o armazm que est sendo usado para
empacotar a coisa de Hamid, dando um show suficiente, para que o prprio
homem saia para nos cumprimentar.

Hamid est na doca de entrega usando calas pretas, uma camisa preta e
um sorriso arrogante. Seu cabelo espetado em um estilo jovem, no h nada
sobre este homem que levaria voc adivinhar o seu passado. Sua pele plida,
olhos verdes amendoados, estatura mdia e cabelos pretos, no mostra nada de
sua cultura iraniana.

Quando todos os trs carros param ao mesmo tempo e todos os dez


homens visivelmente armados, alm de um adolescente espancado saem dos
veculos, eu juro que ele comea a suar.

Ele deve suar.

Ele vai se lembrar de hoje durante o tempo que ele viver.

espera de meus homens para formar uma linha atrs de mim, eu estalo
meus dedos para Michael, em seguida, aponto para o meu lado. Ele se junta a
mim com rapidez suficiente. Happy est do seu lado livre, formando uma
barreira protetora ao redor do meu mais novo funcionrio.

Assim que Hamid v isso, ele sabe que cometeu um erro. Seus olhos
brilham, ento estreitam em confuso, ento, alargam quando ele engole seco.

Abordamos o homem nervoso. Ele nos cumprimenta.


Salam, Twitch. Happy. A que devo este prazer? seu forte sotaque, um
lembrete de que ele s viveu na Austrlia poucos anos.

Isso me irrita. Meus olhos tremem enquanto cerro meus dentes e digo
com calma. Voc declarou guerra. E bater no meu assistente pessoal, fazendo-
o se atrasar para seu primeiro dia. Acho que voc sabe exatamente por que eu
estou aqui, Hamid. Voc ainda se atreve a nos cumprimentar com a palavra
persa para a paz?

Sim, isso mesmo, idiota. Eu sei o que significa salam.

O sorriso de Hamid cai. Eu no sabia que ele era um empregado seu. O


garoto...

Michael o corta. Na verdade, chefe, isso foi a primeira coisa que eu


disse a ele.

E eu quero cair na gargalhada ao ver o olhar embasbacado no rosto de


Hamid. Na verdade, eu no estou to irritado quanto eu poderia estar, mas este
homem precisa de uma lio sobre o que acontece quando voc fode comigo e
com o que meu.

Voc tem que estar preparado para a guerra quando voc declara uma.

Isso verdade? pergunto a Hamid.

Olhando para Michael, ele responde: Eu pensei que o garoto estava


mentindo para sair do trabalho. Eu tambm acreditava que voc estava caando
meus homens, a comear por este. seus dedos se movem na direo de
Michael. Obviamente, eu estava errado. Eu peo desculpas.

Balanando a cabea, eu aponto para o armazm. Eu acho que ns


precisamos falar mais do que apenas isso. Voc no acha?

No confiando em meu tom de voz calmo, seus olhos estreitam em mim


por um momento antes de ele sorrir. Claro. Por favor, entrem.

Ele nos leva para o escritrio do armazm onde ele se vira e diz: Seria
sensato deixar seus homens do lado de fora. Eu no gostaria que minhas mulas
fossem desencorajadas pensando que algo est errado.

Mulas. Isto o que alguns fabricantes de drogas chamam as pessoas que


embalam suas coisas, bem como as levando para traficantes. Trazer os homens
aqui foi tudo para a aparncia de qualquer maneira, eu aceno para Happy, para
que todos eles esperem por ns l fora.

Michael tenta ficar para trs com os homens, mas eu aponto para o meu
lado. Ele anda mais com a cabea para baixo. Quando Happy se junta a ns,
Hamid pergunta: Uma bebida, talvez?

Eu o encaro. Ele me olha por um minuto inteiro antes de sorrir ocupar a


cadeira atrs de sua mesa. Toda essa animosidade sobre o garoto?

Ns trs ficamos na frente de sua mesa. Happy diz de repente: Toda


essa animosidade sobre a guerra.

As mos de Hamid ondulam em desprezo. Isso foi antes de eu perceber


que voc no estava caando meus homens.
Afirmo. Patrick diz Ol.

Hamid empalidece. O fato de que eu tinha que me livrar de um dos meus


homens por causa deste idiota me irrita. Ele estala. O... o que voc quer dizer?

Ignorando a sua tentativa de se fazer de bobo, eu digo-lhe: Claro, onde


ele est agora, vai ser difcil para voc entrar em contato com ele novamente.
eu inclino minha cabea e estreito os olhos para ele. Muito difcil. Pode-se
dizer que ele est... subterrneo... por um tempo.

Happy acrescenta: Por muito tempo. Ele pode at nunca voltar.

A falsa arrogncia de Hamid desaparece e um olhar de preocupao


atravessa seu rosto. Eu no fui at ele. Ele veio at mim! E ele no disse nada
que eu j no soubesse. Agora, que temos falado, eu peo desculpas; no h
necessidade para isso. Podemos seguir caminhos separados e esquecer isso.
embora ele tente fazer soar como uma afirmao, sai mais como um apelo.

Happy e eu olhamos um para o outro um longo momento antes de Happy


acenar em minha direo. Eu sorrio internamente. Caminhando ao redor da
mesa, eu falo: Quer saber? Eu acho que voc est certo. Eu no acho que
Patrick disse qualquer coisa que voc j no soubesse. Mas eu acho que voc
sabia exatamente por que Michael estava deixando-o. E eu acho que voc no
gostou de perder um homem para mim, no ?

Hamid faz uma carranca. Eu empurro ainda mais. No ?

Ele responde com uma lngua cida. Isso no importa Twitch. Est
tudo resolvido. No haver nenhuma guerra. Eu no vou pedir desculpas pela
segunda vez. Eu acho que hora de voc e seus homens sarem.

Finalmente chegando parte de trs de sua cadeira, eu me inclino para


frente sobre sua cabea e sussurro alto o suficiente para ns quatro ouvirmos:
Tudo justo no amor e na guerra.

To rpido como um ataque de cobra, meu antebrao gira em torno de


seu pescoo e aperta o suficiente para cortar o seu ar. Happy no reage, mas
Michael sussurra: Puta merda.
Hamid levanta as mos e agarra meus braos. Ele no consegue nada. E
este o ponto em que eu olho para Happy e empurro meu queixo em direo a
ele. Ele vem para frente, conforme eu levanto Hamid pelo pescoo para fora de
sua cadeira e o seguro. Happy vem por trs dele e toma o meu lugar, colocando
Hamid em um estrangulamento. Respiro profundamente, eu digo a Hamid.
Sabe, eu gostaria que as pessoas no me forassem a fazer coisas como esta.
chego ao meu bolso, eu puxo o meu canivete marfim e estendo a lmina.
Infelizmente, voc no me deixa escolha com o seu desrespeito flagrante. E eu
deixei que fosse por muito tempo. Ento, hoje ser a sua primeira e nica lio
de mim.

A falta de ar faz com que tenha um acmulo de presso no seu rosto,


agora de cor marrom. Ele sufoca o medo em seus olhos. O que voc vai fazer?

Olhando em seu olho esquerdo, depois o direito, afirmo roboticamente:


Olho por olho.

Happy espera com sua garganta apertada, ele empurra um leno


enrolado em sua boca e a cobre com a mo livre. Hamid luta contra seu aperto,
seus gritos abafados. O homem est petrificado. Eu poderia deix-lo ir
agora. Seria uma lio ensinada a ele, mas uma lio que seria logo
esquecida. Eu quero que esse filho da puta acorde todas as manhs comigo em
sua mente.

Eu quero que ele se lembre para o resto de sua vida miservel.

Clinicamente, digo a Happy: Segure-o firme. Eu no quero tirar os


dois.

Os olhos de Hamid alargam um momento antes dele se esforar mais e


fechar os olhos, lgrimas rolando para fora dos cantos. Quando ouo um
gotejamento, eu olho para baixo para ver que o homem se mijou todo. O cheiro
forte de amnia no ar, eu olho para ele. Vamos fazer isso. Filho da puta.

Um corte aqui.
Hamid grita at que ele est rouco, abafado pela mordaa improvisada de
Happy.

Uma fatia ali.

Ele choraminga. Seu corpo treme de forma incontrolvel, entrando em


estado de choque. Suas mos agarram o ar.

Um buraco l.

Sua respirao pesada e a rigidez de seu corpo me alertam para o fato de


que ele desmaiou.

Droga. Filho da puta sortudo.

O que deveria provavelmente ser triste que eu sinto pouco ou nada por
fazer isso. No h nenhuma pontada na parte de trs da minha cabea me
dizendo para parar. Nenhuma emoo. H apenas... nada. Minha mente e eu
estamos completamente vontade fazendo isso para algum que acreditamos
ser culpado. Algum que precisa ser ensinado uma lio.

Quando eu estou satisfeito com a minha obra, eu ando at a porta do lado


do escritrio e abro. O banheiro pequeno, mas ele vai servir. Eu no gosto de
seu sangue em mim.

Lavo uma vez aps outra at que eu tenha certeza que as minhas mos
esto limpas, eu ando de volta para o escritrio para ver Michael se inclinando
sobre o rosto plido de Hamid e contorcendo o corpo, olhando para sua rbita
ocular agora com os olhos arregalados. Happy est ao lado, tambm observando
atentamente para ver o que Michael vai fazer.

Michael pergunta indiferente: Ele vai morrer?

Eu respondo baixinho: No. Mas ele vai desejar ter morrido.

O garoto olha para mim. Voc fez isso... ele parece envergonhado.
Por mim?
Em parte. eu digo a ele. E a verdade. Ningum se mete com meus
funcionrios. Ento Hamid teve o que mereceu. Se no fosse eu, teria sido outra
pessoa. Ele tem sorte que foi eu, porque ele vai viver mais um dia para ser o rato
que ele .

Michael concorda. Eu olho para Happy, seus olhos ainda fixos no garoto,
um olhar impressionado em seu rosto.

Sim. Ele vai fazer muito bem.

Puxando a minha carteira, eu retiro o meu carto de visita dela e caminho


at a mesa para escrever uma nota para Hamid quando ele acordar.

Declarar guerra foi um erro. Para que conste... eu ganhei.

Eu sempre ganho.

Caminhando ao longo do seu corpo mole, eu deixo o carto flutuar para


baixo em seu peito e ando em direo sada, os homens atrs. Quando nos
aproximamos do SUV, sado um dos capangas de Hamid e declaro: Se voc
quer que o seu chefe viva, voc vai chamar uma ambulncia. Agora.

Seus olhos se arregalam antes de ele correr para o escritrio. Meus


homens embalados e prontos para sair, ns samos aos sons do inferno
acontecendo.

Virando-me para Michael, que se senta ao meu lado, ele me olha com os
olhos arregalados.

Eu sorrio e despenteio o cabelo dele.

Sim.

O garoto vai ficar bem.


Lexi

Virando a chave para abrir o meu apartamento, eu me pergunto por que


Twitch no respondeu minha mensagem perguntando se estava tudo bem com
Michael.

Com uma carranca, penduro meu casaco, coloco minha bolsa no balco
de caf da manh e caminho em direo ao meu quarto. Parando no meio do
caminho no corredor, eu escuto atentamente.

O chuveiro est ligado.

Twitch? eu chamo do lado de fora.

Uma voz familiar grita. No, querida. Sou eu. Dave. Meu sorriso
morre assim que ele acrescenta: E ns vamos falar sobre o porqu voc acha
que outro homem em seu chuveiro assim que eu sair daqui.

Merda.

Meu telefone toca.

Nikki: Noite das meninas! Uhull! Estou chegando x

Noite das meninas? Hoje noite? No h nenhuma maneira que eu possa


ter esquecido algo assim.
Eu j havia tomado banho esta manh, ento s coloquei uma cala de
moletom, em seguida, passei meu desodorante para tirar qualquer cheiro.

Sabe... s no caso.

Quando estou indo at a cozinha, a porta do banheiro se abre e ouo


passos vindo em minha direo. Vestido com apenas uma toalha e ainda
molhado do chuveiro, Dave me engolfa em um abrao de urso que eu no estou
pronta para receber. Com meu rosto colado em seu peito molhado, ele me
abraa ainda mais apertado quando eu digo em um pnico abafado. No
consigo. Respirar!

Belisco sua lateral para ele me soltar, ele ri e me abraa mais


forte. Literalmente tendo meu suprimento de ar interrompido por um peito
firme, faz com que a gente comece a agir por instinto. Como eu no tinha outra
escolha, eu mordi seu mamilo. Forte.

Dave uivou e pulou para longe de mim, olhando irritado, mas ainda
sorrindo. Isso di, cadela!

Colocando a mo no meu quadril e respirando com dificuldade, eu grito:


Eu estava quase sufocada pelo homem-teta!

Dave suspira. Essas tetas so peitorais musculosos, fabulosos, vadia!

Incapaz de conter o riso da sua expresso de ofendido, com cuidado


passo a mo pelo meu rosto e pergunto: Por que voc quer uma noite das
meninas? O que est acontecendo?

Ele sorri como um maldito luntico. Tudo no seu tempo. Nikki precisa
estar aqui para isso.

Revirando meus olhos, vou para a cozinha, certificando-me de


ter Chocolate la Lexi pronto para as notcias que meu amigo vai nos dizer.
Captulo Quinze

Lexi

C oloquei o chocolate

em uma bandeja e fui para minha mesa de caf, quando a porta da frente foi
aberta. Olhando para cima, eu encontro uma Nikki muito feliz entrando com um
recipiente.

Um recipiente cheio de...

Duplo chocolate, niknaks manteiga de amendoim? eu quase dei um


grito. Voc fez duplo chocolate, niknaks manteiga de amendoim?

Ela deu um grande sorriso, eu salto no lugar de excitao. Esses niknaks


so uma merda.

Qual o motivo? pergunto chegando ao seu lado, atingindo dentro


do recipiente. Ela bate afastando minha mo, ri da minha expresso desolada e
diz: Tudo no seu tempo, querida.

Quando Dave chega sala de estar, vestindo um casaco sem mangas


cinza claro, toalha secando seu cabelo, ele d uma olhada e sorri de forma
atrevida para Nikki. Estou to feliz que voc est aqui!

Ela envia-lhe um sorriso igualmente vencedor e fala docemente. Oh,


querido, eu tambm senti sua falta! Venha pegar um niknak.
Dave espia os niknaks. Seu rosto puxa em uma carranca. Quase
perguntando a si mesmo, ele murmura: Por que temos niknaks hoje?

Andando pela sala Nikki passa por ns para se sentar e diz: No. Voc
primeiro! Conte-nos sua grande novidade!

Dave, parecendo uma criana que recebeu permisso para saltar sobre o
castelo inflvel, se senta e comea. Garota. Sei que tivemos um pouco de
competio acontecendo na outra noite como quem iria pegar Happy... puta
merda, isso novidade para mim! Meus olhos se arregalaram em choque
quando ele continua. ... ento eu espero que no haja ressentimentos,
docinho.

Os olhos de Nikki diminuem perigosamente. O que voc quer dizer?

Alcanando seu chocolate, ele bebe, ento sorri em sua caneca. Eu


ganhei.

Nikki puxa o chocolate de suas mos e Dave olha pra ela. Ei, isso no
grande coisa. Ele s um cara...

Mas ela o corta com um abrupto grito. Quando? Quando foi que voc
fodeu com ele?

Dave limpa a garganta. Bem, tecnicamente, ele me fodeu. E o evento


ocorreu na noite passada.

Bem. Isso estranho. Eu queria que o cho se abrisse e me engolisse.

Um pequeno sorriso irrompe no rosto de Nikki e eu no sei o que fazer


sobre isso. quase como o sorriso de Mona Lisa. Eu estreito meus olhos
enquanto procuro por uma pista em seu rosto. Ela est escondendo alguma
coisa.

Dave pisca um momento antes e deixa escapar. Bem, isso uma


porcaria. Eu pensei que eu iria me sentir todo triunfante, mas agora eu me sinto
como uma bosta presa em um sapato! Obrigado, Nikki. Muito obrigado. ento
no empurra um, mas dois niknaks em sua boca, na tentativa de mostrar o seu
atual estado de depresso.

Meus olhos arregalados vo de Nikki para Dave e eu ali tentando no ser


notada, igual a um camaleo.

Eu li em algum lugar que eles podem sentir o medo. Fique quieto e se


disfarce de folha.

Foi quando Nikki pegou um niknak e tirou um pedacinho. Com um


suspiro, ela parece chateada quando ela fala para Dave. No se preocupe,
querido. Porm voc est errado.

Ainda mordiscando seu deleite, Dave parece confuso quando ele


pergunta a ela. O que voc quer dizer com eu estou errado?

Empurrando o niknak em sua boca, ela responde incompreensvel. Oxe


o a. Eu anei.

Dave e eu olhamos um para o outro, incapaz de decifrar sua fala de boca


cheia. Dave d de ombros. Pois , eu tambm no consigo decifrar isso.

Tomando seu tempo de mastigao, ela finalmente engole, fica em p e


aponta para Dave, gritando. Voc no ganhou! Eu ganhei!

Pobre Dave. Seu nvel de confuso apenas passou de eu no entendi para


eu sou especial.

Ele murmura: O que? Como...? admirado, ele para, aponta de volta


para Nikki, e grita: Pausa extra longa no banheiro no baile de mscaras!
estreitando os olhos em tom de acusao, ele sacode o dedo no rosto dela.
No havia nenhuma fila, no ? Voc estava transando! Com o gostoso!

Eu s posso assistir surpresa quando Nikki anuncia. Melhores 15


minutos que eu j passei em um banheiro.

Incapaz de suportar a ser uma mera espectadora por mais tempo, eu


tambm fico de p e grito: Quem so vocs e o que vocs fizeram com os meus
melhores amigos?
Nikki e Dave olham chocados com a minha exploso antes de olhar um
para o outro e comearem a rir.

Dave se move para ficar perto de Nikki, envolvendo um brao em volta de


sua cintura. Querida, isso no novidade. Ns fazemos esse tipo de coisa o
tempo todo. Sabe? Jogando, quem pode pegar o cara.

Nikki se inclina para Dave e acena com a cabea. Sim. Ele est
certo. No a primeira vez. No ser a ltima tambm.

Estou chocada. Boquiaberta, esclareo. Ento, nenhum dos dois est


furioso com o outro? Vocs no se importam em transar com o mesmo cara?

Nikki zomba. De jeito nenhum. tudo apenas por diverso. Ns no


fazemos isso h um bom tempo. No, desde que Dave e Phil estavam juntos,
ento fui vencida.

Dave ri. Sim, ns fizemos trs em uma cama s. os olhos de Nikki


se arregalam e ela da uma cotovelada nas costelas de Dave. Ele franze a testa
para ela. Ai! Que merda foi isso?

Meu queixo bate no cho.

No. Calma. Para tudo.

Inclinando-me para frente, eu sussurro: Vocs fizeram sexo a trs?

Os olhos de Dave estreitam com a minha exploso. Ele rapidamente


percebe por que Nikki lhe deu uma cotovelada para manter a boca
fechada. Lentamente, andando em minha direo, seus olhos me observam
cuidadosamente e ele diz: Sim, querida, ns fizemos.

Estou um pouco chateada, que no fiquei sabendo disso. Melhores


amigos dizem uns aos outros coisas como esta. Quando ele v o meu mau humor
bvio, ele me envolve em um abrao. No tem nada a ver com o que sinto por
voc, querida. Ns dois estvamos apenas guardando isso para que voc no nos
julgasse pelas coisas que gostamos. Eu no estou dizendo que voc teria feito
isso, mas a possibilidade foi o suficiente para fazer-nos mant-lo para ns
mesmos. Ns te amamos.

Tomando um momento para refletir sobre o que ele disse, passei meus
braos em volta de sua cintura e apertei com fora. Nikki me abraou por trs e
me beijou o cabelo. Ns te amamos Lex. Pensar que voc no iria entender ou
pensar que somos estranhos era assustador pra caralho. Voc acha que somos
estranhos?

Deus, eles esto certos? Estou julgando? Eu pensei que eu era muito
mente aberta, mas minha reao inicial mostra que no inteiramente verdade.

Se eles soubessem sobre as coisas que Twitch gosta de fazer...

Deus do cu. Aqui estou, em silncio, julgando quando eu fiz a mesma


coisa. Eu no disse a nenhum deles a extenso do meu relacionamento sexual
com Twitch, tudo o que eu lhes disse que ele gosta de spero. Eles no sabem
nada de sua necessidade de controle constante, ou o cinto...

Suspiro.

O cinto. Eu amo o cinto.

Engolindo em seco, eu percebo que eu no sou diferente deles. E agora


que eu tive um momento para reunir os pensamentos, eu digo: No! Eu no
acho que vocs so estranhos, pessoal. Foi apenas um choque. Eu acho que eu
me senti um pouco deixada de fora. Ento, se voc quiser ver dessa
maneira... eu sou a estranha!

Um pouco mais de abrao em grupo, ns liberamos um ao outro e


passamos a maior parte da noite conversando e comendo niknaks. Por volta das
onze, meus amigos se foram embora. Acenando, eu fechei a porta atrs de mim
e fiz o caminho pelo corredor at o meu quarto.

Assim que a porta volta a abrir, o meu corao salta uma batida.

Sorrindo um pequeno sorriso, eu escuto os passos que fazem lentamente


o caminho at mim. Uma vez que minha visita inesperada atinge minhas costas,
seus braos envolvem minha cintura, me puxando para ele. Estendendo minha
mo, eu acaricio seu cabelo delicadamente e digo baixinho. Michael. Ele est
bem?

Twitch suspira. Eu fiquei esperando quase a porra da noite toda para


os seus amigos sarem, ento eu realmente no quero falar agora, Anjo.

Ele estava esperando? Esperando pacientemente como um


cavalheiro? Nossa. Isso grande. No, enorme.

Virando em seus braos, eu olho para ele. Com a luz do meu quarto
apagada, um brilho angelical fornecido pela luz da cozinha na distncia banha o
seu rosto. Voc esperou?

Sua testa franze no pensamento, como se ele ainda no tivesse


considerado esse fato. Sim. Eu acho que esperei.

E eu no consigo evitar. Estendendo a mo, em forma de concha em seu


rosto eu o puxo para baixo. Nossos lbios se conectam. Seus braos se apertam
em torno da minha cintura, mas seus lbios no respondem aos meus. Beije-
me. eu imploro em um sussurro.

Ele sussurra contra os meus lbios. No. Eu gosto quando voc me


beija.

Sorrindo contra sua boca, eu sinto o seu sorriso de volta e meu corao
incha.

Algo est diferente nele hoje noite. H algo mais nele neste momento.

Algo quente.

Seus braos se soltam, suas mos deslizam em meus quadris, e ele


lentamente aperta minha bunda. Conectando os polegares em minhas calas de
moletom, ele empurra para baixo, junto com minha calcinha. Meu lugar mais
sensvel est pulsando e estou toda molhada para ele.

Caminhando para a minha cama, ele me empurra e eu caio de


costas. Olhando-me nos olhos, ele afirma: Voc se mexe, eu paro.
abaixando o rosto para o meu ncleo j tenso, ele diz: Grite. Eu gosto de
ouvir.

Jogando minhas pernas sobre seus ombros e costas, ele se ajoelha no


cho na beira da minha cama e lambe quente e longamente a minha
boceta. Eletricidade flui em minhas veias. Meu corpo treme, quando deixo
escapar um suspiro suave. Ele lambe mais duas vezes antes de falar. Nunca
provei nada assim antes. Nunca tive uma boceta doce. achatando sua lngua,
ele lambe a minha entrada, repetidamente antes de dizer: Se eu pudesse
comer sua boceta o dia todo, todos os dias, porra, eu iria encontrar um jeito de
fazer isso o meu trabalho.

Suas palavras, embora vulgares, foram as coisas mais doces que eu j


ouvi sair de sua boca desde que eu o conheo. Estendendo a mo entre minhas
pernas, eu corro meus dedos pelos cabelos, ele lambe e vira-se para
chupar. Meus quadris empurram involuntariamente, empurrando-me mais
profundo em seu rosto.

Eu gemo bem alto. Ele rosna e chupa no ritmo perfeito.

Meus olhos rolam quando ele bate em meu clitris com a lngua. Minha
respirao se torna pesada e minhas coxas se apertam em torno de sua cabea.

No goze, Lexi.

Ah, seu filho da... fcil para voc!

Estou to perto que posso sentir o gosto. Pouco acima de um sussurro, eu


canto. Por favor, por favor, por favor.

Com um golpe final de sua lngua, ele para. E eu quero chut-lo por me
provocar. Ento, eu fao.

Eu o chuto no quadril, e quando meu p bate, ele olha para o seu quadril
com uma carranca, ento de volta para mim. E, de repente, o meu
aborrecimento substitudo por preocupao. Tudo o que consigo pensar : Oh
merda. Estou em apuros.
Com um grunhido, ele se joga em cima de mim e eu grito. Seus braos
envolvem em torno de mim e ele nos vira ento eu estou em cima dele. Eu quero
chorar. Eu sei que ele tem problemas de raiva e eu o provoquei. Que diabo h de
errado comigo? Meu corao dispara. Estou petrificada. Ento, eu sinto algo que
me faz ir de preocupada para louca em um segundo.

De que voc est rindo? pergunto desafiadoramente.

Ocupando seu colo, eu empurro no peito dele e ele ri mais. No


engraado, Twitch! Eu poderia ter machucado voc!

Sua risada histrica. Cruzando meus braos sobre o peito, o encarando


e espero at que ele consiga manter sua risada sob controle. Quando ele respira
fundo e sorri para mim, a minha raiva se derrete. Empurrando o meu cabelo
atrs da minha orelha, ele diz: Hoje foi um dia ruim. Ento, eu vim aqui para
relaxar, passar algum tempo com a minha boca em voc, querendo a sua boca
em mim. Eu no vim aqui esperando rir assim. Eu no ria assim desde que eu
era adolescente. E a maior parte desse tipo de riso era porque eu estava muito
drogado20, como a porra de uma pipa.

Isso me deixa triste.

Quando ele v meu rosto sombrio, ele sorri mais. Engraado pra
caralho.

Seus olhos escurecem de repente, e ele se senta, ento estamos peito-a-


peito. No pense que eu esqueci o seu acesso de raiva. envolvendo um
brao em torno de minhas costas, a mo livre desliza para baixo na minha
bunda e aperta forte o suficiente para me fazer estremecer. Comeando por meu
pescoo, ele beija uma trilha at o meu maxilar, meu rosto, ento, finalmente,
no canto dos meus lbios. Beije-me, Anjo.

Minha respirao esta pesada, meus olhos semicerrados, eu respondo em


um sussurro rouco. Est bem, baby.

20
Em ingls, high , alto
Passando os lbios sobre os meus, eu viro a cabea ligeiramente e inclino
para ele. O beijo lento, mas profundo, e quando seus lbios esto nos meus, eu
percebo que ele est, realmente, me beijando de volta desta vez. Sua mo
amassa minha bunda, eu caio em um estado de sonho. Um estado de sonho que
no dura muito tempo.

Slap!

Gritando em sua boca, ele me beija mais forte, quando minha bunda vai
de dormente um segundo antes de comear a pulsar.

Slap!

Choramingando, meu rosto se contorce de dor. Sua mo acaricia a rea


latejante, e de repente meu crebro interrompe a transmisso da dor, pensando:
Nossa. A inteno disso sentir prazer?

Slap!

Mais forte do que os dois primeiros, eu me afasto de sua boca, e


inclinando a cabea para trs, eu grito. Meus olhos se arregalaram por um
momento. Formando umidade entre minhas pernas.

Slap!

Minha boca forma um O, em um grito silencioso. Nossos olhos se


encontram, nenhum de ns revela nada. Passando a mo sobre a carne dolorida
e quente, antes de arrastar para baixo, mais baixo para tocar a carne
enrugada. Eu fico tensa. Seus dedos permanecem ali por um momento, antes de
usar a ponta do dedo para testar o estado da minha excitao.

Minhas bochechas esto quentes. As que esto no meu rosto.

Pessoas normais no se excitam com coisas assim.

Twitch passa a ponta do dedo para cima e para baixo em minha carne
mida e quente. Seus olhos piscam um momento, depois escurecem, e ele os
fecha com um gemido. Voc precisa se sentar no meu pau.
Rolando ns dois para o lado, ele me desce um momento antes e
freneticamente desfazer o cinto e remover sua cala, camisa e suspensrios em
tempo recorde. De p na minha frente, ele acaricia seu grosso e longo pau; as
esferas de prata brilhando na luz suave. Deitado ao meu lado, ele continua a
acariciar seu pnis. Virando-se, ele murmura: Monte em mim.

Ele no precisa me pedir uma segunda vez. Escalei de quatro, eu coloquei


uma perna sobre ele e o montei. Ns dois estamos prontos. No h necessidade
de perder tempo. Alcanando atrs de mim, eu seguro seu pau para cima,
alinhando com a minha entrada e, lentamente sento-me, permitindo que a
cabea dele ficasse dentro de mim.

Dando-me um momento para ajustar, eu coloco as duas mos sobre seu


peito, olhando em seus olhos quando ele agarra meus quadris. Ele me olha
atravs dos olhos semicerrados de luxria. E de repente, uma onda inesperada
de emoo passa por mim. Estendendo a mo, eu trao o treze na ma de seu
rosto. Sinto a carne cicatrizada sob a tatuagem.

Voc no diria que esse treze est escondendo uma cicatriz s de olhar.

Balanando a cabea e fechando os olhos, eu puxo minha mo. Um


aperto no meu pulso me para, trazendo minha mo de volta para seu rosto. Ele
se inclina para o meu toque, quase como um gato. Virando sua cabea, ele beija
o interior do meu pulso. E minha garganta trava.

Voc no pode se apaixonar por ele!

. Isso seria uma merda.

Precisando da distrao a partir deste momento pesado, eu me sento


mais fundo em cima dele, ainda mais longe, at que minha bunda encontra sua
virilha. Meus olhos rolam, me sentindo quente e completa. Ele maravilhoso.

Olhando para ele, com a testa franzida no que parece ser confuso.

Estendendo a mo, ele junta a minha com a sua, entrelaando nossos


dedos, e descansando as costas das mos sobre a cama por cima de sua cabea.
Isso est se tornando demais. Minha garganta fecha ao ponto de eu no
consigo engolir.

Ele est me dando o controle.

Um sussurro rouco me escapa. No brinque comigo.

Em vez de me responder, ele se inclina para o meu rosto e meu peito di.
Meus lbios se conectam com os seus em um beijo doce e gentil. Contra os meus
lbios, ele murmura: Perfeita.

Merda. Isso intenso.

Aprofundando o nosso beijo, eu comeo um movimento de balano e


engulo seu profundo gemido. Devagar e sempre, para cima e para baixo, ele me
permite o controle completo sobre o que est acontecendo aqui. Ns
balanamos juntos, beijamos, tocamos, conectamos de uma maneira que nunca
imaginei ser possvel com um homem como ele. Afastando-me um pouco, eu
beijo seus lbios suavemente. Pressionando sussurros de beijos por todo o
rosto. Suas bochechas, seus olhos, seu nariz, ento, finalmente, de volta para
seus lbios macios e cheios, durante todo o tempo moendo profundamente
sobre ele.

Levantando para uma posio sentada, eu suspiro quando eu encontro o


ponto. Sabe? Aquele ponto.

Seus olhos fixos em mim, ele me v chegar mais e mais perto de minha
libertao. Eu aperto em torno dele e eu estou l. Minha coluna formiga; fecho
meus olhos, manchas brancas piscam diante de mim e eu estou gemendo. De
repente, meus olhos se abrem e eu olho para ele, segurando a minha
libertao. Sua boca se abre, ele acena com a cabea, dando-me o que eu
preciso.

Permisso.

Meu corao dispara. Inclino a cabea para trs, eu lamento longo e baixo
com os primeiros apertos de contrao firmemente. Me soltando, com as mos
estendidas em meus quadris. Ele me segura com firmeza, empurrando-se dentro
de mim. Meu ncleo aperta em torno dele e xtase flui atravs de mim.

A ltima das minhas contraes me domina. Eu sinto seu pau inchar


dentro de mim. Puxando meus quadris com fora, meus olhos encontram os
dele enquanto ele silenciosamente passa por sua libertao, contraindo seu
estmago, sem tirar os olhos castanhos do meu.

nsia enche o meu quarto. Nenhum de ns faz um esforo para


desconectar. O pensamento de no t-lo dentro de mim agora faz o meu
estmago mergulhar na ansiedade. Como se percebesse isso, ele nos rola e ento
deita ao meu lado. Nunca deixando meu corpo, ele descansa a testa na curva do
meu pescoo, beijando minha clavcula, e meu corpo relaxa completamente.

Passando os braos ao redor dele, eu aperto a parte de trs do seu


pescoo com uma mo, outra acariciando seu cabelo. Meus braos envolvem
em torno de Twitch, inconscientemente ele me aperta com fora.

Eu poderia fazer isso para sempre.

Esse foi o meu ltimo pensamento antes de adormecer.


Captulo Dezesseis

Lexi

F azendo meu

caminho para o trabalho, eu sinto os olhos das pessoas sorrindo para mim como
lasers, claramente confusas pela maneira bvia do meu passo.

Bom dia a todos. sado com um sorriso malicioso no rosto. Eu tenho


certeza absoluta de que o pensamento dos meus colegas de trabalho : Bem,
merda. Algum fez o trabalho.

E eu realmente fiz o trabalho.

Twitch muito bom em fazer o trabalho. Mas na noite passada, foi muito
mais.

Ele me deu o controle de algo que ele no est acostumado, ele passou as
rdeas adiante. E o que melhor, ele no se preocupou. Ele no ficou com raiva
ou frustrado. Ele mostrou-me de maneira sutil que ele confia em mim. E isso
incrvel.

E foi incrvel. Foi tambm extremamente emocional. Como assistir o


nascimento de uma tartaruga, ela fazendo o seu caminho para o oceano por
conta prpria. Foi lento. Ns levamos o nosso tempo. Mas valeu totalmente a
pena.

Se eu tivesse energia, eu teria aplaudido e comemorado no final de tudo.


Voc no pode apressar o progresso de uma pessoa. Isso tem de ser feito
no seu prprio tempo. Voc pode estimular uma pessoa a mudar, mas a nica
hora que a mudana vai acontecer quando algo que eles querem conseguir por
conta prpria.

Quando eu acordei esta manh sozinha, demorei um pouco para tirar a


minha bunda miservel para fora da cama. Eu fiz meu caminho at a cozinha e
vi um pedao dobrado de papel colado na porta da geladeira. Estreitando os
olhos para o pedao de papel, olhei para a esquerda e depois direita,
certificando-me de que eu no estava sendo observada, ento arranquei o papel
da porta e abri.

E o que eu vi levantou meu humor de uma Classe A triste para um arco-


ris de fadas Classe B.

E as fadas do arco-ris so felizes pra cacete.

Bem, se elas no so, deveriam ser. Elas fazem o arco-ris pelo amor de
Deus!

Lendo a nota uma segunda vez, eu me inclinei com o quadril no balco da


cozinha e suspirei.

Jantar. 18:00. Ficar comigo esta noite. Mandarei um carro. Vista-se bem.

Rindo, eu olhei para o comando que foi dado, igual a quase todas as vezes
que estamos juntos.

Vista-se bem.

Eu precisava desesperadamente ir s compras. por isso que eu enviei


uma mensagem de texto para Nikki, pedindo-lhe para me encontrar para o
almoo.
Chegando em meu escritrio, eu paro na porta quando vejo Michael
sentado atrs de minha mesa. Olhando para ele, eu fecho os punhos ao lado do
meu corpo e cerro os dentes. melhor voc ter uma boa razo para faltar
escola, Mickey.

Ele sorri. Dia livre para alunos.

Minha raiva evapora e percorro todo o caminho at a mesa do meu


escritrio. Bem, essa uma boa razo, eu diria. piscando para ele, eu chego
at ele e suspiro. Twitch me disse que ele tinha sido agredido. Ele tambm me
disse que lidou com isso. Quando perguntei o que tinha acontecido, ele falou
calmo, mas muito srio. No pergunte, no diga.

Isso, obviamente, me fez sentir to relaxada como uma pessoa com um


furnculo nos olhos.

Pegando o rosto de Michael em minhas mos, eu olho para ele com olhos
tristes. Deixe-me olhar para voc, querido.

Seu nariz inchado e torto, lbio cortado no lado esquerdo e seu olho roxo,
mas o inchao desaparecendo, eu decidi jogar com calma e no mostrar o
quanto eu estou pirando com o fato de que um dos meus filhos foi espancado. E
bem espancado.

Ainda segurando seu rosto, eu corro a mo pelo cabelo agora curto e


arrumado. Voc est bem?

Seus olhos se fecham ao sentir os meus dedos em seu cabelo.

Meu peito di.

Quanto tempo passou desde que algum mostrou afeio maternal a


Michael?

Meu palpite muito tempo.

Olhos fechados, ele murmura. Eu estou bem. Nada que eu no tenha


sofrido antes. Eu amo o meu trabalho.
Isso me faz sorrir. Um sorriso genuno.

Libertando-o de minhas garras, eu falo meio estridente: Bom! No,


timo! Como est o seu novo chefe?

Tudo bem. Estou oficialmente pescando informaes. Algum pode me


culpar?

Michael mergulha o queixo e sorri suavemente. Eu no sei de onde


esse cara veio, senhorita Ballentine. Mas eu sou grato. olhando para mim, seu
rosto fica srio. A forma como ele cuidou do que aconteceu... seus olhos se
arregalaram e ele balana a cabea. Seu namorado seriamente assustador
pra caralho.

Ao invs de corrigir sua suposio, eu olho feio para ele. Olha a lngua.

Olhando para mim com os olhos vazios, ele pronuncia distraidamente.


Desculpe. Ele era todo corte, facada e buraco, e eu estava tipo o que? E ento ele
estava todo sorridente de novo, como se nada tivesse acontecido, e eu estava
seriamente pirando de preocupao. seus olhos encontram os meus, e
Michael volta da viagem em que estava mergulhado. Mas eu acho que ele
gosta de mim. ele sorri.

Ele parece to feliz. Mas eu ainda estou presa na parte do corte, facada, e
buraco.

Meu sangue corre frio.

Limpando a garganta, eu viro de costas para ele e pergunto em falsa


alegria. Quais so os seus planos para hoje?

Eu ouo Michael dizer. Trabalho. Eu deveria ir. Sr. T no ficaria feliz se


eu chegasse atrasado.

