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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DO RIO GRANDE DO SUL FACULDADE DE COMUNICAO SOCIAL DEPARTAMENTO DE JORNALISMO

SERIADOS FICCIONAIS NA TELEVISO NORTE-AMERICANA: UMA BREVE HISTRIA

RODRIGO FIGUEIREDO NUNES

Porto Alegre 2008

RODRIGO FIGUEIREDO NUNES

SERIADOS FICCIONAIS NA TELEVISO NORTE-AMERICANA: UMA BREVE HISTRIA

Trabalho de Concluso de Curso apresentado banca examinadora da Faculdade de Comunicao Social da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, como exigncia parcial para obteno do grau de bacharel em Jornalismo.

Orientador: Prof. Dr. Carlos Gerbase

Porto Alegre 2008

___________________________________________________________________ ___ N972s Nunes, Rodrigo Figueiredo Seriados ficcionais na televiso norte-americana: uma breve histria / Rodrigo Figueiredo Nunes, 2008. 155 f. Orientador: Carlos Gerbase. Monografia (Trabalho de Concluso em Comunicao Social / Jornalismo) Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, 2008. 1. Televiso norte-americana. 2. Sries de televiso Histria e crtica. 3. Cultura de massa. I. Gerbase, Carlos. II. Ttulo. CDD 791.455 ___________________________________________________________________ ___ Ficha catalogrfica elaborada por Elizabeth Figueiredo Nunes CRB 10/536

RODRIGO FIGUEIREDO NUNES

SERIADOS FICCIONAIS NA TELEVISO NORTE-AMERICANA: UMA BREVE HISTRIA

Trabalho de Concluso de Curso apresentado banca examinadora da Faculdade de Comunicao Social da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, como exigncia parcial para obteno do grau de bacharel em Jornalismo.

Aprovada pela Banca Examinadora em _____, de _________________ de 2008.

BANCA EXAMINADORA _________________________________________ Orientador: Prof. Dr. Carlos Gerbase _________________________________________ Prof. Dr. Antonio Carlos Hohlfeldt _________________________________________ Prof. Me. Roberto Tietzmann

DEDICATRIA

A toda famlia, em especial meu av Carlos.

AGRADECIMENTOS: professora Vera Ferreira, por todo o incentivo e apoio. Ao professor Carlos Gerbase, por ter acreditado no projeto. Aos demais colegas, funcionrios e professores da Famecos com os quais compartilhei tantos momentos inesquecveis.

Odeio a televiso tanto quanto odeio amendoins. Mas no consigo parar de com-los. (Orson Welles)

RESUMO 7

O presente trabalho tem como objetivo resgatar a trajetria dos seriados norte-americanos de televiso, atravs de uma linha de tempo que comea em 1950 e encerra-se nos anos 2000. A proposta percorrer seis dcadas de histria, a fim de avaliar a possvel evoluo apresentada pelos programas ao longo dessa jornada. Alm de identificar as produes mais importantes ou representativas de cada ciclo. Espera-se demonstrar tambm as contribuies deixadas por determinadas obras, que contrariaram teses convencionais sobre a cultura de massa, tradicionalmente apontada como sendo de baixo valor cultural ou esttico. Exportadas desde cedo, as sries produzidas nos Estados Unidos alcanaram repercusses mundiais, conquistando geraes de fs. Esta pesquisa espera fornecer algumas respostas para esse fenmeno, ao mesmo tempo em que visa contribuir com novas abordagens acerca do tema. Palavras-chave: Televiso norte-americana. Sries de televiso. Histria e crtica. Cultura de massa.

ABSTRACT 8

The main objective of this paper is rescues the trajectory of North American television series, through a timeline that begins in 1950 and it closes up in the years 2000. The proposal is to go six decades of history, in order to assess the progress made possible by the programs along that journey. Besides it to identifies the most important or representative productions of each cycle. Also, it hopes to demonstrate the contributions left by certain works, which contradict conventional theories on mass culture, traditionally pointed as being of low value cultural or aesthetic. Exported early, the series produced in the United States reached world repercussions, conquering generations of fans. This research waits to supply some answers for that phenomenon, at the same time in that seeks to contribute with new approaches concerning the theme. Keywords: North American Television. Television Series. History and Criticism. Mass Culture.

SUMRIO INTRODUO........................................................................................................12 1 O COMEO DE TUDO .......................................................................................18 1.1 BREVE HISTRIA DA TV NOS ESTADOS UNIDOS ....................................18 1.2 ORIGENS DO SERIADO .................................................................................21 2 OS ANOS 1950...................................................................................................25 2.1 OS PRIMEIROS SUCESSOS ..........................................................................25 2.2 PAPAI SABE TUDO: O MODELO A SER SEGUIDO.....................................28 2.3 I LOVE LUCY: UMA UNANIMIDADE INDISCUTVEL....................................30 9

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3 OS ANOS 1960...................................................................................................34 3.1 ROD SERLING A DIMENSO DA FANTASIA: ALM DA IMAGINAO. . .34 3.2 O MUNDO MARAVILHOSO DE IRWIN ALLEN.............................................38 3.3 GENE RODDENBERRY: O ESPAO A FRONTEIRA FINAL....................42 3.4 MAGIAS, FEITIARIAS E ENCANTOS..........................................................48 4 OS ANOS 1970...................................................................................................52 4.1 MARY TYLER MOORE: QUEBRANDO TABUS............................................53 4.2 A GUERRA NO AR: M*A*S*H.........................................................................56 4.3 NOVAS RELAES DE FAMLIA..................................................................60 4.4 DETETIVES E SUPER-HERIS EM FOCO....................................................64 5 OS ANOS 1980...................................................................................................68 5.1 DALLAS: INTRIGAS, PODER E COBIA......................................................68 5.2 BILL COSBY CONTRA AL BUNDY ..........................................................74 5.3 MARCO NARRATIVO: HILL STREET BLUES...............................................79 5.4 A DCADA DA DIVERSIDADE.......................................................................82 6 OS ANOS 1990...................................................................................................87 6.1 MISTRIO, SEXO E VIOLNCIA NO HORRIO NOBRE..............................87 6.2 REVOLUO NAS COMDIAS: SEINFELD E FRIENDS.............................94 6.3 REALISMO E COMPLEXIDADE NA TV: E.R, LAW AND ORDER E NYPD BLUE......................................................................................................................101 6.4 SEM LIMITES PARA A CRIATIVIDADE.........................................................103 7 OS ANOS 2000...................................................................................................107 7.1 UMA COLEO DE MISTRIOS: LOST........................................................108 7.2 24 HORAS E A INSEGURANA DA AMRICA.............................................112 7.3 SRIES ORIGINAIS DA HBO: ITS NOT TV. ITS HBO................................116 7.4 TRAMAS REAIS E OUSADIAS INIMAGINVEIS..........................................123 8 EVOLUO E IMPORTNCIA DOS SERIADOS AMERICANOS....................129 CONCLUSO.........................................................................................................145 REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS......................................................................152

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INTRODUO

Este trabalho pretende resgatar a trajetria dos seriados norte-americanos de televiso, dentro de uma linha histrica que comea na segunda metade do sculo XX e estende-se at os dias de hoje. Embora os Estados Unidos no tenham sido os inventores deste formato de programao a Inglaterra foi a pioneira, tendo exercido notvel influncia nenhum outro pas investiu tanto no gnero ao longo dos tempos (FURQUIM, 1998). Presentes oficialmente desde 1945, as sries consolidaram-se na grade das principais emissoras. So veiculadas diariamente, no horrio nobre, disputando a ateno de milhes de telespectadores. Alm de serem o principal produto interno 11

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de consumo da TV norte-americana, tradicionalmente muitos programas foram e ainda so comercializados para o exterior, tornando-se conhecidos internacionalmente. O Brasil foi um dos principais compradores, especialmente nos primeiros anos da nossa TV. Por aqui, os programas ficaram conhecidos como enlatados. Muitas dessas sries foram responsveis pela alfabetizao visual de geraes. Quando a televiso por assinatura chegou aos lares brasileiros, no incio da dcada de 1990, uma avalanche delas tomou conta dos canais pagos, aproximando ainda mais o nosso telespectador desse contedo agora exibido com som original e legendas eletrnicas em portugus. Claro que nem toda essa histria marcada por xitos. Muitos programas esbarraram em problemas tcnicos e estruturais, ou apresentaram resultados aqum do esperado. Curiosamente, alguns fizeram mais sucesso fora dos EUA do que na prpria terra natal, assim como outros s deram certo em territrio americano. Esta pesquisa concentra-se nos exemplos vitoriosos, dentro do pas de origem. Acontece que no foram poucos os seriados que alcanaram enorme popularidade, ou estiveram associados a recordes de audincia. Eles cumpriram diversos papis: contaram boas histrias, proporcionaram entretenimento, retrataram a sociedade americana de diferentes pocas, influenciaram padres de comportamento, transformaram atores em astros, povoaram o imaginrio coletivo, viraram objeto de culto. Os mais exitosos geraram incontveis fs, das mais diversas idades e nacionalidades. Boa parte deles utiliza hoje a internet para debater suas sries favoritas. Sites especializados vm divulgando no apenas informaes bsicas como guia de episdios, galeria de fotos, ficha tcnica, mas tambm downloads (o ato de baixar para o computador) temporadas completas, dos mais variados programas situao que altera o conceito formal de transmisso e abre novas perspectivas para o futuro.

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Trata-se, portanto, de um fenmeno bastante expressivo, existente h mais de sessenta anos, com permanente renovao. Algo que vem atraindo um significativo interesse, no devendo ser ignorado. Na tentativa de melhor compreender essa saga, a presente pesquisa pretende recuperar as origens e o nascimento do gnero na TV norte-americana. Sero percorridas seis dcadas de histria, buscando identificar as razes do sucesso de determinadas produes. Estar em foco o legado perpetuado por essas sries, ou seja, que contribuio elas deixaram para a audincia e o que forneceram para um eventual aprimoramento no desenvolvimento de situaes e personagens. O recorte privilegia todos os segmentos (aventuras, comdias, dramas, fices cientficas, westerns), exibidos pelas quatro grandes emissoras dos Estados Unidos (NBC, CBS, ABC e FOX) e mais tarde pelos canais a cabo (HBO, FX, Showtime), dos primeiros anos aos dias atuais. Apesar de estarem ligados ao veculo, no foram includos desenhos populares como Os Simpsons ou South Park, tampouco minissries ou soap operas como so conhecidas as novelas norte-americanas. Oportunamente, no entanto, podem haver referncias menores a esses programas. A questo-chave, ou o problema da pesquisa, identificar os seriados mais importantes e representativos da histria da TV americana, acompanhando a possvel evoluo alcanada por eles com o passar do tempo. O autor pretende demonstrar que, a despeito de eventuais crticas ou preconceitos, alguns seriados conseguiram no apenas gerar entretenimento barato, mas tambm atingir objetivos nobres como fazer o pblico refletir sobre diversos temas importantes da sociedade. Espera-se comprovar a sofisticao que estes programas alcanaram, visto que alguns historiadores definem a safra dos ltimos anos como uma segunda era de ouro. O principal critrio de seleo para as melhores produes ser o xito, de pblico ou de crtica. Em termos de crtica, o principal parmetro a ser considerado o prmio Emmy, o Oscar da TV americana, existente desde 1949. Dividido em vrias categorias, o Emmy entrega anualmente duas estatuetas no segmento melhor srie: uma para comdia, outra para drama. Tambm merecer 13

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considerao o Globo de Ouro, oferecido pela Associao dos Correspondentes Estrangeiros de Hollywood desde 1942, que realiza a mesma separao. O sucesso de pblico ser medido atravs do exame de material reunido: livros, revistas especializadas, artigos cientficos e sites dedicados ao tema na internet. Mesmo no tendo acompanhado os programas de forma integral ou seja, 100% dos episdios e temporadas, de todas as sries citadas o autor assistiu parcela considervel do material, circunstncia que lhe permite hierarquizar as informaes utilizando o conhecimento adquirido com os anos. Pelas caractersticas citadas anteriormente, no parecem haver dvidas sobre o melhor mtodo de pesquisa a ser adotado: histrico-bibliogrfico. Espera-se que o trabalho consiga percorrer um longo perodo de tempo e realizar associaes corretas com acontecimentos da vida real que de alguma maneira influenciaram a fico. No incio de cada captulo, sero citados fatos importantes ocorridos nas respectivas dcadas, a fim de contextualizar melhor como estava o mundo em determinada poca. De acordo com Santaella:
(...) a pesquisa histrica consiste na investigao crtica dos fatos, desenvolvimentos e experincias do passado, com cuidadosa seleo das fontes de informao e interpretao das evidncias obtidas. Reconstri o passado, sistematicamente, verificando evidncias e delineando concluses (SANTAELLA, 2001, p.145).

Com relao ao referencial terico, lamenta-se que, na comparao com o cinema americano, no Brasil exista uma lacuna significativa de obras sobre as sries televisivas dos Estados Unidos. Existe algum material em lngua estrangeira, mas de difcil acesso. Esse vcuo, entretanto, comeou a ser preenchido nos ltimos anos, sobretudo por jornalistas, publicitrios e demais interessados pelo assunto. Sinal de que o interesse s deve aumentar no futuro, motivo pelo qual esta monografia adquire ainda mais relevncia. Nem todos os autores citados a seguir oferecem abrangentes anlises sobre as sries, mas espera-se que a soma de todas as referncias bibliogrficas colabore com os objetivos em questo. Segundo Stumpf: 14

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A tcnica de pesquisa bibliogrfica significa um conjunto de procedimentos que visa identificar informaes bibliogrficas, selecionar os documentos pertinentes ao tema estudado e proceder respectiva anotao ou fichamento das referncias e dos dados dos documentos (STUMPF, in BARROS e DUARTE, 2007, p. 51).

A diviso bibliogrfica funcionar da seguinte forma: os trabalhos de Aronchi de Souza (2004) e Squirra (1995) fornecero os elementos necessrios para um breve histrico do surgimento da televiso, tanto brasileira quanto norte-americana. A conceituao do termo seriado dar-se- atravs de Pallotini (1998) e Balogh (2002). No resgate histrico dos principais seriados da TV americana, sero utilizados os estudos de Capuzzo (1990), Furquim (1999), Pereira (2008) e Starling (2006). Por sua vez, Thompson (1996), Berciano (1999) e Lee (1985) oferecero subsdios para a complementao de determinadas caractersticas dos programas. Como os trs ltimos so estrangeiros, o autor optou por traduzir livremente algumas de suas proposies, expostas em notas de rodap. Furquim e Starling ainda auxiliaro na tentativa de comprovar a evoluo alcanada com o tempo. Essa proposta tambm ser embasada nas idias contidas no artigo cientfico de Rgis (2007) que apia-se no pensamento do autor Steve Johnson. Johnson, embora no seja referido na bibliografia, ter parte de sua proposta comentada no captulo 8, j que foi citado por Rgis. Mais trs citaes de citaes, excepcionalmente, ocorrero ainda nos captulos 5 e 7. As revistas TV Sries e MONET ajudaro a trazer um enfoque diferente aos seriados, enaltecendo bastidores e curiosidades. Trechos de textos, extrados e identificados de sites confiveis da internet (Retr TV e Trek Brasilis) aparecero esporadicamente. Em alguns casos, sero feitas citaes diretas trechos de episdios das sries, normalmente aproveitando as seqncias de abertura que marcaram algumas delas; ou ainda breves dilogos entre personagens. O primeiro captulo dispe-se a relembrar o nascimento da televiso nos Estados Unidos e a recordar as origens do gnero seriado. A partir do captulo 2 (que engloba os anos 1950), comeam a ser percorridas as seis dcadas de histria. Os captulos 3, 4, 5, 6 e 7 recuperam, respectivamente, os anos 1960, 1970, 1980, 1990 e 2000. Por fim, o captulo 8 avalia a evoluo e a importncia 15

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dos seriados americanos. Em outras palavras, o autor tentar responder duas questes: existiu mesmo essa evoluo? E qual, afinal de contas, o legado deixado por esses programas; de que forma eles podem ser melhor interpretados? A estrutura dos captulos 2 a 7 no sofrer grandes alteraes. Obedecendo ao problema da pesquisa identificar quais seriados so os mais importantes e representativos ao longo dessa caminhada o trabalho se debruar com maior ateno sobre os programas considerados adequados proposta. Essas sries principais, escolhidas de acordo com o critrio j explicado antes, tero seus enredos informados, seus principais personagens descritos e seus episdios comentados. No ser possvel realizar anlises muito aprofundadas, em funo do enorme universo a ser pesquisado. Mas espera-se que essas pontuais observaes, embasadas por autores, consigam ir alm da mera superficialidade. Aspectos tcnicos e recursos estticos (como movimentos de cmera, uso de luzes e cores) sero, na medida do possvel, avaliados. Alm das sries principais de cada ciclo, o autor optou por descrever, de forma sinttica e bastante reduzida, outros seriados exibidos no mesmo perodo. Com isso, ser fornecida uma idia geral sobre o que tambm foi levado ao ar, concomitantemente ao grande sucesso ou histria mais popular, demonstrando assim a diversidade vista numa dcada. Assim, nos anos 1950, definiu-se que I Love Lucy e Papai Sabe Tudo foram os seriados mais influentes, merecendo obviamente um destaque maior. Mesmo assim, sero lembrados Os Trs Patetas, As Aventuras do Super-Homem, Zorro, entre outros. claro que eventuais esquecimentos podem ser cometidos. O autor pede desculpas antecipadas por eventuais omisses. Expresses estrangeiras sero grifadas em itlico (sitcom, spin-off). Sempre ser fornecido o ano de incio e o ano de trmino das gravaes de uma srie. Elas sero identificadas de duas formas: a) Quando houver traduo do ttulo original para o portugus: aspas e o 16

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nome original em ingls com itlico mais a data Papai Sabe Tudo (Father Knows Best, 1954-1960). Significa que as aspas sero utilizadas apenas quando houver traduo. b) Quando no houver traduo conhecida ou esta no for muito usual: itlico j com o nome original em ingls mais a data I Love Lucy (19511957). Assim, nos casos em que o programa tiver ter sido exibido no Brasil apenas com ttulo original (I Love Lucy, Perry Mason), a identificao ser em itlico, naturalmente sem aspas. Como o foco est inteiramente definido na TV americana, sero levadas em conta mesmo aquelas produes que nunca passaram no Brasil. De modo geral, a maioria conhecida por aqui. Cabe destacar que nenhum seriado nacional ser alvo de investigao. A ausncia de qualquer ligao com a produo brasileira deu-se por uma simples razo: privilegiou-se nesta pesquisa o pas que efetivamente investimento. Nosso pas, influenciado pela cultura latino-americana e seus grandes dramalhes radiofnicos, historicamente concentrou seus recursos nas telenovelas, ao menos reconhecidas internacionalmente por seu padro de qualidade. Invertendo essa tendncia, sries e minissries de relativo sucesso oportunamente foram veiculadas, razo pela qual sero feitas pequenas avaliaes sobre os seriados nacionais, no captulo 8. Espera-se, acima de tudo, que a pesquisa proporcione uma leitura agradvel, cumpra seus objetivos e colabore com futuros estudos. 1 O COMEO DE TUDO 1.1 BREVE HISTRIA DA TV NOS ESTADOS UNIDOS Inveno que recebeu contribuies das mais diversas reas, a televiso nasce oficialmente na Alemanha, em 1935, como resultado do esforo conjunto de 17 valorizou o gnero seriado, garantindo-lhe continuidade e

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cientistas de dezenas de pases. Visionrios que, desde o incio do sculo XX, vinham realizando testes com aparelhos receptores, capazes de gerar imagens em movimento. O cinema j existia h quarenta anos e as transmisses por ondas eletromagnticas j tinham transformado o rdio num fenmeno. O mercado da radiodifuso prosperou com assustadora velocidade, especialmente nos Estados Unidos, pas que soube se aproveitar das inovaes tecnolgicas da poca. A RCA Radio Corporation of America, primeira grande empresa do ramo de telecomunicaes, foi fundada em 1919. Em 1926, a RCA criou a NBC National Broadcasting Company, a primeira companhia organizada para a operao em rede (network). A iniciativa foi to bemsucedida que a empresa passou a controlar no uma, mas duas cadeias de emissoras de rdio: a Red Network (Rede Vermelha, com programao popular) e a Blue Network (Rede Azul, de perfil mais intelectual). A principal concorrente da NBC era a UIB United Independent Broadcasters, mais tarde comprada por William Paley e rebatizada como CBS Columbia Broadcasting System, em 1927. A ABC American Broadcasting Company, terceira grande rede americana, s vai aparecer em 1941, quando a NBC obrigada a vender a sua Blue Network. Nos primeiros anos, tambm aparece a rede DuMont, que no teria vida longa. Enquanto essas siglas surgiam, Alemanha (1935) e Inglaterra (1936) comearam a fazer transmisses experimentais de televiso. Na Amrica do Norte, a primeira demonstrao pblica ocorreu durante a Feira Mundial de Nova York (1939), cujo tema O Mundo de Amanh inspirou a NBC a acompanhar tudo ao vivo. Curiosamente, o jornal The New York Times chegou a profetizar num editorial: A TV no dar certo. As pessoas tm de ficar diante de uma tela e a famlia no ter tempo para isto (GES e BRAUNE, 2007, p.37). A Federal Communications Commission (Comisso Federal de

Comunicaes) tornou-se responsvel pela legislao, concedendo licenas para as estaes e monitorando aspectos tcnicos e operacionais. Nos Estados Unidos, o 18

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modelo comercial foi adotado desde o incio das transmisses regulares (01/07/1941), estabelecendo uma relao muito prxima com anunciantes e patrocinadores, responsveis por bancar custos. Os primeiros anos so de constante aprendizado. Como no existia videoteipe, nada podia ser gravado para exibio posterior. Isso gerou uma enorme quantidade de improvisos e falhas tcnicas. Grandes nomes do rdio foram convidados a migrar para a TV, levando consigo formatos consagrados. Mas muitos no quiseram ir, argumentando que aquele negcio no tinha futuro. Com isso, os realizadores tambm tiveram que apostar em desconhecidos como Ed Sullivan, at ento um obscuro colunista de jornal que faria muito sucesso conduzindo seu prprio programa de variedades. Sediadas em Nova York, as principais redes NBC, CBS, ABC e DuMont espalham-se pelo pas atravs de emissoras afilhadas. Tiveram liberdade para implantar uma grade fixa de programao, rigidamente obedecida pelas parceiras. Esse processo foi bastante prejudicado pela ecloso da Segunda Guerra Mundial (1939-1945), que retardou o desenvolvimento da TV nos Estados Unidos, mas gerou prejuzos muito mais srios na Europa. Com o trmino do conflito, retomou-se a pesquisa para a implantao de um sistema de cores. A cor comea a aparecer timidamente por volta de 1953, mas s alcana 100% da nao na dcada seguinte. De todas as formas, o interesse aumentou em escala inimaginvel nos anos posteriores vitria dos aliados contra o nazi-fascismo:
Durante o perodo 1948-1952 o nmero de aparelhos em uso cresceu de 250 mil para mais de 17 milhes, e a partir de 1951, as empresas comearam a lucrar depois de anos de prejuzos. Neste mesmo ano, as costas leste e oeste do pas foram interligadas por cabos coaxiais e/ou atravs de microondas , o que finalmente permitiu a consolidao das Redes Nacionais (National Network Television). Na mesma poca, os aparelhos de TV j atingiam 60% de todos os lares norte-americanos (SQUIRRA, 1995, p.25).

