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Romero, Silvio. O naturalismo no Brasil in Literatura, histria e crtica. Organizao Luiz Antonio Barreto.

Rio de Janeiro: Imago Ed; Aracaj, SE: Universidade Federal de Sergipe, 2002.

O Naturalismo no Brasil
341: todas as crticas ao Romantismo podem se abrigar sob a bandeira do naturalismo. Esta palavra exprime mais nitidamente a feio geral da literatura contempornea do que o termo realismo. [...] Realismo o oposto de idealismo. O naturalismo o contrrio da intuio fantasista, do romantismo areo, mrbido, inconsistente, histrico. 342: Sobre Zola o crtico me ocupar de preferncia e o romancista s acidentalmente. Duas preocupaes capitais emanam das pginas do insigne escritor: - enterrar definitivamente o romantismo e erguer sobre a imensa runa uma nova intuio da literatura e da arte. 342: Seu mtodo abandono das criaes areas, despidas de verdade e oriundas da fantasia desregrada. Obra literria no deve ser acervo de mentiras. 343: Antes de tudo a verdade. 343: Zola no o criador da intuio nova nessas duas esferas. Na crtica foi antecedido por SainteBeuve, Scherer e Taine; no romance por Balzac, Stendhal, Duranty, Flaubert, os Goncourt e Daudet. Zola no , porm, um sectrio vulgar; trouxe para o seio da doutrina vistas prprias, que afirmam com fora a sua individualidade. Entre elas destacam-se a idia que o romancista faz da crtica, o seu conceito de literatura, a sua doutrina sobre a arte. 344: Crtica quadro histrico mutilado porque s fala da Frana e de autores franceses. 345: Taine e no Sainte-Beuve, como queria Zola, era o verdadeiro criador da crtica cientfica para Romero. Taine sabia que as origens da crtica moderna haviam partido da Alemanha. 345: A crtica moderna no a antiga crtica literria; uma disciplina cientfica que se aplica a todas as manifestaes da humanidade. Seu domnio no a literatura em sentido restrito, a beletrstica em linguagem alem: - a poesia, o romance e o drama. Seu domnio a totalidade das criaes da inteligncia humana. Seu mtodo o histrico-comparativo e por isso ela chama-se crtica histrica. [...] Desde ento morreu o voltairianismo, suprema encarnao da crtica francesa do sculo passado, para qual as literaturas e as religies eram jogos do esprito ou as maquinaes da velhacaria. Obra de arte passou a ser encarada como estado emocional sincero e espontneo e no como um capricho do acaso. 346: que entre o naturalismo de Taine o de Zola vai toda a distncia que medeia entre uma concepo filosfica e cientfica da literatura e da arte, e o simples emprego de um mtodo de observao, todo emprico, flutuante, sem norte, sem princpios dirigentes a que no fundo se reduz a concepo capital do criador das Rougon-Macquart, apesar dos grandes dotes que o exornam. 347: A crtica perdeu o seu velho hbito de indicar erros gramaticais, retricos e outros. Estava reservado a um poeta nosso conhecido o espetculo de pretender corrigir, refazer, deturpar, afeiar os versos de outro! Nos tempos que correm s no Rio de Janeiro haveria um simples que tentasse to desfrutvel empresa!. [...] H, porm, entre a crtica simplesmente expectante que nos prescreve o romancista, e o criticar pedaggico antiga, um meio-termo, que a exata expresso das funes do analista literrio e cientfico. 347: A crtica cientfica deve jogar com os mtodos da cincia; deve induzir e deduzir. 348: O crtico deve ter bastante cincia e bastante coragem para distribuir os papis e dar a palma a quem merecer diante dos fatos e da verdade provada. Por isso que seu juzo puramente objetivo; uma concluso da histria e da luta das idias. 351: Zola no possui a faculdade primria dos grandes crticos, a faculdade de surpreender a idia central de um sistema e a nota predominante de um carter. 352: A sua crtica mais um conto que uma anlise; mais uma descrio que um estudo; revela mais o novelista do que o psiclogo. [...] No o mtodo que lhe falta, a profundeza e a instruo. 352: Nada tem de charlato; detesta os corrilhos literrios e chasqueia da Academia Francesa; Se fosse brasileiro, j nos teria feito rir custa do Instituto Histrico...