Fingindo pegar alguns livros da estante ao lado da sala, eu digo. Tudo


bem, Mickey. Fique bem.

A porta se fecha atrs dele e colocando uma mo no meu peito arfante,


gostaria de saber como eu vou aguentar o jantar de hoje noite.
Cancelar no uma opo quando se trata de Twitch.

J estou sentada na parte de trs do carro, alisando meu pequeno vestido


preto que no precisa de alisamento, hiperventilo um pouco mais e penso em
uma maneira de trazer a tona no jantar tudo o que Mickey me disse hoje.

Tendo decidido que eu iria esperar at o jantar acabar, eu fao o meu


melhor para colocar uma cara de poker, a porta do meu lado abre e um maduro,
motorista grisalho tem uma mo estendida para mim. Colocando minha mo na
sua, eu saio e fico cara-a-cara com Twitch. Seus olhos enrugam nos cantos, mas,
em seguida, ele perde o sorriso quando ele v o meu vestido e os saltos. Ele fica
com os olhos semicerrados, inclina-se, colocando os lbios na minha bochecha
em um gesto de carinho que me causa surpresa.

Quebrando-me em arrepios, eu tremo e fecho os olhos.

Twitch pega minha mo pequena em sua grande e tatuada, me guiando


para a porta da frente do pitoresco e pequeno restaurante italiano.

Sua escolha do local me surpreende. Isto no se parece com algo que ele
escolheria. Ele parece o tipo que escolhe lugares fantsticos, caros e modernos.

No, doce, quente e delicioso.

Estamos na fila de espera para que nos levem a mesa, quando um homem
mais velho vem em nossa direo vestindo uma camisa branca e um chapu de
chef branco, limpando as mos molhadas em um pano de prato e falando
rapidamente em italiano.
Twitch sorri para o homem antes de soltar da minha mo dando um
passo na direo dele. O homem mais velho beija seu rosto, ainda falando como
uma tempestade. Com seus gestos animados e carrancas brincalhonas, no
posso deixar de sorrir para ele. Ele aperta a bochecha de Twitch com fora,
sacode um pouco, ento o libera, mas no antes de dar um tapa em seu rosto.

E o pensamento de algum trat-lo de tal forma um choque. Tanto um


choque que os meus olhos se arregalaram e eu tenho que morder o lbio para
segurar meu riso.

Quando o homem me v, ele volta o olhar duas vezes e, em seu discurso


entusiasmado cessa. Sorrindo um sorriso doce, ele diz: Ol. Eu sou Joe.

Estendendo a mo para mim, eu a pego e sorrio genuinamente. Eu sou


Lexi. Prazer em conhec-lo, Joe.

Twitch revira os olhos para o homem. Basta nos colocar em uma mesa,
velho. Estamos com fome.

Dando uma cotovelada em Twitch, ele murmura. Eu vou mostrar-lhe o


velho.

Chegando nossa mesa no canto de trs, longe dos outros clientes, eu


olho em volta e agradeo a Deus pela privacidade. Eu quero que esta noite seja a
noite em que, finalmente, vamos falar sobre mais do que apenas negcios. Eu
quero saber mais sobre ele, mas eu tenho que fazer isso de uma maneira
sorrateira.

Eu tenho que faz-lo responder as minhas perguntas sem ele perceber o


que estou fazendo.

Pegando o meu menu, Joe o tira da minha mo com um olhar


desolado. No, senhora. No. a sua primeira noite conosco, ento eu tenho
a honra de escolher o que voc vai comer. meu corao afunda. E se ele
escolher uma coisa que eu no gosto? Isso pode ser desastroso. Vendo meu
rosto ansioso, Joe sorri. No olhe para mim assim. Voc vai gostar. Eu
prometo.
Olhando por cima da pequena mesa para Twitch, ele repousa os cotovelos
sobre a mesa, juntando as mos sob o queixo. Ele levanta as sobrancelhas de
uma forma que diz No se incomode em discutir.

Ento, eu no me incomodo.

Coloco um sorriso brilhante, e digo para Joe: Isso est bem por
mim. Mas eu deveria deixar voc saber, eu no amo frutos do mar.

J indo embora, Joe diz: Anotado!

Twitch profere: J disse a ele sobre os frutos do mar. E pimentas. E


ervilhas.

Minha testa franze em confuso apenas um momento antes que eu me


lembre que Twitch tem o hbito de me observar.

Eu deixo escapar. Voc ainda me observa?

Muito sutil. Minha mente d um tapa em minha testa.

Pegando um pedao de po, ele se recosta na cadeira e olha para


mim. Tirando uma grande mordida ele acena com a cabea uma vez. Ento eu
pergunto mais gentilmente dessa vez. Quando foi a ltima vez que voc me
observou?

Engolindo seu pedao, ele se senta ereto na cadeira. Hoje. Voc e


Nicole fazendo compras.

Eu no estava esperando por isso. Murmurei: Tudo bem. eu vejo


quando ele pega um pacote de pastilhas de chocolate do bolso. J livre, ele
empurra um punhado na boca e mastiga.

Distrada da minha linha de pensamento, eu falo atravs de um pequeno


sorriso. Eu no entendo? Voc no parece ser do tipo viciado em pastilhas de
chocolate.

Sim, bem, melhor do que passar por uma porrada de crack.


Isso me cala. O sorriso cai do meu rosto.

Eu era um viciado. Eu vi o que isso estava fazendo pra mim ento eu


parei. Entrei em abstinncia. Fiz Happy me levar para Kimberly no oeste da
Austrlia, me trancar em uma cabana e guardar a porta armado. Eu disse a ele
que se eu tentasse sair, para atirar em mim.

Happy? De jeito nenhum. Eu zombei. Isso cruel. Como se ele fosse


realmente atirar em voc.

Ele mastiga mais um punhado de chocolate, ele late uma risada. Droga,
garota. Ele esvaziou um pente inteiro em torno de mim, me forando a voltar
para dentro. seu sorriso desaparece, seu rosto cai e seus olhos perdem o
foco. Voc no tem ideia de como , no tem nada semelhante. Eu juro que eu
poderia ter matado algum para conseguir algo no primeiro dia. Passei trs dias
vomitando, sentindo como se estivesse morrendo e arranhando a minha
pele. Eu arranhei todo o meu corpo, abrindo feridas por toda parte. No foi
bonito. Arranquei uma unha apenas por distrao. Foi foda. Mas isso acabou.

Fiquei embasbacada. Voc est me dizendo que voc realizou uma


reabilitao DIY21 sozinho?

Ele assente solenemente.

Eu no consigo acreditar. A maioria das crianas que encontro na rua


viciado em alguma coisa ou outra, e preciso intensa reabilitao, s vezes por
meses para tir-los do vcio. Alguns at mesmo voltam a usar. Ento ouvir que
Twitch se forou a se reabilitar...

Isso notvel. Verdadeiramente notvel.

Estou muito impressionada com o seu autocontrole.

Isto o mximo que ele j me disse, e enquanto eu estou em um rolo, eu


pergunto em um sussurro: Por que eu?

21
Faa voc mesmo.
Esta questo torna-o desconfortvel. Sei disso por sua sbita atitude se
contorcendo, e por um momento, eu me pergunto se eu pressionei demais,
muito cedo. Foi quando ele respondeu: Porque voc voc.

Ele diz isso como se isso explicasse tudo. Mas eu no estou satisfeita com
isso. Eu pergunto: H quanto tempo voc vem me observando?

Olhando-me nos olhos, seu olhar se intensifica. H muito tempo.

Limpando a garganta, ele se inclina para frente e diz coisas que eu nunca
esperei ouvir. Quando voc um viciado, tornar-se viciado em coisas,
fcil. E isso um pouco como eu sou. Eu tenho uma personalidade
viciante. Ento eu parei de usar drogas, mas fiquei viciado em doces. Ento eu
comecei a ir para academia uma vez por semana para eliminar o doce. Mas
tornou-se uma obsesso. Eu preciso malhar trs vezes por dia. Ento, com
voc... seu olhar suaviza. Eu disse a mim mesmo que eu iria observ-la s
uma vez... ele para. E embora eu no entenda, eu sei o que ele est dizendo.

Isso deveria estar me fazendo suar, no fazendo meu corao inchar do


jeito que est. Eu sou um vcio?

Ele responde calmamente O pior deles. No h cura para esse vcio.

Eu respondo sem flego. Oh.

De repente, franzindo a testa, ele afirma: Eu no sou uma boa pessoa.


inclinando-se para longe de mim, ele acrescenta: Voc acha que uma
pessoa como eu merece o seu tipo de bondade? No. Eu vou te dizer agora que
eu no mereo. parecendo frustrado consigo mesmo, ele morde a unha do
polegar. A coisa , eu sou egosta. E eu no dou a mnima para o que eu
mereo. Tudo que me importa o que eu quero. E, porra, eu quero tanto voc,
que eu faria quase qualquer coisa para mant-la.

Sirenes de alarme soam na minha cabea, mas meu corao bate mais
alto, as silenciando.

Mais uma vez. Oh. to baixo, eu mal me escuto.


Minha boca se abre, pronta para fazer outra pergunta, quando eu vejo
Joe vindo com dois homens, os braos cheios de pratos de comida. Uma bolha
de riso sai de mim e Twitch se vira para olhar. Ele sorri e balana a cabea.

Joe mandou um garom trazer outra mesa para todos os nossos


pratos. Cada vez que ele coloca um na mesa, ele explica em detalhes o que o
prato e de que parte da Itlia originou. Temos carnes, massas, nhoque, sopa,
um prato de queijo e presunto em fatias finas.

Parece divino.

Deixando-nos para comer com nada mais do que um piscar de olhos, eu


no espero por Twitch quando eu ataco meu nhoque com molho ros. Eu amo
nhoque. Acho que nhoque est seriamente menosprezado. E este nhoque leve
e macio, como pequenas almofadas de nuvens que derretem na boca. Eu
acredito que meu ponto de vista deve ser vocalizado. O nhoque est to
delicioso. Eu acho que um dos alimentos mais menosprezado. As pessoas
devem saber o quo delicioso nhoque .

Twitch mastiga sua garfada de macarro e fala de forma distorcida: Eu


s acho que voc gosta de dizer nhoque.

Com um aceno de cabea quase real, eu confirmo sua suspeita com


calma. Isso tambm.

Conversamos um pouco mais, para meu deleite, e descubro que Twitch


foi um fugitivo, que acabou no reformatrio por quatro anos, at seu dcimo
sexto aniversrio. Eu adoraria dizer que esta uma histria improvvel, mas
trabalhando com isso, eu vejo essas situaes o tempo todo.

O que aconteceu para voc ir parar no reformatrio? eu pergunto,


mordiscando um pouco de queijo provolone.

Agresso.

Isso muito tempo para uma criana ir para o reformatrio por


agresso.
Foi quando ele acrescentou vagamente. Agresso a um policial.

Minha boca cai aberta. . Isso faria.

Enrolando uma fatia de presunto, eu fico remexendo nela por muito


tempo. E as tatuagens?

Ele encolhe os ombros. Eu fiz a primeira no reformatrio quando eu


tinha quatorze anos. Ento tornou-se um vcio. ele mexe as sobrancelhas para
a palavra vcio. Ns no tnhamos as ferramentas certas para fazer. Usamos
alfinetes e tinta de caneta. ele ri. Um monte de tatuagens bsicas que eu
cobri com novas, mas ainda tenho algumas que significam algo para mim. Elas
so importantes. Eu as mantenho para me certificar de nunca esquecer.

Minha mente me agarra pelos ombros e me sacode enquanto grita


bruscamente: Esquecer o que? Pergunte a ele! Por favor, pergunte a ele! Eu
no pergunto. Parece muito para esta noite, por isso, com um sorriso, eu deixo a
deriva em um silncio confortvel, enquanto ns comemos.

Ao terminar a refeio, eu afundo em minha cadeira e Twitch ri. Eu estou


entrando rapidamente em coma alimentar. Quando eu vejo Joe vindo em nossa
direo com outra bandeja, eu falo para ele quando se aproxima da mesa. No
mais. Por favor. No mais. Se eu comer mais um pedao, eu vou estourar. Ento
voc vai ter que limpar todos os pedaos de Lexi, e eu tenho certeza que seria
um perigo para a segurana, para no mencionar o desperdcio de comida
deliciosa que eu gostaria de manter em minha barriga.

Levantando os olhos sonolentos para ambos os homens olhando para


mim com os olhos plissados, murmuro: verdade. Isso seria trgico.

Joe coloca o prato na frente de Twitch, juntamente com a conta, e eu


assisto Twitch comer toda a pea de Tiramisu por conta prpria enquanto me
olha. Ele coloca algumas notas de cem dlares sob a bandeja, estende a mo
para mim e me ajuda a ficar de p.

Entrelaando nossos dedos, ele me puxa para seu lado. Se algum nos
visse agora, teria certeza que somos um casal. E eu gosto desse pensamento.
Caminhando para seu elegante, esportivo Mercedes preto, ele me ajuda a
entrar e sentar. Uma vez l dentro, ele chega mais perto de mim e abre o porta
luvas procurando por algo. Tirando uma pequena lata, ele abre, e meus olhos se
arregalaram em choque. Eu me inclino para ele e sussurro: Voc est
seriamente enrolando um baseado?

O corpo de Twitch sacode com o riso silencioso. Eles no so chamados


assim por pelo menos uns dez anos, babe. Mas sim, eu estou.

De repente, eu me sinto como uma lder de torcida que est sendo pega
de surpresa com o delinquente da cidade. Olhando para mim, seu lbio contrai e
ele diz. Eu aposto que voc nunca fumou antes.

Meu rosto fecha em aborrecimento em sua isca. Sim, eu j fumei antes,


muito obrigada. Eu j fui adolescente.

Ele sorri, estendendo o cigarro de maconha apagado para mim. Eu fico


olhando para ele um longo tempo antes de balanar a cabea. Eu no
posso. Realizamos teste de drogas surpresa no trabalho.

Twitch sorri mais. Vai sumir do seu corpo em um dia. um kit de teste
de saliva? concordo e ele se inclina para perto de mim. Fume comigo. Eu
adoraria v-la solta. Seja livre comigo esta noite.

Abaixando meu queixo, meu rosto se aquece.

Devo parecer uma nerd completa.

No me deixando acabar com sua festa, ele acende o cigarro e traga


profundamente. O cheiro forte enche o ar no carro e me da gua na boca.

Virando para ele, ele prende a respirao, a fumaa junto com ele, e me
olha com os olhos encapuzados. Meu crebro fervilha, ento para de
funcionar. Incapaz de parar a mim mesma, eu me inclino para ele. Ele me
encontra no meio do caminho. To perto que nossos lbios se tocam, eu fecho
meus olhos e abro meus lbios. Ele exala lentamente, e eu inspiro, levando o
doce sabor forte da fumaa.
Eu seguro a fumaa pelo que parece uma eternidade.

Minha cabea gira e meus olhos piscam em cmera lenta.

Finalmente expiro, eu me volto para o homem lindo, olhando para o seu


rosto mal iluminado e pergunto: Para onde vamos agora?

Sem se virar para mim, ele liga o carro e responde: Hoje noite, ns
festejamos.
Captulo Dezessete

Twitch

D irigindo-me

longa entrada de minha casa, eu estaciono e observo Lexi espiar todos os carros
que alinham os lados do local. Faz um tempo desde que demos uma festa social
em casa entre amigos. Happy disse que estvamos em atraso, e Ling apoiou a
ideia. Ento, aqui estamos ns. Festa em minha casa.

Eu sinto que estou chegando a uma festa sem um convite, considerando


que eu no sei quem vai estar aqui. Eu os deixei organizar a lista de convidados.

A lista de convidados da festa por mim incluiria talvez dez pessoas. No


seria muito uma festa, eu acho.

O que posso dizer? Eu no confio em pessoas. Na melhor das hipteses,


eu nem gosto de pessoas.

Estaciono o carro, eu me movo para sair do carro quando Lexi segura na


minha manga. Antes de entrar, eu posso, por favor, falar com voc sobre
algo?

Ela diz isso to baixo que meus lbios viram para baixo em uma carranca
profunda. amos nos divertir esta noite, e eu sei que o que ela tem a dizer
srio. Virando-me para olhar para ela, eu respondo: Claro.
Olhando para suas mos, ela comea. Michael veio me ver esta
manh. E enquanto estvamos conversando, ele me disse o quanto ele gosta de
seu trabalho, e que ele gosta muito de voc, mesmo voc podendo ser
assustador. Posso dizer que ele admira muito voc. piscando rapidamente, ela
divaga. O que timo, porque ele precisa de um bom modelo masculino em
sua vida. Especialmente um to bem sucedido, ento, eu no quero que voc
pense que estou em suas costas, ou qualquer coisa, uma vez que voc deu a ele
um trabalho que ele precisava, sem perguntas e...

Eu a cortei. Essa histria tem um ponto?

Olhando para mim, suas pupilas dilatadas, eu posso dizer a erva a afetou,
apesar de ter sido uma pequena quantidade. Ela respira. Certo. engolindo
em seco, ela sussurra: Ele... ele meio que parecia que ele entrou em sua
cabea um pouco e mencionou algo... algo sobre o corte, facada e buraco.

Meu rosto vazio de todas as emoes.

Esse garoto e eu teremos uma boa conversa amanh.

Ela v a mudana imediata no meu rosto e volta atrs. Ele no falou


muito...

Ele disse alguma coisa.

Revirando os olhos, ela afirma: Ele s disse isso porque ele acha que
voc meu namorado! ento, ela zomba como se isso fosse a noo mais
ridcula que ela j ouviu falar.

E assim, tudo o que eu comecei a sentir por Lexi ao longo dos ltimos
dias murcha, encolhe e morre.

Isto o que ela pensa de voc. Voc no bom o suficiente para ela. Voc
nunca vai ser bom o suficiente para ela. Voc tambm sempre vai ser um sem
teto para ela. Ela nunca vai v-lo do jeito que voc quer que ela veja. E por
uma boa razo. Voc escria... e voc sabe disso.

Para dentro. eu fervo enquanto saio do carro.


Ouvindo a porta do carro fechar atrs de mim, eu no espero por ela
quando me aproximo da casa. Subindo os degraus da frente, o clique rpido de
saltos me faz saber que estou andando muito rpido para ela acompanhar.

Mas eu no me importo.

Subindo as escadas, eu a ouo gritar: Onde voc est indo?

Eu vou descer em cinco minutos.

Porque, sinceramente, eu preciso que cinco minutos para conseguir


colocar minhas coisas sob controle.

Lexi

Encontrando um canto deserto no salo de baile, eu vejo atravs de


culos cor-de-rosa como todo mundo conversa a minha volta. Eu sou um
adereo. Ou pelo menos eu serei at Twitch voltar para baixo.

Eu no sei o que eu disse para perturb-lo, mas eu sabia que era algo
ruim o suficiente para que ele precisasse se afastar de mim no mesmo instante.

Minha mente nebulosa parece estar funcionando em cmera lenta, ou at


mesmo em um ritmo retardado, porque uma tosse irritada me deixa saber que
eu no estou sozinha.

Piscando, eu olho para encontrar Ling encarando um espelho. Seis linhas


de p branco esto em cima dele, to puro, to bonito, que eles realmente
parecem apetitosos.
Eu sei o que . Eu no tenho que ter visto a cocana antes para saber que
exatamente o que eu estou olhando. Eu nunca usei uma droga to forte em
toda a minha vida. Maconha foi a nica droga que eu usei, e mesmo assim, tinha
sido apenas algumas vezes na universidade. At esta noite.

De repente, eu estou melanclica.

Os pensamentos de como a maconha me fez sentir livre retornam.

Meu corpo ficou leve. Meu crebro esgotado, limpo. Minhas inibies se
foram.

Ling ondula o espelho debaixo do meu nariz. Eu sei o que ela est
fazendo. Eu sei o que isso.

Isto um desafio.

Ela quer ver at onde eu vou. E hoje noite, por Twitch, eu vou lhe
mostrar o quo longe.

Eu arranco o canudinho de seus dedos e nossos olhos se encontram. Suas


sobrancelhas sobem em questo. Abaixando o rosto para o ouro branco, eu
coloco o canudo em meu nariz.

Antes que eu possa me parar, eu cheiro.

Uma carreira.

Um pequeno sorriso se forma no rosto Ling. Ela est impressionada. Ela


no pode acreditar que eu fiz isso.

Nem eu.

Assim, quando ela se move para ir embora, eu levanto o canudo e cheiro


de novo.

Seus olhos se arregalaram em descrena atordoada. Ela pisca um


momento antes de ela surpreender a si mesmo. Curvando-se quase
majestosamente, ela se afasta para oferecer o estoque para outro convidado.
Poucos minutos se passam - pelo menos eu acho que so poucos minutos
- e eu sinto a mudana.

Uau.

Eu posso ver tudo. E eu quero dizer tudo.

Eu posso ver as cores atirarem para fora dos alto-falantes estreos, junto
com a batida da msica.

Exploses brilhantes de laranja, rosa e branco giram em torno dos


convidados danando.

E estou muito contente.

Eu posso ver os pensamentos saindo da cabea das pessoas.

Um pouco escuro. Um pouco sexy. Um pouco claramente fodido.

Eu posso ver o ar em movimento. Danando. Ele est me implorando


para me juntar a ele.

Rindo alto, eu corro a mo pelo meu rosto antes de me levantar e deixo


Counting Stars do One Replubic passar por mim.

Estou eufrica.

Em um estado de xtase.

E felicidade.

A msica chama meu nome.

Eu preciso danar.
Twitch

Descendo as escadas, eu fecho a abotoadura no buraco do boto no


punho da minha camisa. Minha testa franze quando vejo pessoas se reuniram
em torno do centro do salo.

Curioso para saber o que est causando a aglomerao, eu ando um


pouco mais rpido o resto do caminho para baixo. Eu no tenho um bom
pressentimento.

Minhas entranhas apertam com a viso dela.

Lexi dana fora dos padres da msica, em seu prprio ritmo. A saia do
vestido preto curto abana em torno de suas coxas, erguendo alto o suficiente
para ver as bochechas arredondadas de seu traseiro.

Ela parece perdida. E, ao mesmo tempo, situada.

O vazio em seus olhos me alerta para o fato de que ela est drogada. Mais
do que drogada, na verdade.

Ela est perdida.

Puta que pariu.

Pesquisando o salo de baile, vejo Ling encostada na parede nas sombras,


sorrindo com a viso de Lexi. Caminhando com um propsito, Ling me v
alguns segundos antes de eu chegar at ela. O sorriso se foi agora, o medo brilha
em seus olhos.

Ela deve estar com medo.

Se algum se aproximasse de mim me procurando da maneira que eu


fao agora, eu sujaria as calas.
Andando mais pesado, eu no paro at que ns estamos de igual para
igual. Inclinando-me para o rosto dela, eu peo em perfeita calma. O que voc
deu a ela?

Com os olhos arregalados, Ling abre a boca para falar, mas no sai nada.

Meus olhos contraem. A raiva comea a descer o sangue em minhas veias.

Levantando a mo em cmera lenta, eu a coloco entre sua clavcula e seu


pescoo, descansando l.

Um aviso.

O que voc deu a ela?

Ling responde em pnico. Ela deu a ela mesma! Eu s ofereci.

A mo na sua garganta aperta, eu me seguro. Mergulhando meu queixo,


meus olhos se fecham quando eu respiro profundamente, tentando me
controlar.

Liberando-a, eu me aprumo, endireitando meu casaco. O que ela usou?

Ling permanece em silncio. Eu mantenho meus olhos nos dela.

Minha carranca suficiente para faz-la sussurrar: Cocana. Duas


carreiras.

Meu maxilar cerra.

Isso muita cocana para algum que no usa drogas. No toa que ela
est dando um show.

Ignorando a expresso aterrorizada de Ling, volto-me para o espao que


foi liberado para a apresentao de Lexi.

Sob os holofotes, eu vejo o suor na sua testa refletir sob a luz


brilhante. Seus quadris balanam de um lado para o outro, fluindo como as
ondas do oceano. Suas mos espalmadas nos quadris deslizam lentamente para
cima suas costelas para seus seios.
Ela linda. Como o anjo que eu sempre soube que ela era.

Um anjo...

Eu a odeio por isso. Por que ela no podia ter sido uma idiota? Ela teria
tornado as coisas muito mais fceis para mim.

As mos sobre os seios apertam delicadamente por alguns segundos


antes de trilharem mais acima do peito. Com os olhos ainda fechados e
balanando sensualmente, ela usa uma mo para apertar o lado de seu pescoo,
enquanto a outra desliza passando de sua orelha para deslizar em seu
cabelo. Ela emaranha os dedos em seus cabelos escuros, e seus quadris so
puxados repentinamente.

A viso de Lexi em transe sexual suficiente para me deixar fortemente


duro.

Seus lbios se partem em um suspiro silencioso.

A mo apertando seu pescoo desliza para baixo lentamente pelo seu


peito mais uma vez, ento ainda mais baixo. Quando a mo vai deslizando pelo
corpo dela para baixo em seu estmago, meu pau contrai.

Meus olhos focam em seu rosto, eu vejo seus olhos fechados e os lbios
entreabertos, com apenas uma coisa em mente.

Eu a quero. Agora.

Estou agarrado aos meus pensamentos quando ouo gemidos de


gato. Olhando em volta, meu corpo fica rgido quando eu marco Lexi.

No meio do salo. Sob os holofotes. Em uma nvoa.

Sua mo desaparece sob o vestido, esfregando sua boceta atravs da


pequena calcinha branca fio dental. A outra mo apertando suavemente um
mamilo atravs do tecido branco de seda do vestido. A boca se separa, a cabea
jogada para trs em xtase.

Engolindo em seco, abertamente eu olho fixamente.


Ela linda pra caralho.

Sem reticncias. Apenas vivendo a batida da msica.

Um cara alto que eu encontrei algumas vezes antes persiste na borda de


seu espao antes de caminhar atravs do salo.

Minha testa franze.

Ele vai para trs de Lexi, envolvendo um brao atravs de seu estmago,
puxando-a de volta sua frente. Eu no posso ouvi-lo, mas eu vejo a boca dela
partir um pouco mais no que parece ser um gemido. Ela se inclina para trs para
ele, pegando sua mo, puxando-a para baixo de seu corpo e substitui a dela em
seu monte.

Minha cabea martela.

Ela inicia um movimento circular suave com os quadris, e eu sei que ela
est esfregando sua doce bunda em seu pau.

A nica coisa sobre o meu crebro que ele est danificado. Pensamentos
no se processam da forma como outras pessoas fazem.

Na verdade, o termo pensar no se aplica a mim.

Perseguindo todo o salo de baile, eu alcano a frente de Lexi. Agarrando


seu brao, eu a puxo para longe do filho da puta. Com fora.

Ela tropea, mas eu no noto.

Eu no percebo, porque o cara alto j est em suas costas.

Meus punhos batem em seu rosto continuamente. Forte e rpido. Rosto


contorcido de raiva, meu peito se ergue a cada respirao pesada que dou.

Um respingo de calor mido jorra no meu rosto.

Sangue ruge atravs de meus ouvidos. Eu no ouo os gritos dizendo para


eu parar.
Eu posso cheirar seu medo.

Seus braos vm para cima. Ele tenta em vo bloquear os meus


golpes. Cerrando os dentes, eu levanto o meu brao sobre minha cabea, em
seguida, trago meu cotovelo para baixo em sua bochecha cheio de fora. A
sensao dele se quebrando debaixo de mim traz uma onda de euforia.

Seu corpo treme e sacode como se estivesse sendo eletrocutado.

Braos fortes vm em torno de mim por trs. Eu vagamente ouo:


Caralho, Twitch! Voc vai mat-lo! Pare!

Lutando, eu sou afastado dos gemidos e da confuso sangrenta no centro


do piso do salo. Mais claramente desta vez, eu ouo: Voc pegou ele,
mano. Voc pegou ele. Ele teve o que mereceu. Voc est pronto agora. hora
de parar. isso vem de Happy.

Ofegante, eu dou de ombros.

Virando-me, meus olhos varrem o ambiente, entrando em contato com os


rostos aterrorizados dos meus convidados.

Happy oferece-me alguma coisa. Um leno.

Tomando-o e limpando o sangue na minha bochecha e testa, eu digo


atravs de respiraes pesadas. Saiam. A festa acabou.

Mas ningum se mexe.

Acalmando, eu os observo por um momento antes de dar um passo


frente e estourar. Caiam fora da porra da minha casa! Qualquer um que ainda
estiver aqui em trs minutos, eu mesmo vou escoltar, caralho. Em um saco preto
de merda22!

Eles se embaralham, finalmente percebendo que eu poderia realmente


fazer isso, e no quero dar a eles a chance de descobrir.

Inteligente.

22
Saco preto para cadver.
Perseguindo at uma Lexi ainda danando no canto da sala sem
nenhuma batida, pego em seu brao e tudo mais a arrastando atrs de mim. No
meio da escada, ela tropea e cai na gargalhada, como se fosse a coisa mais
engraada que ela j fez em sua vida.

E isso faz meu sangue ferver.

Eu me odeio por desej-la nesse estado drogado em que ela est. Como
uma criana petulante, eu estou atirando meu cime nela. Agarrando-a com
muita fora, ela grita de surpresa; eu a puxo adiante muito rapidamente. Uma
vez no meu quarto, eu abro a porta do banheiro e a jogo dentro. Ela tropea e
acaba de joelhos sobre o tapete do banheiro. Ela ri, e raiva serpenteia em
minhas entranhas. Alcanando o chuveiro atrs dela, eu ligo a gua fria e cuspo:
Lave o cheiro dele de voc. Agora.

Ento eu fecho a porta e caminho, cerrando meus punhos com fora,


maxilar pulsando.

Uma vez que eu acho que eu no estou mais homicida, eu respiro


profundamente e sento-me na beira da cama, esperando Lexi terminar seu
banho.

Cinco minutos passam. Eu a ouo cantar, por isso, dou-lhe mais algum
tempo.

Mais cinco minutos passam e minha testa franze. O canto parou.

Alguma coisa me empurra para ver como ela est, e quando eu abro a
porta do banheiro, o meu corao salta uma batida.

Ainda em suas roupas no cho do chuveiro, ela treme de forma


incontrolvel.

Puta que pariu!

Chegando nela, o vapor me bate e est muito frio. Ela passou


simplesmente dez minutos em um banho gelado.
Desligando a gua, eu grito: Que porra h de errado com voc? como
se a culpa fosse dela e no minha por deixar uma mulher que nunca usou
cocana antes tomar um banho sozinha.

Estou chateado comigo mesmo. Mas eu nunca vou admitir isso.

Seus lbios esto azuis, sua pele plida, e seus grandes olhos azuis me
assistem com medo.

Colocando uma mo no meu quadril, eu mergulho minha cabea e aperto


a ponta do meu nariz, forando-me a acalmar, porra. Em seguida, to
suavemente quanto eu posso, eu chego para ela e digo: Vamos l, babe. Eu
tenho que esquent-la ou voc vai ficar doente.

Isso no um talvez. Isso um definitivo. No entanto, eu tenho que tir-


la e ela parece assustada. Ela est tendo um ataque histrico.

Ela pisca um momento antes de estender a mo trmula para pegar a


minha. Eu a levanto, mas ela treme tanto que quase parece que ela est tendo
um ataque. Alcanando a bainha do seu vestido escuro - que agora est colado
ao seu corpo - eu o levanto-o sobre a sua cabea e fao um trabalho rpido com
sua calcinha. Recolhendo uma grande toalha macia, eu a envolvo e a levo para
fora do banheiro e at a minha cama.

Sento-a na borda, enquanto ligo o cobertor eltrico e tiro a roupa toda.

Tenho quase vergonha de mim mesmo por estar duro, mas com Lexi, eu
no consigo evitar. Simplesmente acontece.

Retiro a toalha de seu corpo tremendo, me deito, em seguida, a puxo para


baixo ao meu lado. Eu envolvo meus braos em volta dela. Meu corpo inteiro
irrompe em arrepios quando seu corpo se encontra com o meu.

Droga. Foda-se!

Ela est congelando. To fria que a frente do meu corpo recebe uma
sensao de alfinetes e agulhas nele. Meus braos apertam ao seu redor,
sabendo que isso culpa minha; eu aceito a dor de seu corpo quase congelado
no meu. Punio para mim mesmo, se voc preferir. O cobertor eltrico
funciona de forma rpida, e eu esfrego os seus braos e costas por alguns
minutos antes de seu corpo parar de tremer. Seus dentes ainda esto batendo
quando ela pergunta: Por que voc no veio para mim? Eu estava te
chamando.

Meu peito parecia como se uma bala tivesse acabado de passar por ele.

Sentindo-me culpado pra caralho, eu respondo calmamente: Eu no


ouvi voc, baby.

Ela enterra seu nariz frio em meu pescoo e sussurra: Eu chamei e


chamei, mas voc no veio.

Se eu tivesse um corao, ele quebraria.

Ento eu fao algo que ainda me choca. Esfregando suas costas, eu emito
o primeiro pedido de desculpas da minha vida. Desculpa, baby. Eu deveria
estar te observando.

Ela no responde, mas seus dentes batem e ela concorda em meu


pescoo.

O movimento infantil me perfura como uma faca para o lado. De repente,


estou protetor com Lexi.

O que um monte de merda.

Protetor da mulher que havia me machucado.

Eu sou um imbecil. Srio.

Danificado nem sequer comea a cobrir o que eu sou. Eu acho que no foi
inventada uma palavra para o nvel de merda que eu sou.

A sensao do corpo de Lexi afundando to de repente no meu me faz


saltar. Agarrando seus braos firmemente, eu procuro seu rosto sem vida e a
agito com fora. Lexi! Porra!
Quando seus olhos se abrem e seus olhos se arregalam de susto, meu
corao comea a bater novamente. Ela pergunta: O qu?

Eu pensei que voc estava inconsciente e isso me assustou para caralho.

Balanando a cabea, eu engulo em seco. Nada, babe. Volte a


dormir. Eu no vou acord-la novamente. Prometo.

Ela esconde o rosto ainda frio em meu pescoo e suspira.

Meu maxilar pulsa.

Eu nunca deveria ter trazido ela aqui.

Inconscientemente, meus braos apertam ao redor dela, desafiando a


afirmao da minha mente.
Captulo Dezoito

Lexi

A cordo no escuro

com a cabea latejando, dor de garganta, e uma barriga fervendo, eu pulo em p


e salto da cama para o banheiro. Lutando com a maaneta da porta, meu corpo
comea a vomitar quando uma mo se estende por mim para abrir a porta. Uma
vez dentro, eu jogo o meu corpo tremendo at o vaso sanitrio e solto o
contedo do meu estmago.

Que uma pena mesmo.

Eu amei cada pedao do que eu comi no jantar na noite passada.

Gemendo no assento do vaso sanitrio, algo pesado cobre o meu corpo,


mas eu estou to quente agora, eu encolho. Um sonolento: Aguente, Anjo.
vem da minha esquerda.

De olhos fechados, eu franzo a testa. Muito quente.

A mo fria na minha testa me faz suspirar feliz. Isto , at que eu ouo:


Merda, Lexi. Voc est queimando.

E essa a ltima coisa que me lembro antes de adormecer, a cabea


firmemente fixada no assento do vaso.
Twitch

Eu sei o momento exato em que Lexi desmaia porque os braos


abraando o vaso sanitrio caem moles para os lados, com o rosto esmagado no
assento do vaso sanitrio. O doce som de sua respirao constante a nica
coisa que me acalma no momento.

Deixando-a onde ela est, eu ando at a mesa de cabeceira, busco o meu


celular e chamo Happy. s 03:57.

Ele responde meio adormecido. melhor voc ter uma boa razo, filho
da puta.

Ignorando a sua frustrao, eu rapidamente lhe digo: Eu preciso do


nmero de um mdico.

Silncio. Em seguida, em tom acusador: O que voc fez?

Eu retruco. Eu vou ignorar seu tom e essa porra de declarao e pedir-


lhe mais uma vez.

Ele imediatamente recua: No fique assim, mano. Sinto muito, est


bem? O que voc esperava que eu pensasse, me chamando esta hora da noite,
soando como se estivesse em apuros?

Eu no o culpo. Realmente, eu no sei. Eu sei que ele tem razes para


pensar o pior de mim. O cara j recebeu a fora dos meus punhos por pouca ou
nenhuma razo. E ele um dos meus melhores amigos.

Passando a mo sobre o meu rosto, eu digo a ele. Lexi. Ling deixou


que ela cheirasse duas malditas carreiras ontem noite. Deixei-a para tomar
banho e voltei para encontr-la sentada sobre os azulejos sob a gua
gelada. Ento, eu no sei se ela est doente, ou apenas tendo uma reao a
coca. Ela... no est bem.

Sua voz suaviza. Deixe-me lidar com isso, cara. V se sentar com
ela. Ns estaremos a em breve.

Eu digo: Obrigado, mano. o que no digo : Eu te devo uma.

Mas ns dois sabemos que um fato.

O mdico olha o inconsciente e suado o corpo de Lexi, agora coberto em


uma das minhas camisetas, fazendo humm e ahh por cerca de dez
minutos. Sentindo suas glndulas, olhando-a nos olhos com uma luz, medindo a
sua temperatura quatro vezes ao longo dos minutos. seguro dizer que, estou
em pnico.

Se fosse qualquer outra pessoa, mas ela...

Afastando o pensamento da minha cabea, eu o assisto de perto. Eu no


gosto de suas mos sobre ela. Tudo sobre ela. Este o quo ridculo eu sou. Sei
que ele um mdico. Sei que ele est aqui para ajudar. Mas isso no me impede
de querer arrancar a sua cabea com a viso de suas mos no corpo dela.

Em meu corpo. Ela minha. Ela pertence a mim.

Por um segundo, eu me preocupo com os pensamentos que eu tomei as


coisas com Lexi longe demais. Por um segundo, eu digo a mim mesmo para
quebrar todos os laos com ela. Por um segundo, eu me pergunto se eu estou no
fundo aqui.
Por um segundo.

O mdico, um homem alto e em forma, de meia-idade, com cabelo


grisalho, vem para ficar ao meu lado. Esguichando desinfetante na palma da
mo, ele as esfrega. Ento voc diz que ela nunca fez uso de drogas antes,
ento decidiu usar maconha e cocana tudo em uma noite? sua testa
franze. Ele no acredita em uma palavra do que eu digo.