Quando deram-se conta que a febre no era passageira, outros pases comearam a investir no produto. A pioneira Alemanha foi obrigada a recomear do zero, voltando ao ar s em 1952. A Inglaterra, que tinha paralisado a programao 19

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da BBC durante a guerra, retornou em 1946. A Frana entra no ramo no ano seguinte, e o Mxico foi o pioneiro da Amrica Latina, colocando no ar a XHTV com grandes comemoraes no dia 1 de setembro de 1950. Dezoito dias mais tarde, o Brasil entra no seleto grupo, graas chegada da TV Tupi, de Assis Chateaubriand. Assim, aps um longo perodo de indefinies e incertezas, o novo meio de comunicao comeava a atingir o seu espao. Aos poucos, os problemas verificados nos primeiros anos estavam sendo superados. Embora ainda houvesse um longo caminho a ser percorrido, a televiso tinha vencido a desconfiana inicial. Na tentativa de agradar o seu pblico, era chegada a hora de investir em programao.

1.2 ORIGENS DO SERIADO O entretenimento ir ocupar papel central na histria da televiso americana. Desde o incio, NBC, CBS e ABC vo produzir e apresentar teleteatros, programas humorsticos e shows de variedades. Entretanto, nenhum formato ser to marcante quanto o seriado. Suas origens so variadas. A literatura, grande contadora de histrias, foi uma inspirao bvia. Na Frana do sculo XIX, os jornais comearam a produzir relatos em srie atravs do folhetim. Fizeram grande sucesso, prendendo a ateno de leitores que mal podiam esperar para saber como determinada trama (em geral, um romance) terminaria. O cinema tambm daria sua contribuio, ao apresentar segmentos de ao ou aventura, exibidos em partes. Conhecidos como cine-seriados, antecediam os longa-metragens. De acordo com Furquim (2008, p.123): o primeiro produzido para o cinema foi Les Vampires, 1915, de Louis Feuillade, na Frana (...) Com seis horas de durao, foi exibido em dez captulos. Nos EUA, eles agradaram em cheio ao pblico-jovem, grande f de Flash Gordon, por exemplo. Para aumentar o interesse, o fim de cada apresentao 20

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semanal conduzia a um clmax, a ser concludo na prxima matin o continua na prxima semana. claro que:
(...) abusava-se da simplicidade do suspense mantendo o heri suspenso por um fio beira de um precipcio ou da mocinha amarrada linha do trm (o cliffhanger, ou gancho, recurso comum at hoje nos seriados e no apenas nos de ao). Era o suficiente para arrastar multides s salas logo que estreavam as continuaes e, assim, satisfazer a curiosidade de todos para descobrir como o heri/a mocinha se safava. At que uma nova ameaa aparecesse e mantivesse girando a roda do entretenimento (STARLING, 2006, pgs 9 e 10).

Essa roda foi movimentada tambm por um veculo que soube estimular como ningum o poder da imaginao:
No mesmo perodo, o rdio fervia com as dramatizaes comandadas por Orson Welles, que apavorou a Amrica com uma verso apocalptica de A Guerra dos Mundos, de H.G Wells, e deu a voz ao heri Sombra, numa srie de imensa popularidade (Revista MONET, 2008, nmero 61, p.32).

Na tentativa de conquistar o telespectador dos anos 1940 e 1950, a televiso americana vai recorrer a um gnero muito popular exatamente no rdio: a soap opera. A to conhecida telenovela, que ser adaptada para o meio e veiculada de segunda a sexta-feira, com enredos e situaes similares aos programas de radioteatro j existentes.

(...) Era transmitido diariamente e seu pblico predominante era de donasde-casa. Por isso, as histrias enfocavam dramas domsticos com nfase em situaes comuns s famlias e aos relacionamentos. Por conta tambm desse pblico, tais programas eram patrocinados por grandes fabricantes de detergentes e outros produtos de consumo domstico. Da a designao soap opera (soap, de sabo, e opera, como referncia irnica aos excessos dramticos nessas histrias da vida cotidiana) (STARLING, 2006, p.10).

As soap operas televisivas, por sua vez, vo inspirar o surgimento das sitcoms (as comdias de situaes). Ao contrrio das soaps, que dramatizam ao extremo determinados temas e provocam muitas lgrimas, as sitcoms produzem exatamente o efeito contrrio. O objetivo desses programas propiciar o riso. Para isso, mostram personagens conhecidos o pai atrapalhado, a me ignorante, os filhos travessos envolvidos nas mais variadas confuses. Trata-se de um 21

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programa voltado para toda a famlia, ao menos em sua essncia. Dessa fase inicial das sitcoms, destacam-se Mary Kay and Johnny (19471950), The Laytons (1948), Mama (1949-1956) e The Goldbergs (1949-1954). Elas trabalhavam questes como o dia-dia de um casal recm-casado ou descreviam a trajetria de famlias de imigrantes vivendo nos EUA. Podemos considerar estes exemplos como as primeiras sries americanas efetivas (FURQUIM, 1998). Com o passar dos anos, a televiso norte-americana ser invadida por uma enorme quantidade de sries. No apenas de comdia, mas dos mais variados gneros: aventura, faroeste, suspense, fico cientfica, etc. Depois de tirar lies da literatura, do rdio e do cinema, era chegada a hora do gnero adquirir suas caractersticas prprias. Na comparao com outras formas narrativas, trata-se de:
(...) uma fico televisiva contada em episdios, que tm unidade relativa suficiente para que possam ser vistos independentemente e, s vezes, sem observao de cronologia de produo. A unidade total do conjunto dada por um propsito do autor, por uma proposta de produo. Essa base de unidade se consubstanciar em personagens fixos, no tratamento de uma poca, de um problema, de um tema (a feminilidade, a desigualdade social, o poder do dinheiro, o herosmo dos motoristas de caminho, o dia-dia de uma delegacia de polcia, etc) (PALLOTTINI, 1998, p.32).

Ou, ainda:
O seriado a histria dramatizada contada em TV, dividida em episdios, na qual a unidade dada pelos protagonistas, por um local de ao, por uma famlia, por uma poca e, de qualquer forma, por uma filosofia, um esprito, um tom, uma viso de mundo, como j foi dito (PALLOTTINI, 1998, p.53).

Existem algumas diferenas bsicas entre srie e seriado, embora os dois sejam muito semelhantes. No captulo 8, essa classificao melhor explicada. Apesar de as trs grandes redes seguirem na Costa Leste, muitos desses programas sero filmados na Costa Oeste, em Los Angeles, na Califrnia. Uma parceria vitoriosa entre os estdios de cinema, produtoras independentes e a indstria da televiso.

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Claro que, inicialmente, o cinema odiou a chegada da TV, porque lhe roubou um pblico considervel, a princpio satisfeito por divertir-se em casa ao invs de ir at as salas exibidoras de filmes. Apenas quando Hollywood percebeu que podia lucrar, alugando instalaes para a gravao de sries que os dois entenderamse. O resultado da unio foi um produto barato e rentvel (para ambos os lados), com circulao nacional garantida e a chance de permanecer no ar por anos. Por sua vez, se as soaps de alguma forma inspiraram as sitcoms, as sries dramticas encontraram um modelo a ser seguido nos teleteatros. Os teleteatros nada mais eram do que grandes dramatizaes de clssicos de literatura, ou mesmo novas histrias originais, elaboradas por escritores em busca de ascenso, como Rod Serling. Esses programas eram exibidos em horrio nobre, para toda a famlia, com cerca de uma hora de durao. Iam ao ar ao vivo e tinham o patrocnio de poderosas empresas, que emprestavam seus nomes aos ttulos, tais como The Kraft Television Theater ou Philco TV Playhouse. Essas adaptaes alcanaram um relativo sucesso de pblico e crtica, popularizando o novo veculo e abrindo caminho para uma nova gerao de profissionais. Atores como Anthony Quinn, Paul Newman, Anne Bancroft, Sidney Poitier, Jack Lemmon, Grace Kelly, Jack Palance, Anthony Perkins, James Dean e George C. Scott, entre outros, foram revelados aqui. Na direo, destacaram-se John Frankenheimer, George Roy Hill, Arthur Penn, Sidney Lumet e Robert Altman. importante salientar:
(...) Outro fator, no menos relevante para que o teleteatro predominasse era a prpria natureza da encenao. Ao vivo e num espao confinado, com cenrio praticamente fixos e falas mais que decoradas de antemo, a forma teatral encaixava-se feito luva nos limites tcnicos da TV daquela fase (STARLING, 2006, p.13).

O mais aclamado desses shows foi Playhouse 90, da CBS, veiculado entre 1956 e 1961. Recebeu diversos prmios Emmy e apresentou roteiros marcantes, 23

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depois levados para o cinema, como Requiem for a Heavyweight, sobre a decadncia de um campeo de boxe impedido de lutar, ou Judgment of Nuremberg, que reconstituiu o clebre julgamento dos nazistas ps Segunda-Guerra. Embora tenham fornecido inegveis contribuies para o meio televisivo, os teleteatros acabam perdendo espao ainda nos anos 1950. As peas exigiam altos custos de produo e operao, e no tiveram como competir com as produtoras independentes, que conseguiam oferecer TV programas mais baratos e em maior quantidade. Mesmo assim, historiadores apontam o perodo do drama ao vivo como uma verdadeira era de ouro da televiso americana. Sem dvida, uma inspirao para tudo o que veio a seguir.

2 OS ANOS 1950 Nos anos 1950, Estados Unidos e Unio Sovitica consolidaram-se como as duas nicas superpotncias mundiais. Foi um perodo de muito patriotismo, celebrao e consumismo na Amrica. Os heris nacionais vitoriosos na Europa estavam de volta. As famlias cresciam, as cidades fortaleciam-se e a economia, definitivamente, tinha se recuperado da crise de 1929. Esse clima de otimismo e confiana num futuro melhor foi reforado com a chegada de um aparelho como a televiso. Uma inesgotvel fonte de notcias, esportes e entretenimento, que no parava de aumentar as suas vendas.

2.1 OS PRIMEIROS SUCESSOS NBC, CBS e ABC, estabelecidas como as trs grandes redes, ao lado da Dumont (que terminaria em 1955) tinham firmado slidas parcerias com Hollywood e, agora, lanavam mo de vrias sries em seus horrios nobres. Uma das mais bem-sucedidas aproveitava exatamente a atmosfera nacionalista que pairava no ar. 24

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As Aventuras do Super-Homem (The Adventures of Superman, 1952-1958), baseado na histria em quadrinhos criada em 1938 por Jerry Siegel e Joe Shuster, foi o primeiro sucesso. Na abertura, uma voz em off informava que o personagem enfrentaria uma batalha sem fim pela verdade, justia e o modelo americano. Clark Kent (George Reeves) tinha de lutar no apenas pelo amor de Lois Lane (Phylis Coates/ Noel Neill) ou contra os criminosos que assombravam Metrpolis, mas sobretudo vencer as limitaes tcnicas que dificultavam as cenas de ao. Muito embora os efeitos visuais fossem avanados para a poca. Para se ter uma idia: O Super-Homem voava contra uma parede que simulava nuvens, e a cmera ficava posicionada num ngulo de 90 graus para dar a impresso de vo (PEREIRA, 2008, p.41). Verdadeira mania entre os jovens, mais interessados em vibrar com um super personagem do que prestar ateno nas histrias, o programa no oferecia tramas muito elaboradas. Apesar disso, durou bastante, tornando-se mais conhecido por uma tragdia a misteriosa morte de George Reeves, encontrado baleado em casa. A polcia nunca conseguiu chegar a uma concluso definitiva, mas a tese mais aceita a de que o ator teria se suicidado, deprimido por no conseguir novos bons papis. Outro heri que faria sucesso nessa dcada foi Zorro (1957-1959), interpretado por Guy Williams. Um projeto especialmente desenvolvido por Walt Disney.
(...) A clssica abertura, mostrando o que o heri ia fazer no programa, com a msica falando dos feitos do heri mascarado, memorvel. Outro destaque eram as bem coreografadas seqncias de duelo com espadas. As histrias desenvolviam-se em arco, com Zorro enfrentando um determinado tipo de problema, sempre ligado a um problema ainda maior. Entre os personagens constantes, estavam Bernardo, o empregado que se fingia de surdo-mudo para obter informaes para seu patro, e o lendrio e rolio sargento Garcia (PEREIRA, 2008, p.50).

Revistos hoje, alguns episdios so claramente ingnuos e infantis. Mas, para a poca, apostar nessa estratgia tinha benefcios. As crianas que passavam a maior parte do tempo em casa encontraram uma companhia perfeita na televiso. E ela soube corresponder a esse pblico, atravs de produes como Rin-Tin-Tin 25

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(1954-1959), sobre as aventuras do pequeno Cabo Rusty e seu pastor alemo no Velho Oeste; e Lassie (1954-1974), uma cadela que era o xod de uma famlia do interior dos EUA. Observe-se que ambos tinham migrado do cinema para a TV. Tambm obtiveram bons resultados produes como Dennis, o Pimentinha (Dennis the Menace, 1959-1963), o garoto travesso que inferniza a vida de seu vizinho, senhor Wilson; e Jim das Selvas (Jungle Jim, 1955-1956), onde o exTarzan Johnny Weissmuller vive um caador na frica. Curiosamente, esses dois personagens tinham sido criados por cartunistas de jornais. Mas os produtores tambm pensavam no pblico adulto. Perry Mason (19571966), criado por Erle Stanley Gardner, foi o grande drama do perodo, pois mostrava o cotidiano do advogado idealista (Raymond Burr), sempre determinado a provar a inocncia de seus clientes. considerada a primeira srie de tribunal, servindo de referncia para muitas produes posteriores. Numa mostra cada vez maior de que a unio entre TV e cinema estava forte, o conceituado Alfred Hitchcock foi convidado a ter seu prprio show. Suspense (Alfred Hitchcock Presents, 1955-1962) tinha tramas que envolviam assassinatos, traies e todo um leque de crimes. Os finais imprevisveis e as reviravoltas fizeram desse programa um dos mais interessantes da dcada. Na verdade:
(...) O trabalho de Hitchcock era apenas apresentar cada episdio de 30 minutos, contudo ele tambm dirigiu 17 deles. A srie sofreu um pouco no incio porque os patrocinadores queriam que o criminoso sempre fosse levado justia e nunca se desse bem, mas Hitchcock era contrrio a isso, deixando a critrio dos roteiristas criar todo tipo de situao, com justia final ou no. A abertura e a msica tema ('Funeral March for a Marionette', de Charles Gounod) acabaram ficando no imaginrio coletivo como a marca registrada do grande cineasta (PEREIRA, 2008, p.36).

Nos primeiros anos da TV americana, retratar a vida dos pioneiros do pas foi um argumento utilizado com freqncia. Narrar a trajetria de homens corajosos, valentes e destemidos, que viveram em tempos difceis, encarando ndios e forasda-lei, tornou-se uma frmula recorrente. Destacamos: Maverick (1957-1962), Paladino do Oeste (Have Gun Will Travel, 1957-1963), Bat Masterson (19581961), Life and Legend of Wyatt Earp (1955-1961), O Homem do Rifle (The Rifleman, 1958-1963), Laramie (1959-1963) e Cheyenne (1955-1963), este o 26

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primeiro a ser oficialmente produzido por um estdio de Hollywood, a Warner. A comdia viveria bons momentos nesta dcada. A dupla Abbott e Costello, consagrada nos filmes, emplacou duas temporadas de uma srie prpria. Os Trs Patetas (The Three Stooges, 1930-1959), cmicos com origem na vaudeville (o teatro mambembe), fariam geraes de telespectadores rir com um variado repertrio de pantominas. O grupo teve vrias formaes, mas foi sempre capitaneado por Moe (Moe Howard) e Larry (Larry Fine). O terceiro integrante podia ser: Shemp (Samuel Howard), Curly (Jerome Howard) ou Joe (Joe Besser). As substituies aconteceram em funo da morte ou incapacitao dos respectivos atores. Os Trs Patetas possuem uma trajetria curiosa, porque comearam em turns teatrais pelos Estados Unidos, e ainda fizeram vrios curta-metragens, exibidos nas matins de cinema. Mas j tinham sido relativamente esquecidos nos anos 1950, quando os grandes estdios no estavam mais interessados em produzir curtas. Foi quando uma estao de TV afilhada comeou a reexibir os antigos quadros, que duravam cerca de 20 minutos. Uma nova gerao de fs descobriu os comediantes, que acabaram tendo sua prpria srie. O humor fsico era o maior trunfo dos Patetas, que eram apresentados como indivduos errantes, desempregados e sem qualquer rumo na vida. Quando conseguem alguma ocupao, levam loucura seus empregadores, aprontando confuses e palhaadas sem fim. Em diversas ocasies, lidaram com ladres ou bandidos que lhes tentavam aplicar golpes. Era comum tambm se solidarizarem com alguma jovem mulher bonita e desamparada, em busca de ajuda. Esse estilo de comdia circense foi abandonada com o tempo, mas no parece ter perdido sua eficcia, passados tantos anos. Ainda funciona porque, fundamentalmente, consegue provocar risos.

2.2 PAPAI SABE TUDO: O MODELO A SER SEGUIDO Uma das sries de maior sucesso nesta dcada foi Papai Sabe Tudo 27

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(Father Knows Best, 1954-1960). Inspirada em um programa de rdio j famoso, levava aos lares americanos o dia-dia dos Anderson, uma tpica famlia de classe mdia que vivia numa pequena cidade do interior. O pai, Jim (Robert Young), era um agente de seguros casado com Margareth (Jane Wyatt) e tinha trs filhos: James (Billy Gray), Betty (Elinor Donahue) e Kathleen (Lauren Chapin). Young desempenhava com brilhantismo o papel do chefe de famlia, sempre apto a tomar as decises e, claro, a ajudar a resolver os problemas de todos. As crianas lidavam com questes prprias da idade, como mau desempenho na escola, brigas com colegas, relacionamento com o sexo oposto. Jim Anderson nunca se deixava abalar pelas dificuldades e enfrentava qualquer situao com extrema sabedoria. Ensinava aos filhos verdadeiras lies de vida, reforando um clima de unio familiar. Ao fim de cada episdio, vemos os Andersons cada vez mais felizes e satisfeitos. O amor e o respeito que os integra sempre acaba fortalecido, aps a resoluo do conflito da semana. No entanto, nem todas as famlias da vida real experimentavam uma rotina to perfeita. Para Furquim:

Papai Sabe Tudo simbolizou o sonho americano. Uma tentativa de mostrar ao telespectador como eles deveriam ser e no como eles realmente eram. Partindo deste princpio, a srie no ensinava ao pblico a compreender seus prprios problemas e a encaixar-se na sociedade, mas que somente quem fosse como os Andersons poderia tomar parte na sociedade, negando a realidade enquanto fingia fazer parte dela (FURQUIM, 1998, p.39).

Essa leitura ajuda a entender porque a srie foi incentivada at pelo governo americano. Um episdio chamado Twenty-Four Hours in a Tyrant Land foi produzido especialmente para o Departamento do Tesouro, sendo exibido em escolas, entidades de classe e reunies de grupos religiosos. O objetivo era demonstrar como ficaria a cidade onde a famlia residia se ela fosse dominada por comunistas (FURQUIM, 1998). Por outro lado, observa-se que essa srie perpetuou uma tradio preconceituosa e discriminadora existente nos primrdios da TV americana: 28

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nenhum ator ou personagem negro, bem como de outras etnias, foi includo nas histrias. Todos os participantes eram brancos, mantendo o ideal da famlia branca caucasiana forte e estvel. Tambm no era feita nenhuma meno a preocupaes comuns da sociedade, tais como: conflitos raciais, desemprego, violncia, corrupo, poluio, etc. Da mesma forma, os problemas que o papai podia resolver no incluam questes srias e universais, como alcoolismo ou uso de drogas. O ator Robert Young, justamente o exemplo a ser seguido, enfrentou muitos problemas com a bebida, ao longo de toda a vida. E Laurie Chapin, intrprete da filha caula, havia sofrido abuso sexual do pai na infncia, tornando-se mais tarde viciada em herona. O fato que, independentemente da ideologia, ou da realidade por vezes inexistente que tentasse vender, Papai Sabe Tudo foi um marco na histria das sries. Muitos ainda o elogiam por transmitir ao menos uma grande mensagem: como seria a relao ideal entre pais e filhos. O reconhecimento viria atravs de diversos prmios, seis temporadas com 203 episdios de meia-hora e o feito de ser exibido, em anos diferentes, por ABC, CBS e NBC.