352: Para Zola o romancista e o poeta descrevem, contam, fotografam e nada mais; no devem ter uma tese, uma opinio, uma doutrina a sustentar. Sua frmula literria praticamente visa a duplo fim: primeiramente banir do romance a imaginao turbulenta e doentia, desregrada e vagabunda, e expulsar tambm as tiradas morais, as teses doutrinrias, a fantosofia lacrimejante e beatesca. Tudo isto mais que excelente, e neste sentido a exposio do escritor de uma clareza admirvel. Mas eilo que no precisou bem o terreno e avana alm do ponto desejado. O romancista para Zola um observador. Perfeitamente. Mas ouamo-lo: H duas classes de observadores, os que observam como sbios, e os que observam na qualidade de mdicos. Aqueles que sentem amor pela verdade; estudam o homem em suas prprias chagas, porque consideram prodigiosamente interessante a carcaa humana; a experincia os tenta, a anlise a sua nica e suprema alegria. Os outros, muito ao em vez, tm a paixo de curar; se param diante de uma bela molstia moral, somente para inventar de pronto um remdio; em sua azfama, aceitam o primeiro diagnstico improvisado, e ei-los que se desnorteiam em teses de toda a espcie, prodigalizando prescries e dietas, olvidando-se de seu assunto no meio das ternuras pela medicina. Eis o que no novo e em grande parte verdadeiro; mas eis tambm o que j, por vezes, tem produzido exageradas extravagncias. Sim, o romancista deve ser um observador, qualidade esta quer no deve priv-lo de ter idias, de ter desgnios, de ter sistema, de ter uma doutrina. Nem as duas coisas so incompatveis. A mesma cincia, em toda a sua gravidade, em toda a sua aparncia sombria e inquebrantvel, seria uma coisa frvola, seria um luxo de ociosos, uma pedanteria de abstratos, se ela no pudesse interessar, no pudesse melhorar as sociedades humanas. O homem um forado e sua arma de combate a cincia e a literatura. Estudar por estudar, observar por observar, reunir notas e notas sem outro fim que isto mesmo, o caminho certo da arte pela arte em literatura, um velho pecado romntico, uma lepra que deve ser banida de nosso sculo de atividade. Estou com os criticistas contra Zola neste ponto: - a cincia pela cincia, a arte pela arte so dois delrios pedantocrticos, nocivos e desprezveis. 353: O observador, qualquer que ele seja, poeta ou naturalista, deve estar a igual distncia do empirismo chato e da idealidade idiota. 354: preciso que nos entendamos: eu tambm suponho ser naturalista, quero tambm a verdade dos fatos, e justamente por isto que julgo estreita a frmula de Zola. Distingo entre naturalismo e naturalismo... A literatura no s produto da natureza, no tem por fim descrever as paisagens da terra, ou tirar fotografias do mundo exterior. A literatura um produto humano, histrico e social, evolutivo das nossas faculdades estticas, e, com Buckle contra Zola, creio que a histria ao lado dos fatores naturais h os fatores mentais neutralizadores da natureza. 355: Ao lado de um realismo puramente fotogrfico e inerte, possvel um realismo fundado na intuio cientfica hodierna. 355: Zola tem razo, plenamente razo contra o naturalismo emprico e superficial quando escreve estas palavras, que os epgonos, os palhaos nacionais do realismo bruto deviam decorar: uma coisa terrvel a verdade em literatura. OS escritores no possuem as certezas dos matemticos. Quando se diz: dois e dois so quatro, fica-se convencido e vai-se dormir tranqilo. Nas letras a dvida permanece eterna. [...] Comparar uma obra ao que existe, indagar se ela fiel, se reproduz sem mentira a realidade, uma operao inicial e fcil, que estabelece um ponto de partida, certo e positivo para todas as obras. Mas isto no basta evidentemente; poderamos ser levados a exigir fotografias, e a obra mais bela seria a mais exata, concluso falsa a mais das vezes. necessrio introduzir o elemento humano, que alarga repentinamente o problema e torna-lhe as solues to variadas quanto so os crnios diferentes na humanidade. Eu defini uma vez uma obra literria: um canto da natureza visto atravs de um temperamento. Ficamos sempre longe da certeza matemtica; temos, porm, ao menos um instrumento de crtica, que pode prestar grandes servios, impedindo-nos de perder-nos em fantasias das preocupaes sistemticas. 355-356: J tenho por vezes feito ensaios com este instrumento. Seu emprego cmodo. Quando temos diante uma obra, a primeira coisa a perscrutar, qual a poro da realidade que ela contm; depois, sem julg-la ainda, passar ao estudo do temperamento que pde produzir na obra os desvios da verdade que nela encontramos. indiferente a maior ou menos exatido. Basta que o espetculo do escritor em luta com a natureza mostre-se grande; a intensidade com que a v, o medo potente por que a deforma para met-la em seu molde, o cunho que ele deixa sobre tudo que toca, tal a verdadeira criao humana, a verdadeira assinatura do gnio. Temos em Frana um grande poeta, Victor Hugo, que sem dvida o mais falso e o mais largo esprito que existe. D tantos murros natureza que ela sai de suas mos colossal e corcunda com uma febre de vida miraculosa. O ilustre pintor Delacroix via tambm a natureza debaixo de trs cores dominantes, o encarnado, o verde e o amarelo, que faziam tremular em seus quadros um esplendor mentiroso e extraordinrio. Quero indicar com estes exemplos que a realidade s no me seduz, que ligo a devida importncia ao esforo humano, quilo que o homem ajunta natureza para cri-la de novo, segundo leis de tica pessoais. E esta contnua variedade de interpretao da vida que produz a eterna seduo das obras imaginativas. As criaes literrias desenrolam-se de sculo em sculo,