Cerrando meu maxilar, eu explico: Eu pedi a ela para fumar um cigarro


comigo e ela fez. olhando-o nos olhos, eu declaro: De bom grado. ele
acena na forma devidamente anotado e eu acrescento: Mas eu acho que a
erva prejudicou seu julgamento suficiente para usar cocana. Eu no estava por
perto, e quando voltei ela estava fora de si. Ela estava preocupada com a erva em
seu sistema, ento eu no sei por que ela teria... eu dou de ombros. O resto
autoexplicativo.

O mdico me observa de perto, estreitando os olhos. O filho da puta est


me fazendo suar e ele sabe disso. Passando a mo pelos cabelos, ele suspira.
Parece viral para mim. O uso de drogas pode ter amplificado a reao de seu
corpo ao vrus, mas tanto quanto eu posso dizer, ela est apenas severamente
desidratada. Da o soro.

Eu olho para a intravenosa ligada parte superior da mo de Lexi. Na


verdade, eu encaro.

Posso realmente continuar a mago-la, quando eu no aguento nem ver


uma porra de uma agulha nela?

Eu nunca vou dizer ao filho da puta, mas Happy estava certo. Eu nunca
estive bem. Nem um dia em minha vida. Minha mente est... est... arruinada. E
eu sei o ponto exato que foi de mal a pior.

O doutor diz: Eu vou ter que ficar aqui at que ela acorde. O soro
levar mais quatro horas para esvaziar. Ento se voc tem uma cama extra para
mim, eu vou us-la com prazer. De preferncia, uma perto da garota.
Leva tudo o que tenho dentro de mim para no derrubar esse cara. Eu
no gosto do jeito que ele disse a garota. Ele disse como se ela fosse uma
viciada ou uma maldita prostituta ou algo assim. Mal sabe ele o tipo de trabalho
que ela faz, ou como maldito governo tem sorte por ter algum to apaixonado
como ela do lado deles. Mas ento, eu estou pagando esse cara uma porrada de
dinheiro para evitar a questo das identidades.

Ento. eu continuo observando Lexi, meu anjo. Ela vai ficar bem,
certo?

Pegando sua maleta de transporte, ele afirma: Eu no posso confirmar


ou negar isso. Vou precisar v-la quando ela acordar.

Um esquecido Happy emerge da entrada e se movimenta para o doutor


segui-lo. E eu sou deixado com a garota que est destinada a me odiar. A garota
que eu am...

Opa. Que porra essa?

Meu corpo fica tenso. Encarando Lexi, eu balano a cabea como se


quisesse limp-la.

Eu no gosto do que ela est fazendo comigo.

Minha emoo vira raiva por qualquer coisa que eu no gosto ou no


entendo. E eu estou de repente com raiva dela.

Carrancudo, giro em meu calcanhar e sigo para fora do quarto.

Eu nunca deveria ter trazido ela aqui.


Lexi

Minhas plpebras pesadas tentam abrir, mas o peso delas me obriga a


parar. Uma brisa fria sopra sobre o meu corpo quente, proporcionando um
pouco de alvio, mas ainda assim sinto-me bem, no entanto. O beliscar na minha
mo faz minhas sobrancelhas se unirem. Parece que eu estou sendo picada por
uma abelha.

Dispondo meus braos para levantar, eu consigo alcanar lentamente a


rea ferida em cima da minha mo para sentir o plstico irregular. Minha testa
franze mais. Isso quando eu ouo algum falar ao meu lado: Ela est
acordando. Sim. Eu no sei. Est bem.

Abrindo um olho para espiar o meu visitante, vejo Happy me olhando


com uma expresso cautelosa.

O esforo para abrir o olho parece ter tomado toda a minha


energia. Fechando os olhos e cessando todo o movimento, eu murmuro.
Doente.

Eu sinto Happy se inclinar para mais perto e escovar o cabelo preso


minha testa: Eu sei boneca. Voc est melhor. No to febril. Ento, isso
bom.

Engolindo em seco, eu sussurro. Twitch.

Happy hesita por um momento antes de se inclinar ainda mais perto e


sussurrar: Ele estar em casa em breve. Tudo bem?

Meu corpo est pesado, eu no respondo. At mesmo um aceno de cabea


seria demais.

Quero Twitch.
Sentado na cama, o mdico olha para mim. Ele passa por cima dos
movimentos e eu olho para o relgio digital no criado-mudo.

16:56.

Estou acordada h uma hora. J me disseram que eu estava desidratada e


precisava de duas infuses intravenosas de soro. Tenho que admitir que depois
que eu consegui ignorar o beliscar, a intravenosa estava fazendo o seu
trabalho. J me sinto melhor.

Mas uma coisa est faltando.

Ou devo dizer, uma pessoa.

O quarto est mal iluminado pela luz da lmpada, eu viro para ver Happy
assistindo TV na cadeira ao lado da cama.

Eu me sinto muito melhor agora. Eu no estou mais desidratada e eu


comi. O mdico deu instrues de despedida, que ele disse que iria escrever para
mim. Ele me lanou um olhar quando ele me entregou o papel dobrado. Ento
ele se foi.

Assim que ele saiu, eu abri o bilhete e li. A parte superior do papel tinha
impresso a recomendao do mdico ao paciente. Debaixo estava escrito:
No use cocana.

Meu rosto inflamou. Eu no lembro exatamente o que aconteceu ontem


noite, mas eu me lembro do suficiente para encolher e estremecer com minhas
aes. Meu corao dispara. No h nada para fazer. Vou perder meu
emprego. Eu no vou passar no teste aleatrio de drogas este ano.

E eu culpo Twitch.

Sua baguna de vida se tornou minha baguna.

Virando-me para o relgio digital no criado-mudo, eu olho para o visor.

22:45h e ele ainda no est em casa.

Covarde do caralho.

Abraando-me ao redor dos joelhos, eu digo baixinho: Eu gostaria de ir


para casa agora.

Eu sinto os olhos de Happy em mim. Ele suspira: Voc no tem que ir,
Lex. Voc pode ficar...

Eu o interrompo. Eu gostaria de ir para casa. Se voc puder me


arranjar um carro, bom. Se voc no puder, eu vou pegar um txi.

Ele zomba: Nem pense nisso, garota. Eu te levo eu mesmo.

Dentro de dez minutos, minha bunda miservel est se dirigindo para


longe do homem que eu pensei que poderia mudar.

Que mudaria.

Eu acho que me enganei.


Uma semana depois...

Dizer que estou nervosa um eufemismo.

Passou-se uma semana desde que eu vi Twitch. Uma semana desde que
eu estive doente. Uma semana desde que eu usei cocana pela primeira vez.

Sentada atrs da minha mesa, eu escuto Charlie sem realmente ouvi-lo.


Pequenos pedaos da conversa derivam dentro e fora da minha conscincia.
Teste anual de drogas... a cada seis meses... aleatoriamente... amanh tarde...
obrigatrio... resultar na resciso imediata... nada para se preocupar.

Meu corao afunda.

Hora de encarar os fatos.

Amanh o dia em que eu vou perder meu emprego. Um trabalho que eu


trabalhei pra caramba para conseguir. Um trabalho que eu amo com todo meu
corao.

Charlie procura meu rosto. Ele olha com as sobrancelhas franzidas.


Lex, eu sei que no suposto misturar o lado pessoal no trabalho, mas eu...
ele suspira. ... eu s quero perguntar se est tudo bem. Voc no tem sido a
mesma recentemente. Raramente vejo voc sorrir. Estou preocupado com voc.

Levanto abruptamente, eu enxugo minhas palmas das mos suadas na


frente da minha saia. Coloco meu sorriso mais brilhante, digo-lhe: Eu estou
bem. Realmente. Eu no tenho dormido bem ultimamente. Eu tenho muito em
minha mente.

Charlie me lana um sorriso simptico. Tudo bem. Bem, voc sabe que
voc pode falar comigo a qualquer hora.
De p, ele se despede e eu estou atrs da minha mesa, o crebro em
branco.

A semana passada foi uma merda. Uma merda, porque eu me senti mal
quase todos os dias, e uma merda porque Twitch decidiu que ele est cansado de
jogar comigo.

Porm, no teve a coragem de me dizer ele mesmo. Eu estive esperando


por toda a semana ele aparecer no meu quarto ou me mandar uma mensagem.
Eu nem sequer senti ele me observando. Ele simplesmente... desapareceu.

Sei que a coisa da cocana era ruim e eu no deveria ter feito isso, mas
com toda a seriedade, eu nem me lembro de ter feito isso.

Quer dizer, eu? Usando a cocana? Eu no sei o que aconteceu.

Isso simplesmente no sou eu.

Eu tenho evitado Nikki e Dave tanto quanto humanamente


possvel. Eles tm ligado todos os dias perguntando se podemos ficar juntos,
mas eu disse a eles que eu no estive bem e no quero passar meu vrus pra
ningum. Dave parecia apaziguado. Nikki? Nem tanto.

Ela sabe. Ela sempre sabe quando algo aconteceu.

E aquele babaca. Aquele babaca de merda.

Descartou-me como o lixo de ontem.

Digo a mim mesma que eu no me importo e que muito melhor


assim. Cortar os laos, sem deixar uma baguna. Mas eu estaria mentindo se eu
dissesse que no me cortou profundamente.

Parece que estou a atravessando as fases do luto.

Eu j passei pelo primeiro passo, a negao e isolamento, e estou


mudando para a fase dois, raiva. E eu estou com raiva agora.

Como ele se atreve? Quem ele pensa que ? Eu no preciso dele.


Talvez se voc apenas ligar para ele...?

Oh inferno. Eu j estou beira da etapa trs. Negociao.

No me importa quem ele , eu no vou ligar para ele. Eu no fiz nada de


errado!

Sento-me novamente atrs de minha mesa, eu mando uma mensagem


para Nikki e Dave, pedindo-lhes para me encontrar esta noite.

Preciso de uma noite das meninas.

Ento o que voc est dizendo que ele simplesmente parou de ligar?

Bem, tecnicamente Twitch no liga, mas... Sim. Isso quase certo.


eu digo a Nikki.

Dave olha para mim com os olhos tristes. Talvez voc devesse ligar
para ele. Ele poderia estar s ocupado.

Revirando os olhos, eu afirmo: Voc nem sequer gosta dele! Por que
voc est ficando do lado dele?

Dave coloca suas mos em um gesto de rendio: Eu no gosto dele,


mas eu sei que voc gosta, o que significa que ele tem que ter algumas
qualidades redentoras ou voc no iria gostar dele.

Twitch tem quaisquer qualidades redentoras? Vou ter que refletir sobre
esta questo mais tarde.
Nikki pergunta: Voc no acha que ele est apenas dando-lhe algum
tempo para si mesma depois de ficar doente na casa dele? Talvez ele pense que
voc est envergonhada com isso e ir at ele quando estiver pronta.

. Isso mesmo. Eu sou oficialmente uma mentirosa de merda.

Eu no podia dizer aos meus amigos que eu tinha voluntariamente usado


drogas. Eles ficariam to decepcionados comigo. Dave e Nikki no so contra o
uso de drogas, mas eles sabem o que eu fao para viver. Eles sabem o que
acontece se eu usar drogas. Eles sabem... eles sabem que eu vou perder meu
emprego.

E amanh tudo vai acontecer.

Mas eu vou esperar at l.

Jogando algumas batatas fritas em minha boca, eu mastigo


ruidosamente, suspiro, em seguida, soltou um desarticulado: A vida uma
merda.

A mulher que esfregou o interior da minha bochecha era jovem e gorda,


com cabelo preto curto e tatuagens.

Tatuagens que imediatamente me fizeram lembrar um certo algum que


eu prefiro no pensar.

Ela disse: Voc pode esperar aqui os resultados. quando ela comeou
a processar o meu resultado positivo.
Incapaz de sentar-me l sabendo o que estaria acontecendo em poucos
minutos, eu quase corri de volta para o meu escritrio e confusa, comecei a
procurar nas minhas gavetas.

Ento, aqui estou eu, esperando por algum bater porta e dizer-me o
meu destino inevitvel.

Sons de batida e eu pulo.

Entre. eu chamo fracamente.

Charlie caminha ao meu escritrio com uma folha branca de papel em


suas mos. Coloca o papel na minha mesa, ele me olha. Os resultados
chegaram.

Oh merda. isso.

Ondas de confuso passam sobre mim quando seu rosto se transforma


em um enorme sorriso, ento piscadelas. Aprovada. Como de costume.

A porta do escritrio se fecha atrs dele. Eu fico olhando para ele


estupefata. No estou entendendo. Eu estava me preparando para perder meu
emprego.

Talvez eles tenham cometido um erro.

Como poderiam? H muito pouca margem de erro nesses testes.

Tinha que ter sido um erro. Um erro feliz.

Eu ainda no entendo.

O que aconteceu?

Meu telefone apita, me assustando pra cacete.

Piscando, eu olho para a tela e meu corao dispara.

Twitch: De nada.
Oh.

Isso o que aconteceu.

Nem um segundo passou, quando meu telefone apita pela segunda vez.

E esta mensagem faz meu corao parar.

Twitch: Para que conste... voc me deve uma, Anjo.

Eu no tenho ideia o que isso significa, mas sei que isso no uma coisa
boa.

Fico l em completo silncio, meu peito di.

No que eu me meti?
Captulo Dezenove

Twitch

A abstinncia

quando voc est tentando quebrar um vcio pode ser dolorosa. Mais como
excruciante.

Passou-se uma semana desde que eu vi Lexi. E eu estou comeando a


suar.

Eu no gosto disso.

Eu no gosto do controle que ela tem em mim. Eu no gosto de como eu


estou afetado por no v-la.

Voc poderia chamar minha evaso de prova de fogo.

Eu precisava saber o quo profundamente eu estou enraizado nisso...


isso... voc chamaria o que temos de um relacionamento?

Pessoalmente, eu diria que dar e receber.

Ela d e eu recebo.

Observ-la s escondidas est me enlouquecendo. A mulher estpida foi


trabalhar no dia seguinte que ela saiu da minha cama doente. Um dia. Eu tive
que assistir de longe quando ela lentamente subiu os degraus do edifcio, com as
mos tremendo, postura fraca e plida.
Eu poderia ter espancado sua bunda por isso.

H algo sobre uma mulher forte, porm. Algo que faz voc v-la com
orgulho.

Lexi no deixa nada ficar em seu caminho.

Fiz alguns telefonemas para as pessoas certas, e descobri que o seu teste
de drogas obrigatrio, aconteceria mais cedo do que eu pensava, eu sabia que
tinha que me envolver.

Pagando o testador para pincelar sua prpria boca e substituir o de Lexi


pelo dele foi mais fcil do que eu pensava. Valeu a pena os quinhentos mil.

Assim como qualquer vcio, a minha desculpa para usar novamente era
forte demais para lutar. Lexi, sendo o vcio, eu mando uma mensagem pra
ela. Assim que eu fao, eu deixo o meu telefone na minha mesa e fecho os olhos
com fora.

oficial.

Eu nunca a deixaria ir.

Caminhando at o armrio para pegar outro cartucho de impressora, eu


paro completamente no meu percurso quando ouo um falar abafado vindo do
interior.

Minha testa franze. Eu passo mais perto de ouvir.

Foi a sua primeira vez? Ling.


Nenhuma resposta.

Ela ergue. Est tudo bem se foi. Voc fez muito bem.

Depois. No foi minha primeira vez. Michael. Ele diz isso muito
defensivamente.

Minha raiva borbulha.

Ling comea. Mickey, baby, no grande coisa. Realmente, ...

A porta se abre e eu encontro um Michael com o cabelo despenteado e


camisa meio desabotoada.

Estou furioso.

Volte ao trabalho, idiota! Michael pula atento.

Olhando uma Ling irritada, eu mantenho uma ameaa na minha voz


quando eu aponto o dedo para ela e digo: Voc e eu vamos conversar sobre
isso.

Afastando-me da cena irritante, eu ouo Michael me acompanhar de


perto. Ele gagueja: M-m-mas voc no me deu nada para fazer ainda. ele
rapidamente acrescenta: Senhor.

Quando nos aproximamos do meu escritrio, eu percebo que no estou


mais com raiva. Apenas cansado. Eu pergunto: Voc precisa de mim para lhe
dizer o que fazer? Consiga uma caneta e caderno do armrio, l. eu aponto
para o lado esquerdo da sala e ele acelera o passo, tentando ser o mais rpido
que pode.

Sentando-me na minha mesa, eu o vejo aproximar-se de olhos


arregalados e afirmo: Nmero um em sua lista do que no fazer...

Seu rosto se fecha e ele questiona: Lista do que no fazer?

Ignorando-o, eu brinco com o abridor de cartas que normalmente fica na


minha mesa. Nmero um: Voc no deve ter relaes sexuais com Ling.
Finalmente olhando para ele, eu vejo seu rosto em chama. Ele explica em
voz baixa. E-e-ela disse que voc ficaria zangado se eu no fizesse.

Oh cara! Quero puni-la por manipular esse garoto do jeito que ela
fez. Sem dvida, ele era virgem tambm. Ela realmente uma merda doente.

No que eu possa falar.

O olhar no meu rosto deve transmitir o meu pensamento sobre Ling


neste momento porque Michael entra em pnico. Ela est em apuros?

Desconsiderando-o, eu declaro: Nmero dois na sua lista do que no


fazer: Voc no deve me irritar.

Mas ele continua focado em Ling. Voc no vai... ele engole em


seco. Voc no vai machuc-la, certo?

Zombando, eu levanto minha mo alta e derrubo o abridor de cartas na


minha mesa com um baque surdo. A adaga fica na posio vertical, perfurando
minha mesa monstruosa e eu aponto para ele, dando a minha instruo final.
Nmero trs na sua lista do que no fazer: Voc nunca - e eu quero dizer nunca,
Michael - nunca me questione.

Ele pisca um momento antes de assentir sua compreenso e anotar as


suas indicaes. Eu vejo muito de mim nesse garoto, eu sinto algo por ele. Algo
quase paternal.

Revirando os olhos, eu suspiro: Garoto, a nica vez que eu coloquei


minhas mos em uma mulher. eu sorrio para o seu olhar repentino de
interesse. Foi ela que me pediu para fazer isso.

Pisando mais perto, ele olha para trs para a porta aberta antes de se
inclinar para mais perto e sussurrar: I-isso acontece muito?

S Deus sabe o que Ling o fez fazer.

Fortalecendo o meu rosto, meu maxilar salta em tiques enquanto eu


respondo: No. Isso no algo que se v com frequncia. Mas sim, algumas
mulheres so assim. quero me dar um soco na cara por usar um rtulo, eu
explico de uma maneira que possamos entender melhor. No o que
considerado normal, apesar de tudo.

Balanando a cabea, mais uma vez, eu mudo a minha ateno para a tela
do meu computador e aceno um brao seu caminho. Dispensado.

Soando em pnico mais uma vez, ele afirma apressado: Mas voc ainda
no me deu nada pra fazer!

Traga-me um caf. Um forte e doce, com um pingo de leite.

Ele corre para fazer isso e eu sorrio para mim mesmo. Ele est ansioso
para agradar. Ele educado. Mas ele ainda de rua. Eu realmente gosto de
Michael. Ele tudo o que eu era antes que o mundo me fizesse o filho da puta
que sou hoje. Minha nica vontade para este garoto que a sua histria termine
de forma diferente. Eu quero que a sua histria seja feliz como um conto de
fadas, no um drama.

Perdido em pensamentos, Michael retorna com meu caf. De p, eu me


deparo com ele em torno da mesa, pego a caneca de suas mos, e
saboreio. Fingindo tossir, eu estalo. Que porra voc colocou nisso?

O olhar de horror em seu rosto me faz rir em voz alta. Rindo, eu bato no
seu ombro. Est perfeito. Relaxe Michael. Voc fez bem. respirando
pesadamente, ele acena com a cabea, e meu sorriso desaparece. Digo-lhe,
sinceramente. Relaxe, Mickey. Voc est seguro aqui. nunca tendo parado
de balanar a cabea, ele continua a fazer isso arrepiando os cabelos e
afastando: Encontre Happy e comece a trabalhar, cabea oca.

Se eu tivesse um filho como Michael, eu teria certeza que eu ensinaria a


ele direito. Ele gente boa.

Ele caminha lentamente para longe, arrastando os ps adolescentes com


um tnis sneaker, e algo estranho acontece.

Leva-me um minuto para processar a ocorrncia.


A sensao estranha e indesejvel de felicidade lava sobre mim. uma
sensao spera e desconfortvel.

Eu no sei se eu gosto. Ainda.

O que eu sei, que eu continuo a trabalhar durante todo o dia com um


pequeno sorriso no meu rosto.

De frente para a tela do meu computador, eu ouo uma ligeira batida na


porta do meu escritrio.

A voz entediada pergunta: Voc queria me ver?

Ling.

Sem olhar para ela, eu cerro meu maxilar e gemo.

Fechando a porta atrs dela, ela vem para frente e se senta na cadeira de
convidado. J na defensiva, vejo sua postura firme e maxilar cerrado. Eu
pergunto-lhe: Voc se divertiu hoje, com o garoto?

Como se ela tivesse pesquisado os fatos - o que sem dvida ela fez - ela
dispara roboticamente. Michael tem dezessete anos. No contra a lei. Ele
est acima da idade de consentimento em New South Wales. Eu no fiz nada
errado.

Ling difcil de lidar. Como eu, ela tem a distorcida viso de certo e
errado.

No. Voc est certa. No ilegal. Apenas imoral e antitico. Sem


mencionar, voc fazendo o que voc fez no trabalho. inclinando-me para mais
perto dela, meus olhos arremessam dardos nos dela. E dizer a ele que eu
ficaria bravo com ele se ele no te fodesse coero. Coero quase to ruim
quanto o estupro neste estado. Amea-lo definitivamente ilegal, e eu no
preciso desse tipo de problema, Ling. Voc est me trazendo uma tempestade de
merda. Eu posso sentir isso.

Olhando para nada em particular, ela suspira frustrada. Como se eu


fosse seu p no saco.

Minha raiva nasce em poos.

Voc no melhor do que seu pai. Ou seus irmos. Voc igual a eles.
seu maxilar em ao; seus olhos brilham. Eu continuo: Voc vai cuidar do
menino como cuidaram de voc? Transar com ele enquanto ele no pode ver o
erro disso, em seguida, vender seu corpo para cada pedfilo em Sydney? esse
o seu plano?

Saltando para cima, ela grita: Foda-se! V se foder, Twitch! Eu no


sou nada como eles.

Tremendo, ela atinge os cabelos com os punhos severamente. Deixando


escapar um gemido aflito, ela grita. Eles fizeram coisas. Eles fizeram coisas
comigo. Eu era apenas uma menina. Eu no sabia! ainda puxando seu cabelo,
ela sussurra: Minha famlia fez coisas ruins para mim.

Vendo Ling desmoronar no algo que eu gosto de ver. Ela to forte,


mas com uma meno de sua famlia, ela se desfaz. Eles a danificaram. Muito
parecido como a minha famlia me danificou.

Ns temos um ao outro.

Lgrimas manchadas de rmel encharcam e atropelam seu rosto


enquanto ela treme de raiva. Caminhando ao redor da minha mesa e colocando
as mos em seus quadris, eu a puxo para mim. Eu sei, Ling. No foi culpa sua.

Fungando, ela sussurra em meu pescoo: Voc me salvou.


Ela chama isso de salvar, eu chamo de ganhar um funcionrio sem
escrpulos.

Ling estava trabalhando nas ruas quando a encontrei. Ela estava drogada,
quando ela se aproximou de mim em uma noite, e quando eu recusei seus
avanos, ela puxou uma faca pra mim. Nem sequer com uma ameaa. A cadela
estpida estava to fodida que ela realmente tentou cortar minha garganta
enquanto tentava pegar a minha carteira do bolso da cala.

Eu tinha duas escolhas.

Matar a vadia.

Ou empregar a vadia.

Eu escolhi a segunda opo. Ela veio morar comigo. Eu vigorosamente a


desintoxiquei e contratei uma enfermeira para cuidar dela por um ms. Aps
esse tempo, ela era parcialmente humana novamente. As primeiras palavras que
Ling ouviu sair da minha boca foram: Voc me deve.

Eu a alimentei, dei a ela abrigo e a vesti com as melhores marcas.

E ela era grata.

Ela me mostrou quase todo o tempo que ela pde o quo grata ela era.

Nunca me incomodou. No at recentemente.

Ling uma viciada em sexo confessa. Eu tentei fazer com que ela
procurasse ajuda uma vez. Uma vez.

Ento eu a encontrei almoando com a Dr. Laura McCullough.

A mdica foi gentil o suficiente para chupar o meu pau enquanto eu a


assistia lamb-la com entusiasmo. Apesar de ter sido quente, nunca levei Ling l
novamente.
Ling se afasta de mim. Seu filho da puta. Nunca traga a minha famlia.
irritada, mais uma vez, ela me d um tapa em toda a face e grita: Nunca
mais!

Seus saltos fazem barulho para longe e ela bate minha porta do escritrio
fechada.

Esfregando meu rosto vermelho e quente, eu sorrio.

No demorou muito tempo para lev-la de volta para a forma como ela
era.

Pegando meu celular, eu chamo Happy. O telefone toca duas vezes antes
de ele responder: Opa.

Apertando meus lbios, eu pergunto: O que voc sabe sobre lingerie?

Latindo uma risada, depois: Huh, eu sei que as mulheres ficam bem
nisso.

Eu rio: No, eu quero dizer o que voc sabe sobre as marcas de


lingerie? Quais so boas e tudo mais?

Humor colorindo sua voz. Talvez voc devesse falar com Ling sobre
isso.

Esfrego a parte de trs do meu pescoo e digo-lhe: No. Eu a irritei.

Happy Suspira: O que ela fez agora? Voc sabe que ela suscetvel,
certo?

Eu sei. Mas eu tambm. silncio, ento eu deixo escapar: Eu


quero comprar algumas lingeries para Lexi.

Ele enrola um momento, depois diz em uma voz cantante: Ento, eu


sugiro que voc v s compras. Caa feliz.

Ele desliga na minha cara.


Eu olho para o meu telefone, em seguida, jogo-o em minha mesa com um
suspiro.

Compras.

Quo ruim pode ser?

Lexi

No limite com o teste de drogas de ontem, eu pulo quando ouo a porta


da frente abrir.

Trs palpites para quem poderia ser.

Nikki, Dave ou Twitch.

Vendo como eu falhei com os dois primeiros e sei que eles esto ambos
ocupados esta noite, pelo processo de eliminao, eu vou com a opo trs.

E cara, ns vamos conversar hoje.

Assim que eu o vejo de volta pela porta da frente, eu comeo com: Voc
tem a corag...

Parando no meio da frase, fico boquiaberta. Arrastando sacolas, sacolas e


mais sacolas atrs dele, ele chuta a porta, em seguida, diz: Poderia ter um
pouco de ajuda aqui, Anjo.

A maneira como ele me chama de anjo... ele no deveria ter permisso


para me chamar de Anjo.
Eu respiro. Est bem.

De p transpirando, de camiseta, cabelo ninho de rato e culos de leitura,


eu vou at a imagem alta coberta de terno e tomo algumas das sacolas dele. Ele
parte pelo corredor em direo ao meu quarto e coloca as sacolas no
cho. Colocando minha remessa de sacolas no cho ao lado dele, eu observo
enquanto ele comea a virar as sacolas de cabea para baixo.

Roupas, acessrios e caixas de sapato caem na minha cama.

E eu estou de p aqui, pensando: Hum... no estamos chateados um


com o outro?

Eu sussurro. O que tudo isso?

No respondendo a minha pergunta, ele declama: Voc sabia que h


uma senhora no shopping que voc pode contratar para fazer compras para
voc? Tudo o que ela precisa de medidas e bam, ela est pronta. Como uma
fodida mquina. Voc diz a ela para no poupar gastos e ela no
poupa nenhum gasto. ele olha por cima do ombro para mim com um olhar
compreensivo. Sabe o que eu quero dizer?

Com minha boca ainda escancarada, eu consigo um: Uhh...

Ele aponta para coisas aleatrias na minha cama. Roupa de


noite. Sapatos de noite. Roupa de trabalho. Sapatos de trabalho. Alguns vestidos
e roupas do dia a dia. Colares e merda com babados. Coisas de cabelo. ele
sorri: E aqui so suas peas delicadas.

Peas delicadas?

Olhando para ele com uma careta, eu inclino-me e revisto a sacola que ele
simplesmente apontou. Pegando um baby-doll transparente, eu chio.
Lingerie.

Balanando a cabea, eu pergunto com raiva: O que voc est fazendo


aqui? Eu no ouvi nada de voc durante uma semana. Voc sabe? Quando voc
me deixou em sua cama para me recuperar de um vrus e nunca sequer ligou
para saber de mim?

Twitch no pestanejou. Posso no ter ligado, mas eu sabia que voc


estava bem. Eu sempre sei. Assim como eu sabia que precisava de ajuda com o
seu teste de drogas obrigatrio, uma pequena.

Eu ladro de volta: Voc no acha que eu queria v-lo? Que talvez


eu precisasse de vo... eu me corto. Eu no vou deix-lo saber o quanto eu
precisava dele. O quanto quebrou meu corao que ele poderia me cortar como
se eu fosse apenas mais uma mulher.

Ele acalma ento se vira para mim. Precisava do qu?

Eu gostaria que voc sasse.

Seus olhos escurecem uma sombra. No antes de eu conseguir algo


pelo qual eu vim.

Minha voz cai marginalmente. Pelo que voc veio?

Lentamente, andando em minha direo com um propsito, eu sei


exatamente o que ele vai dizer antes que ele diga.

Pelo que voc me deve.

Twitch

Sento-me na beira da cama, segurando a minha cabea em minhas mos,


cotovelos nos meus joelhos.
Levemente balano nas pontas dos meus ps, eu argumento comigo
mesmo.

Que porra voc est fazendo? Basta. Isso tem que parar.

O leitor de CD sobre a cmoda toca suavemente. One More Night do


Maroon 5.

... There you go again makin me love you...

... You stuck on my body, on my body like a tattoo23.

Meu ligeiro balanar se torna mais forte e mais rpido, quase


violento. Meu maxilar pulsa e eu fecho meus olhos com fora. Meu rosto se
contorce de dio e raiva. As mos na minha cabea em punhos
firmemente. Rangendo os dentes, eu bato com fora em minhas sobrancelhas.

Minhas entranhas serpenteiam de raiva.

Em p, de repente, eu ando at a cmoda e pego o leitor de CD, puxando


o fio para fora da parede. Caminhando com propsito para a janela aberta, eu
jogo o leitor de CD para fora com tanta fora quanto eu posso e fecho a janela.

Parece uma queda abafada.

Eu absorvo.

Fechando os olhos, respiro fundo e espero pacientemente que minha


frequncia cardaca volte ao normal.

Voltando, eu olho para a cama onde ela dorme.

Apenas seus olhos azuis brilhantes esto abertos. E ela viu o que eu fiz.

23
Trecho da referida msica: ... A vai voc de novo me fazendo te amar. Tenho voc presa no meu
corpo como uma tatuagem.
Eu no estou acostumado com as pessoas por perto quando eu fico com
raiva.

Ela encontra-se de bruos, as costas nuas parecendo plida ao luar. O


lenol descansa baixo em suas costas, mal cobrindo seu doce traseiro. Ela olha
para mim, sem julgamento ou raiva.

E por um segundo, eu sou tomado de volta a um tempo esquecido. Um


tempo em que a vida era boa.

Passando a mo pelo meu cabelo, eu suspiro e vou para a cama. Sentado


ao seu lado, eu movo seu cabelo escuro de seu ombro. Eu corro meus dedos
suavemente a partir do ombro, at o cotovelo e volto.

Oi. eu calmamente a cumprimento.

Ela responde com cautela. Oi.

Meu rosto suaviza ao som da sua voz. Porra.

Eu vou substituir o CD player.

Seu rosto permanece passivo enquanto ela responde gentilmente: Est


tudo bem. Eu queria um novo de qualquer maneira e voc s me deu uma razo
para consegui-lo.

Caralho.

No posso fazer nada de errado aos olhos dessa mulher?

O incomodo do meu episdio anterior retorna e eu olho para ela. Ela


engole em seco imediatamente e seus olhos ficam com medo. Eu rio sem graa.
Babe. Srio. Voc muito inteligente para estar com uma pessoa como eu, e
voc definitivamente mais esperta do que uma daquelas garotas que fode um
cara como eu. Mas eu entendo que voc est gostando disso. um sorriso cruel
aparece em meus lbios. Afinal de contas, a boa menina quer sempre o bad
boy. No ?

Sentando na cama, o lenol cai e eu sou agraciado com sua beleza nua.
Seus belos olhos agora esto tristes e vidrados. O rosto dela pura
fria. Ento ela est tremendo de raiva, ela sussurra: Saia.

Eu rio baixo na minha garganta e rolo os olhos para o show que ela est
dando. Meu riso interrompido quando a lmpada da cabeceira voa por mim e
bate na parede por minha cabea. Cacos de vidro caem no cho aos meus ps.

Eu viro meu olhar sobre ela. Voc poderia ter arrancado meu olho,
Lexi. Caralho!

Em p e andando pelo quarto, ela pega um vaso de cristal e joga em mim,


com fora. Eu o pego em pleno ar, enquanto ela grita: Eu disse para voc dar
o fora, Twitch!

Lgrimas caem pelo seu rosto enfurecido; seu corpo treme de raiva, e me
sinto como um idiota.

Eu no posso deixar que esse show dure. No parte de quem eu


sou. No mais, de qualquer maneira.

Coloco o vaso sobre a mesa ao lado da porta, sem dizer nada deslizo sobre
minha cala, ento os meus sapatos; eu tomo a minha camisa e palet em
minhas mos e saio.

Fechando a porta atrs de mim, Lexi deixa escapar um gemido triste.

E a est.

Apenas um lembrete de por que no podemos ficar juntos.


Captulo Vinte

Lexi

P ensei muito sobre o

que aconteceu com Twitch ontem noite. Eu pensei por horas e horas sobre
como me sinto, e pensei ainda mais sobre o que precisa ser feito.

Minha opinio est formada, eu decidi visit-lo no trabalho. E s


quando me aproximo de seu escritrio e ainda continuo na frente da porta que
percebo a quo estpida eu devo ser.

Mas se eu no fizer isso agora, eu nunca vou fazer. Ento eu tenho que
fazer isso. Agora.

Eu estaria mentindo se eu dissesse que no estava com medo.

Entrando sem bater, seu rosto irritado olha para ver quem o
interrompeu. Quando ele me v, as sobrancelhas sobem de surpresa, mas ele
cobre tudo muito rapidamente. Olhando de volta no computador, ele digita e
murmura. Estou ocupado aqui. O que voc precisa, Lexi?

Lexi. No Anjo.

Eu fecho a porta atrs de mim e dou dois passos para frente. Minha
bravura corre para fora da janela aberta. E-eu acho que voc precisa procurar
ajuda. eu digo com voz fraca.

Seu rosto endurece. Seus olhos ficam frios.


Perdendo um pouco de coragem que eu acho ainda que eu tenho, a minha
voz oscila. Ver um psiquiatra no uma coisa ruim, Twitch. Eu mesma fao.

Ele fica de p de repente. Sua cadeira bate na parede com um


estrondo. Eu pulo. Ele ordena: Saia.

Quando ele v que eu no vou me mover, ele persegue em torno de sua


mesa lentamente, como um predador.

Um leo indo matar.

E eu estou to petrificada como eu tenho certeza que o antlope estaria.

Quando ele est a trinta centmetros de mim, eu sussurro: Voc no


tem que viver assim, Twitch.

Seus olhos se fecham. Eu disse para sair.

um meio para um fim.

Seu maxilar pulsa. Saia, Alexa.

Voc vai sentir como uma nova pessoa.

Seus olhos se abrem. Inclinando-se at que estejamos nariz-com-nariz,


ele range os dentes e chia. Cai fora, vadia.

O insulto desliza precisamente para longe de mim. Sendo uma assistente


social, eu sei como os sistemas de defesa das pessoas trabalham e, alm disso,
eu j fui chamada de coisa pior. Tremendo, eu decido tentar algo.

Algo incrivelmente estpido.

Lentamente, chegando com as mos trmulas, eu pego em seu rosto


suavemente. Seu maxilar contrai sob as palmas das minhas mos, e os seus
olhos frios e semicerrados encontram os meus. Eu sussurro: Voc no quer
me machucar.

Ele cospe: Se algum deve machuc-la, deveria ser eu.


Meu corao salta uma batida. Um sorriso cruel se espalha por seu
rosto. Qual o problema, Lexi? Voc est com medo?

Eu pisco.

Minha respirao falha. Voc est aterrorizante.

Ento por que voc ainda est aqui?

Porque voc precisa de ajuda.

No de voc.

Se eu no fizer, quem o far?

Seus olhos piscam mais uma vez antes de ele fechar os olhos e abaixar a
sua testa na minha. Ele diz com voz rouca: Eu vou te machucar. uma
declarao.

Meu corao dispara, mas minhas mos apertam suas bochechas com
mais fora. Voc no vai. Eu tenho f em voc.

Eu o assisto espremer os olhos fechados ainda mais. Ento voc mais


burra do que eu pensava.

Ele abaixa a boca querendo a minha e eu caio na dele. Ele usa fora
selvagem, beijos de punio. E eu os aceito, beijando de volta ferozmente. Sua
lngua acaricia meu lbio inferior enquanto ele mi sua ereo no meu quadril.

Calor queima minhas entranhas.

Minhas mos deslizam pelo seu rosto e costas, para circundar o


pescoo. Eu preciso me aproximar dele.

Puxando sua cabea, eu conecto nossas bocas novamente e gemo. Ele tem
um gosto to bom. Como doces e scotch. Eu nunca provei nada mais inebriante
na minha vida.

Estou comeando a entender o termo bbado de amor.


Sem aviso, seus braos musculosos envolvem em torno de minha cintura,
me levantando. Minhas pernas circulam seus quadris magros e musculosos, e
ele me leva at sua mesa.

Eu sei o que est por vir. Eu deveria parar com isso. Eu realmente
deveria.

Mas eu no posso.

Eu quero. Muito.

Meu ncleo inunda. Twitch tem esse efeito srdido em mim.

Virando-me quase severamente, ele me empurra de costas, forte, e meu


estmago encontra a mesa. Minhas mos tm uma mente prpria, se encontram
nas minhas costas, e ele as agarra firmemente em uma das suas
mos. Levantando minha saia, ele puxa minha calcinha e elas se foram. Assim
de repente.