2.3 I LOVE LUCY: UMA UNANIMIDADE INDISCUTVEL Mas ningum, nos anos 1950, conseguiria igualar uma srie que revolucionou o gnero, atingiu nmeros impressionantes de audincia e eternizou uma verdadeira rainha da comdia: Lucille Ball. Ao lado do ento marido, Desi Arnaz, ela estrelou I Love Lucy (1951-1957), uma sitcom que retratava o cotidiano de um apaixonado casal de Nova York. Ricky Ricardo (Desi Arnaz) o lder de uma banda musical, que faz apresentaes em clubes noturnos. Sua esposa Lucy (Lucile Ball) uma tpica dona-de-casa, dedicada exclusivamente ao lar. No entanto, ela no est satisfeita com a rotina simples que leva, tendo inveja do marido, um artista requisitado e 29

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amigo de muita gente famosa. Ao longo dos 179 episdios, Lucy tentar tambm ingressar no mundo do show business, por acreditar que, igualmente, possui talento. No interessa se como atriz, bailarina ou cantora; o que ela busca um lugar ao sol. S o que conseguir, porm, se meter em todos os tipos de situaes engraadas, para diverso de Ricky, que no deseja que ela abandone suas tarefas domsticas. Os Ricardos so costumeiramente visitados por Fred (William Frawley) e Ethel Mertz (Vivian Vance), casal de vizinhos que tambm se envolve com as confuses. No decorrer da trama, ser incorporado o personagem Riquinho (Keith Thibodeaux), o filho de Lucy a atriz ficou grvida tambm na vida real, e a explorao desse fato pela fico escandalizou a conservadora sociedade da poca. Por vrias razes, essa srie transformou-se num cone da TV americana. Foi, por exemplo, a primeira a usar trs cmeras para a captao das imagens Antes, o processo era feito com apenas uma. importante ressaltar que:
(...) a diferena entre I Love Lucy e as demais era a filmagem em 35 mm, em seqncia, sem cortes entre as cenas (a no ser quando necessrio) e a presena do pblico em um estdio de cinema, com um animador para mant-los felizes e poderem gravar as risadas. Conseqentemente, a srie inovou no sistema de iluminao, pois sendo a televiso em preto e branco muitos aparelhos tinham m definio, uma iluminao perfeita para ser captada pela cmera de cinema era essencial (FURQUIM, 1998, p.22).

Foi ainda a primeira srie a implantar uma escala de trabalho organizada. Com isso, os atores liam o script com os roteiristas no incio da semana, ensaiavam no meio e gravavam diante da platia na sexta. O captulo, pronto, era enviado por avio, de Los Angeles para Nova York, durante o final-de-semana. A exibio, pela CBS, acontecia nas noites de segunda-feira. I Love Lucy ainda conseguiu o feito de se manter lder de audincia durante quatro dos seis anos em que esteve no ar, com timos ndices para a poca. O episdio em que a protagonista ganha um beb, exibido em 19 de Janeiro de 1953, superou a audincia da cerimnia de posse do ento presidente americano, Dwight D. Eisenhower, realizada naquele ano. 30

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Outros mritos podem ser acrescentados:


(...) a srie foi a primeira a instituir nos seriados de TV a frase 'convidado especial'. clssica a temporada em que Lucy, Ricky, Ethel e Fred vo para Hollywood, encontrando vrias celebridades. Nesta fase, passaram pelo programa astros de primeira grandeza naquela poca, como Rock Hudson, Richard Widmark, Cornel Wilde e Van Johnson. Outro momento histrico foi o anncio de que Lucy estava grvida, algo simplesmente impensvel na TV, j que at os quartos dos personagens eram mostrados como templos sagrados, com direito a camas de solteiro (PEREIRA, 2008, p. 31).

Todas essas inovaes permitiram a I Love Lucy assegurar um lugar cativo na galeria dos grandes momentos da TV americana. Cinco dcadas aps seu trmino, o programa permanece sendo exibido ao redor do mundo. Conquista novas geraes, atravs de um humor simples e eficiente, por vezes anrquico. Em grande parte, isso se deve ao enorme talento de Lucille Ball, uma comediante que desperta o riso a cada vez que entra em cena. Os roteiristas a colocaram diante das mais hilrias situaes, sempre com timos resultados. Numa das cenas mais famosas, por exemplo, Lucy se dispe a fazer um comercial televisivo sobre um xarope que contm lcool. Precisa repetir o texto do produto diversas vezes, sempre ingerindo um gole do remdio. Vai ficando bbada com a situao, brindando o telespectador com uma coleo de caras e caretas que s ela sabia fazer. Em outro momento, resolve arranjar um emprego para convencer o marido de que pode trabalhar para sustentar-se. Ao lado da amiga Ethel, consegue uma chance numa fbrica de alimentos, como empacotadora. Numa seqncia memorvel, os pequenos doces que ela tinha de empacotar comeam a ser mandados numa velocidade absurda, impossibilitando qualquer tentativa de segurlos. Como Lucy tinha recebido instrues de no deixar passar nada, acaba improvisando: mastiga ou esconde em seu prprio uniforme os doces, que continuam chegando num ritmo alucinante. Esse humor pastelo caiu como uma luva para a censura dos anos 1950, que no permitia a abordagem de temas polmicos. A comdia permitida, portanto, era a comdia fsica, que inclua tortas na cara, baldes de gua, tombos, lama e toda 31

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uma coleo de palhaadas. Como aponta Furquim, essas situaes acobertariam tambm uma discriminao velada nas relaes homens e mulheres:
(...) vemos Lucy tentar adentrar a vida do marido sem muito sucesso graas s trapalhadas que se originam de suas idias e ao interesse de Ricky em mant-la do lado de fora. Observa-se, nessa srie, o constante reforo da cultura machista, por isso mesmo, no final, invariavelmente, a vontade de Ricky prevalece mesmo quando ele se rende e concorda em fazer as coisas a seu modo, pois Lucy sofre algum tipo de revs que a far reconhecer que estava errada (FURQUIM, 1998, p.32).

Esse desfecho algo perfeitamente compreensvel para a realidade dos anos 1950, quando as mulheres ainda lutavam por um lugar igualitrio na sociedade. Mas elas s conquistariam essa posio nas dcadas seguintes, guiadas pela revoluo feminista que estava prestes a eclodir. Como veremos mais tarde, esta e outras revolues teriam impacto na TV, adquirindo ressonncia nos seriados, que, no importa o tempo, sempre podem ser lidos como retratos fiis de uma poca. Permanece assim at hoje. Nesse contexto, vale destacar que:
A rebeldia de Lucy s determinaes impostas por seu marido e pela sociedade sobre o que uma mulher e esposa deveria ou no fazer, um dos primeiros movimentos feministas da histria das sitcoms do qual se tem notcia e, talvez, tenha sido este o fator de seu grande e duradouro sucesso, originando tantas adaptaes ao tema (FURQUIM, 1998, p. 34).

I Love Lucy foi o primeiro fenmeno da histria das sries televisivas. referncia indiscutvel e obrigatria, alm de ser o smbolo dos programas dos anos 1950. Nestes primeiros anos, os produtores dos programas tiveram de superar limitaes tcnicas e burlar a censura, dois adversrios poderosos. Alcanaram xito nessa batalha, apoiando-se em temas de fcil identificao com o pblico, como faroestes e super-heris. Para agradar toda a famlia, as comdias desempenharam papel central, fato que se repetiria durante muito tempo. Rir do prprio cotidiano, diariamente atravs da TV, transformou-se num hbito corriqueiro. No foi uma fase de muitas invenes, visto que a televiso ainda desenvolvia sua prpria linguagem. Na prxima dcada, da mesma forma, no ser 32

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possvel abordar todos os tipos de assuntos ou mesmo quebrar todos os tabus. No entanto, os realizadores buscaro solues alternativas que sero muito bem recebidas, j que algumas produes iro alcanar tanto ou mais sucesso que I Love Lucy ou Papai Sabe Tudo. Refletindo a efervescncia e a ebulio que caracterizaram a gerao deste perodo, a dcada de 1960 vai permitir que a TV americana viaje a territrios nunca antes explorados.

3 OS ANOS 1960 Nos anos 1960, enquanto Estados Unidos e Unio Sovitica disputavam coraes e mentes, a tenso entre as duas superpotncias fez nascer o temor da guerra atmica. Ela quase se concretizou em 1962, no episdio conhecido como a crise dos msseis de Cuba. Conflitos regionais aconteciam em pases da frica e da sia, agora independentes das potncias estrangeiras. Na Amrica do Sul, cones como Che Guevara saam de cena violentamente, abrindo espao no noticirio para interminveis ditadores e ditaduras. Rebelies exigindo mais liberdade dentro do regime socialista, como a Primavera de Praga, eram violentamente reprimidas, com alto nmero de mortos e feridos. Nos Estados Unidos, a luta pelos direitos civis de negros e hispnicos tambm faria muitas vtimas. Trs assassinatos (John Kennedy, Martin Luther King e Robert Kennedy) apavoram a nao. Mas a dcada tambm veria a concretizao de grandes metas. Em 1969, a NASA (Agncia Espacial dos EUA) pisa na Lua, com os astronautas Neil Armstrong, Edwin Aldrin e Michael Collins. Um pequeno passo para o homem e um grande passo para a humanidade, tema que os seriados televisivos vo explorar com propriedade.

3.1 ROD SERLING E A DIMENSO DA FANTASIA: ALM DA IMAGINAO A fico de TV dos anos 1960 , sem dvida, espao para o sonho e a 33

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fantasia, conforme prenunciava a abertura de um dos mais extraordinrios shows do perodo:


Existe uma quinta dimenso alm daquelas conhecidas pelo homem. Uma dimenso to vasta quanto o espao e to desprovida de tempo quanto o infinito. o espao intermedirio entre a luz e a sombra, a cincia e a superstio. E se encontra entre o abismo dos temores do homem e o cume dos seus conhecimentos. a dimenso da fantasia. Uma regio alm da imaginao (texto extrado da abertura da srie).

Alm da Imaginao (The Twilight Zone, 1959-1964), de Rod Serling, tornou-se um dos programas mais cultuados e apreciados da histria da TV. Mostrava, a cada semana, histrias independentes entre si, com diferentes atores interpretando personagens aparentemente comuns s voltas com estranhas situaes. Tudo retratado num belo preto-e-branco, que reforava um clima de mistrio e estranhamento. O episdio piloto, Where are Everybody?, causou impacto ao mostrar um soldado da fora area que se v isolado da civilizao, numa cidade onde tudo funciona perfeitamente, exceto pelo fato de no existir ningum morando nela. A tenso e o desespero do protagonista aumentam at o clmax final (outra caracterstica marcante da srie), quando revelado que tudo no passa de um treinamento, para observar como astronautas enviados ao espao lidariam com a solido. (...) O ponto de partida desta nova srie foi a abordagem de temas que
envolvem o fantstico, atravs de personagens que se deparam com fatos, objetos, situaes, lembranas, imagens, ou at aparies que subvertem o cotidiano onde esto mergulhados. Os gneros se mesclam. Tanto pode ser uma comdia de humor negro, como um western, ou mesmo fico cientfica. O elo em comum so subverses que alteram a narrativa inicial, uma ruptura no desencadear lgico da ao, que imediatamente ir remeter ao terreno do fantstico (CAPUZZO, 1990, p.43).

Com pouco dinheiro e sem grandes recursos, o maior mrito da srie era o sofisticado roteiro. Serling, que introduzia e fechava cada trama com locuo enftica, teve a parceria de timos escritores, como Richard Matheson, Charles Beaumont e George Clayton Johnson, que colaboraram com seu pensamento de oferecer televiso elementos de reflexo que extrapolassem a mera diverso ou o entretenimento familiar (CAPUZZO, 1990, p.44). Na verdade: 34

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O poder de seduo advm de vrios fatores, onde a alta qualidade dos argumentos e a preciso tcnica se destacam. Alguns episdios so estruturados de tal forma que a narrativa visual torna-se mais elaborada que nas demais sries. A imagem sai do estgio da descrio para, atravs de cortes inesperados, efeitos especiais, ou mesmo angulaes, atingir nveis bem mais elaborados de tratamento de luz, som e at interpretaes (CAPUZZO, 1990, p. 45).

Toda uma constelao de elementos sobrenaturais foi apresentada na srie, que abordou temas como viagens no tempo, dimenses paralelas, aliengenas, robs, andrides, fantasmas, monstros, o demnio e a morte. Destacamos alguns episdios especiais, que ficaram marcados pelos finais inesperados ou pelas lies de moral. One for the Angels: Um camel muito querido pelas crianas recebe a visita da morte em pessoa, que quer lev-lo, mas s pode faz-lo quando for meia-noite em ponto. Como no aceita ir, uma garotinha escolhida para ir em seu lugar. Disposto a impedir, o camel deve enganar a morte, fazendo-a perder o prazo fatal. Ele consegue salvar a menina, mas no a si mesmo. The sixteen-millimeter shrine: Uma antiga atriz de cinema passa o tempo todo trancada em seu quarto assistindo aos filmes que estrelou no passado. Sonhando com o retorno dessa poca gloriosa, ela acaba transportando-se para dentro daquele mundo, confirmando o ditado cuidado com o que voc deseja; isso pode se tornar realidade. Walking distance: Cansado da rotina, um executivo resolve fazer uma viagem de carro sem rumo definido. Acaba indo parar na cidadezinha onde nasceu. L, se depara consigo mesmo, quando criana, e rev os pais, que no o conhecem. uma jornada para dentro de si mesmo, necessria para que consiga seguir em frente na vida. Time Enough at Last: Um bancrio que adora ler no encontra tempo para isso, nem no trabalho, nem em casa, onde sua esposa o impede. Por sorte, ele o nico sobrevivente de uma exploso nuclear, que extermina a raa humana. Parece que ter todo o tempo que necessita para ler, at quebrar acidentalmente seu insubstituvel par de culos. 35

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Third from the Sun: Preocupado com a crescente tenso existente no mundo, prestes a entrar em guerra total, um cientista rene sua famlia e parte para outro planeta, roubando uma nave espacial. O plano d certo, mas o grupo est se dirigindo para um lugar que no parece ser muito diferente: o terceiro planeta a partir do Sol (a Terra). The Hitch-Hiker: Em viagem pelo pas, uma mulher atormentada por um estranho que a persegue pelas estradas pedindo carona. Ao ligar para casa, descobre que sua me est em prantos, chorando a perda da nica filha, morta num acidente de carro. Finalmente, ela entende o motivo da perseguio e d a carona. The monsters are due on Maple Street: Um meteoro visto nas proximidades da Rua Maple, gerando pnico, medo e histeria nas pessoas. Os vizinhos temem a vinda de aliengenas e passam a se acusar mutuamente. O caos observado por seres do espao, que, na verdade, nada tinham a ver com a situao. The After Hours: Numa loja de departamento, uma jovem quer devolver um produto que alega ter comprado no nono andar. Esse andar, na verdade, no existe. E a moa , em realidade, um manequim que tinha vivido entre os humanos por 30 dias e agora precisava voltar para o convvio dos seus, a fim de passar a vez a outro. The Obsolete Man: Numa nao dominada pelo totalitarismo, um homem julgado e condenado morte pela acusao de ser obsoleto. The Eye of the Beholder: Uma mulher passou por cirurgia plstica e aguarda, ansiosa, o resultado. O problema que ela considerada feia pela sociedade em que vive. Ao vermos seu rosto aps a operao, nada parece errado. O problema so os mdicos e as enfermeiras, todos com aparncia horripilante para os nossos padres. Justifica o refro a beleza est nos olhos de quem v. Essas tramas comprovam a criatividade e a originalidade presentes ao longo das cinco temporadas da srie. Na esteira do sucesso, apareceram produes 36

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como Quinta Dimenso (The Outer Limits, 1963-1968), tambm uma antologia, aqui mais voltada para histrias de horror. Muitos enredos de Alm da Imaginao seriam adaptados para o cinema, sendo os casos mais famosos Encurralado (Duel, 1971) e A Hora do Pesadelo (Nightmare on Elm Street, 1984). Uma verso cinematogrfica de The Twilight Zone tambm foi lanada em 1983, basicamente uma refilmagem de episdios conhecidos. Outras duas verses televisivas foram feitas, em 1985 e 2002, sem muito sucesso. Ficam os mritos para Rod Serling, um realizador compulsivo e metdico, que morreu em 1975, de cncer, deixando um legado muito significativo para as futuras geraes. Sua srie discutiu questes importantes e abrangentes, muitas das quais permanecem atuais. Inovou em aspectos tcnicos e conseguiu, alm de proporcionar um bom entretenimento, fazer o telespectador pensar e refletir.

3.2 O MUNDO MARAVILHOSO DE IRWIN ALLEN A dcada de 1960 seria responsvel, tambm, pelo surgimento de outro grande nome da indstria televisiva. O roteirista, produtor e diretor Irwin Allen, que influenciaria geraes atravs de quatro programas de fico cientfica e aventuras, rodados nos estdios da Twentieth Century Fox. A saga comea com Viagem ao Fundo do Mar (Voyage to the Bottom of the Sea, 1964-1968), produo baseada no filme homnimo de 1961, aqui com Richard Basehart (Almirante Nelson) e David Hedison (Capito Crane) nos papis principais. Em foco, a tripulao do submarino Seaview, no cumprimento de perigosas misses em alto-mar. Em tempos de Guerra Fria, muitos episdios inseriram cientistas de pases inimigos. Homens misteriosos que, com seus planos mirabolantes, ameaavam a paz mundial. Algumas tramas de espionagem conseguiram reproduzir fielmente a parania existente na poca ainda que sob uma tica parcial. Bons momentos dramticos eram obtidos quando havia desrespeito hierarquia de comando e motins, estimulados por foras externas, tinham de ser enfrentados.

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Essa tnica prevaleceu na primeira temporada, exibida em preto-e-branco. A partir da segunda, em cores, a ABC solicitou mais ao. Desse modo, monstros aquticos, aliengenas, animais gigantes, piratas e assombraes se tornaram constantes, abandonando qualquer preocupao com a realidade. Alm disso, batalhas navais com outras embarcaes eram prejudicadas pelos limitados efeitos disponveis, culminando com o encerramento, aps 110 episdios. Antes disso, Allen j estava supervisionando os trabalhos de Perdidos no Espao (Lost in Space, 1965-1968). Aqui vemos a primeira famlia a ser enviada para o espao, numa misso de colonizao iniciada no longnquo ano de 1997. Sua nave, o Jpiter 2, sabotada por um espio inimigo, que no consegue deixla antes da partida. Como resultado, precisar acompanh-los numa viagem sem fim nem rumo definido, encontrando toda sorte de planetas desconhecidos e seres estranhos. Assim como Viagem ao Fundo do Mar, a primeira temporada, em preto-ebranco, foi muito elogiada pela crtica. Adotava um tom srio e abria espao para todos os personagens, do lder John Robinson (Guy Williams) ao co-piloto, major Don West (Mark Goddard). A chegada da cor, no segundo ano, e a concorrncia com sitcoms populares da poca, fez a srie virar uma comdia. O Dr. Smith (Jonathan Harris), um vilo frio que morreria nos primeiros episdios, acabou mantido, graas imensa popularidade. Sua personalidade foi alterada e ele deixou de ser ameaador e perigoso para tornar-se trapalho e preguioso. Na verdade:
(...) A participao do mau-carter Dr. Smith (...) propiciou o tempero ideal para imortalizar a srie, incluindo jarges inesquecveis como Nada tema, com Smith no h problema e sua inigualvel covardia diante dos mais triviais desafios. Nem mesmo o garoto Will (Billy Mumy) era poupado dos esquemas inescrupulosos de Smith, disposto a qualquer tipo de barganha para conseguir retornar (sozinho) Terra (Revista MONET, 2008, nmero 61, p.43).