sempre novas com enfloraes tanto mais originais, quando as sociedades se transformam mais profundamente. (Documents Littraires, p.263). 357: Machado romanticidade caduca, vaporosidade martelante; Machado e Lus Delfino: dois infelizes desclassificados, erguidos agora em realistas... demais!. Para prevenir to nocivo e escandaloso erro, incluirei no fim deste rpido estudo duas ligeiras caractersticas destes escritores de ordem terciria, mesmo no Brasil. Antes disso definirei o naturalismo, como o determinei em 1869. 357: A lei que rege a literatura a mesma que dirige a histria em geral: a evoluo transformista. Ela habilita-nos a formular a sntese do universo e da humanidade, sntese que no puramente objetiva, como quiseram sempre os empiristas de todos os tempos, nem exclusivamente subjetiva, como sempre declamaram os idealistas de todas as pocas. A sntese complexa, bilateral, transformista em totalidade, no s dos elementos ideais e abstratos, como dos naturais e empricos. 357-358: Esta a situao atual da cincia. A literatura deve apoderar-se dela para ter a nota do seu tempo. No cumpre ao poeta, ao romancista, fazer cincia. Seu estilo, seu mtodo, seu desgnio so outros. O poeta deve da cincia ter concluses e os fins para no escrever tolices. No incumbe-lhe dar demonstraes ; cumpre-lhe fazer lirismo amplo, sereno, sem fantasmagorias mrbidas. O romancista e o dramatista devem observar, no para formular teses, ou sentenas condenatrias, seno para compreender o jogo das paixes, como psiclogos e fisiologistas. Seu papel no dos moralistas impertinentes, nem do dos anatomistas descritivos. Seu papel levantar uma obra de arte sobre os dados da observao. Como o escultor deve partir da natureza, mas em suas obras h de palpitar um largo ideal civilizador. O progresso, as nobres expanses das qualidades humanas devem ser o seu alvo. A literatura faz pelo sentimento o que a cincia faz pela razo: - liberta o homem e estimula-o a sonhar e trabalhar para um estado melhor; uma maior confiana em nossos desgnios, em nossas faculdades, em nosso futuro. Fora da tudo pode ser muito bom, muito bem burilado, mas eu deixo de compreender e comigo grande poro da humanidade. III

Romero, Araripe, Verssimo e a recepo crtica do romance machadiano - HLIO DE SEIXAS


GUIMARES

Mas foi a trade formada por Romero, Araripe e Verssimo que respondeu obra machadiana de maneira mais variada e sistemtica e a cujas crticas o escritor tambm reagiu, ativamente ou pelo silncio eloqente. Em alguns casos, Machado incorporou ao romance questes colocadas por esses primeiros leitores, pondo em prtica a dialtica entre produo literria e atividade crtica, desejada e expressa por ele nas dcadas de 1860 e 1870 em textos como O ideal do crtico (1865) e Instinto de Nacionalidade (1873). Determinismo, evolucionismo, positivismo, romantismo e naturalismo essas as palavras-chave que, com suas derivaes e ramificaes, formariam a constelao de idias e dariam as balizas para a atividade crtica no Brasil do sculo XIX. Mas a freqentao dos grandes sistemas e a invocao dos grandes nomes Taine, Darwin, Comte, Chateaubriand e Zola contribuiu tanto para imprimir o to decantado rigor cientfico ao estudo da literatura quanto para levantar cortinas de fumaa em torno da pura opinio, da interpretao impressionista, da mera e velha disputa das vaidades, que alimentaram clebres polmicas, com suas acusaes, rplicas, trplicas e dios mortais1.