Embora eu no possa v-lo, o sinto. Sua palma livre desliza para baixo
para a minha bunda, apertando antes de eu o ouvir expelir uma respirao
pesada, enquanto as pontas dos dedos arrastam a parte de trs das minhas
coxas. Deixando de lado as minhas mos, ele ordena rispidamente.
Mantenha-as a. No se mexa, Lexi.

Ligando os dedos mindinhos nas minhas costas, minha boceta aperta


quando a ponta do dedo trilha minha fenda molhada. Eu tremo. Eu o ouo
chupar o dedo ao fazer um som de humm. Meus quadris contraem.

Eu preciso tanto dele. E eu sei que ele pode sentir isso. Ele est me
torturando propositadamente.

Eu amuo. Sua exibio de poder desnecessria.

De repente, minha bunda se espalha e eu sinto uma lngua deslizar pelas


minhas dobras. Apertando as mos com fora, meus olhos se arregalaram e eu
suspiro: Oh Deus!

Ele late: No diga uma maldita palavra. Ou eu paro.


Mordendo meu lbio, eu choramingo, mas obedeo. Como sempre.

Agarrando minha bunda com mais fora, ele me separa; sua lngua
estimula a minha entrada e minhas pernas estremecem. O calor mido de sua
lngua quase demais para suportar. Empurrando ainda mais fundo em mim,
seu nariz bate na minha entrada traseira enrugada enquanto ele lambe fora da
minha fenda.

Ele est fazendo com a minha boceta, como se fosse minha boca.

Com tanto entusiasmo. Com tanta determinao. To exigente.

o cu. Eu nunca me senti mais desejada em toda a minha vida.

Ele pergunta: Voc gosta disso, baby?

Imediatamente, eu paro. Isto uma armadilha.

Eu vim a conhecer Twitch. Ele um trapaceiro. Um trapaceiro e um


vigarista.

Mas de repente eu estou nervosa e suando.

Quando eu no respondo, ele pronuncia com aprovao: Boa menina.

E mesmo que eu odeie esse termo, vindo dele, significa algo para
mim. Meu corpo despenca na mesa em alvio, e ele continua a me comer como
se eu fosse a sua ltima refeio.

assim que o sexo oral deve ser. Desinibido e libertador. No estranho e


desajeitado, como eu sempre tive.

Sua lngua desliza para cima da minha boceta at que o calor firme,
mido encontra um lugar que eu ainda no havia explorado sexualmente, e ele
lambe de novo e de novo. Isso novo para mim. Eu no sei como eu deveria
estar me sentindo, mas meu estmago est tenso e minhas costas esto
rgidas. Eu sussurro. Pare.
Mas, claro, ele no faz. O que ele faz massagear uma ndega com uma
mo, e chegar ao redor com a outra. Seus dedos encontram meu clitris, e ele o
acaricia lenta e suavemente. Quase amorosamente.

As sensaes comeam a mudar. Eu no estou mais desconfortvel. Na


verdade, eu estou queimando.

Minha respirao se aprofunda, e eu comeo a agir contra seus dedos. Ele


endurece a lngua e pressiona em mim.

Minhas entranhas viram e torcem.

Isso no deveria ser to bom!

Meus dedos mindinhos se prendem com fora. Meu corpo treme.

Ele empurra adiante, e sua respirao aquece a pele l. Empurrando de


volta para ele, ele rosna, lambe mais uma vez, ento para.

Ento sei que ele vai me foder. E eu poderia chorar de felicidade.

Eu ouo o zper abaixar. O som parece mais alto na sala. Mas quando seu
pau me toca, meus olhos se arregalam e eu puxo para frente, para longe ele.

Batendo duramente na minha bunda com a mo aberta, ele me faz


estremecer e saltar. Ele estende a mo para segurar meu cabelo, com fora, e
puxando-o suavemente, ele afirma: Voc quer isso.

Eu? Eu realmente quero? Eu no tenho tanta certeza.

A cabea de seu pau se instala na minha entrada traseira, mais uma vez, e
ele resmunga: Agora a sua chance de fugir. Voc est to certa de que no
vou machuc-la? Voc realmente estpida o suficiente para ficar?

Foda-se!

Isso um maldito teste! E eu vou falhar. Droga!

Eu no estou pronta para isso. No desta forma. Em qualquer outro


momento, talvez, mas no agora.
Uma lgrima desliza para fora do lado do meu olho e eu digo sem
convencer atravs de um suspiro trmulo: Eu confio em voc.

De onde veio isso, eu no tenho certeza. Mas foi dito agora. tarde
demais para voltar atrs.

Eu sinto o seu corpo ficar rgido enquanto ele sibila: Voc fez a escolha
errada.

A ponta dele entra em mim e eu choramingo. Di um pouco, mas a minha


entrada est to lisa de sua saliva que isso poderia ser s do choque do
mesmo. Minha respirao engata enquanto outra lgrima me escapa. Ele
suspira atrs de mim, e segurando minhas mos nas minhas costas com a dele,
ele se inclina para frente e empurra seu pau um pouco mais dentro de
mim. Arde, meus olhos se fecham e as sobrancelhas agrupam em dor.

Ele sussurra: Se voc no quer que isso doa tanto quanto pode, voc
precisa empurrar para baixo e para fora. Agora.

Assim que ele terminar de falar, ele lentamente empurra, e fazendo o que
me disse, eu empurro para fora e de volta para ele. As esferas de seu piercing
entram sem problema. Meu estmago enrola com sensaes. Eu nunca me senti
to completa antes. No di, s arde um pouco. Ele acalma um momento,
respirando pesadamente. Com a mo livre, ele acaricia meu cabelo e diz
suavemente: Boa menina.

Nem um minuto passa, antes que ele libere as mos para agarrar meus
braos atrs das costas com fora. Ele murmura: Aguente, baby.

E ento ele comea.

Ele empurra to profundo quanto ele pode, tira um pouco, em seguida,


empurra para dentro de mim. Manchas brancas borram minha viso.

Dirigindo-se em mim com um ritmo constante, tudo que posso fazer


aguentar enquanto sou montada. Estou to confusa com as sensaes. uma
sensao incrvel. Mas ento, tudo com Twitch incrvel.
A borda da mesa trabalha meu clitris com cada impulso, e quase do
nada, eu me sinto apertar enquanto minha respirao aumenta. Eu aperto em
torno dele e ele geme: Foda-se, Anjo. Faa-o. Se liberte.

Incapaz de aguentar por mais tempo, eu me solto.

Meu corpo fica rgido e eu me sinto como se eu estivesse caindo. Fora da


montanha mais alta. Em um oceano de puro xtase.

Eu pulso a cada estocada, e mordo a lngua para me impedir de gritar.

To rapidamente como veio, ele se foi. Eu estou mole, ressentindo-me da


pessoa pela qual eu estou sendo montada.

Como ele faz isso? Sou to facilmente manipulada por ele.

Olhos ardendo, eu os fecho com fora, envergonhada por meus desejos


por ele. Chorando silenciosamente na mesa, minha raiva aumenta.

De repente, ele acalma. Gemendo, calor enche meu traseiro e eu mordo


meu lbio para me impedir de chorar.

Um momento depois, ele puxa suavemente para fora de mim,


entregando-me um monte de lenos. Sem perguntar, eu seguro o leno onde
provavelmente vai escorrer, e caminho at seu banheiro pessoal, fechando a
porta atrs de mim.

Tomando meu tempo para me limpar, uma vez terminado, eu abaixo a


tampa do vaso sanitrio e sento-me um pouco.

Fungando, eu enxugo meus olhos e me pergunto por que esse homem


est fazendo isso comigo. Minha vida era boa antes de eu conhec-lo. Agora
um caos. E o pior que eu vou deixar isso acontecer.

Minha mente lana uma palavra para mim que eu enterro bem fundo.

E embora eu no queira que seja verdade, eu sei em meu corao que por
algum motivo fodido, quero Twitch, independentemente de como ele
danificado.
Eu vim aqui hoje para encontrar alguma forma de clareza.

s vezes, quando voc olha perto o suficiente uma pessoa na esperana


de encontrar alguma clareza, a imagem da pessoa se torna to vaga, to
distorcida, que tudo deixa voc com pensamentos obscuros e mais perguntas.

Isto o que acontece quando eu tento entender Twitch.

H pouca ou nenhuma previsibilidade com este homem. Eu sei que ele


est danificado. Eu sei que ele complicado. Mas eu no posso evitar me
perguntar o que aconteceria com ele se eu o abandonasse. Mas isso apenas um
pensamento.

Um estpido.

Eu no posso deix-lo. Eu no vou deix-lo.

Ele precisa de mim.

Voc precisa dele.

Ele precisa mais de mim. E eu vou estar l para ele.

Balanando a cabea em minha conversa interna estimulante, eu fao o


meu caminho para fora do banheiro para encontrar Twitch de volta atrs de sua
mesa, digitando como se nada tivesse acontecido. Abro a boca para falar,
quando ele pronuncia. Como eu disse, estou ocupado. Da prxima vez,
marque uma hora.

Fico ali em completo silncio. Meu corao racha.

Eu fui apenas dispensada?

Quanto mais eu fico ali, mais a minha raiva aumenta. S quando eu digo
a mim mesma para virar, sair e nunca mais voltar, eu grito inesperadamente:
Deus, voc to fodido!
Twitch

Deus, voc to fodido!

Minha cabea se encaixa, sobrancelhas enlaam. Ela faz uma pausa,


ofegante, em seguida: E eu me odeio por amar voc.

O que ela disse?

Seus lbios tremem e ela sufoca. Porque eu no posso desistir de voc.

Uma nica lgrima trilha pelo seu rosto.

Espere. Recue. O que ela disse?

Lexi me ama? Desde quando?

Levantando lentamente, eu fao o meu caminho at ela, procurando seu


rosto choroso. Quando estamos quase de igual para igual, eu levanto a minha
mo para escovar-lhe o rosto. Mas ela recua.

E isso me di.
Lexi

Sua mo vem at minha bochecha.

No, babe. No olhe para mim assim. No vou te machucar. No gosto


disso.

Eu no sei por que, mas de alguma forma, eu j sei disso.

Ele acrescenta em um sussurro: Eu mataria qualquer um que tentasse.

Imediatamente, eu respondo: Eu sei.

O que eu no adiciono : E isso me assusta pra cacete.

Os olhos de Twitch olham para baixo nos meus; sabendo o que est
vindo, eu inclino meu rosto enquanto ele abaixa a para o meu e leva meus lbios
em um beijo exigente.

E aquele beijo transmite muito mais do que as palavras jamais poderiam.

Eu me odeio por amar esse homem.

Twitch

Beijo Lexi com tudo que eu tenho, eu quase posso sentir seu amor fluindo
atravs de mim.

Eu me sinto bbado. Bbado de amor.


Colocando minha testa na dela, eu sussurro: Voc tem que prometer
nunca me deixar. Eu-eu... voc s tem que prometer.

Sua resposta : Voc tem que prometer tentar me amar de volta. O que
voc est fazendo comigo... no assim que voc trata uma pessoa que voc
ama, Twitch.

Eu te amo desde que voc tinha seis anos.

A beijo mais uma vez, eu digo a ela, sem hesitar: Se voc prometer
nunca me deixar, eu vou te amar. E ser bom para voc. Eu vou te tratar como
uma rainha.

Minha rainha.

Ouvi em algum lugar que um rei s se curva sua rainha.

E eu estou curvando-me para Lexi.

Meu peito di. Eu no sei se eu gosto desta coisa de amor.

Ela sussurra as palavras mgicas: Eu prometo que no vou te deixar.

E foi assim que de repente...

... Lexi se tornou minha.


Captulo Vinte e Um

Lexi

S entada em minha

mesa, de volta ao trabalho, eu mastigo a ponta da minha caneta e lembro o resto


da nossa conversa de hoje. Eu deveria estar trabalhando, mas minha mente est
voltada s para uma coisa. Twitch. Nossa conversa foi curta, mas parecia que
tanto foi colocado l em to poucas palavras.

Ele me beijou de novo e de novo, e ento perguntou: Voc minha? S


minha?

E a maneira como ele perguntou, com tanta insegurana em sua voz, era
como se ele no soubesse a resposta para suas perguntas. E isso me acalmou ao
saber que ele se sentia to inseguro quanto eu. Suas perguntas no tinham a sua
confiana habitual e soava quase juvenil. Eu disse a ele honestamente: Se
voc me deixar entrar e prometer tentar, por mim, ento sim. Eu sou sua.

Puxando para trs e olhando para mim, seus olhos enrugaram nos
cantos. Ento, ns estamos fazendo isso? Voc minha namorada?

Corando, eu mergulhei meu queixo. Eu-eu acho que sim. Essa


geralmente a forma como estas coisas acontecem. Eu sei que voc no me ama...

Ele cortou com: Eu vou te amar.


... ainda, mas no importa para mim. Estou disposta a fazer isso, se
voc acha que pode me deixar entrar o suficiente para compreend-lo. Isso
tudo que eu preciso, Twitch. Ajude-me a compreend-lo. eu sussurrei em seu
ouvido: Deixe-me entrar.

Envolvendo seus braos ao meu redor, ele me segurou com fora,


enterrou o rosto em meu pescoo e murmurou: Eu vou tentar baby. Vou
tentar.

E eu acreditei nele.

Como tudo isso aconteceu to rpido, eu realmente no tenho ideia.

Em um segundo eu estava oferecendo ajuda Twitch - ajuda que ele


precisa desesperadamente - e no prximo, eu estava perdendo meu anal V-
card24. Ento eu estou gritando e, finalmente, eu sou a namorada do Twitch.

Rindo sem humor, eu balano a cabea.

Este pode ser o maior erro da minha vida.

Ou poderia ser o prmio mais perfeito. Um que eu ganhei.

H algo sobre Twitch.

Ele apenas... cru25.

Tudo nele cru. E corajoso. E desvinculado.

Ele um fogo furioso. E eu sou uma mariposa frgil esvoaando para a


chama. Mais cedo ou mais tarde, eu vou ficar queimada. Eu sei disso.

Ser que vou sobreviver ao calor?

Como posso confiar neste homem depois de tudo o que passamos em to


pouco tempo?

Sem perder o ritmo, minha mente fornece a resposta.

24
Referncia a carto de virgindade.
25
Em ingls Raw.
Fcil.

Passar a tarde revendo minha deciso de me envolver com um homem


como Twitch fez a minha cabea virar mingau.

Eu tenho uma responsabilidade tica dentro do meu setor para ajudar a


todos que precisam. Eu sei que Twitch precisa de ajuda, mesmo que ele no
acredite nisso. No nenhum segredo que o homem tem problemas de raiva
que beiram a violncia. Eu me pergunto em que eu estou me metendo. Ele tem
segredos. Segredos que so profundos.

Pensando nas coisas que poderiam ter acontecido com ele faz meu
corao apertar.

As pessoas no se transformam em tipos como Twitch, por nenhuma


razo.

Algo terrvel aconteceu para ele ser assim. E eu estarei l, esperando


pacientemente para quando ele finalmente quiser revelar essas razes. Algo me
diz que, dando-lhe a promessa que estarei l, e no o deixarei, sua confiana em
mim subiu para um novo nvel.

Twitch me pediu para encontr-lo em minha casa quando sasse do


trabalho. Ele disse que estava tirando tarde de folga e ns iramos ficar em sua
casa hoje noite.

Tudo dentro de mim me disse para no ir. Para no estar sempre ao seu
dispor. Que eu precisava disso para ser independente.
Mas tudo que eu conseguia pensar era em quanto tempo perdido,
tnhamos que compensar.

Sinceramente, aprender sobre Twitch mais importante para mim do


que qualquer coisa.

E hoje noite vai ser noite.

Eu lhe mando uma mensagem, dizendo-lhe que iria encontr-lo e que


seria melhor ele estar pronto para conversar.

E conversar foi o que ns fizemos.

Encontrei-o no meu quarto quando eu cheguei em casa, e ao ver a minha


seleo de roupas ntimas, ele franziu os lbios em desgosto. Srio babe?

O qu? eu perguntei

Ele pegou uma de minhas calcinhas de algodo rosa e esticou entre os


dedos. Fazendo um estilingue com ela, ele atirou-a em meu quarto, em seguida,
caminhou at a cama.

Sentado, olhou para meu corpo, como se estivesse me despindo com os


olhos. E isso me deixou um pouco desconfortvel. Eu no estou acostumada a
ser examinada to de perto.

Ele me puxou em direo a ele, ento eu estava entre suas pernas. Suas
mos viajaram at meus lados, em seguida, sobre os meus seios e na parte
debaixo das minhas costas. Ele murmurou vagamente: Este corpo.

Saindo de seu torpor, ele continuou: Um corpo como este um


presente. Ento ele precisa ser embrulhado para presente. Eu gosto dos meus
presentes vestidos bem sexy. arrastando um dedo do meu umbigo at o topo
do meu monte, ele murmurou: Eu gosto de minhas mulheres em seda e
rendas, babados e laos. Eu no sou bonito, mas eu gosto de mulheres que so
bonitas.

Olhando para mim, ele disse: Voc bonita, voc no vai se livrar de
mim.
Para Twitch, isso era uma espcie de doce. E muito macho. E seriamente
machista.

A feminista me vaiou e assobiou, enquanto a adolescente com teso em


mim caiu contra uma parede e suspirou sonhadora.

No querendo que ele soubesse disso, eu brinquei: Voc o meu


perseguidor. Eu no conseguiria me livrar de voc, nem se eu tentasse.

Seus lbios tremeram. Eu gosto da Lexi. Ela engraada. No sou um


grande f de Alexa, no entanto. Ela meio que uma chata.

Eu estava confusa. Mas eu sou Alexa. E Lexi. Ns somos a mesma


pessoa.

Ele sorriu imensamente: No. Voc no . Assim como eu sou Twitch


s vezes, mas eu tambm sou... meus olhos se arregalaram.

Por favor, me diga. Abra-se para mim. Por favor.

Seu sorriso vacilou apenas um segundo antes de dizer: Vamos l.


Vamos para casa.

Casa.

Com Twitch.

Isso parecia to certo que minha mente no foi capaz de formar palavras.
Meus lbios se separaram, eu simplesmente balancei a cabea, e l fomos ns.

Casa.
Twitch

Passar a tarde com Lexi foi louco.

Foi uma loucura, porque eu no me lembro de uma vez em minha vida


em que eu ri tanto ou sorri tanto. A mulher uma palhaa, srio. Ela
adoravelmente pateta. E eu amo isso.

Eu nunca pensei que poderia ser assim conosco.

Ela diz que me ama. E quando ela disse com raiva, eu sabia que era
verdade. Eu no posso lhe dizer como me sinto sobre ela ainda. Eu preciso que
ela me conhea - tudo de mim - antes que eu possa lhe dizer isso. Eu tenho
minhas razes.

Passamos o dia ao ar livre. Ela vestiu-se com um vestido amarelo


brilhante, que eu comprei para ela, depois de uma discusso que durou quase
uma hora sobre eu lhe comprar coisas. Ela me ensinou sobre as pessoas
famintas em todo o mundo e sobre as crianas que vivem nas ruas. Ela s
desistiu de seu argumento quando eu soltei: Eu sei Lex. Eu era um menino de
rua. Ento, eu entendo. seu rosto ficou suave e seu argumento morreu.
Acrescentei: S queria fazer algo de bom para a minha namorada, tudo bem?

Em p prxima a sua penteadeira, ela respondeu calmamente: Tudo


bem, querido.

Como eu disse, eu sempre ganho.

Mostrei-lhe alguns dos meus lugares favoritos na cidade, incluindo um


pequeno caf italiano onde tivemos algo leve para o jantar. Ela disse sorrindo:
Voc gosta de comida italiana, n?

Inclinando-me para trs na cadeira, eu disse a ela: Eu acho que tem


algo a ver com a minha herana. Eu amo comida italiana. a minha favorita.

Ela sorriu ainda mais. Tenho certeza de que tinha algo a ver com o fato de
que eu estava dando lentamente a informao sobre mim mesmo. Est bem,
ento. Vou me lembrar disso. ela soltou.
De mos dadas, ns andamos por toda parte, em sua maioria, em
silncio, mas de vez em quando, explicando para o outro que lugares gostamos e
por qu.

Eu descobri que Lexi adora comida mexicana. Quanto mais picante,


melhor. Ela tambm me disse que faz chocolate quente, como eu no gosto
muito, no dei tanta importncia. Ela mencionou o irmo dela, o que prendeu
minha ateno. Ela disse que ele era um timo irmo e era extremamente
protetor. Quando eu perguntei onde ele estava, ela puxou as suas emoes para
dentro dela e me disse sem expresso que ela no falava com ele h algum
tempo, mas a ltima vez que soube, ele estava de volta aos EUA.

Isso fez o meu peito doer por ela.

O engraado que mesmo sabendo de tudo o que ela estava me dizendo,


parecia nova informao quando vinha de sua boca. Gosto da maneira como
seus olhos se iluminaram quando ela falou sobre seus amigos, Nikki e Dave.

Nikki e Lexi foram colegas de quarto na universidade. Dave entrou para


mesma universidade e trabalhou no caf do campus. Por Dave ser gay, foi
incomodado diariamente por isso, e um dia derramou caf em um cliente do
sexo masculino. Sem pensar, Dave pegou um punhado de guardanapos, e
pedindo desculpas, comeou a limpar o caf no cliente. Foi quando o cliente
chamando Dave de veado derrubou-o no cho, e comeou bater nele. Lexi e
Nikki assistiram com horror durante dez segundos antes de pegaram suas
bolsas de livros e baterem no homem e conseguiram nocaute-lo. Sorrindo, ela
explicou: Ns fomos presas, mas as acusaes foram retiradas. Dave veio nos
visitar no dia seguinte em nosso dormitrio e comeou a conversa com bem,
vocs no so apenas um bando de cadelas loucas! ela riu abertamente. E
ns temos sido amigos desde ento, apesar de Nikki e Dave terem essa
rivalidade estpida acontecendo.

Eu estava prestes a perguntar a ela sobre sua famlia quando ela deixou
escapar: Ento, Happy, hein? Ele gay, bissexual ou algo assim?

Isso me surpreendeu. O qu? eu estava confuso.


Ela s brincava com meus dedos, e eu perguntei com os olhos tensos. O
que voc sabe Anjo?

S que ele est desfrutando da companhia de Dave. E Nikki. Ento, eu


s assumi que era gay, mas ele definitivamente deve ser bi, no ?

Eu disse a ela incisivamente: Ele no nada. Ele Happy. ela olhou


para mim como se eu fosse louco quando eu lembrei-lhe suavemente, mas com
firmeza: Voc sabe como eu me sinto sobre rtulos. Happy gosta do que ele
gosta. Ele no precisa de um rtulo.

Suas sobrancelhas subiram em pensamentos. Ela assentiu com a cabea


uma vez. Okies.

Okies?

Sabe? como Okay, s que mais bonito.

Olhando fixamente em seus olhos risonhos, eu murmurei: Okies?

Ela caiu na gargalhada, e vi a forma como seu rosto franzia em deleite;


seus lbios cheios, os dentes retos e brancos, e foi ento que eu soube que eu era
um caso perdido.

O que nos leva ao agora, tranquilo, em minha cama, assistindo TV com a


minha namorada.

Por que voc assim? Lexi pergunta baixinho, quando ela pega
minha mo no quarto sutilmente iluminado. Ela entrelaa nossos dedos e
sussurra: Alguma coisa ruim aconteceu com voc.

No brinca Sherlock.

Passam alguns minutos e ns permanecemos em silncio, mas seu


polegar acaricia o meu to suavemente que o desejo de falar me supera. Tive
uma infncia de merda. A infncia de merda se transformou em uma
adolescncia de merda. Eu conheci algum quando eu era apenas um garoto que
me fez acreditar que poderia ficar melhor. Na minha cabea, eu disse a mim
mesmo que eu tinha que fazer mais do estava fazendo para que as coisas
melhorassem ento eu fiz o que pude. Eu fugi da infncia de merda e vivi nas
ruas por alguns anos. As coisas melhoraram em alguns aspectos. Mas outras
coisas s pioraram. Acabei em lugares ruins, fazendo coisas ruins para fazer um
dinheirinho para viver. Eventualmente ruim - em minha mente - se tornou bom.
um olhar de confuso atravessa seu rosto. Tento explicar: O que eu quero
dizer, que essas coisas ruins, eu no as via to ruim mais. Era apenas a minha
vida. Ento, eu acho que voc poderia dizer que eu estou insensvel a um monte
de besteira. Merdas que iria chocar e enojar uma pessoa normal no me choca
mais. E ruim no parece mais to ruim. Em minha mente, a maioria das coisas
ruins boa.

Virando, eu vejo a silhueta semi-iluminada de Lexi, que me observa com


os olhos arregalados, claramente em choque me vendo revelar coisas sobre
mim. Estou chocado tambm. As duas nicas pessoas que realmente sabem
sobre mim - quero dizer realmente sabem sobre mim so Happy e Julius.
Happy, Julius e eu, nos conhecemos em lugares ruins. Ns temos um ao outro.

Mudando o foco para ela, eu pergunto: O que fez voc quem voc ?

Lexi d de ombros. Um monte de coisas. Eu no sei realmente.

Eu resmungo. Besteira. Eu lhe fiz uma pergunta, garota. Espero uma


resposta.

Ela vira de lado, apoiando o queixo na mo virada para cima. Tudo


bem, espertinho. Bem, eu acho que comeou em casa comigo tambm. As coisas
no eram boas. Minha me estava trabalhando o tempo todo. Meu pai era um
velho bastardo. Minha me trabalhava na maioria das noites, porque o dinheiro
era melhor, e o imbecil que eu chamava de pai gastava a maior parte desse
dinheiro em maconha e bebida alcolica, afogando a baguna que era a sua vida.
Eu e meu irmo cuidvamos um do outro, tanto quanto podamos. Mas eu no
podia proteg-lo do jeito que ele me protegia. Eu era pequena e frgil. Sempre
que meu pai ficava louco, meu irmo me enfiava no meu quarto e trancava a
porta pelo lado de fora. Eles brigavam, mas nada muito ruim. Inevitavelmente,
meu irmo virou-se para as drogas, porque meu pai estava...
Seus olhos perdem o foco, e algo se agita em minhas entranhas. Uma
sensao estranha.

Protecionismo. Eu me sinto protetor de Lexi.

Eu no sei o que fazer com isso.

Sacudindo a cabea, seus olhos encontram os meus e ela fora um


sorriso. Todo mundo tem uma histria. Poderia ter sido pior. Meus vizinhos
que me viram crescer, eles... sua testa franze. Eles no eram boas pessoas.
Eu era apenas uma criana, talvez cinco ou seis anos, e eu gostaria de no ouvi-
los todas as noites. Gritando e machucando seu filho. ela sussurra: Ele era
apenas um garoto. E eu sentava em meu quarto e... e s chorava. Chorava com
ele.

Sua voz soa dolorida, e meu corao dispara.

Ela acrescenta baixinho: Eu o encontrei uma vez. Eu o vi mancando em


meu quintal. Ele estava ferido. E quando ele caiu, mesmo eu sendo apenas uma
garota, eu no poderia imaginar deix-lo l, sozinho e com medo. ela sussurra
novamente: Ele era apenas um garoto. Um garotinho. E ele estava muito
ferido.

Puxando a mo dela para traz-la para perto de mim, eu passo um brao


ao redor de sua cintura e ela enterra o rosto no meu pescoo. Eu preciso saber.
O que aconteceu com o menino?

Ela respira fundo e responde em uma expirao. Ele tentou lutar


contra mim. eu rio em seu templo. Ela deve ter sentido, porque ela ri
baixinho. Sim. Ele foi difcil. No querendo ajuda de ningum, especialmente
a minha. Muito cauteloso e desconfiado. ento ela diz algo que faz meu peito
doer. Ele era um pouco como voc, Twitch.

Aconchegando-se em mim, ela fala junto do meu pescoo. Ele no


queria me dizer o seu nome. Mas eu pedi que dissesse. Ele me disse que eu iria
esquecer uma vez que ele tivesse ido embora e eu prometi que no faria isso.
Lembro-me de me esforar para ter certeza de que eu no iria esquec-lo. ela
sorri em minha garganta. Eu at gravei seu nome no enorme carvalho perto
de casa, quando eu tinha dez anos. ela ri: como se eu quisesse provar a
ele que eu mantive minha palavra. silncio, ento. No importa, no
entanto. O dia seguinte que eu o conheci, havia ambulncias e carros de polcia
em frente a sua casa. Eu me escondi em meu quarto, cobrindo meus ouvidos at
que eles se foram. E eu sabia... eu sabia que ele tinha ido embora.

Meu peito dolorido aliviado quando uma sensao de calor cai sobre
mim.

Lexi boceja. Eu acho que por isso que eu fao o que fao. Sabe? Ajudo
as crianas que eu ajudo. meio por causa dele. Eu nunca vou esquec-lo. Ele
era um lutador. Eu sempre pensei nele como um sobrevivente.

Eu no quero perguntar. Eu no quero perguntar. No pergunte. Voc


se lembra do nome dele, baby?

Meio adormecida, ela sussurra: Antonio Falco.

Meu corpo fica tenso, duro como uma rocha. Eu ouo atentamente
enquanto sua respirao se aprofunda depois se equilibra, e seu corpo amolece
quando ela cai em um sono profundo.

Caralho. Puta que pariu. Eu no acredito nessa merda.

Respirando pesadamente, cerro meu maxilar e puxo Lexi mais perto de


mim, saboreando seu calor e doura. Sou teimoso demais para esquecer de
tudo.

Porra! Isso no era para acontecer. Isso... Porra... Isso muda tudo.

Lexi se lembra de mim.


Um grito lancinante no meu ouvido faz todo meu corpo tremer.

O grito soa novamente. Em seguida, novamente.

Meu quarto est com as portas abertas, e Happy est l de cueca, bem
como Ling em uma camisola vergonhosa, ambos me olhando acordar. Quando
Ling v Lexi ao meu lado, ela faz uma carranca. Lexi levanta a cabea e
murmura: O que est acontecendo? Que grito pavoroso foi esse? piscando,
ela olha para a porta e grita: O que ela est fazendo aqui?

Uma pergunta de cada vez, jovem gafanhoto.

Respondendo a todas as perguntas fora de ordem, eu digo: Isso o


alarme, algum est invadindo. eu olho para Happy, que acena com a cabea
em confirmao. E Ling mora aqui, Lex.

Ling sorri.

Lexi franze a testa. Por qu?

No querendo constranger Ling, eu beijo a testa de Lexi e sussurro:


No tem outro lugar para ir.

Lexi empurra seu rosto em meu toque antes de se afastar com os olhos
arregalados e grita: Algum est invadindo?

Happy sorri e Ling murmura: Novata.

Eu sorrio. No se preocupe. Acontece o tempo todo.

Os olhos dela derivam para baixo para o meu peito quando ela gagueja:
A-a-acontece o tempo todo?

Deslizando para fora da cama, eu puxo um par de boxers e ordeno:


Fique aqui em cima. Independente do que voc ouvir, no desa. Voc est me
ouvindo?
Ela puxa as cobertas at o pescoo e sussurra: Eu no posso prometer
isso, mas eu vou ficar aqui enquanto eu aguentar no pensar em sua morte
iminente.

Parando em meu caminho depois de ouvir sua explicao excessivamente


dramtica, eu pergunto: Por quanto tempo voc acha que vai conseguir?

Olhando-me enquanto pensa, ela murmura: Cerca de cinco minutos.

De acordo. apontando para ela, eu ordeno: No desa. Durante


cinco minutos.

Quando eu ando para o corredor, Ling caminha de volta para o seu


quarto, fechando a porta atrs dela, enquanto Happy segue atrs de mim.

Pergunto-lhe: O que temos hoje?

Happy responde: Um cara. Parece um viciado fodido. Na rea de


refeies, procurando como um louco.

Suspirando, eu murmuro: Eles nunca aprendem.

Quando chegamos ao meio do caminho da escada, encontramos de cara


com um homem, eu diria que na casa dos trinta, com dreadlocks loiros
desgrenhados e olhos vermelhos, vestidos com bermudas cinza e uma camiseta
branca suja. Eu no sei quem o enviou, se algum o enviou. Desde a aparncia
dele, ele pode ser apenas um viciado em um frenesi, desesperadamente
procura de algo para vender e ter outra rodada.

Ele fica l por um momento em estado de choque antes de decolar como


um foguete at o salo.

Oh, querido. Parece que ele escolheu um beco sem sada. Que vergonha.

Andando calmamente pelo corredor at a sala de jantar formal, eu fao o


meu caminho para a sala e encontro o homem tentando em vo sair pelas
janelas muito altas. Com um aceno de cabea, eu alcano o tornozelo e puxo.
Com fora. Ele cai aos meus ps tremendo, suando, bagunado, e eu pergunto:
Quem te mandou?
Balanando a cabea, ele pronuncia: Ningum, cara. Ningum.

Colocando a mo na sua cabea, ele choraminga quando eu o revisto


como um co. Aqui estou eu, desfrutando de uma noite com uma das minhas
meninas, e eu tenho que lidar com esta merda. Eu realmente gostaria de saber
quem o enviou.

Balanando a cabea, mais uma vez, a minha raiva aumenta. Eu enrolo


meus dedos firmemente em seu cabelo e o levanto por seus dreadlocks. Ele
grita, e da forma como os seus murmrios e fio de voz, eu estou preocupado que
ele v vomitar. Puxando-o para a requintada mesa de jantar antiga, eu chuto
uma cadeira pesada para fora do caminho antes de jogar seu corpo na superfcie
do mogno sem mcula.

Agarrando o cabelo com fora, eu pergunto: Voc quer saber por que
eu mantenho minha porta trancada noite?

Respirando pesadamente, ele acena com a cabea.

Inclinando-me mais perto de sua orelha, digo-lhe em um sussurro:


Para proteger as pessoas do lado de fora, de mim.

Puxando a cabea para cima pelos cabelos, eu cerro os dentes e bato sua
cabea na mesa de jantar. Repetidamente.

O som de seu nariz quebrando me faz tremer. Eu sinto muito prazer com
essa merda. quase alarmante.

Quase.

Jogando-o no cho inconsciente, meus olhos pegam algo se movendo em


direo a mim. Lexi parece longe. Ela sussurra distante: Voc disse uma das
suas meninas.

O qu?

Evitando meus olhos, ela pronuncia com mais firmeza: Voc disse que
estava desfrutando de uma noite com uma das suas meninas. No sua
namorada.
Minha testa franze. Eu disse isso?

Alcanando-a, ela se afasta e bufa. Eu tenho que ir. tarde.

Porra. Ela est chateada.

Antes que eu possa cham-la, ela se vai. Happy se inclina contra a porta,
e eu dou de ombros para ele como se perguntasse. Ele balana a cabea,
confirmando que eu disse o que cortou Lexi profundamente.

Aborrecimento e frustrao fervem dentro de mim.

Olhando para o monte que o intruso, eu puxo a minha perna para trs e
o chuto na lateral. Uma, duas, trs vezes e, finalmente, uma quarta. Ele geme
fracamente, escorrendo baba manchada de vermelho de sua boca para o cho.
Apontando para a porta, eu me aproximo de seu rosto e digo: Agora, olhe o
que voc fez!

Risadas vem de Happy e eu lhe lano um olhar, o advertindo para no se


meter comigo.

Suspirando, eu corro a mo pelo meu cabelo.

Controle de danos uma da madrugada.

Isso vai ser divertido.


Captulo Vinte e Dois

Lexi

A lcanando meu

shot26, eu o viro de uma vez. Eu no sou uma grande bebedora, mas Nikki, Dave
e eu tivemos algumas doses juntos. Lembro-me de todas s vezes como
diverso. De repente eu me pergunto por que desta vez no est to divertido
para mim.

Aqui estou eu, desfrutando de uma noite com uma das minhas
meninas...

Sem pensar, eu alcano o prximo shot na tentativa de esquecer o


homem que envenena minha mente que costumava pensar to claramente.

Pegar um txi a esta hora da noite e ir para um bar qualquer e beber,


parecia uma boa ideia na hora.

Mas, como minha me sempre dizia:

Nada de bom acontece depois de duas horas da manh.

26
Dose de bebida.
Twitch

Usando o sistema de rastreamento GPS que eu instalei no telefone de


Lexi, eu estou surpreso de encontr-la em um bar desprezvel que eu costumava
ir com frequncia na cidade a essa hora da noite. Isto , at eu perceber a razo
pela qual eu frequentava este bar, era porque Lexi vinha aqui com seus amigos.

to fcil de manter um olho em algum quando est ao seu lado a maior


parte do tempo. Eu no precisava mais perseguir Lexi. Alm disso, Lexi perto
supera Lexi longe em qualquer dia da semana.

Sentada no bar, olhando para os copos de shot vazios na frente dela, ela
esconde suas emoes quando ela parece falar roboticamente com o homem ao
lado dela. Eu enxergo vermelho e fico irado com a viso do homem colocando a
mo em seu brao e fao o meu caminho at que eu estou de p atrs dela.

Levante-se, Lexi. Vamos embora. eu digo a ela, enquanto eu enrolo


meus dedos em torno de seu pulso.

Olhando para cima, seu rosto revela sua mgoa. Lutando para sair do
meu controle, ela me insulta: No. Eu no vou com voc. Eu vou ficar aqui.
Ficar com... ela para antes de olhar para o homem com os olhos suplicantes.
Ele ri: Brad. ela anuncia: Ficar com Brad!

Aumentando minha fora sobre ela, eu coloco meus lbios em seu


ouvido: Voc no vai ficar. Voc est voltando para casa.

Voc vai voltar para casa? Eu quis dizer a minha casa. Isso ... eu no
quero nem analisar isso agora. Tenho peixes maiores para fritar.
Puxando o pulso da minha mo, seus olhos vazios e sua voz tornam-se
sombrios. No quero ir com voc. Voc um veneno.

Meu peito di.

Puta merda. Essa porra di. Uma dor filha da puta.

No uma mentira, mas ainda di.

Eu nunca pedi antes. Nunca na minha vida. Tenho certeza que no vou
comear com essa porra agora. Tento ser legal, solto uma risada. Babe o que
voc acha que est fazendo aqui afinal? Este lugar... no para gente como voc.

O que no digo : Voc boa demais para estar em um lugar como


este. Um lugar como este puxa o seu bom e ofusca o seu brilho. E eu gosto do
seu brilho.