Os demais atores perderam espao e, quase sempre, as histrias eram sustentadas pelo trio Smith, Will e Rob (Bob May). Este personagem era uma mquina que agia como se fosse um integrante da famlia. Andava, falava, ajudava com as tarefas e, mesmo sendo um andride, tinha sentimentos. Os roteiristas 38

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caprichavam em seus dilogos com o Dr. Smith, que chamava-o de ignbil paspalho, monte de lixo ou lata de sardinha enferrujada. Uma gama de bizarros seres intergalcticos circulou por Perdidos no Espao, em tramas bastante peculiares. A despeito dos argumentos, claramente inocentes, e da tecnologia, que deixava a desejar, esta srie conseguiu cativar o telespectador, configurando-se num clssico indiscutvel da TV. Para azar dos fs, experimentou o mesmo destino trgico que acompanharia muitos concorrentes: o cancelamento antecipado, motivado por queda na audincia, a partir do terceiro ano. Irwin Allen no conseguiu trazer a famlia Robinson de volta Terra, mas sua imaginao frtil ainda seria responsvel por duas outras produes de qualidade. Em O Tnel do Tempo (The Time Tunnel, 1966-1967), conhecemos a maior e mais secreta meta do governo americano: o controle das viagens no tempo. S que a mquina responsvel por tal feito ainda no est totalmente pronta, e o projeto pode ser cancelado. Dispostos a impedir isso, entram em ao os cientistas Tony Newman (James Darren) e Doug Philips (Robert Colbert), que invadem o tnel e acabam perdidos num envolvente labirinto de pocas passadas e futuras. Como eles pretendem voltar para casa algum dia, no tentam mudar a Histria; se possvel, at ajudam a constru-la. Entre muitos fatos marcantes, ambos testemunham: a Guerra de Tria, a Revoluo Francesa, a Guerra Civil Americana, o naufrgio do Titanic, a Segunda Guerra Mundial e o ataque a Pearl Harbor. Passaram pelo programa personagens como Marco Polo, Billy the Kid, Abraham Lincoln, Napoleo Bonaparte e Maria Antonieta. Pelo menos nos Estados Unidos, alguns episdios foram utilizados por professores de Histria, em escolas. Tambm foram gravados episdios com temtica futurista, onde aparecem extraterrestres. Esses momentos, curiosamente, foram muito criticados. Talvez porque os seres, to esquisitos como em Perdidos no Espao, tenham sido apresentados como criaturas malignas, dispostas a prejudicar a humanidade. Um episdio importante A Arma Secreta (Secret Weapon), no qual um cientista estrangeiro pretende criar o seu prprio tnel do tempo em 1956, antes dos 39

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americanos. Para isso, obriga os heris a cooperarem. importante enaltecer que:


A grande sacada de Allen foi fazer o seriado aproveitando todas as imagens de filmes picos e histricos do acervo da Fox, barateando a produo ao mximo. Infelizmente, comeou a faltar idia para novos roteiros e os dois cientistas jamais retornaram ao tempo presente (Revista TV Sries, 1998, nmero 14, p.21)

A ltima cartada de Allen foi Terra de Gigantes (Land of the Giants, 19681970), onde uma espaonave do futuro com sete passageiros passa por uma tempestade e vai parar num planeta parecido com a Terra. A diferena o tamanho dos habitantes, igualmente humanos, mas absolutamente gigantescos. Logo, iniciase uma luta pela sobrevivncia, comandada pelo capito Steve Burton (Gary Conway). Enquanto tenta consertar a nave, o grupo enfrenta a feroz perseguio do Inspetor Kobick (Kevin Hagen), chefe do SID, rgo de segurana. Acontece que:
(...) Kobick est disposto a capturar os pequeninos a qualquer custo. Para os gigantes, eles so uma ameaa, pois so tecnicamente mais avanados. A srie faz uma aluso aos sistemas de governo americano e russo, visto que os gigantes vivem em um regime fechado (Revista TV Sries, 1997, nmero 6, p.15).

Essa aluso poderia ser ampliada aos regimes ditatoriais que estavam presentes em diversas partes do mundo na ocasio, em especial no Brasil. Isso porque, em alguns episdios (Os Guerrilheiros/Underground; A Perseguio/ The Chase) os pequeninos ajudam membros de organizaes que tentam derrubar o governo gigante. Em outro momento (Lavagem Cerebral/ Brainwash), a prtica da tortura claramente mostrada (site Central Retr TV)1. Foi a srie mais exigente de Allen, visto que:
(...) H quarenta anos, no existia manipulao digital de imagens, ento no havia sada a no ser construir objetos em escalas gigantescas cadeiras, mesas, copos e alfinetes (Revista MONET, 2008, nmero 61, p. 38).

Disponvel em http://retrotv.uol.com.br/artigos/moscato/terra.html, acessado em 03/11/2008

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Aps duas temporadas, Terra de Gigantes foi cancelada por questes financeiras, sem apresentar um desfecho para a histria dos pequenos terrqueos. Prova de que nem mesmo um realizador da importncia de Irwin Allen conseguiu se sobressair lgica do sistema. A partir disso, ele se volta prioritariamente para o cinema, onde ser consagrado como o mestre do desastre, em filmes como O Destino do Poseidon (The Poseidon Adventure, 1972) e Inferno na Torre(The Towering Inferno, 1974). Ser eternamente lembrado, no entanto, por essas quatro sries limitadas em termos tcnicos, mas consistentes em termos de imaginao. Com Irwin Allen, a fico de televiso alcana novos patamares. Ele sonhou em desafiar o tempo e o espao e inspirou seus fs com personagens ntegros, honestos e determinados. Conseguiu, tambm, registrar com brilhantismo, uma poca de temores e receios, abordando temas polmicos como o autoritarismo e a tortura. Acima de tudo, produziu um entretenimento de alto nvel. um nome para no ser esquecido.

3.3 GENE RODDENBERRY:O ESPAO A FRONTEIRA FINAL Quando Jornada nas Estrelas (Star Trek, 1966-1969) entrou no ar, na segunda metade dos anos 1960, pouca gente imaginaria o sucesso espetacular e estrondoso que esse programa alcanaria, numa escalada que comeou tmida, espalhou-se pelo mundo e permanece viva at os dias de hoje. Jornada transformou-se num fascinante e indiscutvel fenmeno, um cone da cultura contempornea. Criada por Gene Roddenberry, se passa no distante sculo 23. Depois de enfrentar muitas guerras, a humanidade vive agora em paz e harmonia, num ambiente onde todos se respeitam e no existem diferenas. A conquista do cosmos uma realidade, visto que modernas naves so enviadas ao espao para explorar novas formas de vida e novas civilizaes, audaciosamente indo onde nenhum homem jamais esteve. 41

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Essas viagens so monitoradas por organismos como a Frota Estelar ou a Federao Unida dos Planetas. A mais moderna nave da Frota a USS Enterprise. Em seu comando, est o capito James T. Kirk (William Shatner), um lder nato que transmite confiana, possuindo grandes qualidades, sobretudo a coragem e um grande corao. Ao seu lado, est o senhor Spock (Leonard Nimoy), oficial de cincias filho de me humana com pai do planeta Vulcano. um ser to inteligente quanto uma mquina mas que, embora lide com humanos, no possui sentimentos, agindo unicamente com base na lgica. Seu maior contraponto o mdico da nave, o Dr. McCoy (DeForest Kelley), este sim um homem que no esconde as emoes e sempre oferece outros pontos-de-vista diante das dificuldades. Outros membros importantes da tripulao so: o engenheiro-chefe, Sr. Scott (James Doohan), especialista em tomar conta da Enterprise; os navegadores Sulu (George Takei) e Chekov (Walter Koening), responsveis por conduzir a nave; e a oficial de comunicaes, Uhura (Nichelle Nichols). Observe-se que Sulu possui descendncia asitica, Chekov natural da Rssia e Uhura negra. Essa mistura foi uma imposio de Roddenberry, que queria que todas as raas e credos se sentissem representados, como deveria ser, num futuro perfeito. Curiosamente, essa no era a formao original no episdio piloto, que tinha Jeffrey Hunter como o capito, auxiliado por uma oficial fria, igualmente lgica. A NBC considerou a narrativa muito cerebral e vetou a idia. Uma segunda chance, nada comum, foi dada, desde que fossem inseridas mais cenas de ao. A partir disso, o programa foi aprovado e teve as gravaes iniciadas. Um dos grandes trunfos de Jornada nas Estrelas foi conciliar diverso e reflexo. As histrias tinham a ao exigida pelos executivos, mas tambm suscitavam dvidas ou questionamentos. A srie manifestou-se abertamente contra conflitos armados, por exemplo, graas bandeira da fico cientfica e no do drama. Temas humanos universais, como lealdade, honestidade, amizade, amor, inveja, vingana, justia e intolerncia foram consistentemente trabalhados. Destacamos alguns exemplos:

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Tempo de Nudez (The Naked Time): A tripulao contaminada com um vrus, que faz as pessoas manifestarem seus desejos secretos. A molstia possui efeitos similares aos de uma bebida alcolica, causando desinibio e, nesse caso, gerando caos absoluto. No fundo, trata-se de uma crtica ao uso indiscriminado do lcool. O Estranho Charlie (Charlie X): Jovem rapaz, nico sobrevivente de uma expedio fracassada a um planeta da Federao, acolhido pela Enterprise, onde coloca todos em perigo utilizando dom que possui: o controle da mente. Ele havia passado um longo tempo sozinho e s queria ateno, em trama que alerta para os problemas da adolescncia. O Equilbrio do Terror (Balance of Terror): A Enterprise enfrenta dura batalha com nave romulana, que havia violado um espao neutro da galxia, chamando Kirk para um confronto. Os romulanos tm aparncia parecida com os vulcanos, o que faz um membro da tripulao, preconceituosamente, desconfiar de Spock. Aps um embate cheio de estratgia e astcia, o capito inimigo derrotado e explode-se no espao. Antes disso, elogia os humanos e lamenta t-los conhecido naquelas circunstncias; afinal, eles poderiam ter sido amigos, em outro contexto. Em uma poca em que os EUA estavam perdendo muitos jovens na guerra, esse episdio, atravs da morte de Tomlinson, apresenta uma questo: ser que a guerra vale as mortes de tantos jovens? (Revista TV Sries, 1998, nmero 16, p.18) Um Gosto de Armageddon (A Taste of Armageddon): Dois planetas, em guerra h 500 anos, tm suas sociedades orientadas de acordo com mquinas, computadores que decidem quantos habitantes devem morrer no prximo bombardeio. O problema: os ataques so fictcios; o sacrifcio de indivduos no. O Demnio na Escurido (The Devil in the Dark): No subsolo de um planeta, mineradores esto sendo mortos por perigoso ser. A investigao ir comprovar que no se trata de nenhum monstro sanguinrio. uma criatura me que est defendendo os ovos com seus filhos, at aquele momento atacados e destrudos pelos trabalhadores. Os dois lados devero aprender a conviver mutuamente, numa 43

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lio de tolerncia e entendimento. O Computador Supremo (The Ultimate Computer): Uma mquina de ltima gerao instalada na Enterprise, para auxiliar no rendimento da nave. S que alguns tripulantes so dispensados e as coisas no funcionam to bem como deveriam. Fica a pergunta: at que ponto a tecnologia pode ajudar o homem? A Cidade Beira da Eternidade (The City on the Edge of Forever): O Dr. McCoy fica alucinado aps receber a aplicao de um medicamento, transportandose para um planeta desconhecido. Kirk e Spock vo atrs dele e encontram o Guardio da Eternidade, um portal de tempo que conduz para pocas passadas. Como o mdico entrou nele, os dois tambm o fazem, indo parar nos EUA dos anos 1930, tempo de grande depresso. Kirk recebe ajuda de Edith Keeler (Joan Collins), jovem que cuida de um abrigo para desamparados, por quem se apaixona. O destino dos trs est nas mos dessa moa. Na histria oficial, que precisa ser mantida, ela morre num acidente de carro. Se isso no acontecer, Edith vai iniciar um movimento pacifista responsvel por retardar a entrada dos EUA na Segunda Guerra, alterando decisivamente a Histria. McCoy aparece no final, tendo a chance de salv-la da morte. Mas acaba sendo impedido por Kirk, que deve renunciar a seu amor, mesmo que isso lhe cause um enorme sofrimento. Com os fatos mantidos, eles conseguem retornar ao sculo 23. Roteiro que recebeu diversos prmios, visto que:
(...) Este segmento fala na verdade sobre as coisas que nos motivam e nos do esperana, sobre f no futuro e sobre a condio humana. Para isso expe o ser humano atravs do que temos de mais genuno: sentimentos. (...) O que fica? Mais uma vez uma mensagem de f de que a humanidade poder um dia superar seus problemas e elevar-se (site Trek Brasilis).2

Grande parte do sucesso, no apenas desse episdio, mas da srie em si, deveu-se excelente qumica entre o trio central Kirk-Spock-McCoy. Antes de tomar as decises, o capito, como qualquer mortal, precisava encontrar o meio-termo entre a razo e a emoo. Perfis psicolgicos desses personagens puderam ser expostos ao longo dos episdios, algo muito interessante, visto que, ao contrrio de outras sries, aqui os protagonistas no eram vistos apenas como figuras automotizadas que, a cada semana, executariam sempre as mesmas aes.
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Disponvel em http://www.trekbrasilis.org/classico/tos/episodios/tos28.htm, acessado em 03/11/2008

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Nesse aspecto, destacamos os episdios Tempo de Loucura (Amok Time) e Jornada para Babel (Journey to Babel), que ajudaram a dimensionar o complexo personagem Spock. No primeiro caso, ele deve ser levado ao seu planeta natal para a prtica do pon farr, o casamento. Apenas nessa etapa da vida, os vulcanos so vencidos pelas emoes, o que faz Spock tornar-se agressivo e irritadio, como todos os homens de sua raa. No segundo caso, ele assume momentaneamente o comando da Enterprise, justamente quando seu pais esto a bordo. Acontece que Sarek, seu pai, sofre um acidente e precisa de sangue vulcano para sobreviver. Spock oscila entre suas obrigaes: quer fazer a transfuso, mas no pode renunciar a seu posto, uma vez que a nave est sob ataque. Por sua vez, as discusses entre Spock e Mccoy renderam memorveis dilogos cmicos como os descritos abaixo, presentes, respectivamente, nos episdios Problemas aos Pingos (The Trouble With Tribbles) e Os Anos Mortais (The Deadly Years):

Mccoy- uma caracterstica humana gostar de pequenos animais, especialmente tendo alguma forma de atrao. Spock- Doutor, eu conheo bem as caractersticas humanas e freqentemente sou assolado por elas, mas eu me treinei a fim de suportar praticamente tudo. McCoy- Spock, no h muita coisa que eu tenha descoberto sobre os pingos. Mas h uma coisa que eu descobri. Spock- O qu? McCoy- Gosto deles. Bem mais do que gosto de voc. Spock- Caro doutor, eu acho que eles tm uma caracterstica muito boa. McCoy- Qual ? Spock- Eles no falam demais (Revista TV Sries, 1998, nmero 16, p. 30). McCoy- Eu no sou mgico Sr Spock! Sou apenas um mdico provinciano. Spock- Sim doutor. Como eu sempre suspeitei (idem, p.29).

Alguns fatos reforam a idia de que Jornada nas Estrelas estava muito frente do seu tempo: (...) Para resolver alguns problemas de produo, Gene teve idias geniais,
como criar o dispositivo de teletransporte, que fazia com que a tripulao descesse num planeta qualquer sem que a nave precisasse fazer o mesmo. Ele tambm criou os comunicadores, sem imaginar que antes do sculo 21 eles se transformariam nos milhes de celulares espalhados pelo mundo (PEREIRA, 2008, p.75).

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Star Trek foi, tambm, a primeira srie a ser mantida no ar graas presso de telespectadores: Curiosamente alardeada pelos admiradores incluindo nomes importantes da literatura sci-fi como uma das sries mais inteligentes do gnero, nunca esteve entre os programas mais vistos durante a exibio original, mas contava com uma audincia fiel e entusiasmada (Revista MONET, 2008, nmero 61, p. 42). Essa audincia lotou a caixa de correios da NBC em 1968, quando a ameaa de cancelamento foi cogitada. A emissora acabou renovando o contrato, mas, paradoxalmente, fez o que pde para boicotar seu produto: reduziu custos e mudou o dia de exibio para sexta-feira noite, num horrio pouco convidativo. A terceira temporada, de fato, considerada a de pior qualidade, visto que o prprio Gene Roddenberry tinha se desgastado com a situao, afastando-se dos estdios para evitar conflitos maiores. O cancelamento viria em 1969, mas isso representaria apenas o incio do culto em torno da srie. Naquele mesmo ano, as pessoas voltariam a interessar-se pelo espao, motivadas pela chegada do homem na Lua. As reprises no demorariam a comear, abrindo caminho para dez continuaes no cinema, quatro novas sries da franquia, desenhos animados, uma infinidade de livros publicados e todo um variado repertrio de itens camisetas, bonequinhos, quadrinhos, chaveiros e muito mais. Assim, apesar de um surreal boicote, Jornada nas Estrelas conseguiu sobreviver, tornando-se um produto muito maior e mais importante que um simples programa de televiso. Foi um captulo parte na histria da TV mundial.

3.4 MAGIAS, FEITIARIAS E ENCANTOS Seguindo a tendncia dos anos 1960, a maioria das sries do perodo tiveram o sonho, a fantasia e magia como elementos-chave. No campo das sitcoms, A Feiticeira (Bewitched, 1964-1972) e Jeannie um Gnio (I Dream of Jeannie, 1965-1970) foram os destaques. So dois estilos humorsticos que, embora 46

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parecidos, funcionaram e envelheceram bem. A primeira trama apresentava Samantha Stephens (Elizabeth Montgomery), uma autntica e encantadora bruxa casada com um mortal: o publicitrio James (Dick York/ Dick Sargent). Mas ela s conta ao marido que possui poderes mgicos, possveis graas a uma simples torcida de nariz, na noite de npcias. Disposto a evitar problemas, James pede a ela que esquea esse dom, algo que no perfeitamente compreendido e aceito pela famlia da moa, composta por personagens cmicos, como a me Endora (Agnes Morehead) e o pai Maurice (Maurice Evans). Todos os familiares, claro, contam com infindveis colees de poderes e truques, capazes de atormentar qualquer indivduo. O jogo de gato-e-rato era o segredo de A Feiticeira. O choque entre o mundo dos feitios e o mundo real ocasionava situaes hilrias, sempre exigindo de James uma explicao para tudo. A personagem de Samantha tambm pode ser interpretada como smbolo de uma causa importante:
Aqui vemos, simbolicamente, os efeitos que os movimentos feministas dos anos 60 estariam causando na mulher e em suas idias de famlia e sociedade ideal. Em geral, Sam ficava ao lado do tradicional, o marido, mas aos poucos, e dependendo das situaes, posicionava-se ao lado da famlia (FURQUIM, 1998, p.44).

Ainda de acordo com Furquim, embora o programa fosse claramente feito para divertir, abordou a figura humana em toda sua potencialidade. Esse recurso foi possvel em funo do alto nmero de coadjuvantes (18 ao todo):
(...) vem-se questes como a velhice (Tia Clara), a solido (Esmeralda), o divrcio (Endora e Morris), a relao que se mantm mesmo depois que o amor acaba (Gladys e Abner), a mulher livre (Serena), a competio de mercado (Agncia McMann e Tate), a ganncia e a competitividade (Larry Tate), o voyeurismo (dr.Bombay), o ego (Morris), a inconformidade (Endora), a inveja (Gladys), o amor acima de tudo (James e Samantha), e ainda inmeras outras questes, como o cime, o preconceito, o abandono...A lista enorme (FURQUIM, 2008, p.41).

A rival de Samantha no horrio nobre americano era a gnia Jeannie (Barbara Eden). Ela foi retirada da garrafa onde estava aprisionada h milhares de anos pelo astronauta Tony Nelson (Larry Hagman), que a encontrou durante uma misso numa ilha. Agora, esta loira sensual lhe ser eternamente grata, realizando 47

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todos os seus desejos, com base num piscar de olhos. O humor aqui garantido pela personalidade de Jeannie, que no uma gnia totalmente obediente e submissa. Alm de ter cimes, espantando as namoradas de seu mestre, ela entende os pedidos de Tony de forma errada, colocando-o diante das mais imprevisveis situaes. At o melhor amigo dele, o major Roger Healey (Bill Daily) acaba se metendo nas confuses. Tantos fatos estranhos chamam a ateno do doutor Bellows (Hayden Rorke), psiquiatra da NASA que no medir esforos para descobrir o segredo do major Nelson. Evidentemente, o mdico sempre vai passar por louco, j que testemunhar acontecimentos absurdos sem conseguir provar a seus superiores que h algo errado com o paciente em questo.
(...) Uma das grandes msticas da srie o fato de uma tremenda mulher bonita morar com um solteiro inveterado e nada rolar entre eles. Mesmo apaixonada pelo major Nelson, a quem se referia sempre como Amo, as investidas de Jeannie quase nunca davam certo. At um dia, quando foi surpreendida com um pedido real de Tony, o que levou o seriado a uma nova direo (PEREIRA, 2008, p.20).

Essa nova direo foi o casamento de Tony com Jeannie. Esta se faz passar por uma moa normal, ainda que no renuncie a seus poderes. O problema:
(...) J no existe mais a sensualidade explcita e a relao proibida, ela j no passeia com tanta freqncia com suas roupas de odalisca; os truques de Jeannie para convenc-lo a se casar com ela j no so mais necessrios; dr. Bellows a conhece, embora no saiba seu segredo; as preocupaes de Tony em relao a ela diminuem. Ao se tornar praticamente uma nova srie, foi logo cancelada (FURQUIM, 2008, p.47).

Essa temtica mgica faz parte das chamadas sitcoms de fantasia. Elas exploraram ainda famlias de personagens poucos convencionais (A Famlia Addams/ The Addams Family, 1964-1966; e Os Monstros /The Munsters, 19641966); seres do espao interagindo com humanos (Meu Marciano Favorito / My Favorite Martian, 1963-1966) e at religiosas com grandes habilidades (A Novia Voadora / The Flying Nun, 1967-1970). Tambm apareceram argumentos inusitados como um cavalo que fala Mister Ed (1961-1966), um casal que deixa a cidade para morar no campo 48

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Fazendeiro do Asfalto (Green Acres, 1965-1971), astronautas que vo parar na Pr-Histria Viagem no Tempo (Its About Time, 1966-1967), e turistas perdidos numa ilha deserta A Ilha dos Birutas (Gilligans Island, 1964-1967). impossvel esquecer de Batman (1966-1969), uma srie ousada, colorida e cheia de convidados especiais. O personagem ttulo (Adam West), ao lado de Robin (Burt Ward), enfrentava a cada episdio um dos conhecidos viles: Coringa (Cesar Romero), Pingim (Burgess Meredith), Mulher Gato (Julie Newmar/ Lee Meriweather), Charada (Frank Gorshin), Cabea de Ovo (Vincent Price) ou Rei Tut (Victor Buono).
(...) A diferena era o tom mais cmico das aventuras, em que se sobressaa ao. Os tons psicodlicos dos anos 60 transformaram o programa num sucesso entre o pblico jovem. O programa era incrementado com as famosas onomatopias visuais nas cenas de luta com Batman e Robin enfrentando a gangue do vilo da semana. A srie ainda trazia, pela primeira vez, alguns cones do homem-morcego, como o batmvel, a bat-lancha, o batcptero, a batcicleta, o batsinal e o inigualvel cinto de utilidades (PEREIRA, 2008, p. 42).