Olhando para o meu peito, ela chega mais perto de mim e sussurra
miseravelmente: Eu estou aqui para deixar Brad me foder. Tiques em meu
rosto e minha cabea, implodem. Ela se aproxima de mim para acrescentar:
Ele vai me foder. Me foder at eu te esquecer. At eu me esquecer que eu te
conheci. Ele est me ajudando a afog-lo, e eu gosto quando eu no estou
pensando em voc. ela olha nos meus olhos e repete em um sussurro: Voc
um veneno.

Eu oficialmente estou farto desta conversa.

Tomando-lhe o cotovelo, eu a puxo para mim, quando Brad o babaca


levanta e comea: Ei! Deixe-a! Ela no quer ir com voc. Ouviu...

Chegando parte de trs da minha cala jeans, eu puxo a minha


semiautomtica calibre 32 e aponto bem no meio de sua testa. Afastando-se to
rapidamente com os braos erguidos, ele tropea para trs em um banquinho.

Mas eu no posso ir embora ainda. Sua humilhao algo que eu preciso


agora. Eu preciso que ele aprenda. O que, exatamente? No tenho certeza. Mas
eu quero ver o seu medo.
Lexi puxa meu cotovelo e silenciosamente diz derrotada: Est bem,
Twitch. Voc ganhou. Eu vou com voc. Deixe-o em paz e vamos babe. S eu e
voc.

a minha vez de arrancar meu cotovelo de seu aperto enfraquecido pelo


lcool. Tomando dois grandes passos, eu empurro o cano da pistola na testa,
com fora. Ouvindo-o gemer me d prazer. O calor se espalha atravs de mim.
Inclinando-me para mais perto dele, eu cerro os dentes e digo baixinho: Voc
tem alguma coisa para me dizer, espertinho? Diga, porra.

Brad comea a tremer, e eu posso sentir os olhos em mim. O mais


provvel que sejam de todos no bar. Sorte que eu conheo o barman. Bem.
Jimmy e eu tivemos negcios. Eu sei que ele sabe que eu estou fazendo o que eu
acho que tenho que fazer.

Dou a Brad um total de trinta segundos para responder antes de


sussurrar: Sim, eu pensava assim. e me afasto dele. Coloco a Colt27 de volta
na minha cintura, viro para pegar Lexi, envolvo o meu brao em seus ombros e
puxo-a para meu lado. Sua mo desliza at o meio do meu peito, e ela aperta os
punhos em minha camisa. Vamos babe. Vamos embora. ela sussurra.

Levantando o dedo, eu aponto firme para Brad que est tremendo, e


anuncio em voz alta: Ningum brinca com as minhas coisas. Ningum toca o
que meu. Esta... deslizando minha mo at a bunda de Lexi, eu fao um
show a explorando e apertando. Forte. ... esta minha. Entendeu?

Brad - ainda com as mos levantadas em sinal de rendio - acena com a


cabea vigorosamente, e eu sei que eu fiz o meu ponto.

Para Brad. E para Lexi.

egosta mant-la por perto quando eu sei que ela quer um tempo
sozinha. Eu sei que . Mas eu no posso deix-la ir.

Voc precisa dela.

Eu no preciso de ningum. Eu sou apenas egosta.


27
Marca de armas.
Pelo menos, o que digo a mim mesmo.

Voc me deixou.

Conduzo Lexi de volta a sua casa, eu sei que ns temos que falar sobre o
que aconteceu. Fico pensando sobre essa coisa de ter uma namorada. Eu
lembro a ela: Voc me deixou depois de ter dito que no faria isso.

Olhando para fora da janela, ela murmura miseravelmente. Sim, bem,


eu pensei que se voc no poderia manter sua promessa, ento eu no deveria
ter que manter a minha.

em momentos como este que eu desejo que meu crebro funcionasse


como todos os outros.

Respiro profundamente, eu tento, em vo, acalmar meu corao


acelerado. Eu no sou... no como... eu no quis dizer isso, Anjo. Eu juro.
No h mais ningum. S voc.

Eu espero pacientemente, mas ela no responde. Por que eu no consigo


dizer o que eu acho que deveria, e ela saltaria para meus braos abertos se
aninhando? Coisas como, 'Eu sou seu!.

Filmes estpidos e suas cenas de argumento completamente impreciso.

Aproximo-me mais para segurar sua mo, eu estou surpreso que ela me
permite. Entrelaando os dedos, eu puxo a mo na minha coxa e tento
novamente. Eu no estou acostumado a ter uma mulher, Lex. ela zomba e
eu me encolho, sabendo (agora) que no era a coisa certa a dizer. O que eu
quis dizer que eu nunca me entreguei a uma mulher. Eu sempre evitei
relacionamentos, porque eu no gosto do que vem com eles. Sendo isso uma
dessas coisas.

Ela resmunga: Voc mesmo disse. Voc vai me machucar.

Desvalorizando minhas palavras, eu dou de ombros. Vai acontecer,


baby. Tenho certeza que voc vai me machucar tambm. Mas isso apenas algo
que acontece quando voc se preocupa muito com algum. Todo mundo se
machuca. ela vira seus olhos tristes para mim. Acrescento: Mas isso faz o
doce muito mais doce. Se todo relacionamento fosse perfeito, pense em quo
entediante seria. Sem falar, que o sexo de reconciliao supostamente
fodstico.

Ela inclina levemente os lbios para cima, e eu sei que a tenho. Ela vira o
rosto para a janela: Voc um idiota.

Levantando suas mos para a minha boca, eu mordisco seus dedos. Eu


sou seu idiota.

Se virando para mim, ela pergunta com toda a seriedade: Voc fala
srio? pausa. Voc meu? S meu?

Sem mentiras. Completamente. ela no parece convencida. Beijo o


dorso de sua mo, eu digo algo que eu no tinha planos de contar a ela. Voc
me possui.

Ns paramos em um sinal vermelho, e virando meu corpo para o dela, eu


ponho minhas mos em seu rosto e puxo sua cabea para minha. Colo meu nariz
no dela, junto meu maxilar ao dela e com uma falsa calma eu sussurro: Mas
voc no pode me deixar. Nunca.

Seus olhos ficam tristes e eu sei que ela pensa que eu tenho problemas.
Ela no est errada. Eu tenho problemas. Ela beija a ponta do meu nariz.
Voc no sabe?

Minha testa franze e ela sorri.


Nossos lbios se tocam. Ela sussurra contra eles. Voc preenche o
buraco no meu corao.

Calor flui atravs de mim. Meu corao martela em meu peito. Sinto-me
melhor do que eu j me senti na minha vida.

Em seguida, ela estraga tudo.

Voc me salvou. Voc meu heri.

Deixando de lado suas bochechas, eu me afasto e olho em seus olhos.


No. Eu no sou. Voc no tem ideia do quo errada voc est. respiro
profundamente, eu falo atravs de uma expirao. O que voc quer que eu
seja... eu no posso ser nunca. No sou eu. meu rosto fica frio. Eu sou o
vilo nesta histria.

O carro de trs buzina para que ns nos movamos, mas eu mantenho o


olhar de Lexi. Ela olha em volta em confuso a respeito de porque ns no
estamos ainda em movimento. O carro buzina mais demoradamente e eu cerro o
maxilar. H uma razo para no nos movermos ainda, e eu preciso que ela me
veja.

Veja o meu verdadeiro eu.

Isto importante. importante porque ela est presa a mim para


sempre.

E ela no sabe disso ainda.

Um abafado: Vai, idiota! vem do lado de fora. Eu lentamente e


deliberadamente viro a cabea de lado a lado, estalando o pescoo. Deixando o
motor ligado, eu saio do carro. Olhando a bonita boca de Lexi abrindo em
surpresa, eu digo a ela docemente: J volto Anjo.

Caminhando at o homem claramente irritado, ele abre a janela e fala em


tom de deboche: Mova seu carro de luxo para o lado da estrada. Este no
um lugar de estacionamento.
Parecendo arrependido, eu sorrio e me inclino para a janela aberta. Eu
sei, mas a minha namorada queria conversar e estvamos tendo um momento.
minha mo golpeia para fora na velocidade da luz, apertando seu pescoo.
Sem ar, ele se agarra em minha mo. Eu falo dissimuladamente: Voc tem
que pensar antes de abrir a boca para falar. Voc nunca sabe quando essas
palavras podem ser as suas ltimas. Voc me entendeu?

O homem acena com os olhos arregalados. Eu deixo sua garganta e o vejo


ofegar. Gesticulando ao lado do carro, digo-lhe: Passe pela lateral. No
difcil.

O homem faz exatamente isso e volto para o meu carro. Sentando-me, eu


me volto para Lexi e digo-lhe: por isso que voc no pode me deixar.

Seu rosto franze em confuso mais uma vez e eu explico. Baby, isso
teria sido muito pior se voc no estivesse aqui. Voc me faz fazer coisas assim...
eu movimento com o polegar para a parte de trs do carro. ... menos. Voc
boa para mim. Voc torna mais fcil.

Com os olhos arregalados e assustados, ela pergunta em um sussurro:


Torna o que mais fcil?

Sorrio um sorriso triste. A vida.

Colocando a mo na minha, ela diz com determinao. Eu no vou


deixar voc, Twi... parando de repente, ela pergunta, hesitante. Eu gostaria
de saber... quer dizer, se voc quiser contar... qual o seu nome?

Eu deveria dizer a ela. Agora. Faria todo o resto mais fcil.

Mas eu estou de repente apavorado que v ser demais para ela, e ela v
me deixar.

Ento ao invs de dar-lhe um quilmetro, eu lhe dou um centmetro.


Tony. Meu nome Tony.
Um pequeno sorriso enfeita seus lbios. Aquele pequeno sorriso se
estende incrivelmente. Ento, ela est radiante para mim. Eu gosto. diz ela,
baixinho. Combina com voc.

Levando-a para casa, eu aperto o volante com fora para me impedir de


ficar todo homem das cavernas sobre ela e arrast-la pelos cabelos de volta para
o meu quarto. Estaciono em frente a casa dela e pergunto meio sorridente:
Voc quer que eu entre?

Ela ri: Hum. No. Eu vou ficar bem, Tw... ela sorri. Tony. Eu vou
ficar bem, Tony.

Coloco minha melhor cara triste, murmuro: E o incrvel sexo de


reconciliao que eu deveria ter?

Inclinando-se sobre o assento, ela beija meus lbios. Antecipao ir


torn-lo ainda mais incrvel.

Beija-me de novo e de novo, eu digo contra seus lbios: Tudo bem.


Nada de sexo. outro beijo. Deixe-me saborear a sua boceta, no entanto.

Seu corpo treme contra o meu no riso silencioso. Ela se afasta. Estou
saindo do carro. No me siga. Eu tenho uma frigideira e sei como us-la.

Espalmando meu pau, eu digo desanimado: Voc to m, Anjo.

Ainda rindo, ela fecha a porta do carro, sacudindo a cabea. Erguendo a


mo em um aceno, eu sopro-lhe um pequeno beijo e quero saber quando isso
realmente aconteceu.

Quando foi que eu realmente me apaixonei por Lexi?

O que eu costumava sentir por ela, vejo agora que era na verdade uma
obsesso perigosa e insana. Eu queria machuc-la. Eu no quero mais isso. Eu
quero faz-la feliz. Porque ela me faz feliz.

Eu estou feliz. Pela primeira vez na minha vida.

Sorrindo enquanto ela se afasta, eu pondero.


Meu sorriso se desvanece.

Eu tenho que dizer a ela.

Tudo.

Lexi

Rindo alto, eu falo com Nikki e Dave no meu celular enquanto eu abro a
porta do meu apartamento.

Hoje foi um bom dia. Gastei uma parte do dinheiro que Falcon Plastics
doou. Eu dei cinquenta mil para um novo abrigo para mulheres que estava em
extrema necessidade financeira, dei dez mil para uma instituio de caridade
que se concentra em alimentar os sem-teto e dei vinte e cinco mil para um
programa que conhecido por seu trabalho com crianas vtimas de abuso no
sistema de adoo.

Eu estive rindo e sorrindo como uma completa idiota durante o dia todo.
E eu no me importo. Eu sou uma idiota e Twitch o meu idiota. Ele que disse
isso. Ento eu tive uma conferncia com meus amigos e contei tudo o que havia
acontecido entre mim e meu homem. Bem, nem tudo. Apenas o essencial.

Dave grita: Voc est com ele? Tipo querida estou em casa com ele?

Nikki zomba: Eu acho que voc entendeu exatamente o que isso


significa, viadinho. ele ento grita: Oh meu Deus! Estou to feliz por voc,
babe! Eu sabia que ia dar certo. Eu s sabia disso.
Caminhando para dentro do meu apartamento, eu lhes digo: Sim.
oficial. Estou com Twitch. E eu ficaria super feliz se vocs me apoiassem nisso.
Eu no posso garantir que no ser difcil, mas... eu grito de surpresa quando
braos fortes circulam minha cintura. Meu rosto esquenta de vergonha por ter
sido pega falando sobre ele to livremente com meus amigos. Mas eu preciso
terminar minha frase. Mas posso garantir que vai valer a pena. eu
rapidamente adiciono para que ele oua. Se ns nos colocarmos em cem por
cento no que queremos.

Sou recompensada com um aperto.

Inclino-me para trs at ele, ele beija meu rosto; mantendo os lbios em
mim e fechando os olhos, aspiro seu cheiro.

Adoro o seu cheiro.

Meu dia de trabalho estressante esquecido, tudo por um pequeno


abrao e seu cheiro.

Dave ainda fala carinhosamente. Eu estou apoiando voc, babe! Eu


nem me lembro de quando foi ltima vez que voc esteve assim, de modo que
isto importante. Eu sei que voc no teria ido para isto sem pensar a respeito.
ento ele diz algo que me lembra de por que eu amo esse homem. Talvez eu
s precise conhec-lo. Ns podemos fazer um jantar uma noite. Todos ns. Se
ele importante para voc, eu vou fazer um esforo, doce.

Eu sussurro atravs de minha garganta grossa. Dave.

Nikki diz emocionada. Ouunn, Dave! por isso que eu amo odiar voc!
Nenhum homem deveria ser to doce. Voc est nos arruinando para todos os
outros homens.

Ento, em perfeito estilo Dave, ele estraga o momento. Tudo bem, tudo
bem. No h mais doura. Mas diga-me uma coisa... ele faz uma pausa
dramtica para o efeito, ento: ... o quo grande o seu pau?

Nikki e eu gritamos: Dave! ento, prontamente camos na


gargalhada.
quando Tony arranca o telefone da minha mo e falando com sua voz
bem rouca, diz-lhes: a porra de um monstro.

Rio tanto que lgrimas brotam em meus olhos, eu escuto quando Nikki
grita de tanto rir. A ltima coisa que eu ouo antes de ele desligar os meus
amigos Dave gritando: Uau!

Limpando meus olhos, eu dou um sorriso. Isso foi hilrio. Quem diria
que voc poderia contar uma piada?

Sem dizer uma palavra, ele sorri, puxando a minha bolsa do meu ombro e
colocando-a no cho, perto da porta. Ele caminha at o sof e se senta. Em
seguida, espalhando seus ps, ele coloca uma almofada no cho entre eles e
ordena: Sente-se, Lexi.

Se no tivesse o visto dizer meu nome, eu estaria olhando em volta para


ver quem estava falando. Isso apenas estranho. Eu no quero sentar no cho.

Hum. Eu normalmente me sento ali. digo-lhe, apontando para o


espao livre ao seu lado.

Caminhando at ele, ele d um tapinha no joelho. Lexi, sente-se.

De repente eu me sinto como um cachorro que est sendo chamado para


ficar junto. humilhante e completamente degradante. Eu no quero comear
nosso dia com uma briga, ento eu passo ao lado dele e digo: Eu vou sentar
no meu lugar de sempre. enquanto tento estacionar a minha bunda no sof
confortvel.

Assim que minha bunda desce, ele conecta o brao em volta da minha
cintura e me puxa para baixo para a almofada entre seus ps. Ele resmunga:
Assim melhor.

Meu maxilar cerra.

Esta a minha casa. E eu vou sentar onde eu bem quero! Isso um


absurdo! Por que estou permitindo isso?

Eu sei que ele gosta de estar no controle, mas isso ridculo.


Desconfortvel e rgida, eu abro a minha boca para falar quando ele se
inclina e sussurra em meu ouvido: Eu acho que voc vai descobrir que eu
geralmente consigo o que quero.

Meu crebro no consegue comandar a minha boca.

Porra, que audcia!

De repente, suas mos caem sobre meus ombros e ele os esfrega com
firmeza. Minha postura rgida desmorona, minha cabea cai para frente, e eu
gemo baixo na minha garganta. Ele diz: Voc trabalha demais. Seu ombro
est tenso. Voc precisa de uma pausa. Deixe os merdinhas se defenderem
sozinhos um pouco. Tire um tempo.

Murmuro: Eles no so merdinhas.

Sim, eles so querida. Eu sei disso porque eu era um deles. Minha


assistente social era uma idiota, no entanto. A cadela costumava me perseguir o
tempo todo sobre crescer e conseguir um emprego. Ento, quando eu consegui
um emprego, ela exigiu que eu parasse.

Isso incomum. Minha testa franze. Que trabalho?

Lidar com ervas.

O riso explode fora de mim. Oh, doce senhor. Voc deve ter sido um
saco. Eu estou feliz que eu no era a sua assistente social.

Baby, se voc fosse minha assistente social, eu estaria no caminho


correto e honesto. E eu teria feito essa merda s para impression-la. Assim
como Mickey faz.

Eu sorrio. Como est Mickey? Ele no me visita mais.

xtase flui atravs de mim enquanto as mos fortes de Tony trabalham


meus msculos em uma polpa. Ele diz: Sim, isso minha culpa. Eu estou
mantendo-o ocupado. Dando-lhe um monte de merda estpida para fazer.
Coisas que realmente no precisam ser feitas. Eu s no quero que ele volte s
ruas para tentar dinheiro fcil. Eu no quero que ele seja o que sou. Eu quero
que ele seja melhor. Ele vai ter um diploma e ser algum. Grave minhas
palavras. O garoto inteligente.

Eu sei que Michael inteligente. Ele tem muito potencial. O que eu


pensava ser uma m ideia se transformou em algo que eu sou grata. Fico feliz
que ele est trabalhando com Tony. Ele pode aprender muito com ele.

Eles podem aprender muito um com o outro.

Bem, diga a ele para me visitar. Mame urso sente falta de seu filhote.

Suas mos ainda esto em mim, e eu uso seus joelhos como apoio para
me levantar, enquanto giro meu pescoo relaxado. Tomando minha mo, ele me
gira em direo a ele, me traz entre suas pernas abertas e me puxa para perto.
Olhando para mim, ele pronuncia baixinho: Voc vai ouvir na prxima vez
que eu lhe pedir para fazer alguma coisa?

Grata pela massagem em meu ombro, eu respondo sem flego. Sim.

Seus lbios se inclinam levemente. Boa menina.

E eu acho que estou mais apaixonada por este homem.


Captulo Vinte e Trs

Twitch

A njo, o

que tudo isso? eu pergunto, enfiando um punhado de chocolate em minha


boca, olhando para as sacolas e mais sacolas de mantimentos que ela e Happy
trazem atravs da porta da cozinha.

Ela grita: Merda! Esqueci o maldito leite!

Eu posso tudo, menos v-la fazendo beicinho em minha casa aos ps da


escada.

Vou at a cozinha, assim que eu a vejo parada no meio da cozinha, com


um beicinho e braos cruzados, eu dou um grande sorriso. Qual o
problema?

Ela fala desanimada: Eu estava tentando ser uma boa namorada e fazer
o jantar e agora est arruinado, tudo porque eu esqueci a merda do leite.
caminhando at ela, eu abro meus braos e ela cai em mim, murmurando em
minha camiseta. Sinto muito, babe. Eu estava tentando fazer algo de bom.

Est tudo bem. A inteno que conta, certo? De qualquer forma, eu


posso lev-la de volta para a loja, se voc ainda deseja cozinhar?

Olhando para mim com olhinhos brilhando, ela sussurra: Voc pode?

Eu no vou ao supermercado h tempos.


Claro. Vamos.

E eu estava a ponto de ser lembrado do por que disso.

Lexi

Tony encontra um lugar para estacionar no supermercado local e ns


dois pulamos para fora do carro. Segurando a minha mo, eu caminho com um
grande sorriso e vamos para a entrada.

No me lembro da ltima vez que tenha sido to feliz. Tudo o que sei
que ele tem me dado essa felicidade. Tony a trouxe para mim.

De mos dadas, entramos na loja e eu me lembro de mais uma coisa.


Voc pode pegar o leite? Eu s preciso de um pouco de canela, enquanto ns
estamos aqui.

Claro. ele pronuncia antes de nos separamos.

Perguntando a um atendente onde as especiarias esto, eu fao o trabalho


rpido de pegar o que eu preciso e no demoro a ir para seo do leite.

Estamos namorando oficialmente por duas semanas agora. Ele fez com
que nos vssemos todos os dias, ele sai do seu caminho para vir a mim quando j
tarde da noite ou eu estava simplesmente cansada. Todos os dias ns vamos
para o quarto. E tem sido muito longe de nosso arranjo original. No me
interpretem mal, ele ainda muito controlador... dentro e fora do quarto, mas
no h muito mais dele que eu nunca tinha visto.

Ele protetor. E doce. E apaixonado.


Cada beijo que coloca no meu corpo est cheio de afeto e, embora ele no
tenha dito que me ama, seus beijos transmitem exatamente o que ele sente. E eu
amo os beijos que enfraquecem meu joelho.

Ele me mima tambm, trazendo-me algo diferente a cada dia e ignorando


completamente as minhas splicas para parar. Ele disse que era algo que no
aceitaria que eu negasse, e ele disse isso com firmeza, ento, eu deixo acontecer.
Por enquanto. O ltimo presente que ele me trouxe foi um novo sistema de som
para substituir o CD player de baixa qualidade, que ele jogou pela janela. Eu
nunca cheguei a substitu-lo, e como ele era usado como um auxlio para
dormir, claro que ele me deu algo chique e top de linha. O que eu tinha me
custou quarenta dlares. E eu estava feliz com isso. Quando ele me entregou o
controle remoto e eu fiquei ali olhando para ele, ele me perguntou o que estava
errado.

De olhos arregalados, eu respondi: Eu no quero quebrar esse treco.

Seus lbios tremeram. Treco?

Dando de ombros, eu disse a ele: Treco uma palavra.

Inclinando a cabea, ele parecia estar pensando. Treco. Eu gosto.

Sorrindo para a memria, eu acelero o meu ritmo para voltar para ele. De
costas para mim, o vejo falando com um homem que trabalha na loja. Tudo
bem, ento o homem na verdade um garoto. Em sua adolescncia, no mximo.
E ele parece nervoso.

Ento, novamente, todo mundo parece nervoso perto de Twitch.

Ao me aproximar, eu ouo o garoto explicar: Bem, h um monte de


tipos de leite. Voc tem o seu um e dois por cento, cheio de creme, alta de clcio,
mega trs enriquecido, soja e leite de amndoa...

Andando mais perto, eu ouo Twitch dizer ao garoto em frustrao. Eu


s quero leite.
O garoto aponta para o mostrurio. H muito para escolher. Qual
deles voc precisa?

Twitch sibila: Qualquer coisa, porra! perdendo a pacincia, ele grita


para o garoto: Eu s quero a porra do leite comum. Leite que voc coloca no
cereal, seu merdinha!

Meu estmago aperta. Uma crise de raiva no estava na agenda de hoje.

Colocando minha mo em seu brao, ele recua. Ele vira o rosto vermelho
para mim e suspira de alvio. Ele parece to derrotado quando ele diz: Baby,
eu tentei...

Acalmando ele, eu escolho o leite mais prximo de mim, tomo sua mo e


caminho at os caixas. Finalizamos nossas compras e voltamos para o carro. No
meio do caminho para casa, pergunto gentilmente: Voc quer falar sobre o
que aconteceu l?

Ele murmura: No muito.

Acariciando a mo no console central, eu digo: Tudo bem. Mas se voc


quiser, voc pode.

Chegamos em casa, e assim que eu passo para abrir a porta, ele se agarra
a minha mo, bloqueando minha sada. Eu sempre fico um pouco perdido nos
supermercados. Lembro-me de quando eu era criana. fico no meu lugar e
gesticulo para ele continuar. Voc no tem ideia de como ser uma criana na
rua...

Acho essa oportunidade perfeita para deix-lo saber de um segredo


meu. Na verdade, por um ano, quando eu tinha dezesseis anos, eu era uma
menina de rua tambm.

Ele parece surpreso com isso. Srio? eu concordo com a cabea, e


com a confuso escrita em seu rosto, ele pergunta: Por qu?

Brincando com meus dedos, eu abaixo meu olhar e explico: Eu disse a


voc. Meu pai era um idiota.
O que seu pai fez com voc?

Tpico dele esta pergunta, ento eu decido pisar de leve. Hum, nada
muito ruim. Ele gostava de me deixar muito desconfortvel e demonstrar poder
sobre mim. Ele provocava minhas emoes o tempo todo. Como um dia quando
eu cheguei da escola e ele me encontrou na porta com as mos nos quadris. Ele
disse: Se voc no pode lidar com as minhas regras, eu tenho que tirar algo de
voc. eu dei de ombros. Quer dizer, eu era apenas uma garota. Eu lhe disse
que no tinha nada para dar. Ento ele disse: No importa, eu j peguei uma
coisa. E quando eu entrei no quintal, meu cachorro tinha ido embora.

A mo de Tony aperta a minha. Eu no falava sobre o meu pai h muito


tempo. bom tirar isso do meu peito.

Perco-me em pensamentos, e eu digo com tristeza: Lembro-me de


chorar a noite toda. Durante toda a maldita noite. Eu era uma baguna. Meu
cachorro era meu melhor amigo, alm de meu irmo. Eu era uma criana.
Animal de estimao de cada criana o seu melhor amigo. balanando a
cabea, como se para limp-la, eu continuo. Na noite seguinte, eu cheguei da
escola e Misty estava abanando o rabo para mim como se ela sempre estivesse
l. E o meu corao se partiu mais uma vez s de pensar que ela tinha ido
embora para sempre. Eu chorei e chorei tudo de novo. E l estava meu pai,
sorrindo um sorriso cruel, sabendo que ele tinha quebrado um pequeno pedao
do meu esprito. Quando meu irmo comeou a usar drogas para fugir da vida
em casa, eu sabia que tinha que sair. Ento meu irmo saiu uma noite, e eu no
tinha nada mais por que ficar. Ento eu sa.

Quando eu termino, sinto minha mo sendo espremida com muita fora.


Eu olho para cima para encontrar o maxilar de Tony cerrado, e eu tento rir dele.
Minha me no era uma pessoa ruim, ela simplesmente no era muito
maternal e trabalhava longas horas para ficar longe de meu pai. quando seu
rosto no muda, eu acrescento: Ah, olha, no como se ele me tocasse ou
coisa assim.
Abuso abuso, babe. Faz-lo para o seu filho... faz com que seja dez
vezes pior. Ele pode no ter colocado a mo em voc. No o torna menos
doloroso para a criana.

E ele est cem por cento certo.

Abuso di independentemente da forma.

Eu puxo seus dedos. Conte-me sobre o que aconteceu l no


supermercado.

S se voc me contar sobre o seu tempo na rua.

Admito imediatamente. Fechado.

Ele limpa a garganta. Sim. Tudo bem. Ento, eu fui um menino de rua
por um longo tempo. At que eu acabei no reformatrio. Eu fiz o meu quinho
de furto porque, ei, eu tinha que comer, certo? Todos os supermercados
lembram-me do sentimento de ser preso. Eu no tinha ido a um em um longo
tempo e eu esqueci o porqu. At esta noite.

O pensamento dele se sentindo como um animal preso faz meu estmago


se apertar. Eu gostaria de poder afastar essas lembranas dele. Eu gostaria de
poder fazer isso melhor de alguma forma. Isso no justifica a sua reao
presena do jovem funcionrio da loja, mas eu entendo melhor.

Entrelaando nossos dedos, digo-lhe: Da prxima vez, eu no vou


deixar voc. Da prxima vez, vamos fazer compras juntos, e cada vez que voc
sentir que algo est te incomodando, basta me dizer que precisamos sair e ns
samos. Est bem?

Ele no responde a minha pergunta, em vez disso, ele muda de assunto.


Voc na rua. Conte.

Eu dou de ombros. Tudo bem. Sa da minha casa com cinquenta


dlares no bolso que eu tinha roubado da minha me e uma mochila cheia de
roupas. Andei por a, pegava nibus para onde eles estivessem indo e passei
muito tempo tentando ser invisvel. De alguma forma, eu acabei em Chicago.
No foi to ruim assim. Eu encontrei algumas timas pessoas na rua. Uma
garota de quem me tornei ntima, Fran, era vigia enquanto eu me esgueirava
para a casa das pessoas e roubava tudo o que poderia usar ou vender para fazer
dinheiro para comprar comida. Fizemos isso por meses sem sermos pegas, e nos
tornamos confiantes sobre isso. olhando para ele incisivamente, digo-lhe:
Confiantes de mais. Se voc entende o que eu quero dizer.

Ele sorri: Voc foi pega.

Eu sorrio. Eu fui. Eu fui pega. A velha senhora que possua a casa


chamou a polcia porque eu estava fazendo muito barulho. Eu no os notei at
que eu estava tendo lido os meus direitos e sendo levada para a parte de trs de
um carro da polcia. Eles sabiam que eu era menor de idade. Eu no disse uma
palavra. Nem uma nica palavra para a polcia. Eu estava com tanto medo que
eles me mandassem para casa. Voltar para o lugar que eu me esforcei tanto para
escapar. De repente, eu estava sendo levada para uma casa de recuperao na
cidade e recebendo uma cama para dormir at que eles pudessem descobrir
algumas informaes sobre mim.

Eu ri sem humor: A coisa sobre os policiais que voc no sabe como


eles so espertos. Eles descobriram quem eu realmente era. Passei uma semana
em uma casa de recuperao completamente grata que eu tinha uma cama para
dormir e comida para comer, e eu estava alheia ao fato de que as decises
estavam sendo feitas sobre a minha vida naquele momento. meu rosto cai.
Entraram em contato com a minha me. olhando para Twitch, eu sorrio com
tristeza: Ela no me quis de volta. minha garganta engrossa e eu puxo uma
tosse para cobri-la. A semana passa e os policiais me visitam na casa de
recuperao. O oficial superior me perguntou se eu preferia ficar l. meus
olhos lacrimejaram e eu sufoco. Ou se eu queria ser a filha de algum de novo.

Eu no podia acreditar que algum me queria. Parecia surreal que


meus pais, meu prprio sangue, no se importavam nem comigo ou meu irmo,
mas algum que eu no conhecia me queria. Queria cuidar de mim. Foi uma
surpresa. Eu concordei em ser adotada. sorrio um sorriso aguado. Voc no
vai acreditar, mas a minha nova me adotiva era a velha senhora que chamou a
polcia para me prender. virando-me para ele, eu rio atravs das minhas
lgrimas. E ela era uma mulher louca da melhor maneira. Ns comamos
panquecas no jantar. Sobremesa no caf da manh. Ela me mandou de volta
para a escola e me ajudou com o meu dever de casa. Passvamos a maior parte
de nossas noites assistindo TV ou ouvindo msica alta de madrugada. Ela
passou todos os dias garantindo que eu estivesse cuidada, se preocupava, eu me
sentia amada.

Ela era a minha me. Eu tive uma me, antes dela, mas ela era a pessoa
que eu amava e segui para a Austrlia, porque o pensamento de viver sem ela
me fez mal. limpo o nariz com a manga, eu balano minha cabea. Ela
morreu h alguns anos. Cncer. E eu poderia ter ido trabalhar em qualquer
lugar, mas a ideia de deixar Sydney me faz sentir como se eu estivesse a
abandonando. Eu no posso sair. Eu vou viver em Sydney at o dia que eu
morrer.

Parece que voc teve uma aventura.

Eu sorrio. Sim. Eu me considero sortuda. Eu tenho o meu felizes para


sempre. A maioria no. ele no diz nada, e eu estou oficialmente finalizando
esta conversa e as emoes que esto sendo trazidas para fora. Virando-me para
encar-lo, eu pergunto: Com fome?

Ele sorri. Faminto.

E estamos de volta para Lexi e Tony.

Apenas mais uma noite.

Cozinhar com entusiasmo para o meu homem.


Twitch

Quem diria que Lexi pudesse cozinhar? A partir do contedo de sua


geladeira, voc pensaria que ela era uma m cozinheira de tal forma que ela
poderia incendiar cereal.

Depois de um incrvel jantar feito a partir do zero de lasanha com molho


bechamel e massas caseiras, eu estou feliz e satisfeito. Eu estou to cheio depois
de minha terceira poro, que eu no ficaria surpreso se eu casse no sono na
minha cadeira. Happy decidiu comer conosco, mas Ling saiu. Menina esperta.
Happy canta louvores Lexi com cada maldita mordida. Droga, garota. Voc
pode cozinhar para mim a qualquer hora. E eu quero dizer a qualquer hora.

Lexi sorri docemente para ele.

Que puxa saco.

Assim que eu abro minha boca para dizer-lhe para fechar a matraca, meu
celular toca. Sem olhar para a tela, eu respondo: muito tarde. Se voc tem
negcios a tratar, voc precisar ligar amanh.

Movo o dedo para o boto de finalizar chamada e ouo uma risada


familiar. Acalmo meu dedo. Filho da puta! um sorriso se espalha pelo meu
rosto. Nox?

Nox ri. Oh, no. Esta uma chamada de negcios. Eu vou ter que te
ligar amanh.

Tem sido um longo tempo. Porra, cara. Quanto tempo?

Eu quase posso ouvir as sobrancelhas subindo no pensamento quando ele


responde: Huh. H alguns anos. Eu acho. difcil manter o controle.

Lexi parece confusa, mas sorri com minha expresso feliz. Happy encolhe
os ombros em mexe os lbios sem emitir sons, 'Nox'. Happy sorri e me d um
polegar para cima, enquanto empurra outra garfada de comida na boca.

Eu suspiro. Muito tempo, cara. Muito tempo. O que voc precisa?


Ele responde: Nada de mais. S verificando. Eu no tinha ouvido falar
de voc desde que voc me pediu para rastrear aquela garota. S queria ver se
voc a encontrou.

Meu rosto sem emoo. De p, eu pisco para Lexi e balbucio, 'importante'


antes de decolar para o andar de cima para o meu escritrio. Uma vez que eu
fecho a porta do escritrio atrs de mim, digo-lhe com sinceridade. Eu a
encontrei. Ela , na verdade, a minha namorada agora.

Silncio, em seguida, um contido: Ainda bem que deu certo.

Sentado na minha cadeira, minha testa franze em seu tom. Qual o


problema?

Nox suspira: S... no fique chateado, est bem? Mas Julius ligou e...
filho da puta! E ele poderia ter mencionado que a garota estava em perigo.

Por minha causa, certo?

Pausa. Sim, cara. Ento, voc poderia dizer que estou um pouco
preocupado com ela, vendo como voc j se envolveu com ela.

Minha presso arterial sobe atravs do telhado. Eu cerro os dentes e


conto at dez.

Respiro profundamente, e asseguro-lhe: Independentemente do que


Julius pensa, ela a minha namorada. E eu mataria por ela.

Nox suspira. Julius no v dessa forma.

Eu cuspo: Julius precisa cuidar da porra da vida dele!

Silncio.

Nox, no me ferre nisso. Estou em um bom lugar. Pela primeira vez


em... desde sempre.

Nox bufa em descrena. Seu idiota voc se apaixonou por ela. uma
declarao.
Eu sempre a amei, de uma forma muito fodida. Voc sabe que dizem
que h uma linha tnue entre o amor e o dio? Eu a odiava. Mas essa linha
oscilou quando eu a conheci de verdade, em comparao com a verso de minha
mente sobre ela. Nox um cara bom, e uma das raras pessoas com quem
trabalho que eu confio. Eu preciso que ele saiba disso. Olha, mano. Vou ser
sincero aqui. Eu queria machuc-la. Eu ia machuc-la. sua ingesto de ar
permite-me saber que ele est chateado comigo. Eu continuo rapidamente:
Mas voc tem que entender que a minha obsesso por ela comeou h muito
tempo atrs, quando eu era criana, e a mente distorce as coisas. Especialmente
quando voc est no auge de sua adolescncia. eu digo baixinho. Ela no
nada do que eu achava que ela fosse.

Ele diz suavemente: s vezes voc tem que ir embora para o bem das
pessoas que voc ama.

Passei a minha vida procura de mais. Nunca tive algo to bom.


Finalmente tenho algo que eu me orgulho, e voc quer que eu desista dela? No
tem como. Voc pode tentar tir-la de mim quando eu estiver morto, mano.

Estou preocupado que voc possa machuc-la sem querer.

Meus olhos se contorcem.

A raiva cresce atravs de mim. Voc no me conhece mais. Ela me


mudou. Ela me acalma.

Pausa. Twitch, voc meu amigo. Eu tenho uma obrigao aqui. Vou
dizer algo que voc precisa ouvir. No apenas ouvir, mas ouvir. Oua com
ateno. revirando os olhos, eu rosno para ele ir em frente. Voc a ama,
ento voc precisa dizer a verdade. Voc precisa dizer a ela agora. Porque o
tempo vai passar e esse segredo vai ser um lao apertando em torno de seu
pescoo. Voc vai am-la tanto e fazer de tudo para mant-la, e se tornar um
lao to apertado que voc no poder respirar. Mas um dia, ela vai descobrir. E
a que voc vai perceber que a perdeu. E estar com uma corda que voc
colocou em torno do seu prprio pescoo.

Pensando bem sobre o que ele disse, eu digo baixinho: Concordo.


Ouo grito no meu ouvido, Nox berrando. Lily! Ele est solto!

Que porra essa?

Uma mulher grita de volta: Voc sabe, ele no filho de chocadeira.


Ele seu filho tambm!

Nox tenta cobrir o telefone, mas eu ouo cada palavra. Rocco, vai at a
mame. Mame tem biscoitos. Voc quer um biscoito? Bom. Pega um para o
papai tambm.

A mulher grita: No tem biscoitos! O jantar estar pronto em breve.

Ele grita de volta. Eu quero um biscoito! Eu mereo um biscoito,


caramba!

A mulher zomba: Ah, ? O que voc fez para merecer um biscoito?


Tudo o que eu lembro foi voltar para casa com um filho sujo e um marido ainda
mais sujo!

Nox zomba: Ele queria pintar! O que eu podia fazer, princesa? Voc
sabe que eu no posso dizer no para ele. de repente, ele grita: Rocco, volte
com a perna do papai!

Mais alguns rudos brigando, ento ele est de volta. Desculpe por isso.
Ele fica um pouco agitado antes do jantar e da hora de dormir.

O que aconteceu com sua perna?

Ele ri: Ela saiu correndo. eu sorrio. Idiota. Ele explica solenemente.
Misso que acabou mal.

Voc tem um menino?

Eu ouo seu sorriso. Claro que sim. Eu estou aposentado. Casado


tambm.

Sorrio para isso. Eu ouvi. Ela parece te colocar para trabalhar.


Ele late uma risada. Oh sim. Lily foi a minha ltima misso. ele no
tem que dizer isso. Ela era a razo pela qual ele perdeu a perna. Ele sussurra:
Ela vale a pena, apesar de tudo.

Pergunto com toda a seriedade: E se algum lhe pedisse para desistir


dela?

Longa pausa. No a mesma coisa.

Respondo ferozmente: Amor o amor. Ele no discrimina. E com uma


certeza do caralho, no espera at que voc esteja pronto para isso.

Ele suspira: Eu sei cara. Eu sei. mais barulhos soam, ento: Olha,
cara, eu tenho que ir. Rocco quer jogar Frisbee com os pratos do jantar. eu
solto uma risada. Basta pensar sobre o que eu disse.

Ento meu amigo se foi.


Captulo Vinte e Quatro

Twitch

O uo passos

subindo as escadas e paro de digitar. Levantando minha cabea, esperando que


eles venham para perto de mim, mas eles param no meio do caminho, no
corredor que leva ao meu escritrio. Meu escritrio, que ento ocupado por
uma pequena mulher vestida de cala de moletom e uma das minhas camisetas.

Espero para lhe ouvir, espero que comece a falar, e eu j estou inventado
desculpas em minha mente.

Voc pode acreditar nisso? Desculpas do caralho. Como se eu lhe devesse


uma explicao. Eu balano minha cabea lentamente em meu pnico
equivocado.

Finalmente, ele vem me procurando, mas no momento em que sua


silhueta chega porta, eu me volto para o meu trabalho. Se parecer que estou
ocupado, ele poderia me deixar em paz.

Palavra-chave a: Poderia.

H um pardal sentado em sua mesa.

Sem olhar para ele, eu rosno. Ela tem trabalho a fazer.

Deixa pra l, cara. Vamos. Deixe. Ir.


Quando ele d alguns passos na sala, eu olho para o meu amigo mais
antigo. O homem que provavelmente salvou minha vida quando me levou para
sua casa e me manteve sob um olho de falco, certificando-se de que eu estava
curado de... bem... do que a vida tinha me causado. Eu no tenho certeza quem
de ns foi mais mal tratado, mas eu sei que a minha cabea no pensa como a de
outras pessoas.

No.

Eu posso dizer-lhe que eu tenho problemas. Questes que eu no me


orgulho. Questes que eu estou tentando superar.

Como de costume, Julius parece que acabou de sair de uma sesso de


fotos Armani. Vestindo um terno bege que contrasta sua pele cor de mocha, seu
cabelo escuro - que carinhosamente chamamos de cabelo de beb -
cuidadosamente cortado e penteado, e seu rosto muito definido em minha
opinio. O nico homem que conheo com a pele mais escura que tem olhos
azuis claros. Aqueles olhos veem mais do que deveriam.

Ele repete para si mesmo, mais lento desta vez. H um pardal...


sentado em sua mesa. quando eu no respondo, ele empurra. Um pardal,
Twitch. permaneo em silncio, ele acrescenta: Um pardal na porra da sua
mesa. Usando o seu maldito computador. O computador que armazena todas as
informaes. Um computador que contm todas as porras das minhas
informaes, irmo.

Ele est chateado. Sem dvida. Mas ele no conhece Lexi. Por isso
garantido.

Levantando minha mo em um aceno de desprezo, digo-lhe


distraidamente. Eu mudei o usurio. Ela no tem acesso.

Quem ela?

Ela quem ela . eu digo.

Pisando mais perto de mim no sof, ele pergunta de forma lenta e quase
ameaadoramente. Eu disse, quem ela?
Nenhuma resposta. No h nenhum ponto. Ele s vai explorar de
qualquer maneira. Assim como eu sabia que ele faria, sem dizer uma palavra, ele
se afasta e eu suspiro. Ele sempre foi de enfiar o nariz onde no era chamado.
Fico em p, fecho o meu laptop e o coloco sobre o brao do mesmo antes de
marchar atrs dele.

Filho da puta intrometido.

Ele j est na porta do escritrio olhando quando eu o alcano. Um


pequeno sorriso puxa em seus lbios. E eu no posso deixar de balanar a
cabea vendo Lexi. O pardal no pode cantar merda nenhuma. Mas ela no se
importa. Ela gosta de cantar. Ento a deixe cantar.

Aproximando com passos lentos, sua cabea gira um pouco para mim,
mas ele no tira os olhos de Lexi. Ela real?

Meu lbio contrai, mas no respondo. Aproximo-me mais de meu amigo


e observo Lexi da porta. Ela parece to pequena na minha mesa, no meu trono.
Tenho certeza que seus ps sequer tocam o cho.

Eu a aceito.

Mesmo usando o que ela est usando - o que eu no aprovo - ela parece
pertencer a uma capa de revista.

Cantando (mais parecendo berrar) Marry You de Bruno Mars, parecendo


alheia ao mundo, ela salta em sua cadeira, entretida antes de parar de repente e
se inclinar para trs para olhar para o seu trabalho. Confuso escrita em seu
rosto, ela olha para a tela do computador e coa a cabea. Ei, Twitch. ela
grita.

Sim? eu respondo da porta. Ela grita de susto, sua mo voando ao


peito. No faa isso! Eu odeio quando voc se esgueira. Ou se arrasta. Ou se
esconde. seu rosto est aborrecido, e ela diz: No me surpreenda assim,
caramba!

Em seguida, ela levanta a cabea para encontrar a ns dois olhando para


ela com sorrisos largos. Seu rosto fica rosa de vergonha. Ela se levanta
lentamente, alisa as minhas roupas que est usando - que parecem
ridiculamente enormes nela - ento chega at o coque bagunado e seus olhos se
arregalam no que eu acho que a vergonha por ter sido pega com as roupas que
ela est vestindo.

Bem feito.

Aproximando-se do homem ao meu lado, ela coloca um sorriso fcil e


estende a mo para ele. Quando ele olha para ela com os olhos estreitados e um
pequeno sorriso, ela explica em voz baixa: Eu sinto muito, eu no vi voc a.

Tomando-lhe a pequena mo plida, ele a balana suavemente e sorri:


Eu no queria interromper o show que voc estava fazendo. seu rosto fica
mais vermelho ainda e ele ri. Eu sou Julius.

Nervosa, Lexi decide fazer uma observao, e divaga. Como Doutor


Hibbert. Sabe o mdico estranho de Os Simpsons? seus olhos se arregalam.
No que voc seja estranho! Ele ! O Doutor Hibbert, isso. Voc no. Quer
dizer, voc pode ser, mas eu no o conheo. Doutor Hibbert faz aquela coisa
onde ele ri todas as horas erradas em coisas que no so engraadas, e
realmente estranho. Julius olha para seu assunto desconexo com a testa
franzida, como se ele no tivesse certeza se ela de verdade e Lexi acrescenta
baixinho: Assim como eu estou fazendo nessa conversa agora... ela resolve
se calar.

Mas Julius alivia o ar, com um sorriso: Eu amo Os Simpsons. Eu ainda


assisto at hoje.

E assim, de repente, Lexi encontrou uma alma gmea. Ela sorri enorme.
Eu tambm! o meu prazer culpado. Eu no acho que h uma situao de
vida l fora, que no tem uma frase de Simpsons ligado a ela.

Eu no entendo Os Simpsons. Eu realmente no gosto de assistir TV. Mas


eu assisto Os Simpsons com Lexi. Dessa forma, eu posso v-la rir. E eu gosto de
v-la rir.

Eu me intrometo com: Eu no entendo esse programa.


Lexi me lana um olhar descontente e abre a boca para falar, mas Julius a
corta. Voc no tem que entender qualquer coisa, cara. humor estpido.
Pastelo. Ele no tem que fazer sentido.

Os olhos de Lexi se transformam quando ela olha para Julius.


Exatamente! Isso o que torna to engraado!

Julius ri. Porra, mulher. Voc o meu tipo de garota. Lexi cora e ele
ri novamente: Ento, qual o seu nome, pssaro cantante?

Merda.

Baixando os olhos de vergonha, ela responde calmamente: Alexa


Ballentine. Mas as pessoas me chamam de Lexi. Eu gostaria que voc me
chamasse de Lexi.

Reconhecimento faz com que seus olhos pisquem.

Soltando a mo um pouco rpido demais, seus olhos se arregalam um


momento antes que ele olhe para ela, forando um sorriso, e diz friamente:
Prazer em conhec-la, Lexi. Espero v-la novamente. Eu estava pelo caminho e
precisava de uma palavra rpida com Twitch. o rosto dela cai com a sua
sbita mudana de comportamento e sua dispensa bvia. Julius abre um sorriso
amplo e diz: Assunto de trabalho, sabe?

Forando um sorriso, ela diz com falsa alegria: Sim. Eu sei. Falando
nisso, eu tenho que voltar a ele. Ento, se vocs me do licena.

Logo que estamos de volta na minha sala de estar, ele comea.

Virando-se, seu olhar me fixa, e me mantenho onde estou. Voc est


fora de voc se pensa que pode se apaixonar, irmo. o jeito que ele acabou de
dizer irmo como se eu fosse menos que nada para ele. Por favor, me diga
que voc no vai continuar com isso, cara. eu no disse uma palavra. Eu no
preciso me explicar para ningum. Eu vejo medo por Lexi brilhar em seus olhos.
Ela uma garota legal, Twitch. Ela no o que voc pensa em sua cabea
fodida. Ela no seu inimigo. se qualquer outra pessoa me chamasse de
cabea fodida, eu daria um murro direto no nariz. Nem mesmo de brincadeira.
Apontando para a porta, ele late: Olhe para ela! Ela canta enquanto ela digita!
Ela fala sobre Os Simpsons como se fossem a sua religio! Ela no merece isso,
cara. No faa isso.

Parecendo tudo muito chato, eu respondo: Isso tudo, irmo?

Decepo aparece em seu rosto, mas ele esconde rapidamente. De p, ele


me olha com indiferena. Sim. Isto tudo. Eu estou fora.

Em seguida, ele se foi.

No. Eu no gosto disso.

Este o primeiro desentendimento que tive com Julius em anos. No me


faz sentir bem. Eu no me importo em decepcionar as pessoas. Mas Julius no
qualquer pessoa.

Ele da famlia.

Eu preciso esclarecer isso. Rpido.

De p, eu me apresso, correndo pelo corredor, descendo as escadas e saio


pela porta da frente. Eu o pego, assim que ele entra em sua Mercedes
Kompressor prata. Eu grito: Espere.

Sentado, ele fecha a porta do carro e abaixa a janela. O qu?

Eu no sei o que dizer aqui. Julius me conhece melhor do que ningum.


Ele teve o que de pior eu tenho em uma srie de maneiras, e mesmo ele sendo
meu amigo, eu sempre tive inveja que ele conseguiu nos controlar quando eu
no podia. Eu o odiei por isso por um longo tempo. Eu j me conformei com isso
e fiz minha paz com a vida.

Eu a amo.

Olhando para frente, vejo seus olhos piscarem com surpresa. Ele olha
para frente um longo tempo antes de perguntar: Amor de verdade? Ou como-
eu-fodo-muito-com-ela, eu acho que amor?
Beliscando a ponta do meu nariz, eu suspiro. A primeira.

Se voc a ama, voc no vai machuc-la.

Eu zombo: Est destinado a acontecer, voc no acha? Ela ainda no


sabe, Jay! Ela no sabe o meu nome. Ela no sabe por que eu a quero. Ela nem
sabe que eu contratei... merda. Eu no posso nem dizer isso.

Ele termina a minha ltima frase para mim. Ela no sabe que voc
contratou um homem para estupr-la.

Engolindo em seco, de repente eu sinto vontade de vomitar.

Aproximando-me da janela do carro, eu me ajoelho ao lado e sussurro:


Eu precisava de uma forma de me aproximar, era a nica maneira...

Julius me corta. No, no era. Voc no pode dar desculpas para essa
merda, cara. Ele machucou sua garota. Voc arranjou. Voc tem que conviver
com isso. No eu.

Incapaz de esconder a minha raiva, eu soco o lado de seu carro com raiva
e medo. A raiva de mim mesmo por que eu deixei acontecer e medo de perd-la.
Eu odeio quando ele est certo. Eu assobio: Ele nunca deveria ter ido to
longe! por isso que ele est morto e ela est bem. Porque eu a salvei!

Julius olha para mim atravs da decepo em seus olhos: Quem voc
est tentando convencer, cara? Eu? Ou voc?

Com isso, ele se despede. E eu estou de joelhos na frente da minha casa,


observando o Mercedes prata.

Ansiedade flui atravs de mim quando eu percebo que desapontei o meu


melhor amigo.

E ele pode nunca mais voltar.

De p, eu chego e cruzo os braos atrs da cabea ao olhar para longe.

Eu sou um completo filho da puta.


Lexi

Passar tempo na Casa de Twitch no to desconfortvel quanto eu


pensei que seria.

Eu tenho um lugar onde eu posso fazer o meu trabalho, tenho boa


companhia (quando Ling no est por perto), e na maioria das vezes, sou s eu e
Twitch nos escondendo em seu quarto.

Ali onde a mgica acontece.

a que Twitch ganha vida.

Eu adoro sexo com Twitch, mas...

Oh cara, isso difcil de admitir.

Mas eu sinto falta do cinto.

Ele no o usou mais em mim. O sexo ainda spero, e ele ainda muito
controlador, mas isso no chega nem perto de como era escuro quando nos
conhecemos. E na primeira noite... bem... ele deu o tom do que eu pensei que
viria. E assim foi por um tempo. Infelizmente, no mais.

Minha pobre vagina.

Ela sente falta do velho Twitch, tanto quanto ela ama o novo Twitch.
Uma batida na porta do meu escritrio me traz de volta para o mundo
real. Entre.

Meus olhos se arregalam quando a porta se abre e um rosto familiar, mas


muito novo aparece e ele sorri. Espero no estar incomodando.

Voltou seu sorriso fcil. No por isso, Julius. Como posso ajud-lo?

Entrando, ele fecha a porta atrs de si e, lentamente, olha em volta do


meu escritrio, e diz: Voc pode me ajudar, pssaro cantante, me chamando
de Jay.

Por que ele est aqui?

Est bem, Jay.

Silncio. Ento ele sorri. V em frente. Pergunte-me porque eu estou


aqui.

Eu gosto deste homem. Mas isso seria rude.

Ele contrape. No mesmo. Rude arrogncia. Rude seria estar se


sentindo como se estivesse acima das pessoas. Chegar ao ponto nas coisas no
rude, doce. Voc doce como torta. Eu sei que voc me conheceu somente na
noite passada.

Um rubor brilhante sobe do meu pescoo. O-obrigada, Jay.

Depois de olhar em volta do meu escritrio, pegar coisas aleatoriamente


para examinar, ele se senta na minha cadeira de hspedes com um suspiro.
Twitch o meu melhor amigo. O meu melhor amigo no mundo inteiro.
Conheo-o a vida inteira.

Se ele queria o meu interesse, certamente ele conseguiu.

Mas estou confusa. Ele nunca falou de voc.


Julius concorda. Eu suspeito que ele no o faa. Ns nos conhecemos
no reformatrio. No exatamente um bom conto. Definitivamente no um que
voc quer dizer para tentar impressionar sua garota.

Ele procura o meu rosto. De repente eu me sinto como uma criana


quando eu sussurro: Diga-me sobre ele. Por favor.

Isso parte da razo pela qual eu estou aqui. H algumas coisas que
voc precisa saber sobre ele. Sobre o porqu de no desistir dele. Voc sabe por
que ele estava no reformatrio? eu nego com a cabea e ele diz: Ele estava
em um mau caminho quando ele chegou at mim. Tinha cerca de trs dias que
ningum conseguia acalmar o menino. Ele estava provocando brigas com
qualquer um e com todos. Havia tanta raiva nele. Nunca vi nada assim. Quase
como se ele fosse um animal selvagem que estavam tentando engaiolar. ele
sorri. Ele chamou minha ateno. Eu estava l h dois anos, quando ele
chegou, ento eu sabia o caminho das coisas e sabia que se continuasse assim, ia
chamar a ateno dos guardas. E suas punies. Bem, vamos apenas dizer que
teriam rasgado um novo idiota. Trocadilho intencional.

Eu no sei se eu posso ouvir isso.

Julius continua: Um dia, no reformatrio, ele se envolveu em uma


briga com o garoto errado. Mido, pequeno. Parecendo que ele facilmente
levaria uma surra. Mas o garoto era hbil. Eu pulei antes que Twitch
conseguisse sua bunda chutada, e ele me pagou, dando-me um olho roxo. Ento,
naquela noite, quando voltamos para nossos quartos para dormir, eu fiquei
acordado. Esperando at as luzes estarem apagadas, tirei a minha faca de seu
esconderijo e fui procurar Twitch. Ele estava dormindo. Tinha pesadelos. Fiquei
em cima dele, coloquei a faca em sua garganta e o acordei dando-lhe um tapa
em seu rosto.

Ele pulou, viu a faca e se acalmou. seus olhos se tornam suaves. E


deprimidos. Foi coisa mais triste que j vi. Como se estivesse em paz se
morresse. Eu disse a ele que ele poderia lutar comigo tudo o que ele queria, mas
ele precisava escolher um lado. Comigo ou contra mim. Ele no disse uma
palavra por um longo tempo antes que ele me perguntasse o que eu fiz. Ento eu
disse a ele honestamente que eu tinha matado meu pai.

Triste com esta histria, eu suspiro. Julius olha para mim com um sorriso
triste.

Ele perguntou por que eu matei meu pai. Eu disse a ele que eu o peguei
estuprando a minha irm.

Meu corao est partido por este homem. A picada familiar de lgrimas
se formando em meus olhos comea, e Julius me pega tentando cobri-las.

Viu? diz ele, apontando para os meus olhos lacrimejantes. por


isso que ele precisa de voc.

Limpando a garganta, ele continua com a sua histria. Ento, Twitch


decidiu que ele estava comigo. Baixei a faca e nos tornamos amigos. H uma
confiana entre ns. Eu realmente no posso explicar. Ns dois ramos crianas,
mas eu estava curioso e senti que tinha que perguntar a ele. Ento eu fiz. Eu
perguntei a ele por que ele estava to irritado. Ele me disse que quando ele tinha
oito anos, seu padrasto tentou mat-lo. Sufocou a vida fora dele. Ele ficou morto
por 14 minutos antes que o trouxessem de volta. Disse que tinha danos cerebrais
menores, e alguns mdicos ainda disseram que onde sua raiva decorre. Eu
disse a ele que ele tinha razo para estar zangado com isso. Ele balanou a
cabea e corrigiu minhas suposies. Ele disse: No. Eu estou com raiva porque
eu no morri.

Giro minha cadeira e fico de costas para Julius.

um momento muito particular, quando o seu corao se parte. Eu no


quero que ele veja. De repente eu queria estar sozinha.

Respirando com um enorme n em minha garganta, eu tento, em vo,


manter as lgrimas.

Julius diz: Ele pensa em todos, como ningum. Se voc no desistir


dele, ele vai fazer de voc algum.
Cobrindo meu rosto com a mo, eu sinto o calor das minhas lgrimas
fluindo sobre a palma da mo quando eu ouo a minha porta do escritrio abrir
e fechar. Penso nas palavras que eu no consigo dizer agora.

Obrigada, Julius.
Captulo Vinte e Cinco

Lexi

V oltando para casa de

uma noite com Dave e Nikki, eu abro a porta para meu apartamento, e assim
que eu entro, chuto meus sapatos.

Eu no tenho ideia do por que ns, mulheres usamos essas coisas.

Eles so apenas instrumentos de tortura dos tempos modernos.

A nica razo pela qual eu usava estes extravagantes brilhantes


vermelhos era porque Twitch me deu. Para combinar com o vestido preto
apertado que ele tambm me comprou. E a bolsa de couro vermelho e um
pingente de rubi para combinar. Tudo presente de Twitch.

Caramba.

Tenho certeza de que minha roupa esta noite sozinha custou em torno de
mil dlares. O que ridculo, se voc me perguntar.

Eu precisava de uma noite com as minhas meninas. Eu digo isso, sem


ofensa. Dave nomeou-se uma de ns desde que estvamos juntos na
Universidade. Tanto amor l.

Estou com fome.

Eu tambm estou bbada.


Segurando na parede do corredor para me apoiar, eu dou passos
minsculos at o meu quarto. Coloco uma msica, canto junto com Carrie
Underwood do Blown Away. Uma cano triste.

Cano triste. Eu no quero uma msica triste. Eu preciso de algo


animado. digo a mim mesma.

Oscilando no local, aponto atentamente para os botes e procuro minha


playlist. Pousando em The Fray Love Dont Lie, eu grito e salto com a batida.
Chego a minha cmoda e pego minha escova de cabelo, escovo atravs ninho de
pssaro que o meu cabelo, e me lembro da noite.

Eu encontrei Dave e Nikki no bar e nos sentamos em um banquinho


frgil trocando beijos e abraos. Falamos sobre o que fizemos durante a semana,
o que era novo e nossos relacionamentos. O que foi apenas estranho, porque foi
um pouco assim...

Eu lhes disse: Tudo com Twitch bom agora. Ele complicado e tudo,
mas ele diferente comigo. Ele me trata bem. Ele gosta de me mimar e eu estou
amando-o mais a cada vez mais. Por isso, vou bem, eu acho.

Nikki e Dave sorriram docemente para mim. Estou to feliz que meus
amigos esto me apoiando. Eles so muito importantes para mim.

Ento Dave olhou para Nikki e perguntou: Como voc acha que as
coisas esto indo com Happy?

Ela encolheu os ombros. Boas. Eu acho. O sexo explosivo, e eu sei que


ele gosta de mulheres, mas... ela sorriu para Dave. ... eu gosto de ver Dave e
ele juntos. quente.

Dave fez graa. Ouunnn, obrigada babe. Eu gosto de ver vocs


trepando tambm. Boceta no a minha praia, mas vendo algum entrar e sair
quente.

Eu fico boquiaberta com sua estranha escolha de conversa.


Nikki riu: Ah, eu gosto especialmente quando ele... ela se inclinou
mais perto de Dave e sussurrou algo em seu ouvido. Dave mordeu o lbio antes
de murmurar: Eu gosto disso tambm.

Levantando o brao para combinar com minhas sobrancelhas, eu chamo


um garom e fao um pedido: Preciso de cerca de dezessete drinks para
apagar os ltimos cinco minutos de uma conversa fodida. O que voc sugere?

Nikki e Dave apenas sorriram como um casal de gatos que tem o leite,
enquanto eu me contorcia.

Bebemos. E conversamos. E bebemos um pouco mais.

Em seguida, a conversa se voltou para as coisas mais a minha velocidade.

Dave fala arrastado: Voc sabe o que uma palavra estranha? Nikki
e eu esperamos com ansiedade.

Calas. Por que o plural? Sim, h duas pernas, mas apenas uma pea
de roupa. uma cala pelo amor de Deus!

Murmrios de aprovao. Foi quando eu perguntei: Eu no gosto


disso. a mesma coisa com Weetbix28. Por que uma nica barra chamada de
Weetbix? um Weetbik se um, certo?

Dave deu um gole em sua bebida, acenando com a cabea. por isso
que somos amigos.

Nikki se empolgou. Eu tenho um! Por que elas so chamadas de


tesoura, ento?

Dave e eu demos-lhe as nossas melhores caras de entendimento e


concordamos com a cabea.

Eu amo meus amigos.

Balanando a cabea da nossa tolice no bar, eu giro ao redor do meu


quarto para a msica que est tocando no meu caro som estreo.

28
Marca de barra de cereal.
Voltando, eu guincho para a sombra negra na minha frente. Tomando
uma respirao profunda, eu abro minha boca para gritar, quando os braos me
envolvem e eu sinto o cheiro dele.

Twitch, idiota. Twitch idiota sorrateiro, com seu rastejar, espreita e se


escondendo.

Grudo-me nele, eu deixo escapar a primeira coisa que eu penso. Por


que voc no usa mais o cinto em mim?

Uau. Isso soou muito mais desesperado do que o planejado.

Afastando-se, ele responde: Porque eu tenho certeza que voc no vai


tentar correr agora.

Hmmm. Bem, eu acho que faz sentido. De um jeito meio fodido. Eu acho.

Fiz um beicinho.

Ele pergunta divertido: Voc est bbada?

Eu zombo. No. Eu s tomei... conto mentalmente. ... Seis Long


Island Iced Teas29 e um shot de tequila. Eu estou bem.

Quando eu digo isso, tropeo em meus ps e Twitch me segura como uma


boneca. Ele beija minha testa carinhosamente. Voc quer que eu pegue o
cinto?

Eu respondo sem flego: Sim.

Colocando-me em minha cama, eu vejo quando ele vai at as calas no


cho, remove o cinto das presilhas, e em um piscar de olhos est de volta para
mim. Nossa. Ele faz alguma coisa com minha cabea. Toda maldita vez.
Normalmente, os pensamentos se escondem na coisa que eu chamo de crebro.
Agora, tudo que eu ouo um rudo de assobio estridente.

Estamos oficialmente fora do ar.

29
Coquetel feito com vodka, gim, tequila e rum.
No meu estado alcolico desinibido, eu falo: Eu quero tentar algo novo
hoje noite.

Ele para no meio do caminho. Envolvendo o cinto em torno de sua mo e


apertando, a coisa mais quente que eu j vi. Ah, ? O que isso, Anjo?

Entorto meu dedo para cham-lo mais perto, ele se aproxima de mim. Eu
me ajoelho na cama e coloco minhas mos em torno de seus ouvidos para
sussurrar. Role play30.

Ele sussurra uma risada. Claro. Estou dentro.

De repente nervosa, eu me inclino para trs e abaixo a cabea. Voc


acha que eu sou estranha. Que eu no sou normal.

Ele responde: Foda-se o normal. Quem vai dizer o que normal.


Rtulos, babe. Isso tudo o que eles so. Diga-me, baby. mas a minha boca
no abre. Vamos l, Lex. Eu no vou julg-la. mas eu no posso. Foi
quando ele perguntou baixinho: Voc quer experimentar o que Ling estava
fazendo?

Estou to envergonhada. Eu cubro meu rosto com as mos e meu corao


dispara.

Seu dedo vem sob meu queixo e o levanta. Eu deixo cair as minhas mos
para aceitar o meu destino. Olhando nos meus olhos preocupados, ele me beija
suavemente antes de dizer: Assim que eu colocar este cinto em volta do seu
pescoo, comear.

Como ele faz isso to fcil para mim? E por que eu quero tanto isso?
Ambos os pensamentos circulam em minha cabea. Meu pensamento
interrompido quando ele trabalha o cinto grosso em torno do meu pescoo.
Olhando para ele, a boca se separa um pouco, ele me olha com cuidado. Fervo
sobre o cinto sendo apertado em mim, ele leva o seu tempo, dando-me a
oportunidade de recusar.

Mas eu no vou.
30
Uma encenao, onde muitas vezes se finge ser outra pessoa.
Eu no posso.

Eu preciso disso.

Algo dentro de mim deseja a aprovao de Twitch, e tem desejado desde


o primeiro dia.

No momento em que ele me libera, ele procura o meu rosto. Eu sei o


momento exato em que ele se transforma. Meu agressor. Eu sei disso, porque
seus olhos semicerrados escurecem e seus lbios assumem uma aparncia cruel.
Ele envolve o restante do cinto em torno de sua mo com fora, puxando forte.
Eu grito quando meu corpo esmagado contra seu torso nu. Uma grande mo
espalma firmemente em minha bunda atravs do meu pequeno vestido preto. O
toque no quente ou carinhoso. to estranho que eu sinto que este homem
no mesmo Twitch.

Mas no essa parte do apelo? Que neste exato momento, podemos nos
tornar duas pessoas diferentes? Pessoas que nunca iramos ser ou nos tornar?

absolutamente emocionante. Meu corao dispara e eu comeo a suar.

Respirando pesadamente, eu me equilibro, tanto quanto posso, deslizo


para fora da minha cama e fico na frente dele. Twitch me provoca. Mova-se
porra, e eu te mato, vadia. em seguida, puxa o cinto lentamente, mas com
firmeza para mais perto de seu corpo. O movimento nos deixa incrivelmente
prximos.

Agora, eu acredito nele; ele poderia me machucar, mesmo que eu saiba


que isto um jogo. Agora, Twitch o homem mais atraente na terra, bem como
o mais aterrorizante.

Tudo acontece to rapidamente.

Sua cueca de seda sumiu. Eu tremo quando ele pega a frente do meu
vestido, segurando com fora. Ele me olha nos olhos enquanto ele puxa com
toda sua fora e o arranca de mim. O som de rasgar do material preenche o
quarto antes de cair aos meus ps em um trapo. Eu claramente fico
embasbacada para ele.
Eu gostava desse vestido.

Agora vestida com apenas um suti sem alas e uma calcinha fio dental
de renda, minha mente nada em um oceano de felicidade quando ele puxa meu
suti para baixo de meus seios. O movimento empurra meus seios para cima, e
no pouco de iluminao do luar atravs das cortinas fechadas, eu vejo seus olhos
fixos sobre eles. Olhando como um homem faminto de olho em sua primeira
refeio em meses, ele sai de seu papel apenas um momento para acariciar o
bico do meu seio com o polegar e murmurar: Perfeito. To perfeito.

Balanando a cabea, como se para limp-la, ele olha para mim com os
olhos semicerrados e sussurra bem perto. Eu vou foder voc nua. meu
corao gagueja. De um jeito bom. Ele sorri. Vou explodir dentro de voc. E
voc vai gostar.

Comeo com minha primeira fala. No. No faa isso. Por favor, no.
Eu vou ficar grvida.

Ele late uma risada. Perfeito. esmagando os lbios na minha


bochecha, ele pronuncia contra ela: Toda vez que voc olhar para ele, ir me
ver. mordendo meu rosto no muito gentilmente, ele sussurra: Voc no
vai parar de tremer e eu vou fazer voc engasgar com meu pau.

quase preocupante que ele pode fazer isso to bem.

Quase.

Baixando a voz para um sussurro, eu imploro: Por favor, deixe-me ir.


Eu nunca vou contar a ningum sobre isso. Apenas deixe-me ir.

Moendo seu comprimento impressionante contra o meu estmago, ele se


abaixa para esfregar meu monte atravs do material de renda. Ele zomba.
Vadias como voc no usam merdas assim se voc no quer um homem para
foder voc. Eu sou um homem, baby. Eu vou foder voc. Voc querendo ou no.

O medo em minha voz de repente parece de verdade, digo-lhe: Se voc


tentar, eu vou gritar.
Eu ouo o sorriso em sua voz. Grite o quanto quiser. seus lbios
tocam a minha orelha. Me excita quando elas lutam. puxando o material
para o lado, o dedo entra em contato com o calor mido da minha extrema
excitao e ele sussurra: Est vendo? Voc quer isso. Seu corpo no mente.
No lute comigo.

Ns dois sabemos que ele realmente quer dizer: Lute comigo, baby. Eu
amo isso.

Ento, eu fao. Afastando-me dele, eu levanto o meu p no estmago e


tento ganhar alguma distncia entre ns, empurrando-o para longe. Ele puxa o
cinto, me sufocando um pouco. Eu suspiro, ento inspiro fortemente, enquanto
meu corao dispara e minha cabea lateja. Eu empurro seus ombros. Ele
envolve o brao em volta da minha cintura e me puxa para o seu corpo, me
prendendo. Eu choramingo. Ele rosna e morde meu ombro. Eu solto gemidos e
grito de tanto prazer e dor. Meu ncleo pulsa. Eu j estou perto do orgasmo.

Eu grito: Por favor, no me machuque.

Ele acalma um momento antes de falar tudo muito calmamente: Eu


preciso.

Abaixando a cabea, ele leva um mamilo em sua boca, chupando forte,


ento mordendo a carne tenra. Um gemido me escapa quando as minhas mos
seguram a parte de trs de sua cabea. Correndo meus dedos pelo seu cabelo, eu
percebo que estou me perdendo e rapidamente dou um puxo em seu cabelo.
Ele rosna: Voc vai se arrepender disso.

Eu no sei o que me d, mas eu fao algo realmente estpido.

Levanto o meu joelho, o surpreendo quando ele se conecta com sua coxa.
Ele gagueja sem flego e cai com os braos para os lados. isso. O momento de
estupidez.

Esta a parte em que eu me viro.

E corro.
Quando estou a meio caminho no corredor, eu ouo seus passos rasteiros
vindo atrs de mim, o meu corao acelera. Estou verdadeiramente petrificada.
Lgrimas desfocam minha viso, e quando um brao envolve minhas costelas
por trs, eu grito. Minha angstia neste momento parece muito real, mesmo que
minha mente esteja curtindo muito o que est acontecendo aqui. Lgrimas
deslizam para fora dos meus olhos e os meus lbios tremem. Seu outro brao
vem ao redor do meu peito e ele morde minha orelha. Correr foi uma escolha
ruim.

A luta segue.

Minhas mos em punho se conectam com seus braos musculosos,


quando eu tento escapar. Meu corpo se contorce contra o seu. A minha luta
muito real. Com o corao acelerado, eu viro e luto para fugir. Quando me viro,
eu consigo encar-lo. Sua mo recupera a extremidade do cinto, e ele puxa forte
para chamar minha ateno. Mas no consegue ainda. Em vez disso, eu abaixo a
minha cabea em seu colo e lhe dou uma mordida. Forte. Eu mordo com tanta
fora que ele solta um rugido feroz entre os dentes e me empurra na parede do
corredor. A parte de trs da minha cabea se choca com a parede com um baque
surdo.

A luz fraca da cozinha me deixa ver somente a sua silhueta.

Ofegante, ele toca o lugar em que eu afundei meus dentes. Ele leva um
dedo boca. Lambendo meus lbios, eu sinto o sabor metlico. Marquei-o com
fora suficiente para tirar sangue. Meu instinto agua. Vindo um passo frente,
ele respira com raiva. Oh, baby. Voc fodeu tudo.

Ele se aproxima ameaadoramente, e assim que ns estamos bem


prximos, eu me inclino para o rosto dele e cuspo.

Eu assisto em cmera lenta enquanto ele recua, claramente no esperava


por isso. Ofegante, eu rosno: Foda-se, seu filho da puta.

Em um segundo ele me pega, eu sei que isso uma brincadeira, mas est
muito prximo se ser real. Twitch ferve. Eu sinto a raiva saindo dele como
fascas eltricas. Quando me tem firme em suas mos, ele joga o meu corpo para
baixo ao seu lado. Minhas mos se conectam com o cho, com os joelhos
latejando. De repente, seu corpo cobre o meu, me empurrando para o cho. Luto
e sussurro repetidamente: Por favor, no. Por favor, no. mas Twitch no
est mais atuando. Ele j acabou com a atuao.

Seu brao circunda minha cintura e ele me levanta at que eu estou de


quatro, como um cachorro. Sua mo se estende para baixo para encontrar o meu
ncleo encharcado. Ele geme, levando o material de minha tanga para o lado, eu
sinto a cabea dele encontrar minha entrada. Mas eu luto.

Lutando, eu empurro meu corpo para longe dele. De joelhos atrs de


mim, ele bloqueia a frente, mas eu fujo dele mais uma vez. Sua mo dispara e
circula minha garganta, apertando. A luta em mim desaparece quando percebo
o que est prestes a acontecer. Eu no tenho mais como fugir.

Rangendo os dentes, eu suspiro com os olhos cheios de gua. A cabea


dele toca na minha entrada, mais uma vez; sinto as esferas de seu piercing
quando ele corre a cabea para cima e para baixo em minha fenda. Ele empurra.
Apenas a ponta. Seus lbios beijam suavemente meu ombro. Eu ganhei.

Minha excitao facilita o trabalho dele empurrando para dentro de mim,


todo o caminho.

Simultaneamente, clamamos em xtase.

Ele me coloca em uma posio que exige submisso, eu sei que deveria
estar furiosa, mas eu no estou. Meus olhos se fecham quando ele solta seu
aperto sobre minha garganta. Estou em xtase quando ele mantm sua mo em
meu pescoo enquanto ele mi seu pau em mim. Sentando profundamente
sobre ele, eu suspiro silenciosamente. uma sensao incrvel. To profundo
que parece que encontrou um lar no meu estmago.

Ningum perde aqui. Ns dois ganhamos.

E, no entanto, eu ainda luto. Lutando fracamente, ele comea a


empurrar, e por esse ngulo, a minha excitao explode. As esferas de seu
piercing esfregam todos os pontos certos, e em poucos segundos, estou
ofegante: No. No. No.

Eu vou gozar.

Aperto em torno dele, a luz brilhante borra minha viso e todo o meu
corpo treme com um alto prazer. Derrubo minha cabea para trs, os lbios se
separaram em um gemido silencioso, eu ouo Twitch arfar pesadamente.
isso a, Anjo. Deixe ir. Goza no meu pau. Todo meu pau.

As barragens se rompem. Meu rosto contrai de tanto prazer e dor. Eu


convulsiono em torno dele. Gemendo, minha cabea se debate de lado a lado, no
que o orgasmo mais intenso que eu j tive na minha vida. A cada pulso de
minha libertao, meu corpo se aquece em felicidade completa.

De repente estou exausta.

Segurando minha garganta com uma firmeza suave, ele bate em meu
corpo agora fraco. Eu no poderia participar, mesmo se eu quisesse. Estou
exausta tanto emocional quanto fisicamente. Segurando um brao debaixo da
minha barriga, ele me puxa de volta para cada impulso. Um minuto inteiro
empurrando como um louco, ele geme e se mantm dentro de mim por um
longo momento antes de ele empurrar de novo e de novo. Calor molhado
escorre em minhas coxas. Seus impulsos param lentamente. Sua respirao
ofegante segue o exemplo. Ele finalmente se acalma dentro de mim.