Marcou poca o Agente 86 (Get Smart, 1965-1970), uma stira aos filmes de espies e espionagens criada pela dupla Mel Brooks/Buck Henry. Vemos o confuso Maxwell Smart (Don Adams), do CONTROLE (agncia secreta do governo americano) encarando os viles da K.A.O.S (agncia inimiga), tendo a seu lado a bela Agente 99 (Barbara Feldon) e o Chefe (Edward Platt). O heri no contava com a inteligncia, a fora fsica ou os aparatos tecnolgicos o sapatofone ou o cone do silncio sempre jogavam contra ele. Era tudo resolvido na sorte, numa sitcom extremamente criativa e premiada. Os faroestes, to presentes nos anos 1950, vo alcanar a maturidade na dcada de 1960. Um dos mais lembrados Bonanza (1959-1973), que retratou a saga da famlia Cartwright, em seu rancho Ponderosa. O patriarca Ben (Lorne Greene) e seus filhos Adam (Pernell Roberts), Eric Hoss (Dan Blocker) e Joseph Little Joe (Michael Landon) vivem grandes aventuras, num seriado que inovou por ser o primeiro a ser transmitido em cores. E se passava num local:
(...) Onde sempre aconteciam as mais diferentes situaes envolvendo ladres de gado, assaltantes e crises familiares diversas, e algumas dessas situaes lembravam o momento pelo qual a sociedade americana estava

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passando: preconceito racial, envolvimento em conflitos estrangeiros como o Vietn e o abuso de substncias txicas como o lcool (PEREIRA, 2008. p.59).

Um dos maiores fenmenos de audincia da NBC, Bonanza durou impressionantes 15 anos, cinco a menos que o recordista absoluto, Gunsmoke (1955-1975). Este outro bangue-bangue famoso registrava cotidiano da cidade de Dodge City, defendida com maestria pelo delegado Matt Dillon (James Arness). Uma variao importante deu-se com Big Valley (1965-1969), onde a estrela uma personagem feminina Barbara Stanwyck, que administra com mo-de-ferro suas duas paixes: a famlia e o rancho. Esta dcada teve alguns sucessos fabulosos. Um deles foi Os Intocveis (The Untouchables, 1959-1963), a primeira srie a levar a violncia nua e crua para as telas. A conhecida cruzada do agente Eliot Ness (Robert Stack) contra o mafioso Al Capone (Neville Brand) rendeu um verdadeiro banho de sangue, justificado pela desculpa de se basear em fatos reais. O grande drama foi O Fugitivo (The Fugitive, 1963-1967), sobre o mdico Richard Kimble (David Janssen) que, injustamente condenado pela morte da esposa, escapa da polcia e inicia uma luta para provar sua inocncia, sendo seguido de perto pelo tenente Gerard (Barry Morse). Foram quatro anos de intensas perseguies, culminando num eletrizante desfecho, onde o verdadeiro culpado preso. Ainda nesta dcada, surgiram mdicos idealistas lutando para salvar vidas (Dr.Kildare, 1961-1966 e Ben Casey, 1961-1966); jovens em permanentes conflitos psicolgicos numa cidade do interior (A Caldeira do Diabo / Peyton Place, 19641969; baseado no filme homnimo) e um homem enfrentando a descrena coletiva para provar a invaso da Terra por aliengenas (Os Invasores/ The Invaders, 1967-1968). Nos anos 1960, grandes transformaes abalaram o mundo. As sries tambm se modificaram, abrindo espao para o sonho e a fantasia. Essa foi a dcada das produes de cunho fantstico, que fizeram as pessoas esquecer momentaneamente do agitado mundo real. Mas, gradativamente, a partir dos anos 50

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1970, a fico televisiva vai encarregar-se de trazer a chocante realidade para a sala de estar.

4 OS ANOS 1970 Cansada de assistir passivamente aos acirrados conflitos da dcada de 1960, a juventude saiu s ruas para protestar. Mesmo tendo sido reprimido, o movimento conhecido como Maio de 1968 contestou as rgidas estruturas morais da sociedade, rebelou-se contra um mundo que no considerava justo e conseguiu pregar novos conceitos e valores. No comeo da dcada de 1970, permanecem as passeatas contra a Guerra do Vietn, espalha-se o movimento hippie, ganha corpo a contracultura e defendida uma nova maneira de viver a vida, baseada na combinao de sexo, drogas e rock and roll. Reivindicando o direito de exercerem as mesmas funes dos homens, as mulheres alcanam o pice de sua revoluo feminista. A luta contra o racismo recebe cada vez mais adeptos. Neste perodo, Richard Nixon torna-se o primeiro presidente americano a renunciar ao cargo, vtima do escndalo Watergate. Por causa da alta do preo do petrleo, os Estados Unidos entram em recesso. O pas amarga ainda a maior derrota militar de sua histria.

4.1 MARY TYLER MOORE: QUEBRANDO TABUS Os anos 1970 so lembrados por historiadores como a era em que se perdeu a inocncia na fico televisiva americana. Temas proibidos at ento, como sexo, preconceito, racismo e homossexualismo comearam a ser abordados com maior freqncia, numa abertura possibilitada pela revoluo de costumes iniciada na dcada anterior. Mesmo atrasada, a TV no poderia ficar de fora desse processo, adquirindo finalmente liberdade e legitimidade para mostrar um mundo em constante mudana. At chegar a esse ciclo, no entanto, importante enaltecer que a indstria do 51

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entretenimento, nos Estados Unidos, sempre sofreu com a censura imposta por dispositivos como o Cdigo Hayes, que trazia severas restries aos filmes de Hollywood. Aplaudido por setores mais conservadores, o documento, entre outros itens, vetava cenas de nudez, proibia qualquer ataque religio, no permitia meno ao uso de drogas, sugeria a preservao da santidade do lar e do casamento. A censura do cdigo chegava ao ponto de impedir que um homem e uma mulher, mesmo que casados no filme, fossem vistos juntos na mesma cama (FURQUIM, 1998, p.73). Essas normas vigoraram de 1934 at 1968, quando as salas de cinema passaram a adotar a classificao etria, impedindo menores de idade de assistirem a filmes com contedo imprprio para sua respectiva faixa, por exemplo. Essa novidade foi implantada pela MPAA (Motion Picture Association of America), at hoje o rgo responsvel por defender os interesses dos grandes estdios e produtoras de filmes. Embora a classificao etria seja muito criticada (muitos entendem que ela flexvel demais e libera obras com sexo e violncia inadequadas para algumas faixas), seguida por todas as salas exibidoras do pas. Querendo evitar encrencas, nos primeiros anos a televiso aderiu sem constrangimentos ao cdigo. Na dcada de 1960, pequenas aberturas vo sendo permitidas: A primeira referncia relevante a um palavro numa srie de TV aconteceu num episdio de 1962 de The Dick Van Dyke Show, quando o filho do casal protagonista diz fora da cena uma palavra feia de quatro letras, comeada por 'f' (Revista MONET, 2008, nmero 61, p. 35). Da mesma forma:
(...) A srie A Feiticeira (1964) foi a primeira a apresentar um casal, casado, dormindo em uma mesma cama e, enquanto os censores proibiam que Barbara Eden mostrasse seu umbigo na televiso usando roupas de harm na srie Jeannie um Gnio (1965), permitiram, ao mesmo tempo, que sua personagem dividisse a mesma casa com um homem solteiro. Embora possa no parecer nada, foi uma mudana significativa e revolucionria para um estilo de programa familiar como as sitcoms (FURQUIM, 1998, pgs. 77,78).

E sero exatamente as sitcoms, agora na dcada de 1970, as responsveis por cada vez mais quebrar os tabus existentes nas relaes entre pais e filhos, 52

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homens e mulheres, brancos e negros. O papel da mulher na sociedade, um tema bastante discutido nesse momento, receber um tratamento privilegiado em Mary Tyler Moore (1970-1977), de James Brooks e Allan Burns. A atriz que d nome ao programa interpreta Mary Richards, uma mulher solteira na faixa dos 30 anos que se muda para a cidade de Minneapolis, onde vai trabalhar como produtora de TV. A personagem apresentada como uma pessoa independente, que rompeu um noivado (no roteiro original, ela seria divorciada), vive sozinha em seu prprio apartamento e luta para sustentar-se. Ao contrrio das outras protagonistas femininas de sitcoms, sua felicidade no passa, obrigatoriamente, por um casamento estvel, repleto de filhos. Mary coloca sua carreira em primeiro plano e mostra que pode alcanar xito assim, rompendo com o rtulo de que o lugar da mulher dentro de casa, sem direito a aspiraes ou objetivos prprios. Ao longo da srie, ela at relaciona-se com alguns homens intimamente, quebrando o tabu de mostrar o sexo fora do casamento mas no consegue encontrar o chamado parceiro ideal. A mensagem que no h nada de errado em ser solteira:
(...) Na abertura, ao som da msica cuja letra dizia agora moa, voc est sozinha e voc vai conseguir no final das contas, vemos Mary em vrios locais da cidade onde mora, vivendo vrias situaes de seu dia-dia: compras, trabalho, passeio, lazer, romance. Ao final, em meio a uma rua movimentada, ela tira sua boina e a joga para o cu enquanto esboa um largo sorriso: a imagem da mulher auto-suficiente dos anos 70 que atira para o alto o chapu/domnio que lhe pesava sobre sua cabea (FURQUIM, 1998, p.50).

No show de Mary Tyler Moore, uma outra revoluo merece crdito. At aqui, a maioria das sitcoms adotava duas opes de ncleo dramtico: a famlia ou os amigos. Os personagens se relacionavam basicamente apenas com esses universos. Nessa srie em particular, o principal cenrio exatamente a WJM TV, emissora onde Mary atua. O ncleo deixa de ser a tradicional casa americana e transfere-se para o ambiente de trabalho, sempre um rico centro de conflitos, dramas e comdias. No se trata de uma famlia de sangue; mas de colegas de profisso. Tambm foi a primeira vez que personagens femininos fortes e 53

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representativos ganharam destaque, nas figuras de Rhoda (Valeria Harper) e Phyllis (Cloris Leachman). A primeira sua melhor amiga, uma judia nova-iorquina vista como uma mulher independente e inteligente. A segunda, alm de ser uma grande conselheira para Mary, infeliz no casamento, embora no demonstre essa insatisfao publicamente. Tambm merece citao Lou Grant (Edward Ashner), o chefe de Mary que parece ser duro e enrgico mas tem um bom corao. Esses trs personagens foram to marcantes no vdeo que acabaram tendo, mais tarde, seus prprios seriados. A chamada guerra dos sexos mostrada de forma diferente em Mary Tyler Moore. Vimos que, em I Love Lucy, Lucille Ball sempre terminava frustrada, por no conseguir demonstrar ao marido o seu talento. Mary, por sua vez, no apenas demonstra capacidade ( at convidada para uma trabalhar numa emissora maior), como enfrenta o machismo existente na redao (e no mundo). Ela e suas amigas esto sempre respondendo na mesma moeda os comentrios por vezes deselegantes e desrespeitosos dos colegas masculinos, demonstrando que, com algumas excees, a mulher pode competir em condies de igualdade com o homem. Um dos pontos positivos da srie foi aperfeioar e aprimorar o perfil dos personagens, com o passar do tempo. Lou, por exemplo, um homem de meiaidade que, eventualmente, acaba se divorciando. A nova realidade far com que seus colegas, e o pblico, conheam novas facetas suas. Alm de rgido e disciplinador, ele tambm ir se mostrar sentimental e compreensivo. Os roteiristas fizeram o mesmo com todo o elenco, permitindo abordagens interessantes e gerando grande identificao dos telespectadores com os personagens. O programa, felizmente, no sofreu com o cancelamento antecipado, permitindo que uma concluso fosse levada ao ar, esclarecendo ao pblico que fim aqueles indivduos tiveram. No desfecho, a emissora WJM sofre profundas alteraes em sua diretoria. As mudanas geram a demisso de praticamente todos os funcionrios, incluindo Mary e seus amigos. Depois de um emocionante abrao coletivo, ela a ltima a apagar as luzes, ao sair da TV pela ltima vez. A protagonista termina a srie sozinha, mas muito adulta e segura de si: 54

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(...) Mary no era uma mulher capaz de se expressar com determinao, mas levando-se em considerao que era uma mulher que buscava uma carreira e uma satisfao pessoal antes de dividir sua vida com outra pessoa, precisamos considerar que ela estava dando seus primeiros passos e aprendendo a se posicionar perante uma sociedade. Quando a srie terminou em 1977, vemos uma Mary auto-confiante consciente de como alcanar seus objetivos aps ter percorrido um longo caminho de aprendizado (FURQUIM, 1998, p. 51).

Uma das mais aclamadas sries da dcada, Mary Tyler Moore recebeu trs prmios Emmy consecutivos (1975, 1976, 1977) na categoria melhor comdia. As gravaes foram realizadas nos estdios da MTM Enterprises, produtora que seria responsvel por seriados importantes como Chumbo Grosso / Hill Street Blues. Esta srie foi o feliz retrato de uma sociedade em transformao. Seria o pontap inicial para uma dcada realista, onde ningum mais poderia ignorar seu enredo bsico o feminismo em ascenso. Bem como outros tpicos espinhosos, que no poderiam ser desprezados.

4.2 A GUERRA NO AR: M*A*S*H Nos anos 1970, o escndalo de Watergate abalou a democracia americana, ao mostrar o lder mximo da nao envolvido com espionagens clandestinas. Paralelamente a essa crise, a situao do Vietn tornava-se cada vez mais insustentvel. Os protestos exigindo a retirada das tropas aumentavam na mesma proporo que o nmero de soldados mortos. Poucos aceitavam a participao dos Estados Unidos numa guerra to impopular e difcil de ser explicada. Em 1970, o diretor Robert Altman, um nome ligado ao movimento de contracultura, levou para o cinema uma obra que atacava abertamente essa realidade. M*A*S*H, adaptao do livro homnimo de Richard Hooker, exibia mdicos americanos servindo no exterior e encarando a guerra com um misto de ironia e anarquia, batendo de frente com os padres do exrcito. Um dos mais contundentes manifestos contra a guerra do Vietn, o filme ganhou a palma de Ouro em Cannes e foi um espetacular sucesso de bilheteria e crtica. Em 17 de Setembro de 1972, estrearia a verso televisiva, que duraria 11 55

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anos e igualmente faria histria. Assim como no filme, as aes se passam no no Vietn, mas sim na Coria palco de outra invaso do exrcito americano, s que na dcada de 1950. Numa unidade chamada M*A*S*H (Mobile Army Surgical Hospital) 4077, um nada ortodoxo grupo de mdicos vive um aloprado dia-dia, repleto de trapalhadas e confuses. No meio daquela difcil rotina diria, os oficiais encaram a vida com brincadeiras e piadas, embora tambm se emocionem com os dramas da guerra e sintam falta de suas famlias. Seriados com temtica militar j tinham sido veiculados, tais como Combate (Combat!, 1962-1967) ou Guerra, Sombra e gua Fresca (Hogans Heroes, 1965, 1971). O primeiro abordava de forma sria e patritica a participao dos EUA na Segunda Guerra Mundial. O segundo era mais voltado para o riso, com um grupo de prisioneiros americanos, presos pelos alemes, fazendo de tudo para prejudicar os planos nazistas. Acontece que estas duas produes e as outras exibidas at ento jamais ousaram questionar a hierarquia das foras armadas, visto que ridicularizar os comandantes militares de uma nao no tarefa fcil. Satirizar uma interveno em territrio estrangeiro ento era mais audacioso ainda. A srie:
(...) mostrou que no havia inteligncia em operaes de guerra, apenas homens, mulheres e crianas assustadas, feridas e famintas. Sem esquecer a origem cmica estipulada no livro e no filme nos quais a srie se baseou, M*A*S*H misturava drama e comdia, fazia rir e chorar, entretinha e conscientizava. Essa sitcom enfrentou o governo e a censura dos patrocinadores levando ao ar sua insatisfao para com o regime poltico da poca (FURQUIM, 1998, pgs. 107 e 108).

O elenco de mdicos e enfermeiras, que contava com muitos integrantes no creditados, sofreu variaes ao longo dos anos, mas so importantes os papis do doutor Pierce (Alan Alda), principal cirurgio do grupo; seu espirituoso colega McIntyre (Wayne Rogers); o neurtico major Burns (Larry Linville); o assistenteoficial OReilly (Gary Burghoff); a enfermeira-chefe Margareth Hot Lips (Loretta Swit); e o coronel linha-dura Henry Blake (McLean Stevenson).

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A unidade mvel era responsvel por dar os primeiros socorros aos soldados feridos no campo de batalha. Os pacientes podiam vir de helicptero, nibus ou avio, visto que o hospital ficava praticamente isolado do resto do mundo. As tramas envolviam Pierce e McIntyre, mdicos que no possuam exatamente as caractersticas de disciplina e organizao. Quando no estavam na mesa de operaes, era comum v-los paquerando enfermeiras ou planejando farras. Os dois so observados de perto por Blake, que sempre ameaa lev-los Corte Marcial e impe alguma autoridade em meio baguna geral. Personagens curiosos tambm so freqentes, como o sargento Max Klinger (Jamie Farr), que se vestia de mulher. Graas a esse enredo:
Nos primeiros episdios, os roteiristas ainda pensavam em M*A*S*H como uma srie cmica cuja nica funo seria a de fazer rir. Mas, com o passar do tempo e das questes polticas da poca, bem como depois da experincia de um de seus produtores, Larry Gelbart, em visita a um hospital de veteranos, os episdios foram se tornando cada vez mais crticos ao comportamento social e poltico dos Estados Unidos. Tambm o envolvimento do ator Alan Alda, protagonista da srie, nos movimentos polticos da poca, em especial contra a Guerra do Vietn, fizeram com que os textos se revelassem como mensagens e no apenas entretenimento (FURQUIM, 1998, p.108)

Com isso, a futilidade e a necessidade da guerra so abertamente questionadas. Generais superiores so mostrados como pessoas insensveis ou desumanas, em busca apenas de vitrias estratgicas e glrias militares que, no fim das contas, talvez percam sua validade diante de tantas mortes. Muitas das histrias eram verdicas, tendo sido contadas por cirurgies americanos que serviram na Guerra da Coria (1950-1953). Justamente quando a srie experimentava boa audincia, em 1975, o exrcito dos EUA foi expulso de Saigon, a capital do Vietn. A derrota, acompanhada da humilhante retirada, ps um ponto final no conflito do Sudeste Asitico. Mas no abalou o fenmeno M*A*S*H, que s sairia do ar algum tempo depois, absolutamente consagrado. Assim como em Mary Tyler Moore, alguns personagens evoluem com o 57

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tempo. Aps relacionar-se com muitas mulheres, o doutor Pierce torna-se um indivduo mais experiente e compreensivo, que no as enxerga apenas como objeto de prazer. Da mesma forma, a enfermeira Margareth abandona seu comportamento exigente e rspido para tornar-se mais amiga e companheira dos seus colegas. Inovando nos aspectos logsticos, M*A*S*H teve muitos locaes externas, em regies do sul da Califrnia. O uso de risadas pr-gravadas, recurso comum nas sitcoms, teve aqui altos e baixos: foi muito utilizado no incio, diminuiu aos poucos e foi abandonado em muitos episdios uma revoluo para seriados de comdia, perfeitamente compreensvel se levarmos em conta que essa srie tambm tinha momentos dramticos. Alguns movimentos de cmera permitiram novidades. Quando a histria da semana focalizava um determinado grupo de personagens, nenhum deles era filmado com mais destaque do que o outro. Todos mereciam algum tipo de enquadramento, para captar suas reaes e explorar aspectos psicolgicos de cada um. Reside a um dos segredos do seriado: demonstrar ao pblico como seres humanos comuns podiam se envolver em algo to detestvel quanto uma guerra. Muitos estavam ali sem saber exatamente o motivo, tendo de presenciar os horrores da mesma, enquanto aguardavam ansiosamente a volta para casa e a chegada de uma paz duradoura. No meio de tanta desolao, a nica maneira que encontram para resistir rir. O riso ajuda a esquecer os traumas e torna a rotina ao menos suportvel. M*A*S*H, embora nos apresente uma face negra da humanidade (aquela capaz de fazer os homens se matarem entre si), tambm nos mostra uma face promissora, ao vender o bom-humor e a esperana em tempos melhores. No fica difcil entender porque:
(...) um dos maiores sucessos da TV mundial at hoje, com 11 temporadas e 250 episdios, incluindo um especial de duas horas que encerrou a srie em 1983, conquistando os mais altos ndices de audincia da TV americana at hoje, visto por cerca de 125 milhes de telespectadores (PEREIRA, 2008, p. 96).

O deboche, a provocao e a contestao exibidos por M*A*S*H contriburam 58

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para fazer deste programa um dos mais revolucionrios e corajosos da TV. Mesmo visto hoje, ainda carrega consigo parte do impacto do passado. Como sabemos, os tempos so outros; mas a histria parece repetir-se, sugerindo que os temas tratados nessa produo dos anos 1970 nunca pareceram to atuais.