De p, ele me puxa para cima e para ele.

Eu me sinto suja, usada e abusada.

E eu nunca me senti melhor.

Tantos pensamentos correm pela minha cabea.

O que eu fiz?

Passando os braos ao redor de seu pescoo, ele me levanta. Minhas


pernas o circulam enquanto ele lentamente me leva at minha cama. Ele me
coloca para baixo e desliza ao meu lado. No nos preocupamos em limpar. Algo
precisa ser dito.

Permito-me um minuto de silncio constrangedor e quando estamos lado


a lado, pergunto baixinho: O que aconteceu?

Virando-se para mim, ouo seu sorriso na escurido. Voc acabou de


ser fodida. Devidamente fodida.

Uma bolha de riso histrico sobe em minha garganta. Eu no posso


segur-la. Eu rio. Eu sinto a vibrao da cama enquanto ele silenciosamente ri
comigo. Minha garganta engrossa e meus olhos ardem. Meu corpo treme por
um motivo diferente, quando eu comeo a soluar.

Eu no gosto de mim mesma agora.

Twitch me puxa para ele e embala minha cabea, colocando beijos em


meus olhos e bochechas. Ele no diz nada. Ele me conhece o suficiente para
saber que eu s preciso dele para me abraar agora.

Minha mente vagueia.

Este provavelmente um mau momento para falar que eu no tomo


plula h duas semanas.

Ando em meu apartamento com um enorme sorriso em meu rosto, eu


penso na minha sesso de compartilhamento improvisada.

Fui para uma consulta com a psicloga do escritrio, Emeline, eu estava


incomodada em ouvir que o que eu fiz no estava certo. Eu fiquei pensando
sobre isso durante toda a noite, por isso no era exatamente uma surpresa no
ter conseguido dormir. Isso estava me corroendo. Ento, quando eu entrei no
seu escritrio e sentei-me com ela, eu esperava ser interrogada. Logo percebi
que eu estava errada.

Realmente errada.

Emmy nos fez um cappuccino em sua mquina extravagante, e ns duas


sentamos no sof em seu escritrio. A consulta que eu tinha temido de alguma
forma se transformou em um encontro de caf entre amigas.

Ela perguntou: Ento, eu tenho que dizer que estou um pouco surpresa
de ver voc aqui, Lexi. Est tudo bem?

Bem, eu implorei para meu namorado traficante de drogas me foder a


fora ontem noite. Ah, e eu gostei. Ento, no. No est.

Torcendo minhas mos, eu olhei para os meus ps e comecei: Bem, no


realmente sobre mim. Trata-se de uma amiga. Estou preocupada com ela e
queria uma opinio profissional antes de tentar ajudar em uma situao que
completamente estranha para mim.

Mentira. Tudo mentira.

Balanando a cabea, ela parecia simptica quando ela explicou: Claro.


Eu sei que pode ser difcil ver os seus amigos passarem por coisas. Os seres
humanos no gostam de se sentir impotentes. uma coisa muito admirvel o
que voc est fazendo.

Piscando, engoli em seco e esclareci: Ela uma amiga muito prxima.


Eu a conheo bem, e ela passou por muita coisa em sua vida. Mais
recentemente, ela estava perto de ser estuprada e foi salva antes de seu agressor
poder penetr-la. balanando a cabea, eu suspiro. Desculpe. Eu no estou
fazendo muito sentido aqui. limpando a garganta, tento de novo. Algumas
noites atrs, ela me ligou arrasada. Ela e seu namorado estavam tendo relaes
sexuais e as coisas ficaram um pouco violentas.
As sobrancelhas de Emmy franziram, mas ela balanou a cabea para eu
continuar minha histria sobre minha amiga. Ento eu fiz. E... e... ela gostou.
Logo, o sexo ficou mais e mais spero, e antes que ela percebesse, eles estavam
realizando uma fantasia de estupro. E ela gostou. Imensamente. permitindo-
me parar por um momento, eu chego ao ponto: Agora ela acha que h algo de
errado com ela, e eu no tenho ideia do que dizer a ela.

Eu olhei para a minha amiga que me olhava com olhos preocupados.


Olhei para ela com um olhar suplicante. Eu precisava de ajuda. Emmy, sendo a
profissional que , recostou-se no sof e suspirou: Bem, voc pode dizer a sua
amiga que no h nada de errado com ela. Absolutamente nada. Na verdade,
isto no indito em pessoas que foram agredidas sexualmente. A coisa que a
reao pode ir de um extremo ao outro. Por um lado, voc tem pessoas que no
conseguem lidar com o pensamento de outra pessoa toc-las, o que pode torn-
las doentes; por outro lado, voc tem pessoas como sua amiga, ansiosa para
tomar o controle de uma situao que originalmente no tinha controle.

Como assim?

No escondendo a minha confuso, eu pergunto: Ento, o que voc


est dizendo ...?

Bebericando seu caf, ela explicou: Sua amiga est bem. No h nada
de errado com o role play no quarto. muito saudvel, desde que seja legal para
os dois e que ambos consintam; eu no vejo um problema aqui. Sua amiga quase
foi estuprada, voc diz. Talvez isso tenha despertado algo dentro dela, algo
primitivo e feroz. O pensamento de ser atacada horrvel. No entanto, o instinto
primrio da sua amiga - que est tentando entender o que aconteceu - decidiu
tentar transformar a memria de algo terrvel e assustadora, em algo...
levantando a cabea no pensamento, ela procurou uma palavra. ... vamos dizer
algo prazeroso. Agradvel. Sua amiga mais forte do que ela pensa. ela
terminou com um sorriso triste e eu sabia, eu sabia que ela sabia.

Ela confirmou meus pensamentos quando ela soltou: Sabe, a sua


amiga bem-vinda para falar comigo a qualquer hora. A qualquer hora sobre
qualquer coisa.
Aproximando-me mais e apertando-lhe a mo, eu sussurrei: Obrigada.
Vai significar muito para ela ouvir isso.

E assim, sa com uma nova maneira de pensar, e o dia ficou mais


brilhante com isso. O que nos leva ao agora. Caminhando pelo corredor, eu olho
para a direita para ver uma forma alta de p na porta da geladeira aberta. A
forma alta em calas pretas e nada mais.

Mmmm. Twitch sem camisa. Delcia.

Olhando sua musculatura e suas costas tatuadas, meus olhos derivam


para baixo, onde as calas parecem penduradas em seus quadris, e as pontas do
V recuado um pouco abaixo de seus quadris se destacam. Mal me impedindo de
tranar minhas pernas nele, eu pergunto: Fome?

Ainda olhando para a geladeira com decepo, ele distraidamente coa a


barriga tonificada e responde: Sim, mas eu no estou tendo nenhuma sorte
aqui. Voc nunca faz compras?

Rindo, eu digo-lhe: No realmente. Eu sou o tipo de garota que compra


quando precisa.

Seu rosto franze em decepo. Que merda. S que eu estou com fome
agora.

Sou incapaz de conter o sorriso, ele o v e quase ri antes que ele pare.
Apontando para meus lbios, ele diz: Explique-me isto? O que esse sorriso?
Voc estava chorando ontem noite, e agora vejo esse sorriso e isso me faz
pensar no por que.

Inclinando meu quadril no balco, digo-lhe: No nada.


Absolutamente nada. Eu nem sei por que eu me preocupei. Eu tive um
compromisso com a nossa psicloga, esta manh, Emmy, e expliquei-lhe o que
aconteceu... seus olhos castanhos semicerrados se estreitaram ainda mais, e
adicionei rapidamente: ... mas eu disse que aconteceu com uma amiga. eu
pisco para ele. E ela disse que era perfeitamente normal role play no quarto, e
que algum que est na minha situao onde eu quase fui estuprada, era como
se eu estivesse tomando o controle em uma situao que eu normalmente no
teria controle! No fantstico? Eu sou normal! Bate Aqui!

Saltando no local, eu mantenho a minha mo no alto para ele bater e me


dar apoio, estou com um sorriso to grande quanto eu posso. Observar o rosto
de Twitch traz um fim abrupto para a minha emoo. Sua testa franze e ele
coloca as mos nos quadris e repete em um sussurro: Voc normal. Normal,
caralho.

No sei bem qual o problema, eu pergunto baixinho: Por que voc


est com raiva?

Piscando para mim, ele estende um brao, abaixa minha mo e explode:


Mais uma vez com os rtulos! Sempre com a porra dos rtulos! to
importante para voc, Lex? Ser rotulada como algum que todo mundo v como
normal?

Quero dizer que no, quero me defender. Quero ir dormir, fingir que eu
nunca disse isso e acordar quando este assunto estiver esquecido.

No sei como responder, eu permaneo em silncio, mas olhando para


meu rosto, Twitch sorri sombriamente. Claro que . vindo em minha
direo, ele pergunta ao longo do caminho: Deixe-me perguntar-lhe uma
coisa? Como voc me rotula? meu corao comea a acelerar e eu engulo em
seco. Seus olhos brilham. Psictico? Humm? Eu no sei, talvez, insano?
Louco? Diga-me, Lexi. De que porra voc me rotula?

Aterrorizante. Perturbado. E assustador.

Rangendo os dentes, ele pega o meu queixo em sua mo. Voc rotula a
si mesma como voc desejar, Alexa. soltando sua mo, ele olha para mim um
momento, e o que eu vejo em seu rosto me faz querer vomitar.

Decepo. Ele est desapontado comigo.

Virando, ele pega o seu moletom do sof e abre a porta da frente. Parando
por um momento e se mantendo de costas para mim, ele diz friamente: No
me d a porra de rtulos. seus punhos cerrados ao seu lado, quando ele diz
suas palavras de despedida. Pense sobre isso, garota. girando, seus olhos -
cheios de fria - e encontrando os meus. Quem era voc antes das pessoas
comearem a dizer o que voc deveria ser?

E ento ele se foi.


Captulo Vinte e Seis

Twitch

A porta de meu

escritrio se abre, e Michael entra devagar. Senta-se confortavelmente na


cadeira a minha frente, e coloca os ps sobre a mesa. Eu estalo os dedos em sinal
de advertncia. Os ps descem.

Assim melhor.

Ele suspira D-me algo para fazer, chefe. Estou entediado.

Eu suspiro. Entediado? Aqui? Pea a Happy para dar-lhe algo para


fazer. Ou Li... pensando bem. Ling no.

Depois de trabalhar comigo por mais de um ms, o medo que Michael


tinha de mim quase desapareceu.

Quase.

Acho que ele me v mais como um irmo mais velho agora. O que legal
para mim. Eu sempre quis ter um irmo. E se eu tivesse um irmo nesta vida, eu
queria que ele fosse como Michael. Tornou-se claro para mim semanas atrs
que Michael era mais esperto do que eu pensava. Quando ele se aproximou de
meu escritrio uma manh e simplesmente perguntou: Voc um traficante
de drogas?
Olhei para baixo. Para minha surpresa, ele no recuou. Nem mesmo um
centmetro. Fiquei impressionado. Eu respondi: No pergunte, no diga.

Ele zombou. Ento uma maneira elegante de dizer sim. quando eu


no respondi, ele disse: Eu poderia fazer entregas, sabe? Eu fiz antes, quando
eu trabalhava para Hamid. Eu sei os prs e contras, ento eu no seria pego. Eu
no iria decepcion-lo.

Voc nunca decepciona Mickey, mas no. Isso no vai acontecer. Eu


no preciso de mais entregadores. Voc est aqui porque voc est trabalhando
honestamente.

Ele murmurou: Se voc est falando.

Eu sorri. Claro que ele teria uma resposta.

Virando-me para o garoto, eu pergunto: O que foi?

Ele resmungou: Nada. se o garoto queria me falar, ele falaria. Ento,


eu deixei quieto. Assim que eu comeo a digitar novamente, ele deixa escapar:
Tem uma garota.

Claro que h. H sempre uma garota. Voc est se encontrando com


esse passarinho?

Balanando a cabea, ele pronuncia: No. Eu no quero convid-la at


que eu esteja estabelecido.

Voc est muito estabelecido para mim, jovem caador. Tem um


emprego, vai escola, ganha algum dinheiro, e faz isso tudo ao mesmo tempo
em que est procurando um lugar para ficar quando completar dezoito anos.
eu levanto uma sobrancelha para ele. Eu diria que est bem para um
encontro.

Ele sorri suavemente. Sim. em seguida, um mais firme: Sim, acho


que sim. eu o observo de perto. Eu vejo a coragem florescer em seus olhos e
luto contra o meu prprio sorriso. Eu vou fazer isso. Vou convid-la.

Dou-lhe um sorriso e aceno para ele em aprovao.


De repente, ele se vira para mim. Como exatamente eu fao isso?

Eu rio por dentro.

O garoto engraado.

Lexi

A porta do meu escritrio explode. Eu vou convid-la para sair!

Olhando para cima, eu vejo Michael parecendo elegante usando calas


pretas e uma camisa branca, com as mangas arregaadas e vestindo
suspensrios finos pretos. Ele se parece muito com Twitch, assustador. Menos
as tatuagens e tudo mais.

Estreitando meus olhos, eu aponto para sua escolha de roupas. Ele olha
para si mesmo e murmura: Sr. T disse para me vestir bem.

Por que isso no me surpreende?

Eu murmuro para mim mesma: claro que ele disse. termino


rapidamente o meu trabalho, e olho para ele sorrindo. Voc est to bonito.
Como um mini Twitch. ele revira os olhos e eu luto contra a vontade de rir.
Quem que voc vai convidar para sair, querido?

Tahlia.

Oh nossa!

Meu corao infla.


Estou to feliz com o pensamento de Michael e Tahlia juntos. Ambos
vieram de uma educao menos do que estelar. Eles tm muitas coisas em
comum. E eu sei que Tahlia tem uma queda por Michael. Quando liguei para ela
ontem para ver como estava, ela perguntou por ele cerca de trs vezes.

Com os olhos arregalados, eu me inclino sobre a minha mesa um pouco e


simulo um sussurro: Oh-em-gee31! Isso to emocionante! Como voc vai
fazer?

Seu sorriso vacila. Eu-eu s ia perguntar. Sr. T me disse para ser direto,
mas no agressivo. Basta perguntar, mas sem dar a ela a opo de dizer no.

Eu quero cantar com o riso. Ele pediu a Twitch um conselho sobre


namoro? Oh meu Deus. Eu tenho que corrigir isso. E rpido.

Reprimindo o desejo insano de gargalhar, eu comeo: Querido, no. Se


voc no pedir a ela direito, poderia arruinar toda sua chance. seus olhos se
arregalaram de medo, e eu suspiro. Onde voc est pensando em lev-la?

Ele encolhe os ombros. Eu no sei. Cinema ou algum lugar calmo.

Eu gemo me lamentando. Michael! Voc tem que ter o encontro


planejado antes, ento, pode dar-lhe os detalhes quando ela aceitar.

Suas sobrancelhas sobem. Ela vai aceitar?

Concordo com a cabea e sorrio suavemente. Ela vai aceitar.

De repente srio, ele se senta na borda da minha mesa e diz: Tudo


bem. Legal. Eu quero lev-la em algum lugar agradvel. Sr. T j disse que posso
usar o motorista da empresa. Eu quero lev-la em algum lugar chique.

Ugh. No.

Mickey, Tahlia no o tipo de garota que quer ir a algum lugar chique.


Um lugar chique s iria faz-la se sentir estranha e pareceria que voc est
forando a barra. Tahlia gostaria em algum lugar aconchegante. eu dou de

31
OMG! - Oh meu Deus - Sendo soletrado.
ombros. Digamos, um restaurante italiano. meus sinos do crebro tocam e
meus olhos se arregalam de empolgao. Eu sei exatamente o lugar! Espere
um pouco.

Agarrando meu celular, eu rapidamente digito uma mensagem.

Eu: Eu preciso do endereo do restaurante italiano que voc me levou


outra noite.

A resposta vem quase que imediatamente. Estou surpresa que no h


demonstrao de hostilidade, quando acabamos nosso encontro ontem, de uma
forma bastante abrupta.

Twitch: J foi reservado para o garoto e sua menina. Vou dar-lhe o


endereo quando ele chegar. Diga-lhe para mover sua bunda. Ele vai
se atrasar para o trabalho.

Sorrindo como uma louca, eu atiro de volta uma resposta.

Eu: Voc vai transar esta noite. Te amo x

Twitch: eu transo todas as noites, Anjo. X

Ele no mente. Ele transa todas as noites.


Eu me lembro de todas, tenho vivido mais com Twitch por algumas
semanas agora. Eu s estive em casa para pegar roupas e verificar minhas
correspondncias. E sempre que eu trago roupas de casa, ele me questiona
sobre eu no usar o armrio que est designado para mim. Mas eu continuo a
dizer-lhe que o armrio assustador!

Est tudo reservado, sunshine32. Twitch tem os detalhes. Voc vai


saber quando voc chegar ao trabalho, que, por sinal, voc vai atrasar. eu digo
a ele enquanto eu olho para o meu relgio.

Verificando o seu prprio relgio, ele sibila: Merda! ento se atira


para fora da porta. Nem um segundo mais tarde, ele corre para trs e pergunta:
Como fao para convid-la?

Digo-lhe o que eu gostaria de ouvir. Diga a ela que voc estava


esperando o momento certo para pedir e que voc queria h muito tempo, mas
no sabia como. Traga-lhe flores. Margaridas, eu acho. Ela vai dizer que sim.

Eu no sei o que eu faria sem voc, Srta. Ballentine.

Eu dou de ombros. Voc um dos meus filhos. Eu vou perder voc em


breve. Tenho que ajudar sempre que posso.

Ele pisca para mim um momento antes de mergulhar o queixo. Eu


sempre serei seu filho.

Em seguida, ele se foi.

Deixando-me em uma confuso chorando no meu escritrio.

32
Brilho do sol, nesse caso, no sentido de Querido.
Twitch

Voc no ningum at que algum te ame.

Pelo menos assim que eu me sinto agora que eu tenho Lexi. Eu sempre
pensei que eu precisava dela, porque isso o que minha mente me disse que eu
precisava. Porque a minha mente est quebrada em mais de um sentido, meu
interesse por ela se transformou em uma obsesso. Adicione isso a uma
dependncia de drogas pesadas e voc vai ter problemas. Por esse ponto, minha
mente tinha me avisado que eu no s precisava de Lexi, eu precisava faz-la
sofrer por me fazer acreditar que haveria um ponto em minha vida em que as
coisas iriam melhorar para mim... desde que eu a tivesse.

Quando eu tinha oito anos, eu a tive. Por uma noite. O destino um filho
da puta de cruel, e aquela noite mudou tudo para mim.

Eu posso dar desculpas.

Eu poderia dizer que eu era apenas um garoto danificado que cresceu


para ser um homem quebrado.

Eu podia.

Mas eu no vou.

Eu no gosto de rtulos. Eu no vou ser definido por palavras como


normal, desequilibrado ou danificado. H muito mais para mim do que
palavras. Tenho camadas, assim como a prxima pessoa, e se voc me visse
alm, camada por camada, voc encontraria uma crosta enegrecida onde meu
corao deveria estar. Mas desde que Lexi entrou na minha vida, um broto fino
de vegetao nasceu l, dando-me a esperana de que at mesmo eu poderia ser
a pessoa que fazia o dia de algum ser melhor.

Ele est crescendo a cada dia. E eu serei amaldioado, se algum tentar


tir-la de mim. Eu mataria qualquer um que tentasse.

Passando a mo pelo meu cabelo, eu engulo em seco com meus


pensamentos.
A deciso tem de ser feita. Ningum se atreveria a tir-la de mim, ento
por que eu estou arriscando perd-la, dizendo-lhe a verdade?

Eu sei que o que eu fiz foi imperdovel. Eu poderia dizer a ela. Eu sei em
que resultaria. Minha garota iria se afastar de mim em um segundo.

O sentimento de culpa cresce.

H muita coisa que precisa ser dita. E Nox estava certo... a corda em volta
do meu pescoo est apertando. Eu mal posso respirar.

Voc est bem, chefe? a voz preocupada vindo da porta chama


minha ateno.

O garoto. Eu estou bem. sorrindo discretamente, eu pergunto: E


voc? Voc pediu a sua garota para sair ou o qu?

Ele meio que me olha. Eu teria, se eu no achasse que eu me atrasaria


para o trabalho.

H apenas algumas coisas que no podem esperar. Eu sei disso agora.

Pegando meu celular, eu digito um texto, pressiono enviar e espero.


Michael parece cada vez mais nervoso a cada segundo, e eu sorrio. Eu gosto de
saber que ele ainda tem medo de mim quando ele no deveria. engraado.

Happy aparece na porta do escritrio atrs de Michael. Chefe?

Cruzando os braos atrs da minha cabea, eu me inclino para trs no


meu trono e olho para ambos. Voc vai levar o garoto junto com voc hoje.
Primeiro, ele tem uma parada para fazer. Depois, vocs podem ir cuidar dos
negcios como de costume.

Happy estreita os olhos para mim. No posso. Eu tenho... o encaro e


seguro seu olhar ao meu. ... merda para fazer.

Droga. Eu esqueci. Ele acompanha algumas entregas hoje para alguns


lugares importantes e que precisam permanecer seguros. Meu rosto cai. Eu no
tenho tempo para lev-lo eu mesmo. Eu tenho um compromisso em uma hora.
Eu suspiro. Esquea. mas ento, eu vejo o rosto de Mickey. Ele cai
mais rpido do que London Bridge. Foda-se.

Happy levanta uma sobrancelha para mim. Eu sei que ele iria lev-lo
junto, ele s precisa da minha aprovao, digamos assim. Lexi iria ficar puta.

Ou seja, se ela descobrisse.

Se. Se bom.

Um sorriso aparece em meus lbios. V em frente. Mickey, v convidar


a sua menina para sair, ento voc vai estar na estrada com Happy a maior parte
do dia.

O rosto do garoto se transforma de descrena e atordoado, ao choque,


radiante, tudo em questo de segundos.

Srio?

No querendo parecer molenga para ele, eu me volto para o meu laptop,


dispensando os dois. V em frente. Vo.

Digitando rpido, eu finjo no notar Mickey ainda parado na porta do


meu escritrio.

Obrigado. ele diz isso em voz to baixa que eu mal consegui ouvir.
Por tudo.

Meu peito di.

Eu respondo com igual suavidade. No precisa agradecer. ele fecha


cuidadosamente a porta atrs dele.

Eu sussurro para a sala vazia. No precisa agradecer, irmo.


Happy

Sorrindo como um idiota, eu assisto Michael atropelar os passos do


prdio. Seus olhos arregalados, e parece que ele est prestes a desmaiar.

Meu corao salta uma batida. Meu sorriso se desvanece.

Ele faz uma pausa no meio da corrida e caminha at o carro quase em


cmera lenta.

Foda-se. O garoto parece que est com o corao partido.

Droga.

Quando finalmente chega ao carro, ele abre a porta e senta, olhando para
o painel do carro, com os olhos em branco.

Atingindo mais, eu agarro seu ombro e pergunto gentilmente em um


aperto. O que aconteceu, cara?

Sua boca se abre, mas no sai nada. Ele encolhe os ombros. Um momento
depois, ele sussurra: Ela disse que sim.

Eu sorrio. Ela disse?

Ainda parecendo confuso alm da crena, ele acena com a cabea.

Empurrando em seu ombro, eu dou risada: No isso que voc queria,


garoto?

Sim. Quer dizer, claro. ele faz uma pausa. Eu simplesmente no


entendo por que ela iria me querer.
Oh, cara. Isso est ficando muito profundo para mim.

Eu ofereo-lhe a melhor comparao que posso pensar. Voc viu Lexi?

Suas sobrancelhas se juntam quando ele acena.

Voc viu Twitch?

Com as sobrancelhas ainda juntas, ele acena com a cabea. Ele acena um
pouco mais. Um pequeno sorriso puxa seus lbios, e eu sei que ele me entende.
Digo-lhe: Os opostos, mano. Os opostos se atraem.

Iniciando o carro, eu retiro meu celular e mando um texto a Twitch.

Eu: O garoto tem sua garota.

Nem 10 segundos se passam quando meu telefone emite um som.

Twitch: timo. Agora, volte ao trabalho.

Virando-se para Michael, eu pergunto: Voc est pronto para ver o


lado real da Falcon Plastics, rapaz?

Seus olhos se arregalaram e ele sussurra: Caralho, sim.

Eu rio.

O garoto est indo muito bem.


Lexi

Repassar o resto do oramento de Falcon Plastics est me estressando.

Quem sou eu para decidir quais instituies de caridade e organizaes


precisam de mais do que outras?

Charlie parou por meia hora para me encontrar hiperventilando. Ele


perguntou qual era o problema. Isso foi na poca que Alexa a garota maluca
abriu caminho para fora do meu crebro por meio de minha boca. No h um
monte de dinheiro sobrando, Charlie, e eu pensei que seria fcil, sabe? Dar
dinheiro para as pessoas que precisam dele como Robin Hood. O que faz de
voc um membro dos meus homens alegres. E isso bom, porque voc como
um enorme urso de pelcia da Austrlia, ento as pessoas estariam com medo
de voc e no teriam ideia que voc um querido, mas como um membro dos
meus homens alegres eu tenho que pedir-lhe para levar este fardo para longe de
mim. Porque muita carga. E eu sou apenas humana, Charlie. eu olhei nos
olhos dele em splica. Eu no gosto de ser Robin Hood. Por favor, no me
faa usar calas.

E fao uma pausa para respirar.

Charlie sorri e se aproxima de mim. Quando ele chegou beira da minha


mesa, ele disse: Voc sabe o que eu gosto em voc, Lex? eu neguei com a
cabea, ainda em pnico. Ele continuou: Voc tem corao. E eu sabia que
voc ia ser assim. Estou surpreso que isso no veio mais cedo. Mas tambm
por isso que eu sabia que voc ia ser perfeita para cuidar do oramento. eu
no estava seguindo. E a partir da risada de Charlie, ele sabia disso. Eu sei
que quem acabar no seu oramento vai merecer isso. Eu sei que o ltimo
centavo desse dinheiro ser dado a uma srie de organizaes. O dinheiro ser
distribudo igualmente e sem discriminao. meu corao aquece e ele sorri.
por isso que eu escolhi voc.

E com isso, ele foi embora.

Sentada em minha mesa, enquanto ainda salientando, mas sentindo-me


melhor sobre isso, meu telefone toca. Puxando-o para fora da minha bolsa, eu
vejo trs mensagens.

Happy: A menina disse sim.

Twitch: O garoto tem sua garota.

Mickey: Voc estava certa. Tahlia disse sim!

Sorrindo como uma louca, eu olho para a tela quando um outro texto
aparece.

Mickey: Eu acho que vou vomitar.

Rindo para mim mesma, de repente eu percebo que no estou mais to


estressada. No h realmente nenhuma necessidade de estar.

A vida boa.
A tarde passa em um borro.

Depois de duplas e triplas verificaes em minhas somas, entrego os


folhetos do oramento revisado a Charlie. toa, eu tomo meu tempo andando
de volta para o meu escritrio. Na metade do corredor, eu ouo meu celular
tocando, e assim que eu me aproximo da minha porta, ele para.

Claro.

Entro em meu escritrio com um suspiro, eu verifico o display.

Dez chamadas no atendidas de Twitch.

Minha testa franze.

Meu celular se acende na minha mo e inicia meu toque. Twitch


novamente.

Eu respondo brincando: Ei, voc, voc est me seguindo?

A resposta que recebo mata meu bom humor. Baby, voc precisa vir
para o hospital. O da Macquarie Street. Voc precisa vir agora.

Meu corao lentamente comea a corrida.

Minha voz soa fraca, mesmo para mim, quando eu pergunto: Voc est
bem?

O ouo engolir em seco. Ento, gentilmente: Eu estou bem. No sou


eu, Lex. o garoto.

Ele diz essas trs palavras que fazem o sangue drenar para fora do meu
corpo.
Michael foi baleado.
Captulo Vinte e Sete

Lexi

C om o corao

acelerado no meu peito, eu corro atravs da rua lotada da cidade.

Eu corri to rpido que minhas pernas ficaram dormentes. Eu cutuco e


empurro atravs do mar de gente em meu caminho sem desculpas. Eu grito com
as pessoas para sarem do caminho.

Eu estou em pnico.

Estou irritada.

Essas pessoas no entendem que uma emergncia? Como ousam viver


suas vidas quando sinto que a minha est desmoronando?

Estou preocupada.

Estou com medo.

Mais ainda quando eu finalmente chego entrada do hospital. Fazendo


uma parada na recepo, eu rapidamente pergunto onde a sala de espera da
emergncia. Uma vez que a resposta dada, eu estou fora. Correndo pelos
corredores de um hospital estril, com um milho de pensamentos passando
pela minha cabea.
E se Mickey estiver muito machucado? E se ele precisar de ajuda
especial depois disto? E se ele...

Agitando os pensamentos loucos da minha cabea, eu decido esperar


para conseguir detalhes para saber com o que eu estou lidando aqui.

Pode no ser nada.

Eu corro para o final do corredor e vejo Twitch. Ofegante e suada, eu


ando at ele. De costas para mim, eu pergunto baixinho: O que aconteceu?

Twitch se vira para mim. Seu rosto em branco.

Pesquisando meu rosto por um momento, ele explica: O garoto queria


chamar sua garota para sair. Ele me disse que teria feito isso se ele no tivesse
que estar no trabalho na hora certa, ento eu fiz Happy lev-lo, em seguida,
arrastar o resto do dia. abaixando os olhos, ele se desloca ao redor, inclina-se
para mais perto, e sussurra: Happy teve que fazer algumas paradas. Fazer
algumas entregas. Assegurar alguns carregamentos.

O sangue circula para fora do meu rosto.

Happy levou o garoto para pedir a menina para sair, em seguida, eles
comearam a trabalhar. Eles estiveram em trs outros lugares sem problemas.
dando um passo mais perto de mim, ele agarra meus braos suavemente.
Happy sabia que algo estava errado, logo que eles entraram. Muitos homens.
Muitos homens armados. Eles tentaram roubar a carga sem pagamento. Happy
jogou com calma, colocando o garoto atrs dele antes que ele sacasse a arma.

Ele se aproxima, levando meu queixo entre os dedos e levantando, ento,


ns nos encontramos olho no olho. Meu corredor levou um tiro. Ele morreu
no local. Happy levou um no ombro. ele segura meu olhar por alguns
segundos. Michael levou um nas costas.

Uma ingesto sbita de ar me faz tremer. Eu saio de seu alcance e


pergunto com voz trmula: Onde ele est?
Engolindo em seco, ele d um passo em minha direo. Happy os tirou
de uma chuva de balas. Ele chegou aqui rapidamente. Ele estava perdendo
sangue...

Outro passo para trs. Mais trmula: Onde ele est?

... muito sangue. Eles comearam a trat-lo assim que chegou. Happy
ligou para que eles soubessem o que esperar. Eles estavam esperando s portas
da emergncia...

Silenciosa: Eu quero v-lo, Twitch.

... a perda de sangue o fez fraco e ele teve uma parada cardaca. Eles o
trouxeram de volta algumas vezes e ele lutou, baby, ele lutou muito, mas...

Eu sussurro fracamente: Eu quero ver o meu filhote.

Seus olhos ficam tristes. ... mas ele morreu, Anjo. Ele se foi.

Meu corao para de bater por completo. Ofegante, eu me afasto de


Twitch, levantando meus braos como um aviso. No chegue perto de mim.
Com cada respirao que tomo, ainda parece que estou sem ar. Minha cabea
gira.

Ele no disse isso.

Ele no pode ter dito.

Isso uma piada. Uma brincadeira estpida. Estou sendo enganada.

No chore. Voc est sendo enganada.

Peito arfando, eu olho para aqueles olhos castanhos frios. S que agora,
eles no esto to frios. Eles esto quentes, apologticos e suplicantes.

quando me atinge.

Ele se foi.

Michael realmente se foi.


No. eu sussurro, levantando a mo trmula para cobrir a boca
envolvendo o outro brao em volta de mim, me segurando. Confortando-me.
Fechando os olhos com fora, um grito suave de lamento me escapa.

Minha tristeza interrompida quando a raiva surge atravs de minhas


veias como lava derretida.

Isso tudo culpa dele.

Ofegante, eu estalo os olhos abertos, cerro os dentes e silvo: A culpa


sua. Tudo culpa sua! Twitch d um pequeno passo para trs como se minhas
palavras estivessem ferindo-o fisicamente. Ele era apenas um garoto. E agora
ele est morto. Meu trabalho ajud-los, e eu vou ter que viver sabendo que eu
sou responsvel por isso - por sua morte - porque... minha voz falha. ... ele
nunca teria te conhecido se eu no estivesse transando com voc!
mergulhando meu queixo, meus ombros tremem em soluos silenciosos. Dedos
no meu brao me fazer recuar.

Lentamente levanto minha cabea, eu olho para ele com nojo. No faa
isso. Voc no me toque, porra. andando para trs, eu jogo meu tiro de
despedida. Tudo o que voc toca vira merda.

Virando-me, eu vou embora. Choro por mim, eu me pergunto como eu


vou dizer a Tahlia que seu encontro est cancelado.

Algumas coisas na vida so to tristes, que no h palavras para


descrever a quantidade de tristeza, angstia e sofrimento que uma pessoa est
sentindo.
Suponho que por isso que Deus permitiu aos humanos o simples ato de
chorar.

Quando uma pessoa chora, ela sente a tristeza aliviar lentamente. Ela se
sente como se estivesse respeitando justificadamente uma pessoa que morreu
por mostrar a sua tristeza. Eles permitem que um momento de tristeza os
superem e clamem por uma pequena parte de sua dor invisvel.

Ligar para Tahlia foi uma das coisas mais difceis que eu j fiz.

Segurando as lgrimas, por um momento, eu tentei ser forte por ela. Eu


realmente tentei. Ela achava que eu tinha a chamado para parabeniz-la e dar-
lhe dicas para seu encontro. Quando ela riu desinibidamente e gritou: Eu no
posso acreditar que ele finalmente me convidou! foi o momento em que
quebrei novamente.

Expliquei-lhe que seu encontro no iria acontecer ela me deu o silncio


de rdio. difcil ler algum pelo telefone quando ficam em silncio. Voc no
sabe o que est acontecendo ou o que est sentindo. Fungando, eu disse-lhe que
tinha havido um acidente e que Michael foi levado para o hospital.
Imediatamente, Tahlia perguntou qual hospital, em pnico. Ela disse que queria
v-lo. Eu tentei muito para no ir para o fundo do poo. Isto , at que percebi
que no h nenhuma maneira fcil de dizer a uma pessoa que algum que eles
se preocupam morreu.

Tahlia continuou seu silncio, enquanto eu explicava que Michael foi


morto a tiros. Ela escutou pacientemente, nunca dando suas emoes. Ela
terminou a nossa chamada abruptamente com um furioso: Isso tudo, Srta.
Ballentine? Eu realmente preciso ir.

Sua sbita mudana de carter deveria ter sido alarmante, mas eu sei que
ela s estava se protegendo. Eu me recompus o suficiente para dizer a ela que eu
estava sempre livre se ela precisasse conversar, e, por favor, me avisasse se ela
precisasse de alguma coisa. Ela grunhiu no meu ouvido e me disse que no seria
necessrio. Nos despedimos de forma contida e Tahlia jogou seu telefone para
baixo, obviamente, pensando que ela tinha desligado a chamada. Mas ela no
tinha.
Eu a ouvi chorar por uma hora.

Eu no tive coragem de desligar. Eu senti que seria abandon-la. Eu no


poderia fazer isso. No para um dos meus filhos. Ento, eu chorei com ela.

Charlie me deu o resto da semana de folga. Eu tentei esconder o quanto


isto estava me afetando, mas ele viu atravs de mim. O que ele no sabe que
uma semana para mim uma semana de tortura. Minha mente vai vagar por
todos os caminhos que no deveria.

Eu vou passar a semana culpando a mim mesma. Eu vou passar a semana


odiando Twitch. Eu vou passar a semana sentindo falta de Michael.

Em algum lugar nas primeiras horas da manh, eu adormeo soltando


uma torrente de lgrimas.

Meu corao est quebrando silenciosamente.

A culpa me corri.

Por que ele tinha que morrer quando eu posso viver?

Ele tinha dezessete anos de idade.

Em algum lugar no meio do sono e viglia, sinto algum deslizar para a


cama comigo. Sinto seu cheiro imediatamente. Nem mesmo totalmente
desperta, minha boca se abriu, e eu soltei um grito suave quando me lembro de
por que ele tinha que esgueirar-se para entrar. Seus braos me rodeiam. Ele me
abraa, me balanando e acalmando. Eu ouo sua voz falhar de vez em quando.
O calor de suas lgrimas deslizarem para o meu templo.

Ele me diz que vai ficar tudo bem. Ele diz que vai torn-lo melhor. Ele me
diz que est arrependido. Uma e outra vez.

Camos em um emaranhado de pernas, e meu ltimo pensamento, antes


de eu cair no sono : Este um mau momento para dizer-lhe que estou
grvida.
Acordo no escuro, encontro-me sozinha e fico em pnico por um
momento. Levantando minha cabea, eu ouo o movimento na cozinha e minha
cabea cai no travesseiro com um assobio.

Sonhei com Twitch enquanto eu dormia.

Ele era alto, montado em um cavalo branco, vestindo armadura prata


reluzente. Sua mo tatuada baixou para chegar para mim. Eu olhei para a mo
um longo tempo antes de me afastar dele e vi quando ele desapareceu de minha
mente.

Talvez eu o constru tanto na minha cabea que eu no o vejo pelo que ele
realmente .

Eu no quero um cavaleiro em uma armadura brilhante.

Eu quero um cavaleiro em uma armadura arranhada.

Eu quero que seu capacete tenha amassados. Eu quero que meu cavaleiro
seja real, sombrio e selvagem. Eu quero que meu cavaleiro seja um sobrevivente.
Algum que foi testado e conseguiu atravs de seus julgamentos. No um
maricas em metal reluzente.

Eu no quero metal reluzente. Eu no preciso de um maldito cavaleiro.

Eu preciso de um guerreiro destemido.

Preciso de Twitch.
Aproximando-me da cozinha, estou no final do corredor olhando para
dentro.

Meu corao se parte por ele.

Ele est sentado de costas para mim, ombros cados com o queixo cado.
Deixando-o com um pouco de paz e tranquilidade, viro-me para sair.

Preciso de ajuda. ele sussurra.