4.3 NOVAS RELAES DE FAMLIA O modelo familiar de unidade e perfeccionismo, presente nos lares americanos desde Papai Sabe Tudo, perdeu espao nos anos 1970 para um novo tipo de humor, muito mais sarcstico. Em 1971, uma sitcom comearia a mudar a cara da TV, mostrando como era o mundo real, e tocando nas feridas da sociedade: Tudo em Famlia (All in the Family, 1971-1979). De acordo com Furquim, ao lado de M*A*S*H, essa srie a legtima representante do gnero comdia social, que teve maior fora na dcada de 70. So as sitcoms voltadas valorizao do ser humano com relao a suas obrigaes e posio perante os problemas da sociedade como um tudo (FURQUIM, 1998, p.14). Produzido por Norman Lear e adaptado de uma srie britnica, chamada 'Til Death Do Us Part, Tudo em Famlia concentra-se no cotidiano da famlia Bunker. Moram numa casa de classe mdia em Nova York o patriarca Archie (Carroll O Connor), sua esposa Edith (Jean Stapleton), a filha do casal Gloria (Sally Struthers) e seu marido Mike (o ainda ator Rob Reiner). O principal astro do programa Archie, um senhor de idade que possui uma viso muito particular do mundo em que vive. Grosseiro, estpido, intolerante e preconceituoso, est sempre discursando contra tudo e todos, em especial negros, judeus, homossexuais e latinos, a quem considera culpados por grande parte dos problemas do momento.
(...) Atravs dos dilogos de Archie, um homem branco de classe mdiabaixa, a srie tocava na ferida americana, expondo todos os problemas sociais de forma aberta e crua. Em um dos episdios da srie, Archie sentese ultrajado ao descobrir que seu novo vizinho negro e tenta de todas as

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maneiras expuls-lo. Sua famlia, que representa exatamente o oposto ao personagem, tenta demov-lo da idia mas sem sucesso. At que Archie e seu novo vizinho tm a chance de conversarem e descobrem terem muitos interesses em comum. Vacilante, Archie permite que o vizinho negro more no apartamento ao lado do seu por um perodo experimental (FURQUIM, 1998, p. 95).

claro que muitos telespectadores pensavam ou agiam como Archie, mas jamais imaginariam que isso um dia fosse aparecer na televiso. Pela primeira vez, a discriminao contra os negros virava piada, num pas que h pouco mais de cem anos tinha libertado os escravos sem ter acolhido os seus descendentes de forma integral na sociedade. Era o humor ajudando a conscientizar e refletir. Nem mesmo os familiares escapavam dos comentrios cidos. A esposa tinha se acostumado com as ironias. O genro, um universitrio de idias liberais, estava entrando na famlia disposto a no aceitar os ataques jocosos do sogro, mas acabou apelidado de meathead (cabea-oca). As discusses entre ambos davam a tnica do programa. Na tentativa de justificar suas vises conservadoras, Archie fazia uso de expresses racistas como fag (bicha) ou nigger (preto). Por incrvel que parea, elas no incomodaram o pblico, que colocou Tudo em Famlia no primeiro lugar de audincia por cinco temporadas consecutivas. A censura perdeu seu sentido depois dessa srie, visto que ela abordou todos os tipos de assuntos proibidos at ento: discriminao, sexualidade, feminismo, menstruao, gravidez, estupro, posicionamento poltico, doenas. Os produtores tinham respaldo da CBS, que at tentava exercer algum controle sobre os temas, mas acabava no intervindo, satisfeita com a repercusso positiva da maior parte dos telespectadores. claro que nem todos gostavam da vulgaridade. Muitas pessoas protestaram, sentindo-se atingidas ou ofendidas. Os crticos mais exaltados qualificavam aquilo tudo como um entretenimento baixo, ordinrio ou desprezvel. Norman Lear defendia-se afirmando que queria demonstrar o quo estpida uma pessoa como Archie podia ser. Como quase nunca ningum concordava com o protagonista, parecia claro que mensagem os criadores queriam passar. No meio de tanta revoluo, as prprias relaes familiares comeavam a 60

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sofrer modificaes, pois o programa:


(...) embora mostrasse um casal de meia-idade no qual o marido era autoritrio e a esposa submissa, introduzia um casal jovem com base em uma relao mais igualitria, um respeitando a opinio do outro e discutindo seus problemas abertamente. A srie era um retrato da mudana dos tempos: o casal de idade representando o comportamento do passado e, o jovem, o do presente (FURQUIM, 1998, p.49).

Alguns momentos marcantes, nada politicamente corretos, so sempre ligados ao seriado. O uso do som da descarga do banheiro foi pioneiro na histria da TV. Assim como os arrotos de Archie, que no tinha os hbitos mais refinados dentro de casa. A vida sexual ativa de Gloria e Mike ir resultar no nascimento do filho do casal. Num episdio, o beb teve seu pnis exibido em rede nacional por alguns segundos, enquanto era trocado pelo av. O personagem do patriarca discriminador, curiosamente, foi odiado pelos telespectadores da srie inglesa. Nos EUA, pelo contrrio, o ator Carroll OConnor tornou-se extremamente popular. Os roteiristas deram-lhe traos mais suaves, permitindo que as pessoas o achassem engraado e no insuportvel. Eleies de revistas especializadas, como a TV Guide, elegerem-no como o maior personagem de todos os tempos dos seriados americanos. Contudo, com o passar dos anos, a frmula foi se esgotando. O golpe final foi dado quando Gloria e Mike vo morar na Califrnia, deixando Archie e Edith sozinhos. Uma das mais influentes e representativas sries de seu tempo, Tudo em Famlia fez escola, sendo copiada e imitada at os dias de hoje. Imprimiu um novo estilo de comdia na TV. Nem um pouco inocente e extremamente mordaz, esse novo estilo dividiu os telespectadores no passado e continua dividindo at hoje. Mas nada disso teria sido possvel sem Tudo em Famlia e nisso reside sua inquestionvel importncia. Nessa poca, em oposio direta ao programa, alguns seriados ainda perpetuaram a viso idealizada da perfeita famlia americana, apresentando grandes grupos familiares que se mantinham unidos. Casos de Os Waltons (The 61

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Waltons, 1972-1982), a Familia D-Re-Mi (The Partridge Family, 1970-1974) e a Famlia Sol-L-S (The Brady Bunch, 1969-1974). Mas a dcada mesmo marcada pelas polmicas. O homossexualismo, por exemplo, outro tabu que comea a ser quebrado. Especificamente atravs de Soap (1977-1981), uma srie que parodiava as novelas norte-americanas, mostrando personagens enfrentando dramas cotidianos, mas de uma forma mais cmica. Furquim explica:
(...) Esta foi a primeira sitcom a introduzir um personagem verdadeiramente homossexual, interpretado por Billy Cristal, em seu elenco fixo, embora secundrio. O personagem era apresentado como uma pessoa normal, ou seja, tinha os mesmos interesses em viver sua vida que qualquer heterossexual, com a diferena de que preferia fazer sexo com homens em vez de mulheres, embora a srie no tivesse chegado ao ponto de explorar nenhuma dessas situaes (FURQUIM, 1998, p.81).

Outros personagens gays ainda vo aparecer na TV americana, mas com freqncia maior na dcada de 1990. O surgimento da AIDS, nos anos 1980, tida inicialmente como uma doena transmitida apenas por homossexuais, contribuiu para frear esse avano.

4.4 DETETIVES E SUPER-HERIS EM FOCO Na atmosfera de pessimismo que tomou conta dos EUA na dcada de 1970, a figura da polcia, como guardi da lei e da ordem, foi muito saudada. Na TV, detetives e policiais, mestres em prender assassinos e desvendar crimes quase perfeitos, fizeram enorme sucesso. Esses programas mostravam muito da violncia existente no perodo e estavam em sintonia com uma parte da audincia que no queria ser iludida por um mundo de sonho e fantasia como na dcada anterior. Podemos citar: Cannon (1971-1976): William Conrad d vida a um investigador particular de renome. Mesmo um pouco acima do peso, exmio atirador e soluciona os casos mais difceis. Columbo: (1971-1978): Talvez o mais subestimado dos detetives, por vestir 62

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roupas gastas e andar num carro velho, o tenente Columbo (Peter Falk) resolve crimes impossveis, coletando pequenas pistas ignoradas pelos bandidos. So Francisco Urgente (The Streets of San Francisco, 1972-1977): Um veterano detetive (Karl Malden) passa a ter a companhia de um novato (Michael Douglas), combatendo o sub-mundo do crime pelas ruas de uma das cidades mais violentas dos EUA. Justia em Dobro (Starsky and Hutch, 1975-1979): Temtica parecida. Dois policiais de estilos totalmente diferentes so obrigados a trabalhar juntos. As perseguies de carro tornaram-se marca registrada dessa srie, que foi bem recebida por pblico e crtica. Baretta (1975-1978): Robert Blake interpreta um diferenciado policial de Los Angeles, que prefere agir sozinho, dispensando parceiros. Mestre do disfarce, infiltra-se com facilidade em gangues e mora com um papagaio.

Kojak (1973-1978): Sempre chupando pirulito ou fumando cigarro, Telly Savalas outro homem da lei com estilo prprio, sendo o terror dos criminosos de Nova York. Uma variao importante deu-se com As Panteras (Charlies Angels, 19761981), onde trs belas garotas as atrizes Farrah Fawcett, Kate Jackson e Jaclyn Smith egressas de uma academia de polcia, so contratadas por uma agncia de investigaes. O proprietrio da empresa, Charlie, nunca foi mostrado, mas sempre entrava em contato para comentar os casos. O programa tinha boas cenas de ao, mas as histrias deixavam a desejar. Os seriados de aventura tiveram um digno representante em CHIPs (19771983), sobre dois integrantes da polcia rodoviria da Califrnia. A boa receptividade de Batman, na dcada anterior, fez com que algumas emissoras considerassem a idia de ampliar as histrias de super-heris. A Mulher Maravilha (The Wonder Woman, 1976-1979), estrelada por Linda Carter, conseguiu retratar com alguma 63

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fidelidade a histria da princesa amazona que luta contra os viles da Terra. Curiosamente, o melhor heri do perodo tinha um enredo que se parecia muito com O Mdico e o Monstro, livro de Robert Louis Stevenson. Em O Incrvel Hulk (The Incredible Hulk, 1977-1982), o doutor David Bruce Banner (Bill Bixby) recebe uma dose excessiva de raios-gama, enquanto pesquisava a fora oculta que todo ser-humano possui. A partir de ento, sempre que se sentir irritado ou zangado, ir transformar-se na criatura verde, de enorme fora e massa muscular. Como dado como morto, Banner resolver ir em busca da cura, atravessando o pas de costa a costa numa jornada solitria, encerrada de forma triste a cada episdio, ao som da msica The Lonely Man Theme, de Joseph Harnell. Um incansvel reprter (Jack Colvin) segue os passos do monstro, atrs de sensacionalismo. Mas as aparies do Hulk (Lou Ferrigno), na verdade, no faziam mal a quase ningum, visto que o mdico era um personagem muito bem construdo, com grande carter e incapaz de fazer o mal. A cada semana, David estava numa cidade diferente, com um novo emprego e novas dificuldades para resolver, preocupando-se mais com os problemas dos outros do que consigo prprio. O fato de ele estar sempre disposto a ajudar as pessoas permitiu que a srie trabalhasse temas importantes como violncia contra a criana, aborto, abuso sexual, uso de drogas, corrupo, medo, entre outros. O Hulk aparecia para dar uma breve lio nos viles e forava o pobre doutor a ir embora, num esquema que segurou o pblico por cinco anos. Aventuras de temtica fantstica tambm existiram, como em Galctica Astronave de Combate (Battlestar Galactica, 1978-1979) ou Buck Rogers no Sculo 25 (Buck Rogers in the 25th Century, 1979-1981). Ambos exploravam como seria a humanidade no futuro, mas tinham vises menos otimistas do que Jornada nas Estrelas. As duas sries mostravam a Terra desolada e em guerra contra inimigos de outras galxias. Tiveram curta durao, Galctica sobretudo pelos altos gastos foi a primeira srie semanal de TV cujos episdios custavam mais de um milho de dlares (PEREIRA, 2008, p.105).

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Por sua vez, O Homem de Seis Milhes de Dlares (The Six Million Dollar Men, 1974-1978) e A Mulher Binica (The Bionic Woman, 1976-1978) ousaram fundir o ser-humano com as mquinas. O astronauta Steve Austin (Lee Majors) e sua ex-namorada Jaime Soomers (Lindsay Wagner) sofrem acidentes quase mortais e acabam sendo reconstrudos pelo governo americano, que tinha interesse em contar com agentes super poderosos. Os anos 1970 marcam o fim dos grandes faroestes, visto que Bonanza e Gunsmoke saram do ar. Mesmo assim, Os Pioneiros (Little House on the Prairie, 1974-1983) ainda apostou num drama familiar situado em terras selvagens. Assim como Kung Fu (1972-1975) trouxa a saga de um lutador de artes marciais, utilizando seus ensinamentos para sobreviver no velho oeste. A diminuio dos westerns aconteceu tambm no cinema, possivelmente em funo do desgaste da frmula. E, claro, da prpria reviso do papel dos desbravadores do oeste, visto que a populao de ndios foi dizimada ao longo dessa jornada, no to herica como se propunha. A Ilha da Fantasia (The Fantasy Island, 1978-1984) e O Barco do Amor (The Love Boat, 1977-1986) foram duas antologias muito populares. No primeiro caso, pessoas tinham a chance de realizar seus sonhos num ambiente paradisaco, comandado pelo senhor Roarke (Christopher Lee). No segundo, um transatlntico de luxo percorria os mares; sua tripulao presenciava casos de amor e situaes engraadas vividas pelos mais diferentes tipos de passageiros. No campo da fantasia e fico cientfica, Rod Serling voltou s telas com Galeria do Terror (The Night Gallery, 1970-1973), onde introduzia contos macabros e histrias de horror. Em O Elo Perdido (Land of the Lost, 1974-1976), uma famlia enfrenta um terremoto que a leva para uma terra cheia de seres prhistricos. J Projeto UFO (UFO, 1978-1979) levantou a sempre polmica questo da vida extraterrestre fora da Terra. Aparies de objetos voadores no identificados eram investigadas, mas sem a obteno de provas conclusivas sobre sua existncia. Os anos 1970 fecham uma fase que se convencionou a chamar de 65

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experimental nas sries americanas. Um momento no qual diversas estratgias foram testadas, e muitos avanos e recuos aconteceram. Essa fase chega ao fim com mritos. Especialmente nos anos 1970, a ingenuidade do passado deu lugar a histrias e personagens muito reais. Vivendo situaes recheadas de crticas sociais e convites reflexo. Em meio quebra de tabus e ao rompimento de barreiras, a TV americana estava se encaminhando agora para uma fase mais profissional.

5 OS ANOS 1980 O ultra-conservador Ronald Reagan, ex-ator de cinema, chega ao poder nessa dcada. Durante seu mandato, os Estados Unidos vivem uma fase de prosperidade e segurana, reforada pelo colapso do comunismo na Europa e o conseqente fim da Guerra Fria. As idias neoliberais tomam forma, enquanto a Amrica Latina retoma um ciclo democrtico e a frica passa fome. Duas tragdias Challenger e Chernobyl chocam o mundo tanto quanto o Massacre da Praa da Paz Celestial. O consumo de drogas cresce de forma preocupante. A AIDS, uma doena desconhecida e mortal, gera preocupaes em mdicos de todo o mundo.

5.1 DALLAS: INTRIGAS, PODER E COBIA Os anos 1980 trazem um novo cenrio para a fico televisiva americana. Os seriados passam a enfrentar concorrncia de novas ferramentas tecnolgicas, como o videocassete. Esse novo dispositivo at auxilia a TV, ao permitir a gravao de sua programao para uso domstico, mas tambm oferece uma liberdade sem precedentes para o consumidor:
(...) No ano que abre a dcada, a presena de aparelhos VCR (o hoje quase obsoleto videocassete) nos lares americanos saltou de 1% para 68%. Ao lado do controle remoto, o VCR devolveu ao pblico o poder que ele exerce sob a forma de audincia, ao conquistar independncia das grades impostas pelas grandes redes. Diante de um programa que no agrada o telespectador pde, com o esforo de um toque, mudar de canal ou escolher um filme/programa de sua preferncia para assistir quando e quantas vezes quisesse (STARLING, 2006, p.20).

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Esta dcada marca tambm a expanso em larga escala da TV a cabo nos EUA, o que causa uma revoluo no nmero de opes de entretenimento para os telespectadores. As transmisses por cabo j existiam desde os anos 1950, mas apenas para melhorar o sinal de recepo e no para veicular contedo prprio. Em 1972, nasce a HBO (Home Box Office), que comea a explorar essa possibilidade. Inicialmente, a HBO concentra-se na exibio de filmes e lutas de boxe apenas depois que investir em sries prprias. O fato que NBC, CBS e ABC precisam competir com canais especializados. Os telespectadores passam a acompanhar programao integral de esportes (ESPN), notcias (CNN), msica (MTV), filmes (TNT), desenhos (Nickelodeon) ou demais atraes. A qualidade de som e imagem, muito superior ao de qualquer emissora aberta, foi um fator que contribuiu para a popularizao da TV a cabo. Em 1986 as trs grandes redes ainda assistem ao nascimento da FOX, de propriedade do magnata Rudolph Murdoch, dono de um imenso imprio de comunicaes. A nova emissora basicamente surgiu do esplio da rede DuMont, fechada em 1955. Embora demore a alcanar um nmero significativo de emissoras afilhadas, logo a FOX produzir programas de peso e encontrar seu pblico na briga com NBC, CBS e ABC. Em meio a essa dcada de profundas modificaes na TV americana, a produo seriada seguir seu caminho de olho nas novidades e buscando novos caminhos. Se existe uma palavra que resume os seriados dos anos 1980, esta palavra diversidade. Na tentativa de enfrentar a nova conjuntura, j beneficiados pela abertura da dcada anterior, os produtores iro investir em todos os tipos de abordagens. O maior seriado do perodo , inegavelmente, Dallas (1978-1991), uma histria centrada em disputas de famlia, sexo, poder e intrigas que apaixonou os EUA. Teve repercusso em todo o planeta, a ponto de muitos o considerarem o programa de TV americano mais bem-sucedido a nvel mundial. Vendido inicialmente como uma minissrie em cinco captulos, para testar a reao do pblico, transformou-se num dos mais longos shows do horrio nobre. 67

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Uma aposta do produtor David Jacobs, que pretendia realizar um grande drama, com muitas tramas paralelas. Tudo gira em torno dos Ewing, uma milionria famlia do Texas que respeitada e temida pela sua influncia. Ela encabeada pelo patriarca Jock (Jim Davis), fundador da Ewing Oil uma poderosa empresa de petrleo e sua esposa Miss Ellie (Barbara Bel Geddes), que administra Southfork, o enorme rancho onde todos vivem. O casal tem trs filhos: J.R (Larry Hagman), que casado com a ex-Miss Texas Sue Ellen (Linda Gray); Bobby (Patrick Duffy), o irmo caula casado com Pamela Barnes (Victoria Principal); e Garry (Ted Shackelford), a ovelha-negra do cl que fugiu de qualquer responsabilidade, deixando para trs a mimada filha Lucy (Charlene Tilton). Ainda possui destaque o capataz Ray Krebs (Steve Canaly). E tambm Cliff Barnes (Ken Kercheval), o irmo de Pamela que no aceita a unio dela com um Ewing. Cliff Barnes usar de todos os seus artifcios como advogado e poltico para prejudicar os negcios da companhia de petrleo rival. Acontece que Pamela e Cliff cresceram ouvindo as histrias do pai, que dizia ter sido trado por Jock no passado. Os dois eram amigos, mas desentenderam-se e agora nutrem um dio mortal entre si. Nem esse fato impediu que Bobby e Pamela se apaixonassem, numa releitura de Romeu e Julieta que serve como ponto de partida para o programa. As intrigas relacionadas aos laos de sangue constituem o principal atrativo de Dallas e, em funo disso, J.R entrou para a galeria dos grandes anti-heris da TV. Principal gestor da Ewing Oil, um crpula inescrupuloso, manipulador e trapaceiro, sempre em busca de mais poder. No tolera as crticas de Cliff Barnes e tenta destru-lo de todas as formas. Quando tem oportunidade, estimula crises no casamento do irmo, porque pretende ser o primeiro a dar um herdeiro para Jock e obter benefcios aps a morte do pai. Trai abertamente a esposa com belas mulheres. Passa por cima de todo mundo e, na maior parte das vezes, termina bem. Por sua vez, Bobby Ewing faz um contraponto perfeito ao irmo. um companheiro leal para a esposa e um vaqueiro trabalhador, honesto e bondoso 68

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disposto a ajudar qualquer pessoa. Pamela quem vive eternamente num dilema: quem deve apoiar durante os conflitos familiares? Fica do lado do marido, que a ama e protege? Ou toma as dores do pai? O fato de no poder engravidar ela sofre abortos e pode transmitir uma doena gentica para o filho ainda lhe gera grande angstia. Sue Ellen tambm enfrenta os prprios demnios, pois seu casamento sustentado apenas pelas aparncias e ao longo da srie ela acabar envolvendo-se exatamente com Cliff Barnes, com quem ter um filho, criado como se fosse de J.R. A infelicidade completada pelo alcoolismo, vcio que ela adquiriu para esquecer dos problemas. Jim Davis, o ator que fazia Jock Ewing, acabou falecendo em 1981. Na fico, o patriarca foi morto num acidente de avio. A revelao do testamento gera uma surpresa: Ray Krebs descobre ser filho bastardo do velho, ou seja, com direito a uma parte da to aguardada herana. A viva Miss Ellie, que j luta contra um cncer de mama, faz o que pode para evitar a desestruturao familiar. Inclusive arranjando um novo esposo, Clayton Farlow (Howard Keel), que no agrada a todos. Assim as tramas vo desenrolando-se numa verdadeira coleo de momentos dramticos. Os episdios concentram-se normalmente em duas histrias paralelas:
(...) One main story, for example, is that Miss Ellie discovers a tumour in her breast. In various scenes we get her reactions to this: her fears, her visit to the doctor, the wait for diagnosis, her doubts about how she is tell Jock about it, and so on. Between these scenes there are others keeping us up with the lives of the other characters for example, how Dusty and Sue Ellen are getting on, how J.R pulls off his latest tricks, how Pamela indulges her mother instinct by looking after Sue Ellens baby, and so on (LEE, 1985, p.08)3

interessante ressaltar que esse tipo de estrutura narrativa aproximou Dallas mais de uma novela do que de um seriado. Starling comenta:

Uma histria principal, por exemplo, o fato de Miss Ellie descobrir um tumor em seu seio. Atravs de vrias cenas, percebemos suas reaes a isso: seus receios, sua consulta no mdico, a espera do diagnstico, suas dvidas sobre como contar a Jock, etc. Entre essas cenas, existem outras que nos atualizam sobre as vidas dos outros personagens por exemplo, como Dusty e Sue Ellen esto se dando, como J.R prepara seus prximos truques, como Pamela deixa aflorar seu instinto materno tomando conta do filho de Sue Elle e por a vai. (traduo livre do autor)

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(...) vingou mesmo a contragosto dos executivos da CBS, que temiam que o pblico no guardasse a evoluo dos fatos narrados de uma semana para outra. A partir da segunda temporada, em vez de episdios que terminavam com a concluso da trama daquela noite, os roteiristas transformaram a srie num autntico folhetim, impondo a necessidade de o pblico acompanhar toda semana um captulo para acompanhar as reviravoltas do enredo. O truque fez Dallas despertar de um longo sono o velho tempo como elemento dramtico (STARLING, 2006, p.25).

Essa opo veio a dar bons resultados, conforme apontam as 14 temporadas consecutivas de filmagem:
Pode-se perguntar: o que haveria nisto de to inovador que no estivesse sendo usado pelos autores de novelas brasileiras desde os primrdios? A resposta : nenhuma novela brasileira teve uma durao de 14 anos. A longa durao, com a possibilidade de se estender em vrias temporadas, que serve de princpio eficaz para a complexidade. Ela permite aos criadores das sries ampliar o nmero de personagens, desenvolver suas personalidades, temperamentos e aes em um nvel extremo de detalhe e, ao mesmo tempo, estabelecer inmeros laos dramticos entre eles. Em resumo, narrar na durao, ou seja, tomar determinada situao at elev-la a um ponto certo de exploso emocional (deixando o espectador estupefato) (STARLING, 2006, p.26)

A estratgia alcanaria o pice no fim de cada temporada. Dallas utilizou com sabedoria o recurso conhecido como gancho (cliffhanger), muito comum nos antigos seriados de cinema e largamente explorado nas sries atuais. Cada encerramento de ano da srie apresentou algum desfecho imprevisvel ou impactante, capaz de manter o interesse do telespectador durante os meses em que o programa estivesse fora do ar. Citamos alguns dos cliffhangers que marcaram Dallas: Barbecue: No fim da minissrie que deu origem srie, o casal recmformado por Bobby e Pamela anuncia que vai ter um beb. Isso amplia as disputas entre os Ewings e os Barnes em meio a um churrasco de confraternizao. Mas, no fim, Pamela sofre uma queda e perde a criana. John Ewing III 2: Internada num sanatrio por abusar da bebida, Sue Ellen foge do local e sofre um acidente de carro que a pe em estado grave num hospital. Grvida, pode perder o beb. A House Divided: Negcios obscuros tramados por J.R geram profunda 70

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diviso na famlia, fazendo com que Bobby e Pamela deixem o rancho. Todos parecem ter algum motivo para se vingar dele, culminando na famosa seqncia em que o vilo sofre uma tentativa de assassinato. A questo quem atirou em J.R? correu o mundo, sendo que o episdio com a resposta abocanhou mais de 80% do pblico americano, de costa a costa com os olhos grudados na tela da TV (STARLING, 2006, p.25). Ewing-Gate: Enquanto J.R pode ser preso, um corpo aparece morto na piscina de Southfork. Goodbye, Cliff Barnes: Sue Ellen retorna para J.R, gerando uma tentativa de suicdio por parte de Cliff Barnes. Ewing Interno: Pamela e Bobby esto prestes a se divorciar; uma briga entre J.R e Ray gera um incndio de grandes propores no rancho. End Game: Miss Ellie se casa com Clayon Farlow; Pamela abandona Dallas e Bobby baleado. Swan Song: Dividido entre dois amores, Bobby precisa tomar uma deciso quando sofre um atropelamento e morre. Um caso folclrico, j que Patrick Duffy queria deixar a srie. Como a repercusso junto ao pblico foi negativa e fez a audincia cair, ele aceitou voltar, desde que houvesse uma explicao lgica para seu retorno. E o que inventaram? Que toda a temporada anterior, com os Ewings de luto pela morte de Bobby e Pamela se preparando para casar com Mark Graison, foi um sonho de Pam! (PEREIRA, 2008, p.116). Blast from the Past: No dia seguinte ao seu segundo casamento, Pamela vai ao chuveiro e surpreende-se ao ver o finado Bobby lhe desejar bom dia. Conundrum: No episdio final, aps anos de escndalos, a famlia Ewing perde grande parte do prestgio e importncia que tinha. J.R, internando num sanatrio para doentes mentais, reexamina como teria sido a vida dos parentes se ele no tivesse existido. 71

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O que fica depois de tantos acidentes, assassinatos, intrigas, casais feitos e desfeitos, filhos ilegtimos e fortes dramas a certeza de um seriado histrico. Todos os novos enfoques sobre famlias ricas e a busca desenfreada por poder e ganncia tiveram inspiraes neste programa. Muitos ainda o enxergam como uma das melhores dramatizaes da Era Reagan, quando uma parte da sociedade americana foi seduzida por dinheiro e cobia, desvirtuando valores familiares tradicionais. Dallas foi exibido em mais de 90 pases, sendo traduzido para

aproximadamente 67 lnguas diferentes. Embora a qualidade tenha decado com os anos, certamente influenciada pela bizarra soluo do caso Bobby, a srie foi mais do que um grande dramalho do horrio nobre. Impulsionou os seriados num momento de forte concorrncia com outras opes de entretenimento e teve xito em estratgias narrativas que so empregadas at hoje. Merece sempre ser revisto.

5.2 BILL COSBY CONTRA AL BUNDY Exatamente trinta anos depois da estria de Papai Sabe Tudo, uma sitcom com formato parecido entrou no ar pela NBC, sob o comando de um dos mais carismticos comediantes dos Estados Unidos: Bill Cosby. Mais do que retratar o dia-dia de uma famlia negra no horrio nobre, The Cosby Show (1984-1992) ajudou a eliminar o estigma negativo que acompanhava os personagens negros na televiso, desde seus primrdios. De acordo com Furquim (1998, p.53): O que ela fez, na verdade, foi validar a famlia negra junto sociedade americana, mostrando-a como se fosse uma famlia branca, visto que sua cor no um assunto utilizado como tema das histrias. Um Cosby no melhor de sua forma interpreta Cliff Huxtable, um mdico respeitado casado com Clair (Phylicia Rashad), uma competente advogada. Eles moram numa confortvel casa de classe mdia no bairro do Brooklyn, em Nova York, com cinco filhos: Sondra (Sabrina Le Beauf), Denise (Lisa Bonet), Theo 72

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(Malcom-Jamal Warner), Vanessa (Tempestt Bledsoe) e Rudy (Keshia Pulliam). Como as crianas esto em fase de crescimento, os principais assuntos tratados so corriqueiros: mau-desempenho na escola, namoro, sexo, abuso de lcool e drogas, a entrada na faculdade, a busca por um emprego, casamento. Todos os eventuais problemas so encarados da mesma forma honesta e bemhumorada recorrente em Papai Sabe Tudo. Agora, claro, com uma roupagem mais moderna e adequada dcada de 1980. Como aponta Furquim (1998, p.53): Aqui vemos uma famlia equilibrada, tal qual os Andersons, na qual o pai apresentado como a figura que sempre tem a resposta certa na hora certa. Ainda assim, precisa de esposa, agora uma profissional bem-sucedida, para ampar-lo. As divertidas caretas de Cosby, intercaladas com histrias de vida e lies de moral eram a fora do programa. Seus dilogos com os mais recentes namorados das filhas tornaram-se clebres, bem como a famosa frase dita ao filho homem: No se esquea de uma coisa: eu o trouxe para este mundo; mas tambm posso tir-lo. O resto do elenco tambm tinha bons desempenhos, sobretudo as pequenas Rudy e Vanessa. Jerry Seinfeld, outro nome destacado da comdia americana, declarou numa entrevista (Revista SET, ed. 246, dezembro 2007) 4 que Cosby o melhor humorista que ele viu atuar, pela habilidade em fazer o pblico rir sem precisar recorrer a baixarias, apenas usando uma abordagem e perspectiva criativa. Est coberto de razo e uma pena que esse estilo de comdia esteja relegado a segundo plano, haja vista o nmero excessivo de palavres ou comentrios grosseiros vistos em alguns programas de humor da atualidade. Entenda-se, claro, que a idia de Cosby era exatamente priorizar o aspecto educativo da srie ele possui doutorado na rea mesmo ao abordar doenas como a dislexia, que impedia Theo de concentrar-se nas aulas, por exemplo. No episdio piloto, o garoto no parece importar-se com as ms notas obtidas no
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Disponvel em http://www.setonline.com.br/revista/246/textos/791, acessado em 03/11/2008

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colgio e, ao ser cobrado pelo pai, responde que este deve am-lo e apoi-lo sob qualquer circunstncia. Cliff argumenta que isso a coisa mais estpida que j ouviu e ressalta que sempre estar a seu lado, mas incentivando o jovem dar o seu melhor nos estudos. A revista TV Guide fez uma comparao com outras famlias negras das sitcoms e constatou que os Huxtable eram o mais atpico agrupamento familiar negro que j existiu. Alguns motivos para isso: constituam um ncleo muito forte, o marido e a esposa trabalhavam e tinham xito em suas carreiras, possuam amigos multi-raciais e um grande orgulho da raa a que pertencem. Alguns crticos avaliam que a srie mostrava, na verdade, personagens de cor comportando-se como pessoas brancas, visto que as dificuldades de incluso de afro-americanos na sociedade no so mencionadas. Em outras palavras, defendiam que The Cosby Show vendia um mundo irreal, ao invs de contribuir para a discusso e a melhora de um problema histrico nos Estados Unidos. Essa uma constatao pertinente, mas deve-se levar em considerao que espao para esse tipo de reflexo j tinha sido oferecido, mesmo por Tudo em Famlia ou The Jeffersons (1975-1985), nos anos 1970. Alm disso, Bill Cosby (eleito o melhor pai da TV segundo a TV Guide) imaginava um futuro mais promissor e igualitrio para os negros, por isso adotando essa postura. Embora essa no seja uma realidade concreta mesmo nos dias de hoje, no parece haver nada de errado em acreditar ou torcer por isso. Dentro dessa tica, vale citar a participao de muitos convidados especiais ligados cultura negra, salientando-se msicos populares como Steve Wonder, B.B King ou Miles Davis. Uma tentativa de mostrar ao pblico que, a despeito de todas as formas de preconceito, os negros podem destacar-se na sociedade. Tem condies de formar uma famlia to saudvel, unida e feliz como qualquer branco, mesmo que isso seja atpico para alguns. Esse parece ser o legado de The Cosby Show. Um seriado que inspirou diversas outras sitcoms sobre famlias negras, sobretudo na dcada seguinte. Foi 74

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lder de audincia por cinco anos consecutivos e recebeu 38 prmios, configurandose num dos maiores e mais merecidos sucessos dos anos 1980. Na mesma poca, batendo de frente com Bill Cosby, destaca-se um programa que ousou parodiar tudo o que j tinha sido feito antes, em termos de comdia de situaes. Um Amor de Famlia (Married With Children, 1987-1997):
A sitcom que ridicularizou todas as demais sries sobre a tpica famlia americana tem o rabugento Al Bundy (Ed ONeill) como o fracassado pai de famlia que trabalha como vendedor de sapatos. Casado com Peggy, uma perua preguiosa e desprovida de talentos domsticos, Al vive da lembrana de glrias esportivas dos tempos de colgio e dirige um Dodge caindo aos pedaos. O casal tem dois filhos adolescentes: a loura burra Kelly e o caula Bud, sempre prontos para caoar dos costumes tradicionais (Revista MONET, 2008, nmero 61, p.39).

O cotidiano dos Bundy o mais absurdo possvel, pois ningum da famlia sabe cozinhar, o que os faz lutarem entre si quando aparece algum alimento. Al, simplesmente, detesta o seu trabalho e est sempre reclamando das clientes obesas que freqentam a loja. A mulher no possui qualquer perspectiva na vida, a no ser gastar o dinheiro do marido em shoppings ou assistir TV. Os filhos so ainda piores pelo pssimo desempenho na escola e um histrico de encrencas. Ainda existe o cachorro Buck, que tem seus pensamentos sarcsticos reproduzidos por uma voz em off. Costumeiramente, a famlia recebe, sem muito entusiasmo, a vizinha Marcy (Amanda Bearse) e seu marido Jefferson (Ted McGinley), duas pessoas normais que se impressionam com as maluquices dos Bundy. Claramente uma inspirao de Tudo em Famlia, essa srie buscou satirizar os esteretipos criados pelos prprios seriados televisivos, misso que cumpriu com bastante sucesso. Tambm explorou de forma muito divertida outro tema que era tabu no passado:
(...) Al no gosta de fazer sexo com sua esposa e vive sonhando com outras mulheres mas, seguindo a tradio da famlia puritana americana, no trai a esposa, que foi aceita e querida pelo pblico. Assim, seus casos extraconjugais sempre do errado ou se restringem aos sonhos e fantasias. Enquanto isso seus filhos, solteiros, se divertem (...). Os atores contavam com a cumplicidade do pblico para expor puritana Amrica o lado animalesco do sexo sem precisar mostr-lo (FURQUIM, 1998, p.80).

As relaes entre os membros da famlia no so nada convencionais. Os 75

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Bundy jamais adotam o comportamento politicamente correto, baseado em respeito mtuo. Passam o tempo todo em p-de-guerra, debochando uns dos outros a filha vista como uma jovem ninfomanaca enquanto o filho um fracasso com as mulheres. Egostas, pensam mais em si prprios do que no bem coletivo, no entanto unem-se quando algum ou alguma coisa interfere nesse peculiar estilo de vida. O pblico aceitou a idia de uma famlia desajustada e problemtica, mesmo que essa imagem no tivesse sido a dominante nos seriados americanos at ento. Leve-se em conta que o programa foi exibido pela novata FOX, que buscava o seu diferencial perante as concorrentes. Em realidade:
Muchos espectadores escribieron a la cadena reconociendo a sus parientes y amigos (nunca a si mismos) en los Bundy, probablemente porque historias que rozaban lo grotesco o lo fantstico, escondan en el fundo un comentario bastante cido sobre la vida de la desmoralizada clase media baja. El olor a pies de Al Bundy (o el olor de la comida podrida) fue un tema recurrente y nada balad. Em un episodio, un grupo de marcianos encontraban combustible para sus naves en los calcetines usados de Bundy, com lo que ste se converta em salvador involuntario del planeta Tierra (BERCIANO, 1999, p.128)5

Os bons ndices de audincia garantiram sua permanncia por dez temporadas, embora tenha estado longe de ser uma unanimidade, pois gerou protestos de telespectadores. Alguns segmentos foram muito polmicos, como um episdio que mostrava Peggy, Marcy e Kelly menstruadas. Os dilogos tambm so altamente corrosivos, recheados de sarcasmo, em especial na relao entre Al e Marcy Marcy chamada por ele de menino e atacada pelo pequeno tamanho dos seios. Em contrapartida, um bom nmero de modelos exuberantes apareceu na srie, normalmente como atrizes convidadas expostas em trajes sumrios. Isso desagradou muitas mulheres, que sentiram-se ofendidas com essa representao banal. Em compensao, os homens, na faixa entre 18 e 35 anos, responderam bem.

Muitos telespectadores escreveram para a emissora reconhecendo seus parentes e amigos (nunca a si mesmos) nos Bundy, provavelmente porque histrias que envolviam o grotesco ou o fantstico, escondiam na verdade um comentrio bastante cido sobre a vida da desmoralizada classe mdia baixa. O cheiro dos ps de Al Bundy (ou o cheiro de comida podre) foi um tema recorrente muito utilizado. Em um episdio, um grupo de marcianos encontrava combustvel para suas naves nas meias usadas de Bundy, tornando-o o involuntrio salvador do planeta Terra. (traduo livre do autor)

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O fato que Um Amor de Famlia pode ser interpretado como uma stira muito eficiente ao american way of life. Muitos argumentos exageram na apelao e na vulgaridade, mas serviram para demonstrar que nem todas as famlias americanas desfrutavam de condies privilegiadas ou eram to maravilhosas como os Andersons de algumas dcadas atrs. Como todo grupo familiar, os Bundy tinham defeitos e esquisitices prprias, fazendo muita gente divertir-se com alguns dos mais hilrios momentos da histria das sitcoms.

5.3 MARCO NARRATIVO: HILL STREET BLUES Os roteiristas Steven Bochco e Michael Kozoll, da MTM Enterprises, so dois nomes fundamentais desta dcada. Funcionrios de uma produtora especializada em confeccionar sries de qualidade (como Mary Tyler Moore), eles sero os principais responsveis por um programa que mudou o gnero policial e abriu novas perspectivas para os seriados de uma forma geral. Chumbo Grosso (Hill Street Blues, 1981-1987) no apenas mais uma histria de policiais destemidos, combatendo o crime pelas ruas. Seu diferencial inserir o lado humano que cerca uma delegacia de polcia. No vemos aqui os mocinhos frios e intrpidos que a cada semana prendem os suspeitos habituais, mas sim uma coleo de personagens de carne e osso, indivduos dotados de sentimentos e emoes que tambm precisam encarar problemas pessoais (at ento pouco abordados):
(...) No comando da DP est o capito Frank Furillo, incorruptvel, divorciado, freqentador das reunies dos Alcolicos Annimos, e que mantm um trrido relacionamento com a promotora assistente Davenport. O chefe da SWAT, Hunter, um policial obcecado por regras e regulamentos, e por isso alvo das principais brincadeiras. O sargento Belker, que trabalha nas ruas disfarado de mendigo, costuma morder quem o amola. J o detetive Henry tem um corao de ouro, que sempre o coloca em situaes embaraosas. No quadro geral, ningum perfeito na delegacia de Hill Street (PEREIRA, 2008, p.165).

Os episdios comeam sempre na sala de reunies, onde o sargento Phil (Michael Conrad) introduz a pauta do dia e d instrues aos subordinados. Aps serem dispensados com a frase cuidado l fora os homens da lei partem para 77

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mais um dia de trabalho tendo como fundo musical um blues de tom reflexivo. Embora as respectivas misses sejam difceis, no sero apenas com elas que os policiais tero de se preocupar. O grande nmero de personagens resultou num elevado nmero de tramas, que so contadas de forma paralela e, tal como Dallas, no se encerram apenas num episdio. Em realidade:
(...) Cada episdio possui uma trama principal completa e uma ou vrias secundrias, que sero desenvolvidas ao longo da temporada ou at mesmo ao longo da srie. A soluo permite satisfazer uma tenso de cada episdio em particular e manter o interesse do espectador, que ter vontade de assistir episdios seguintes para acompanhar a soluo de outras tramas deixadas pendentes. O artifcio muitas vezes usado para produzir um efeito-surpresa no pblico, quando traz tona personagens ou situaes deixadas sem soluo e dos quais podemos at ter esquecido. E permite aos criadores tecer inmeros fios de histrias, o que por si s garante o efeito de complexidade (...) (STARLING, 2006, p.27).

Essa estrutura abre espao para o ensemble show, formato que est presente em grande parte das sries dramticas da atualidade. O ensemble show reinventa a figura do personagem principal, a partir do momento em que no existe um protagonista em Hill Street Blues. Como vimos, todos os policiais possuem alguma importncia para o enredo, sendo constantemente envolvidos e misturados nas histrias. O coletivo ganha mais fora que o individual, ampliando o leque de alternativas narrativas. Muito bem recebida pela crtica, a srie faturou oito Emmys logo no ano de estria, tendo recebido 98 indicaes at seu encerramento, em 1987. Destaca-se que Hill Street Blues foi a primeira srie dramtica a incorporar longas tomadas, uso de cmera na mo e histrias que tinham prosseguimento (PEREIRA, 2008, p.187). O tom realista marcante nessa srie porque os episdios passam-se num intervalo de tempo de 24 horas, sendo contados num ritmo gil muito similar a um documentrio. A ao comea na reunio matinal e s vai terminar na calada da noite, quando o departamento de polcia pode ir dormir tranqilo, aps um longo dia de batalhas. 78

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Grande parte dos conflitos acontece pelas diferentes posturas adotadas pela hierarquia de comando. Enquanto alguns oficiais querem fazer aquilo que certo, estando de acordo com os estatutos, outros utilizam o seu prprio cdigo de justia, punindo os bandidos por conta prpria. A violncia nas ruas retratada de forma muito franca, sobretudo nas aparies de gangues de criminosos. Os combates so intensos, ganhando bastante realismo ao serem exibidos sem cortes e com a chamada cmera nervosa. Acrescente-se a isso dramas individuais dos policiais, que lutam para tirar o filho das drogas ou fazer as pazes com a esposa, convivendo no mesmo ambiente com colegas nem sempre afveis. Sem dvida, so indivduos que devem ganhar a vida numa profisso arriscada e perigosa, no to recompensadora como muitos podem pensar. Trata-se de uma viso nua e crua sobre pessoas muito especiais, um trabalho que conseguiu dimensionar com extrema habilidade os seres humanos por trs dos uniformes. Como disse o prprio criador Steve Bochco:
(...) Foi a primeira srie na qual trabalhei que possua uma memria. Quer dizer, cada personagem tinha uma vida, existia em extenso e evolua atravs dos episdios, vivia uma vida prpria e tinha aspiraes alm de ser policial. Fazer isso para mim foi um momento seminal pois foi assim que eu descobri onde se encontrava a dramaturgia (BOCHCO apud STARLING, 2006, p.38).