Sem me virar para ele, eu aperto o batente da porta com fora e respondo
to silenciosamente atravs da espessura na minha garganta. Eu sei, baby.

Um momento passa antes dele perguntar baixinho: Como seria - quer


dizer, como eu fao... eu ouo a frustrao alta e clara. Como?

Finalmente me virando, eu observo sua postura derrotada. Eu vou te


ajudar.

No. Algum alm de voc.

Mais firme desta vez. Eu vou ajud-lo, Twitch.

Eu quase perco quando ele sussurra: No mereo sua ajuda.

Ele est certo. Ele no merece. Mas isso no significa que eu vou ignorar
seu apelo. Eu no posso fazer isso.

Fazendo meu caminho atravs da sala, eu coloco minha mo em seu


ombro nu tatuado. Ele se encolhe. Recuperando-se rapidamente, ele coloca a
mo na minha e aperta. Eu preciso de ajuda.

Espremendo o ombro em uma forma silenciosa de apoio, a ponta do meu


nariz formiga. Lgrimas em meus olhos. Eu tento desesperadamente mant-las
dentro de mim. Tudo em vo.

Meu corpo treme em soluos silenciosos. Alvio flui atravs de mim.

Eu no posso acreditar. Estou atordoada. Eu nunca pensei que veria esse


dia.
Ele est pronto.

Ele quer ajuda.

Est em todos os noticirios.

Como um garoto de dezessete anos acuado em uma entrega de drogas foi


baleado e morto por traficantes em uma parte corrupta da cidade. Como um
proprietrio de um negcio de sorte transeunte e alto perfil teve sorte de estar
vivo depois de tentar ajudar a juventude rebelde. Mas quem ouve a histria
sacode a cabea em um bem, isso o que voc ganha seguindo esse tipo de
caminho. Porque Michael era apenas mais um menino no sistema. Outra
criana rebelde apenas procurando maneiras de chocar as pessoas e ser um
incmodo. Ele era apenas um pedao de terra pedindo por isso.

Meu corao - mal mantido inteiro - se parte com cada releitura falsa da
histria.

E fica pior e mais fabricado cada maldita vez.

Ningum sequer o conhecia. Ele estava destinado para coisas maiores.


Ele queria uma vida. Uma vida boa. Ele estava trabalhando duro para conseguir
isso.

Mas no era para ser.

Twitch desapareceu esta manh antes de eu acordar. Eu estava esperando


para falar com ele sobre o nosso pequeno amendoim. Infelizmente, hoje no o
dia. Eu no tenho nenhuma ideia de como ele vai reagir. No como se eu
tivesse feito isso deliberadamente. Passar todas as noites na casa dele,
realmente me fez esquecer a danada da plula traquina. Fica em minha mesa de
cabeceira, ento eu me lembro de tom-la antes de ir para a cama. Infelizmente,
depois de passar uma semana na casa dele e s parando em casa para verificar a
correspondncia, ela no estava em minha mente. E agora eu estou nos
primeiros estgios da minha gravidez. To no incio, que eu preciso falar com
ele sobre isso para que eu possa planejar, venha o que vier.

Uma parte estpida do meu crebro deseja que ele v ouvir a notcia e
prometer ser um homem melhor, comeando naquele exato momento. A parte
realista do meu crebro zomba.

No provvel.

Embora eu esteja preparada para fazer isso sozinha.

Eu no vou mentir. Ter um pedao de Twitch dentro de mim... parece


bom.

Agarrando o controle remoto com um aperto de morte, eu no consigo


parar de olhar como eles acusam Michael de ser tudo o que ele no era. Eu
quero me levantar e gritar: Voc nem sequer o conhecia!

Meu sangue ferve.

Eu clico para desligar a TV e jogo o controle remoto para baixo.

Se h algo que esta situao me ensinou que a vida curta, e se voc


quer algo, voc tem que pegar com as duas mos e segur-lo com fora.

Eu sorrio para mim mesma.

Bom ou mau humor, hoje o dia que Twitch descobre que estou grvida.

Espero o melhor, enquanto espero o pior.


Nikki e Dave se sentam na minha frente, a boca escancarada em um
silncio atordoado.

Eu espero pacientemente por suas reaes enquanto eu saboreio o meu


ch verde.

Dave o primeiro a quebrar. Grvida, como em, voc vai ter um beb?
Ou grvida, como em, voc est to cheia de emoes que voc est grvida com
elas, e voc poderia estourar a qualquer momento, regar as pessoas de Sydney
com uma mistura de feliz e triste?

Nikki e eu viramos para olhar para ele usando uma expresso idntica de
confuso.

Seus ombros caem. Oh meu Deus. Voc est grvida do demnio sexy.

Eu sorrio tristemente. Oh, seja agradvel. Ele no to ruim assim. Ele


... minha mente vagueia de volta para a outra noite. Ele sabe que precisa
de ajuda. Ele est pedindo ajuda.

Nikki chega atravs da mesa de caf e descansa sua mo quente na


minha. Eu sei que voc vai ser a melhor me do mundo. Eu s sei isso. E se
Twitch est pronto para isso, ento eu vou apoiar os dois, cem por cento. Eu sei
que voc nunca faria nada para prejudicar o seu filho.

Ela est certa. Eu no faria.

Dave amua. Babe, eu s no entendo como voc deixou isso acontecer.


Isso foi uma coisa idiota de fazer. Voc mal conhece o cara.

Nikki o acerta e eu sou grata por isso. Eu no preciso ouvir isso agora.
Dave encolhe os ombros e murmura: O qu?

Ao ver minha expresso derrotada, ele revira os olhos. Eu no estou


dizendo que isso uma coisa ruim. Mas poderia ser melhor, certo? E eu sei que
com a perda de Michael voc est em um alto emocional no momento. Eu s no
quero que voc tome qualquer deciso sobre julgamento prejudicado.
arrastando sua cadeira perto da minha, ele envolve um brao ao meu redor. Eu
me inclino para ele. Eu te amo. E seja qual for a deciso que voc tomar, eu
estarei ao seu lado. Como voc ficou ao meu lado. E lutou por mim.

E eu o amo novamente. O rato bastardo.

Brincando com a minha xcara de ch, eu evito seus olhos. Eu queria


dizer a vocs primeiro. Eu no sei como que isto vai passar, mas eu tenho f.
Ele no me disse que me ama ainda... eu olho para os dois, determinao nos
meus olhos. Eu sussurro: ... mas eu sinto isso. Eu sei que ele me ama. quase
como se ele estivesse com medo de dizer. Como se dizer isso fraco ou algo
assim.

Nikki assente. Amar algum uma fraqueza, Lex. Voc est


entregando seu corao em uma bandeja de prata para algum usar como bem
entender. Voc tem que confiar muito na pessoa que vai fazer isso. ela
suspira. Voc no nos disse nada sobre as acusaes trfico de drogas que
esto sendo jogados ao redor, e por que no dizer-nos que um absurdo, uma
coisa. Um tipo muito real da coisa. Ento, ao invs de sermo, eu vou dizer isso.
Algum como Twitch declarando seu amor por algum totalmente uma
fraqueza.

Meu corao gagueja.

Eles sabem.

Nikki continua. Pense sobre isso. Algum que tem problemas com
Twitch de repente tem problemas com voc. Isso no tem que ser pessoal.
meus olhos se arregalam. Ela est certa. Ela se inclina para frente e sussurra:
Algum que tem problemas com Twitch... ela faz uma pausa. ... tem
problemas com seu filho.
No. Eu no tinha pensado nisso.

Meu corao dispara.

Dave permanece de boca fechada, mas eu posso ver que ele quer dizer
alguma coisa. Eu pergunto: Voc tem alguma coisa a acrescentar?

Ele arfa apressadamente. Oh, muito obrigado! limpando a garganta,


ele pronuncia: Se voc est certa sobre esse cara, voc tem que estar
preparada para o que vem com um homem em seu estilo de vida. ele diz tudo
o que estou feliz em esquecer. As drogas, misria, vcio, mulheres. ele olha
para mim se desculpando. Um homem como Twitch no se deixa prende por
uma mulher, baby. Sinto muito, mas no faz.

Toco na borda da minha xcara de ch com a minha unha, eu tomo o


silncio repentino com agradecimento.

Eu tenho muito em que pensar.


Captulo Vinte e Oito

Twitch

D ifcil olhar para a

foto na minha mo trmula.

Minhas entranhas se enrolam de raiva.

O corpo inerte de Michael nos braos de Happy, enquanto Happy tenta


escapar da carnificina que a emboscada.

Virando a foto, eu leio.

Todo mundo que voc ama vai morrer.

Presso aumenta na minha cabea enquanto eu leio a frase seguinte.

Ela a prxima.

Sangue ruge em meus ouvidos.

Assim que eu vi a letra, eu sabia de que quem veio.


Um persa com um olho s, exigiu um desejo de morte.

O que me deixa com uma escolha.

hora de Lexi se machucar.

Lexi

Diante do mogno lindo que as portas do escritrio de Twitch, hesito em


bater.

Engolindo em seco, eu viro a cabea para a esquerda e detecto Ling


fitando buracos na minha cabea.

Deus me livre dela sorrir. Eu acho que seu rosto iria rachar.

Voltando minha direita, vejo Happy sentado na borda de uma mesa


dando instrues a um funcionrio, com o brao em uma tipoia. Ele me v e
meu corao gagueja. Seus olhos encontram os meus e eu vejo a dor piscar em
suas feies. Eu sei que ele se sente responsvel pelo que aconteceu com
Michael.

Eu no sou estpida. No foi culpa dele. Mas isso no significa que no


me faz mal olhar para ele. Vivo e bem.

Minhas sobrancelhas franzem.

O que eu estou esperando? Eu preciso fazer isso.


Colocando a mo na maaneta da porta, eu entro sem bater. Eu me
preparo para este encontro, dando-me mentalmente uma conversa estimulante.
Twitch me ama, se ele admite isso ou no. Eu sei disso.

Ele tudo para mim.

Eu nunca vou amar algum do jeito que eu o amo. Meu amor por ele
quase desesperador.

Aproximando-me de sua mesa, eu sorrio. Ei baby, podemos conversar?

Sem olhar para mim, ele responde com um suspiro. Srio, Lexi, eu no
posso simplesmente largar tudo quando voc precisa conversar. Falaremos mais
tarde. Voc vai para minha casa hoje noite, a propsito.

Meu nariz enruga.

O que aconteceu com eu vou torn-lo melhor e eu sinto muito? Este no


o homem que deixou a minha cama esta manh. Algo no est certo.

Mudando de um p para o outro eu pergunto: Tudo bem. Voc tem


certeza que no tem tempo para uma palavrinha rpida?

Ele solta um suspiro firme e levanta. Olhando para mim com os olhos
frios, ele pronuncia: Certeza pra caralho, Alexa. Eu no tenho tempo para as
suas merdas hoje.

E essas palavras me atingem como um tapa na cara.

Eu me odeio quando sinto a ponta do meu nariz comear a formigar. Eu


no sou uma pessoa fraca. Vou descobrir o que est acontecendo aqui.

O que h de errado, babe?

Caminhando ao redor de sua mesa, ele diz frustrado: Nada.


Absolutamente nada. Srio quando eu digo que eu no tenho tempo. E voc est
empurrando um problema quando no deveria haver um.
Eu retruco: Algo no est certo. Eu posso ouvir em sua voz. Alguma
coisa mudou. acumulando toda a minha coragem, eu pergunto: Voc est
terminando comigo?

Ele sorri cruelmente. Para terminar com voc, precisaramos ter


alguma coisa.

Um pequeno pedao do meu corao se rompe e cai no cho, quebrando


com o impacto.

Lgrimas picam meus olhos. Eu no entendo. Eu pensei que ns...


eu volto atrs e dou de ombros.

Parando minha frente, ele pronuncia: Tudo o que h de errado com a


minha vida por sua causa!

Meu corpo treme de medo. Meu corao dispara.

Estou realmente muito assustada neste exato segundo.

O que voc quer ouvir, Lexi? ele zomba: Que eu te amo pra
caralho? Que voc significa... cerrando os dentes, ele bate em seu peito com o
punho fechado. ... tudo para mim?

Minha cabea bate suavemente. Atravs de lbios trmulos, eu sussurro:


Eu s quero te entender.

Ele late uma risada sem humor. Boa sorte com isso. Nem eu posso me
entender.

Ele comea a andar. Seu maxilar pulsa. Voc sabe o que eu posso dizer
sobre mim? Honestamente?

Olhando para ele com os olhos embaados, eu aceno.

Eu mataria para saber qualquer coisa sobre ele.


Olhando para mim atravs de uma carranca, ele sussurra: Eu no sou
um bom homem. Eu posso dizer isso, com certeza. meu corao afunda. Ele
acrescenta: Quer saber como eu sei?

Segurando meus soluos, eu aceno com a cabea e quando eu fao, uma


lgrima cai no meu rosto. Ele observa a lgrima de perto e murmura: Se voc
me escolher, muito mais lgrimas voc vai derramar. Eu garanto.

Erguendo os braos, apontando para tudo ao nosso redor, em seu


escritrio, ele explica calmamente: Tudo isso, eu fiz por voc. E voc nem
sequer me conhecia.

Esperana se fixa em algum lugar dentro de mim. Twitch v e balana a


cabea. Isto que eu estou dizendo a voc, no bom, Lexi. Ento escute. Eu
preciso que voc saiba quo fodido eu sou. hora de voc saber sobre mim.

Movendo-se para trs frente de sua mesa, ele se senta sobre ela com um
suspiro. Sempre soube que tinha que fazer algo para mim e eu no era bom
na escola, ento eu tive que descobrir uma outra maneira. sua cabea cai para
frente um pouco. a que a droga entrou. Ento, meu plano era trabalhar
duro, ganhar muito dinheiro e voltar para voc.

Eu no posso evitar a pausa que meu corao d.

O que ele diz a seguir faz o meu peito desmoronar.

Eu fiz uma armadilha para voc. ele sussurra.

Dando um passo para trs, eu respiro um suspiro trmulo.

Ele observa meus ps quando me afasto e diz: Boa menina. Finalmente


vejo algum sentido.

Ele est me afastando. Eu no sei por que, mas eu pretendo descobrir.

Pergunto trmula: P-por qu? E como?

Suas mos apertam a borda da mesa. Ele respira fundo e responde em


uma expirao. Voc foi feita para viver em uma casa de merda, com uma
famlia de merda, e ter uma vida de merda. Eu estava contando com isso. Ento,
quando eu fiz o meu primeiro milho eu voltei para voc... eu suspiro e coloco
a mo no meu peito. Seus olhos piscam e ele sorri cruelmente. Oh, sim. Eu
voltei para voc. S que voc no estava l. Mas sua famlia ainda estava. Ento,
quando eu bati na porta e perguntei se Alexa estava em casa, seu pai riu de mim.

Seu maxilar cerra. Ele riu de mim, porra. L estava eu, um maldito
recm-milionrio, e um cara com nenhum de seus prprios dentes ri de mim?
No. No vai acontecer.

O que voc fez com o meu pai?

Ele se inclina para frente e enrola seu lbio. Nada que o filho da puta
no merecesse. Eu deveria t-lo feito implorar. Voc sabia que seu irmo
morreu, Lexi? Ser que o imbecil tentou sequer encontr-la para lhe dizer?

Caminhando para trs, eu perco o passo, tropeo para trs e caio duro de
bunda.

No. No!

E Twitch fica l. Olhando para mim. Como se eu fosse um pedao de lixo.

Quem voc?

Ele ri: Agora, voc pergunta? Voc esteve me fodendo por meses e
voc nem sabe meu nome. Quem faz isso?

O que ele diz a seguir me faz perceber que, tanto quanto eu tentei
entender esse homem, eu no o conheo. Ele me olha nos olhos e anuncia
clinicamente: Meu nome Tony Falcon. Passei minhas noites sonhando com
uma garota chamada Alexa, que me ajudou quando eu tinha oito anos de idade.
Ela me disse que no iria esquecer o meu nome. seu rosto fica duro. E eu
prometi a mim mesmo me certificar de que ela no faria isso.

Meus olhos se arregalaram em descrena atordoada e meu sangue corre


frio. A presso em meus ouvidos se constri.

No!
Isto um pesadelo. Um maldito pesadelo. Isto no est acontecendo
comigo.

As lgrimas vm fortes e rpidas. Eu murmuro entre respiraes


ofegantes. Antonio? Antonio Falco?

Assentindo com a cabea, lentamente, ele procura o meu rosto por um


longo momento antes que ele cruze as pernas e se faz confortvel. Na minha
mente, voc era uma putinha de merda. Uma idiota estpida que no podia
cuidar da prpria vida. E eu prometi a mim mesmo que eu te encontraria e seria
a porra do seu dono. Tudo porque voc me ajudou. Voc me deu esperana em
um mundo fodido. E quando essa esperana diminuiu e morreu, eu fiquei
amargo. Eu sou amargo. Foi a porra da sua culpa que eu j tive sonhos. Sonhos
que eu nunca deveria ter tido, Lexi. fechando os olhos, sua voz suaviza um
pouco. Ento eu no consegui te encontrar. Voc no estava em qualquer
lugar. Eu tinha todo esse dinheiro. Todos esses recursos ao meu alcance, e eu
no consegui encontr-la.

Seus olhos se abrem e ele olha pra mim. como se voc estivesse se
escondendo de mim. Zombando de mim. Dizendo que eu no poderia t-la. E
ningum diz no para mim, Lexi. Se o fizerem, eles mudam de ideia
malditamente rpido o suficiente, ou morrem. Simples assim.

Por que voc no est indo embora?

Porque ele est me cortando to profundamente que eu preciso ouvi-lo


at o fim. Twitch s poderia ter o seu desejo, afinal.

Endireitando um pouco, ele remove as abotoaduras e as coloca ao lado


dele na mesa. Ento, eu contratei uma pessoa que no iria falhar. E custou-
me o primeiro milho, Lexi. Nox o melhor no que faz, e ele no a encontrou...
pela porra de um ano. De modo que s me deixou mais louco. seus olhos
brilham. Ento, quando eu finalmente recebi aquela ligao, eu estava
chateado. Ele me disse que voc est vivendo na Austrlia h alguns meses e que
sua me adotiva estava morrendo. Veja, isso deveria ter me feito sentir mal, mas
isso no aconteceu, porque se estivesse sozinha, eu poderia manipul-la mais
facilmente. Eu pensei que talvez demorasse apenas alguns jantares e ser doce
com voc para fazer voc cair. Rapaz, eu estava errado!

Meu crebro est em congelamento. O-o que aconteceu, ento?

Cruzando os braos, ele respira fundo e responde atravs de uma


expirao. Voc era independente. E doce. E malditamente bonita. Voc foi
educada por si s. Voc nem sequer precisa do meu dinheiro. Pelo menos, eu
no acho que a teria feito mais feliz. E eu senti algo no primeiro segundo em que
eu sentei e a assisti por debaixo do meu capuz.

Eu tambm.

Ele mergulha seu queixo. E voc tambm. Eu sei que voc fez.
levantando o rosto de repente cansado ao meu, ele pronuncia com cautela: Eu
no estava destinado a me apaixonar por voc. Voc ia ser apenas um brinquedo
para mim. Nada mais, nada menos. Eu ia humilh-la sempre que pudesse, s
porque eu podia. Fazer voc perceber que a esperana significa merda. Eu ia
fazer voc fazer coisas horrveis, todas para o meu prazer.

No quero ouvir mais. Vamos.

Em p com as pernas trmulas, eu viro e vou at a porta.

Foi quando ele diz isso.

Voc a melhor coisa que j me aconteceu. Se no fosse por voc, eu


estaria na cadeia. Ou morto. Eu no sei qual pior. Mas voc me salvou. ele
parece decepcionado com ele mesmo quando ele sussurra: No era para eu
me apaixonar por voc.

As lgrimas comeam a cair, minha respirao trava, e eu giro a


maaneta.

Sua voz soa atrs de mim, cruel e sarcstica. Boa viagem. Sabia que ia
ser um problema a partir do segundo eu contratei esse rato de rua para te
estuprar.
Fugindo, ouo mentalmente vidro quebrando sob os meus ps porque eu
passo por cima do meu corao despedaado.

Suas palavras deviam me deter. Elas deviam ter me deixado com raiva.
Fazer com que eu queira lutar.

Mas no h nenhuma luta dentro de mim.

Estou farta.

Farta com esta relao. Farta por me contentar com algum que no me
quer ou me ama. Farta com as mentiras e coisas escondidas.

Estou farta.

Meu corao no est partido. No sobrou nada para que ele quebre.
Estou oca.

Minha mente repete o que Twitch disse.

Sabia que ia ser um problema a partir do segundo eu contratei esse rato


de rua para te estuprar.

Um soluo irrompe em mim quando eu tento escapar da Falcon Plastics.


Curiosamente, Ling me pega de surpresa esperando pelo elevador. Seu rosto
uma mistura de preocupao e tristeza: Ele terminou com voc?

Eu cuspo: Cai fora, sua puta idiota.

Ela suspira e se inclina na porta do elevador. Se ele terminou com


voc... ela se endireita, em seguida, comea a se afastar. H uma boa razo
para isso.

Descarto sua mensagem enigmtica, o elevador se abre e eu o sinto nas


minhas costas.

Ele parece desesperado. Voc vai pegar o prximo elevador. Ns


precisamos conversar.

Sua mo tenta capturar a minha, mas eu me afasto. Nada mais a dizer.


Entrando no elevador vazio atrs de mim, as portas se fecham e ele
sussurra: Pensei que eu poderia faz-lo. Pensei que eu poderia deix-la ir.
Mas... mas eu no posso. minha raiva aumenta. Assim que eu vi voc ir
embora, algo estalou dentro de mim. Eu-eu no quis dizer isso. Entrei em
pnico. Por favor, fale comigo.

Sem me virar para ele, eu pergunto: Voc realmente contratou aquele


homem?

Ele responde imediatamente: Sim. minhas entranhas afundam e ele


acrescenta com urgncia: Mas no era para ele levar to longe. E ele est
morto agora. Por isso, no importa. Eu te salvei.

Eu zombo e ele diz: Eu precisava de uma chance de conhec-la. Eu


precisava ter algo em voc. Algo que voc me deveria. Eu amo voc, Lexi.

Voc tem um jeito engraado de mostrar isso. virando-me para ele,


eu zombo. Antonio.

Parado na minha frente, bloqueando a minha sada, ele rouba a minha


mo e a coloca sobre o pequeno treze tatuado na ma de seu rosto. Seus olhos
encontram os meus frenticos. Sente essa cicatriz? Sabe como eu a consegui?
seus lbios tremem. Voc deveria. Voc estava l.

Colocando a mo em seu rosto, eu mergulho meu queixo e choro baixinho


Eu ainda te amo. Ento eu preciso me afastar de voc. Voc precisa de ajuda.

Ele me ignora. Este anjo aparece na minha frente. Eu penso que Deus
mandou para mim. Que eu ia morrer e que ela estava l para me guiar para o
cu.

Meus ombros tremem com cada respirao ofegante, eu gaguejo: P-por


favor, pare.

Pegando meu rosto em suas mos, ele continua: Ela era mandona pra
cacete. E eu me apaixonei por ela. Mas eu pensei que ela nunca iria querer
algum como eu. E a minha vida ficou complicada, e meu crebro parou de
funcionar, como outros lugares. Em algum lugar entre aquela poca e agora, ela
se apaixonou por mim tambm.

Beijando minha boca, ele pronuncia: No entanto, ela est em perigo. E


eu preciso mant-la segura. Porque eu a amo. outro beijo. Eu mataria
qualquer um que tentasse machuc-la.

Voc est me machucando. Voc esteve me machucando desde o


primeiro dia. E o meu corao no aguenta mais. Estou farta.

As portas do elevador se abrem e ele puxa para trs. Voc disse que
nunca iria me deixar. E eu estou me segurando a isso. Porque quando voc
estiver segura novamente, eu voltarei para voc, Anjo.

Deixando-o no elevador, viro e comeo a andar para trs. Observando ele


olhar para mim, eu digo a ele: Eu estou grvida.

Seu rosto se contorce de dor. Uma lgrima cai passando o treze em sua
bochecha. Fungando, ele vira a cabea para limpar a lgrima. Ele parece to
determinado quando ele diz: Ento eu voltarei para vocs dois.

Percebendo que no h nenhum ponto em discutir com Twitch, eu viro e


vou em direo entrada principal. Um homem segura a porta aberta para
mim. Ele sorri docemente, e eu devolvo o sorriso. No h nenhum ponto em
estar com raiva de um homem que eu no conheo. Especialmente um que usa
um tapa-olho.

Eu ando uma curta distncia antes de ouvir Twitch gritar: Lexi! Corra!

Mas eu no fao. Viro-me para o som de sua voz.

O homem com o tapa-olho tem sua arma apontada para mim. Um coro
de gritos em pnico irrompe, e as pessoas se dispersam como formigas.

Eu no os culpo. Se eu no estivesse to petrificada, eu correria tambm.

O homem sorri para mim e grita para Twitch: Voc devia saber melhor,
velho amigo. segurando meu olhar, ele pronuncia: Ningum ganha na
guerra.
Fechando os olhos com fora, minhas mos cobrem meu estmago
protetor enquanto espero o inevitvel.

Hoje, eu morro.

O tiro ressoa, e estou espantada com o quo pouco eu sinto.

Outros trs tiros ressoam e eu abro meus olhos. Twitch tem o homem de
costas, com a arma apontada para sua testa. O homem ri. Oh bem. Valeu a
pena tentar.

E essas seriam as ltimas palavras que o homem disse.

O corpo do homem treme de forma incontrolvel quando Twitch puxa o


gatilho e coloca uma bala em seu crebro.

Twitch se ajoelha sobre o corpo do homem, ofegante. Estendendo a mo,


ele segura ao lado de seu pescoo, e por esse ngulo, no posso dizer o quo
gravemente ferido ele est. Meu crebro finalmente conta com meus ps para se
mover e eu corro em direo a ele. A minha boca no vai funcionar. Meus olhos
se movem para baixo para o lado de seu pescoo onde ele aperta sua mo. O
sangue escorre por entre os dedos e eu sufoco. Voc est ferido.

Ele ri. Apenas um arranho, babe. Srio, no nada.

Eu vejo como o fio se transforma em um jorro. Seus olhos tremulam


quando ele diz fracamente: Vai buscar Happy. Agora.

Levantando rapidamente, eu corro de volta para dentro do prdio e grito:


Happy! Preciso de ajuda!

Nem um segundo passa antes de ver Happy saindo pela porta minha
direita e correr para mim. No me permitindo mesmo um momento longe de
Twitch, eu corro e Happy segue. Ele grita: O que aconteceu?

Eu grito de volta: Ele levou um tiro. No pescoo.

Quando chegamos a ele, meu corao bate rapidamente. Ele no est se


movendo. Happy corre para o seu lado e o levanta. Eu vejo o buraco de bala em
seu pescoo. Com cada batida de seu corao, mais sangue bombeado para
fora de seu corpo e para a calada. Happy diz: Vamos l, cara! Espere! Basta
esperar! Twitch! Acorde! Happy o agita e ele se mexe.

Puxando seu telefone celular, Happy disca e diz: Ferimento de bala no


pescoo. Perdendo muito sangue. Ele est quase inconsciente. ele recita o
endereo enquanto Twitch e eu olhamos nos olhos um do outro.

Ele murmura: Teimoso demais para morrer, babe. Voc sabe disso.

Eu sei disso. Pelo menos, o que eu escolho acreditar agora.

Com os olhos borrados, eu sussurro sem convencer: Tudo bem.

Ele fora um sorriso e diz fracamente: Tive ferimentos piores do que


este. seus olhos vibram. Diga-me como vamos chamar nosso beb.

Eu sei o que ele est fazendo. Ele est tentando me distrair.

O buraco de bala escorre sangue grosso e eu fico ali, petrificada, mas


incapaz de desviar o olhar. Ele sussurra: Baby, olhe para mim. Em meus
olhos. Voc sabe que eu amo quando voc me v.

Piscando atravs das minhas lgrimas, eu digo a ele: Eu no pensei em


nomes. muito cedo.

Ele d um meio sorriso. Talvez ns vamos fazer juntos quando eu


estiver melhor, no ?

Eu respondo imediatamente: Sim. Est bem, querido.

Os sons de sirenes estridentes, juntamente com luzes vermelhas e


brancas param meus pensamentos felizes. Mos vm em meus ombros e quando
eu olho para o paramdico, eu vejo sua boca se movendo, mas as palavras no
me atingem. O rugido do sangue em meus ouvidos faz com que eu fique
temporariamente surda. O medo me imobilizou. Ento Twitch est sendo
carregado na parte de trs da ambulncia, sorrindo para mim fracamente.
Happy salta com ele e grita para mim: Encontre-nos no hospital, Lexi.
Balanando a cabea atravs de uma torrente de lgrimas, eu peo
trmula: No morra, est bem?

Ele responde to firmemente quanto pode. Vai ficar tudo bem.

E ele diz isso to ferozmente que eu acredito nele.

Eu acredito nele.
Lexi

Cinco anos depois...

A cordo de manh

com algo se contorcendo ao p da cama, eu sorrio sonolenta.

Que diabos isso? H um monstro na minha cama? eu tento o meu


melhor para parecer horrorizada.

Mas, seus risinhos histricos so suficientes para denunci-lo.

Em um movimento rpido, eu puxo as cobertas e comeo a rugir como


um leo. AJ grita, completamente tonto antes de saltar em meus braos.

Eu o envolvo apertado e comeo balan-lo, colocando beijos em sua


testa.

Avistando algo em suas mos, eu sufoco uma risada na minha garganta


antes de perguntar: Querido, o que aconteceu com suas mos?

Olhando para cima, ele sorri, e eu seguro minha segunda risada da falha
feita pela abertura dos dois primeiros dentes da frente faltando.
Eu sei que ele meu filho, mas, por Deus, ele adorvel.

Ele aponta para as costas das suas mos e explica: Eu sou como o
papai.

Verificando suas mos novamente, eu olho de perto os desenhos do


marcador em suas mos.

Ningum nunca o acusou de no amar seu pai.

Falando nisso, precisamos levantar.

Ns vivemos sozinhos em uma casa de trs quartos na periferia de


Sydney.

Viver com Twitch no foi uma opo.

Eu parei meu trabalho como assistente social e agora visto com orgulho o
ttulo de me que fica em casa para o meu garotinho de quatro anos e meio de
idade, de cabelos pretos, olhos castanhos.

E ele to parecido com Twitch que assustador.

Mesmos olhares. A mesma atitude. Mesmo tudo.

s vezes me pergunto se esse garoto sequer um pouco meu.

Conhecendo Twitch, seu esperma provavelmente chegou ao meu ventre e


decidiu que ia fazer a coisa toda do beb por conta prpria. A teimosia deve
estar nos genes, porque AJ tem isso tambm.

Ser uma me solteira, nem sempre fcil, mas quando eu olho para o
meu filho, eu no poderia imaginar minha vida sem ele. Ele totalmente vale a
pena. E ele tudo para mim.

Colocando um ltimo beijo em sua cabea, digo-lhe: Vamos l,


querido. Hora para ficar pronto. Vamos ver o seu pai hoje.
Ele pula e grita: Uhulll! ento decola como um foguete pelo corredor
at o banheiro. Eu ouo abrir gua e sei que ele est escovando o que sobrou de
seus dentes soltos.

Rindo para mim mesma, saio da cama, estico, espreguio e comeo a me


preparar.

AJ corre pelo corredor vestindo uma camiseta e cueca; olhando em


pnico, ele pergunta: O que devo vestir?

Mergulhando meu queixo, eu seguro meu riso.

Twitch.

Total Twitch-ismo ali mesmo. O dia em que ele comear a dizer s


pessoas vista-se bem, eu vou ter um ataque cardaco.

Sabendo que ele quer se vestir bem para ver seu pai, digo-lhe: Que tal o
jeans preto e sua camiseta do Spiderman?

Meu filho olha para mim com os olhos arregalados em reverncia como
se eu fosse um gnio e sem uma palavra, corre de volta para seu quarto. Eu ouo
coisas sendo jogadas ao redor e eu no posso evitar.

Eu rio silenciosamente enquanto balano a cabea.

Ele sai todo vestido e eu digo: A est! Voc est timo, querido. e ele
est.

Ento eu vejo as mos ainda desarrumadas com o marcador, e sugiro:


Talvez devssemos lavar as mos, no entanto.

AJ suspira dramaticamente. Me, eu tenho que mostrar ao papai!

E isso encerra o assunto. Como posso discutir com isso?

Eu rapidamente me visto e grito: Vamos, AJ. Vamos l.

Ele me segue para fora da porta e ns estamos fora.


AJ diz-me para esperar em meu lugar normal, enquanto ele fala com
Twitch, alto e animado.

Fingindo ler, sento no banco e vejo quando AJ mostra-lhe as suas


tatuagens e alguns de seus novos brinquedos. Seu novo e favorito um boneco
Buzz Lightyear que chegou semana passada.

AJ mostra o astronauta por um tempo, ento ele se senta na frente de seu


pai e fala a orelha dele um pouco mais.

Quando a meia hora passa, meu peito aperta.

Relutantemente, eu os abordo e peo a AJ: Ei amigo, voc se importa


se eu falar com seu pai sozinha por um tempo?

AJ no parece feliz, mas ele murmura: Tudo bem.

Digo-lhe: Fique onde eu possa ver voc, baby.

Ele se move para sentar no banco onde eu normalmente espero, e eu


volto para Twitch.

Ele lindo, no ? eu pergunto.

Mas, como de costume, a lpide branca brilhante no responde.

E meu corao di.

O dia que eu tentei sair e Twitch foi baleado, ele passou uma semana em
coma induzido antes de finalmente desaparecer.

E foi difcil.
sempre difcil perder algum que voc ama. Mas isso foi mais difcil.

Foi mais difcil, porque ns lutamos.

Foi mais difcil, porque eu lhe disse que a morte de Michael foi tudo culpa
dele.

Foi mais difcil, porque eu tinha acabado de descobrir que estava grvida.

Foi mais difcil tambm, porque eu tinha duas mortes a lamentar.

Michael e Twitch.

Peguei dispensa no trabalho por tempo indeterminado, mas decidi no


final que eu estava muito danificada para querer ajudar outras pessoas
danificadas. Era egosta, mas eu tinha que fazer o que era melhor para mim.

Happy, Nikki e Dave so ainda uma grande parte de nossas vidas. Eles
tm que ser. Eu no lhes deixei uma escolha.

Eles so padrinhos de AJ.

Ns nos reunimos tanto quanto possvel, o que geralmente uma vez por
semana. AJ deleita-se com as histrias que seu tio Happy conta a ele sobre seu
pai.

Um ms depois de sua morte, Ling apareceu na minha porta. Olhamos


uma para a outra por muito tempo. Ela olhou para a pequena onda de minha
barriga antes de quebrar. Eu a segurei e lamentamos juntas, unidas em nosso
amor por Twitch. Antes de sair, ela me entregou um envelope e, antes de abri-lo,
eu sabia o que era.

O abri e eis que um cheque de sete dgitos estava l dentro. Ento eu


descontei, e quando AJ nasceu, eu coloquei a maior parte dele em um fundo
fiducirio para ele, que ele pode acessar quando ele tiver vinte e um anos. Eu
comprei a nossa casa com o dinheiro e guardei um pouco para vivermos. No
que isso seja necessrio. Todo ms, uma quantidade mais do que razovel de
dinheiro transferida para a minha conta. A quantidade seria suficiente para AJ
e eu vivermos confortavelmente. Pedi a Happy para parar de fazer isso. Ele
confidenciou que no era ele, e aps trabalhos de detetive, a fonte do dinheiro
indetectvel.

AJ leva o nome de Twitch.

Nome completo do meu beb Antonio Falco Jr.

O cheque no foi uma surpresa para mim. Eu sempre soube que Twitch
iria cuidar de mim. Nem sempre do jeito que eu queria.

Ele sempre fez a coisa certa da maneira errada.

Mas ele me amava. Em sua prpria maneira. Eu sei que ele fez.

A coisa , eu ainda sou apaixonada por ele.

Olhando para a lpide de mrmore, a ponta do meu nariz formiga.

Lbios tremem, eu sufoco: Isso nunca fica mais fcil, babe. Algum dia,
eu quero vir aqui e sair sem chorar. as lgrimas caem livremente. Mas eu
no posso. muito difcil. eu fungo. Eu ainda sinto voc. Eu sei que
loucura, mas eu sinto voc me observando. Isso me traz conforto. Mesmo que
seja apenas na minha cabea. s vezes eu no consigo parar de olhar para voc.
Eu daria qualquer coisa para ver aquele capuz.

Enxugando as minhas bochechas, eu respiro fundo, inspiro e expiro


lentamente. Eu te amo. Seu filho te ama. minha voz treme. Eu espero
que voc esteja l em cima sentindo o amor. Porque ainda sinto voc aqui em
baixo. AJ est orgulhoso que voc o pai dele. E eu tambm andando para
trs, eu sussurro: Voc para sempre meu heri. Feliz aniversrio, Twitch.

Vou at o meu filho, levo-o pela mo, e juntos, fazemos nosso caminho
para o nosso carro. AJ se liberta e corre de volta para Twitch. Cavando os bolsos,
ele tira os pequenos punhos de suas calas e coloca o M & M na lpide reluzente
antes de correr de volta para mim, sorrindo. Ele chega abraando-me ofegante,
e passando um brao ao redor dele, eu inclino e beijo sua cabea com cheiro
doce. Estendendo a mo, ele pega a minha mais uma vez. Um sentimento
familiar me envolve.
Meu corao di quando eu me afasto do nico homem que amei.

Twitch

Eu observo do meu local de costume, os binculos me ajudam a ver to


claramente quanto possvel.

As mos de AJ cobertas com marcador me fazem chorar como um


maldito beb.

Vendo Lexi perder o controle tambm no ajuda.

Essa mulher devia ser minha esposa.

Eu tenho cimes de Happy. Cimes de que ele vai passar tempo com
minha famlia enquanto eu no sou nada, apenas uma sombra.

Mas meu filho merece uma vida boa, e se isso significa no ser parte dela,
ento que assim seja.

Ento eu tenho que v-lo crescer de longe.

uma merda, mas eu o amo o suficiente para saber que ele est melhor
sem mim.

Virando-me, eu vou embora sabendo que, tornando-me morto, eu fiz a


coisa certa.

Pela primeira vez na minha vida.

Eu voltarei para eles.


Redeno est prxima. E eu a chamo de AJ.

Fim