Talvez o maior elogio tenha partido da escritora norte-americana Joyce Carol Oates, que comparou o ato de assistir o seriado prtica da leitura:
Este um dos poucos programas de TV assistidos por um grande nmero de colegas de universidade, indiscutivelmente porque intelectualmente e emocionalmente to estimulante quanto um bom livro. De fato, desde o incio, Hill Street Blues me impressiona por sua soberba anlise de personalidade altura de um Dickens, por sua energia, sua variedade e, acima de tudo, por sua audcia (OATES apud STARLING, 2006, p.34).

Essas caractersticas continuaro a aparecer nos seriados dramticos dos anos seguintes, motivo pelo qual alguns estudiosos denominam o perodo como a segunda era de ouro da televiso.

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5.4 A DCADA DA DIVERSIDADE Entre as outras sitcoms marcantes desta dcada, destacamos: Cheers (1982-1993): Registra o cotidiano de um bar, de propriedade de um ex-jogador de beisebol, Sam Malone (Ted Danson). Esta foi uma sitcom popular centrada basicamente nos personagens (a garonete ranzinza, o beberro irnico, etc). Eles encaram a vida com alegria e irreverncia, sem estarem muito interessados no politicamente correto. O que gostam mesmo de estar entre os amigos, bebendo e se divertindo no estabelecimento que d nome srie. As Super Gatas (The Golden Girls, 1985-1992): Quatro mulheres na faixa dos 50 anos moram juntas num condomnio residencial, resolvendo seus problemas com muita sabedoria e bom humor. O programa fomentou discusses importantes sobre temas como AIDS, homossexualismo, impotncia, adultrio e morte, obtendo tima audincia. Murphy Brown (1988-1998): Candice Bergen interpreta uma jornalista determinada, disposta a superar obstculos para fazer sucesso profissional. Ela luta contra o alcoolismo e as drogas, supera um cncer de mama e decide, por opo prpria, ser me solteira. Sua deciso de ter um filho sem se casar revoltou o vicepresidente americano na poca, Dan Quayle, que liderava uma campanha para a preservao dos valores familiares (FURQUIM, 2008, p. 140). Caras e Caretas (The Familly Ties, 1982-1989): Um casal liberal que tinha sido hippie nos anos 1960, agora deve lidar com os filhos que representam a cultura por eles atacada no passado. A dcada de 1980 teve tambm produes que investiram nas histrias de amor: A Gata e o Rato (Moonlighting, 1985-1989): O casal que no tinha nada para dar certo, mas acabou se acertando foi o argumento deste programa que 80

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mesclou elementos cmicos e dramticos. Cybill Shepherd e Bruce Willys trabalham numa agncia de detetives, lidando com diversos tipos de casos.
(...) A srie conquistou o pblico pela qualidade dos roteiros, que muitas vezes abandonavam as investigaes para jogar Maddie e David numa aventura alm do tempo e do espao: eles reviveram A Megera Domada de William Shakespeare; fizeram um episdio totalmente musical; filmaram em preto-e-branco uma verso do clssico O Destino Bate Sua Porta, filme de 1946; e deram uma nova viso para o Natal no clssico de Frank Capra A Felicidade No se Compra. Sem contar com o fato de que os roteiristas faziam com que os personagens tambm conversassem com a cmera, algo raro na TV (...) (PEREIRA, 2008, p.161).

A Bela e a Fera (The Beauty and the Beast, 1987-1990): Nesta adaptao do famoso conto, Catherine (Linda Hamilton), uma jovem promotora jurada de morte, tem sua vida salva por Vincent (Ron Periman), um homem de feies estranhas que vive escondido nos subterrneos de Nova York. Dinastia (Dynasty, 1981-1989): Cpia de Dallas, centra-se em Blake Carrington (John Forsythe), um veterano explorador de petrleo que choca a famlia rica ao casar-se com sua jovem secretria Krystle (Linda Evans). A ex-mulher, Alexis Colby (Joan Collins), verso feminina de J.R, far tudo o que estiver ao seu alcance para separar os dois. Os anos 1980 foram repletos de seriados policiais: Miami Vice (1984-1989): Mostra a dupla Sonny (Don Johnson) e Rico (Philip Michael Thomas) em ao no sul da Flrida. Trouxe inovaes no uso de cores e sons, em histrias mais pesadas do que as da dcada anterior, envolvendo trfico de drogas, prostituio e o submundo do crime (...) O cuidado com a produo era tanto que nas duas ltimas temporadas os episdios chegavam a custar um milho de dlares (PEREIRA, 2008, p.175.). A Super Mquina (Knight Raider, 1982-1986): Um milionrio cria uma organizao secreta de combate ao crime, cujo maior trunfo era o carro K.I.T.T (Knight Industries Two Thousand). O veculo um Pontiac preto, no apenas bonito e veloz, mas inteligente. Uma mquina que pode comunicar-se com o dono e ainda fazer piadas. Michael Knight (David Hasselhoff) seu feliz condutor, disposto a 81

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iniciar uma cruzada para defender a causa dos inocentes, dos desamparados, dos fracos e oprimidos, num mundo de criminosos que se sobrepe lei. Magnum (Magnum P.I, 1980-1988): Um ex-oficial da Marinha arranja novo emprego no Hava: investigador particular. Enquanto vive suas aventuras, mora de graa numa manso e paquera belas mulheres. A srie foi marcada por polmicas em seus ltimos anos, quando o personagem chegou a ser morto por bandidos, mas esse desfecho gerou protestos dos fs. Os produtores apelaram para a idia de que tudo tinha sido um sonho e deram-lhe um final feliz. Profisso: Perigo (MacGyver, 1985-1992): Richard Dean Anderson encarna um agente secreto extremamente qualificado, capaz de safar-se das situaes mais perigosas mesmo no possuindo armas. Ele acredita apenas na prpria mente. E era com ela que MacGyver construa artefatos usando materiais triviais como clipes de papel, lpis e embalagens de goma de mascar, e que eram capazes de destruir sistemas de segurana ou arrombar portas prova de roubo (PEREIRA, 2008, p.145). Esquadro Classe A (The A-Team, 1983-1987): Um grupo de excombatentes do Vietn preso por engano. Mas consegue fugir da cadeia e passa a viver clandestinamente, aceitando fazer arriscadas misses mercenrias. As cenas de ao foram as mais modernas j feitas para a televiso at ento. Os Gates (The Dukes of Hazzard, 1979-1985): So os irmos Bo (John Schneider) e Luke (Tom Wopat), rapazes espertos que vivem numa pequena comunidade rural cheia de problemas. Os dois enfrentam a corrupo existente no local, a bordo de um famoso Dodge. Casal 20 (Hart to Hart, 1979-1984): Apresentava os milionrios Jonathan (Robert Wagner) e Jennifer Hart (Stefanie Powers), empenhados em resolver casos de assassinatos e crimes em meio agitada vida social. Alguns seriados voltados para o pblico infanto-juvenil saram-se muito bem nessa dcada. Punky, A Levada da Breca (Punky Brewster, 1984-1986) marcou 82

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toda uma gerao ao mostrar a pequena e esperta garotinha abandonada pela me. Adotada por Arthur Bicudo (George Gaynes), um solitrio senhor de idade, ela encara os tpicos problemas da infncia e da pr-adolescncia. O episdio em que a protagonista (Soleil Moon Frye) fica amiga de meninas mais velhas, que lhe oferecem drogas, foi um dos melhores da srie. Depois de muita oscilao, ela recusa e entra num movimento para conscientizar os jovens sobre o assunto. Outras questes bem trabalhadas: problemas escolares, dificuldade de fazer amigos, preconceito contra idosos e violncia contra crianas. Alf, o Eteimoso (ALF, 1986-1990), bem-sucedida tentativa de parodiar o filme E.T (1982), trouxe um simptico aliengena para o horrio nobre americano. O ser, peludo e de olhos grandes, escapa da exploso de seu planeta e torna-se um hspede indesejado para a famlia Tanner. SuperVicky (Small Wonder, 1985-1989) mostrou um cientista que decide criar um rob para auxiliar nas tarefas do lar e servir de companhia para o filho. O resultado a doce Vicky, uma menininha to normal quanto qualquer outra, exceto pela combinao de fusveis escondidos nas costas. O ponto alto era o fato de o rob agir ao p da letra quando recebia as ordens. A fico cientfica viu a chegada de Jornada nas Estrelas: a Nova Gerao (Star Trek: The Next Generation, 1987-1994). Na srie, uma nova tripulao ocupava a ponte da Enterprise, liderada pelo capito Picard (Patrick Stewart). O maior mrito foi no tentar copiar o programa original, trilhando seus prprios caminhos para conquistar novos admiradores. Super-Heri Americano (The Greatest American Hero, 1981-1983) fez muito sucesso no Brasil, trazendo um professor de colgio que tem contato com extraterrestres e adquire poderes especiais como super fora, invisibilidade e a possibilidade de voar. Em O Homem que Veio do Cu (Highway to Heaven, 1984-1989), um anjo (Michael Landon) enviado Terra para resolver os problemas de pessoas 83

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comuns. Recebe a ajuda de um ex-policial (Victor French), que o acompanha em peregrinaes por cidades americanas. Histrias Maravilhosas (Amazing Stories, 1985-1987) exibiu contos

fantsticos, voltados para o entretenimento, geralmente com alguma lio de moral. Teve na direo nomes importantes como Steven Spielberg e Joe Landis. Sexta-Feira 13, a Srie (Friday the 13th: the Series, 1987-1990) tratou da encruzilhada de Ryan (John D. LeMay) e Mike (Louise Robey), dois primos que herdam a loja de antiguidades do av. O homem tinha feito um pacto com o diabo, vendendo objetos amaldioados que, invariavelmente, faziam as pessoas cometerem crimes. Eles precisam recuperar os tais pertences. Assim, a dcada chega ao fim com muitos avanos. Percebe-se essa tendncia especialmente nas comdias. A liberdade cada vez maior para se tratar assuntos controversos, numa abertura iniciada e examinada no captulo anterior. Essa tendncia vai ampliar-se ainda mais, tornando os programas abrangentes e deixando para trs os ltimos tabus. Em termos dramticos, as contribuies de Dallas e Hill Street Blues so decisivas, pois seus formatos influenciaro um grande nmero de novos seriados nos prximos anos, apenas com pequenas variaes de personagens, lugares e situaes. A dcada seguinte amplia a diversidade e a criatividade vistas nos anos 1980, ampliando possibilidades narrativas. E abrindo espao para muitas novidades, especialmente na TV por assinatura.

6 OS ANOS 1990 a dcada em que os EUA afirmam-se como a nica superpotncia mundial. O exrcito americano sai vitorioso da primeira Guerra do Golfo, mas lida com um atentado terrorista em casa (Oklahoma). Grandes conflitos regionais acontecem na Europa, em tempos de globalizao e de expanso da Internet ao redor do mundo. O computador pessoal torna-se um artigo indispensvel e, com ele, diversas novidades tecnolgicas como o DVD so lanadas. Cada vez mais artistas 84

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importantes assumem sua homossexualidade. Surge a ovelha Dolly, levantando questes sobre a clonagem, ao mesmo tempo em que a preocupao com questes ambientais aumenta e o genoma humano decifrado.

6.1 MISTRIO, SEXO E VIOLNCIA E NO HORRIO NOBRE Na dcada de 1990, a TV por assinatura passa a oferecer sries prprias para seus clientes, aumentando ainda mais as opes para os telespectadores. Desde o incio, quem toma a dianteira nesse processo HBO, que em 1992 exibe The Larry Sanders Show (1992-1998), uma sitcom que satiriza os to conhecidos talk shows americanos. No cabo, muitas produes concentram-se em temas bastante adultos e ousados. So produtos diferenciados que enfrentam resistncias naturais para exibio nas emissoras abertas, mas encontram espao em canais fechados. O curioso que essa nova fase teve notria inspirao no horrio nobre da ABC. Mais especificamente, quando David Lynch e Mark Frost (de Hill Street Blues) lanaram Twin Peaks (1990-1991), um dos programas televisivos mais comentados e discutidos da dcada. A srie se passa numa pacata cidade americana na fronteira com o Canad. O tpico ambiente onde todas as pessoas se conhecem, levando suas vidas em paz e harmonia. No meio da aparente tranqilidade, a jovem mais bonita e popular da regio aparece morta embalada num saco plstico. Para averiguar o caso, chamado Dale Cooper (Kyle MacLachlan), um astuto agente do FBI. A partir disso, a clebre pergunta quem matou Laura Palmer? vai ser o fio-condutor da histria, num enredo que pode at parecer simples mas esconde uma trama complexa, cheia de surpresas. Um dos maiores mritos de Twin Peaks explorar o que se esconde por trs das aparncias. Lynch nos mostra que no existe ningum absolutamente normal na cidade; todos tm algum desvio de comportamento ou um passado obscuro para esconder. A imagem de calma relativa ofuscada por uma realidade 85

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desconcertante, onde mesmo o agente Cooper revela manias estranhas ou tcnicas peculiares de investigao. E h uma atmosfera mstica por trs de tudo.
(...) O bizarro universo do programa inclui possesses sobrenaturais, um ano danarino e um gigante com charadas premonitrias. Na segunda temporada, aps o mistrio da morte de Laura ter sido esclarecido, Cooper envolve-se com novos perigos, incluindo um enxadrista serial killer e mensagens vindas do espao sideral, com um certo David Duchovny aparecendo em alguns episdios no papel de um agente do FBI travesti (Revista MONET, 2008, nmero 61 p.45).

Na galeria de memorveis personagens da srie, incluem-se um homem sem brao, uma senhora que carrega e conversa com um tronco de rvore, um traficante de drogas homicida que se torna invlido, uma mulher que usa tapa-olho e pensa ser adolescente, a idntica prima de Laura, um empresrio inescrupuloso e sua amante manipuladora, alm de um psiquiatra mais perturbado do que seus pacientes. Inicialmente, todos so suspeitos de terem cometido o assassinato. As reconstituies do crime terminam por comprovar a chocante realidade: a imagem de boa menina perpetuada por Laura Palmer estava longe de ser verdadeira. A garota tinha feito sexo com trs homens diferentes na noite em que foi morta e era viciada em herona. Nessa srie, nada nem ningum o que parece. Essas caracterizaes romperam com todos os esteretipos estabelecidos sobre habitantes de pequenas cidades at ento, e criaram um estilo nico e sinistro, difcil de ser igualado. que:
(...) A srie de Lynch soube aproveitar-se de frmulas e limites do formato para levar s telas de TV um universo instigante, repleto de anormalidades, de perverses e baixos instintos mal dominados. (...) Com seus anes de fantasia e seus relatos de estrutura onrica, Lynch abriu as portas para que as sries se tornassem definitivamente adultas e incorporassem ao universo familiar da TV toda sorte de ambigidades, alm de amoralidades e de um conjunto de distrbios (sexuais, mentais, comportamentais) a ponto de hoje o sucesso de uma srie ser medido por seu grau de ousadia e de transgresso (STARLING, 2008, pgs. 31 e 32).

Em termos estruturais, cada episdio de Twin Peaks procura compreender 24 horas na vida dos personagens. A trilha sonora (triste e melanclica), composta por Angelo Badalamenti, tem uma presena importante. executada sempre que algum refere o nome de Laura e contribui para aumentar o clima tenso provocado 86

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por sua partida. O trabalho policial recebe o principal enfoque, mas muitos episdios focam os diversificados moradores e suas estranhas relaes. O momento emblemtico a descoberta do criminoso, possvel apenas depois de muitas conversas entre o agente Dale Cooper e entidades surreais como anes e gigantes. Os personagens apareciam para o policial atravs de sonhos, fornecendo dicas e pistas preciosas. Esses encontros aconteciam num local apelidado de quarto vermelho, que poderia ser interpretado como um limbo entre o cu e o inferno. As vises e as posteriores evidncias culminam na priso e morte do prprio pai da vtima, Leland Palmer (Ray Wise). Ele a teria matado no por s conscincia, mas pelo fato de estar possudo por um esprito chamado de Bob. Essa entidade alimenta-se do medo das pessoas e as faz demonstrarem todo o mal que as consome internamente. A revelao surpreendeu o pblico, incrdulo com a crueldade do ato. Durante as gravaes, desentendimentos entre a ABC e David Lynch tornaram-se freqentes. Numa entrevista6 contida no DVD importado da srie, o diretor afirma que no tinha inteno de responder to cedo a famosa pergunta. Ele pretendia concentrar-se mais em Twin Peaks e seus peculiares moradores, dando uma importncia menor para o caso Palmer. Acabou vencido pelos executivos da emissora, que mataram a galinha dos ovos de ouro cedo demais, segundo suas prprias palavras. Tambm havia divergncias com relao durao do programa. O primeiro ano muito curto so apenas oito episdios, todos muito elogiados pela crtica. Foi o perodo em que Lynch esteve diretamente envolvido, trabalhando com diretores de sua confiana. O episdio-piloto pode ser considerado um dos melhores da histria das sries, um forte drama sobre as reaes da comunidade ao terrvel crime. J o oitavo e ltimo foi marcado por um cliffhanger de peso: o agente Cooper baleado e fica beira da morte.

Notcia disponvel em http://tv.globo.com/Entretenimento/Tv/Noticia/0,,AA1660166-7175,00.html, acessado em 03/11/2008


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O segundo ano, embora completo, foi realmente muito mau-concebido, a ponto de o assassino ser revelado cedo demais justamente na metade da temporada. Por obrigao contratual, a srie ainda permaneceu no ar, o que parece ter sido uma deciso equivocada. Com o principal enigma solucionado, o interesse caiu. Acontece que:
(...) As situaes se tornaram um tanto extravagantes demais para o telespectador mdio e a audincia do programa caiu vertiginosamente, culminando com o cancelamento precoce. Porm, o formato inovador influenciaria a criao de outra srie de imenso sucesso, Arquivo X, alm de desbravar a telinha para toda uma nova gama de possibilidades narrativas no campo das sries de televiso (Revista MONET, 2008, nmero 61 p.45).

Lynch ainda faria o filme Twin Peaks: Os ltimos dias de Laura Palmer (Twin Peaks: Fire Walks With Me, 1992), onde mostra detalhadamente como o pai matou a filha. Essa obra no foi uma unanimidade e muitos crticos afirmaram que serviu mais para confundir os fs do que para explicar os pontos confusos. Por outro lado, alguns entendem que apenas nessa continuao (sem o controle de ningum da ABC) ele conseguiu implantar a atmosfera pesada e sombria necessria para a compreenso da trama. Em um depoimento para a Revista MONET, durante sua visita ao Brasil em 2008, o diretor comentou seus objetivos artsticos:
Hoje em dia as pessoas ficam procurando explicao para tudo. quase uma neurose. Hollywood tem a necessidade de fazer filmes que as pessoas entendam. Se h um pequeno ponto de conflito, j no serve. Sempre tive a preocupao de abrir a narrativa para inmeras possibilidades em meus filmes. Cada um interpreta aquilo que quer, da maneira que entende (Revista MONET, 2008, nmero 66, p.177)

Quando questionado sobre os frutos que a srie possa ter rendido, ele foi modesto: No sei se Twin Peaks mudou o jeito de se fazer TV. As sries so muito mais sofisticadas hoje, mas talvez seja pretenso achar que foi por minha causa (idem). A complexidade da histria possivelmente uma das razes para o xito do seriado, j que nem tudo ficou muito claro aps o encerramento. E, de fato, muitas leituras diferentes podem ser feitas para os sonhos de Cooper ou o comportamento de alguns personagens. A questo central que nem o fato do programa no ser 88

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facilmente digerido impediu que virasse outro fenmeno cultural, conhecido em todo o mundo. Muitos analistas consideraram sua realizao uma verdadeira obra de arte, algo inteligente e sofisticado. O que fica de concreto que David Lynch, um cineasta marcado por obras controversas e de mltiplas interpretaes, conseguiu produzir aqui uma das mais inovadoras sries de todos os tempos. Drama, suspense, mistrio, humor negro e elementos sobrenaturais esto dosados de forma equilibrada, configurando um programa revolucionrio e influente at os dias de hoje. A TV americana mudou profundamente depois de Twin Peaks. Algumas sries posteriores vo continuar explorando o que se esconde por trs das pequenas comunidades do interior americano (Picket Fences, 1992-1996) e uma em particular deu novo nimo para a fico cientfica. Arquivo X (The X Files, 1993-2002) traz David Duchovny e Gillian Anderson como os agentes especiais do FBI Fox Mulder e Dana Scully. O ttulo uma aluso diviso de investigao em que eles atuam, responsvel por apurar ocorrncias misteriosas sem soluo aparente.
(...) Criado por Chris Carter, um ex-surfista que comeou a trabalhar na televiso em 1986, Arquivo X transformou-se um fenmeno mundial. Carter inspirou-se na srie dos anos 70 Kolchak e os Demnios da Noite, em que um reprter investigativo esbarrava em casos estranhos e bizarros, contudo nunca conseguia provar a existncias das criaturas e dos fenmenos que investiga. Legies de fs formaram-se em torno das aventuras da dupla de agentes do FBI, assistindo a tramas que misturavam ufologia, esoterismo, fantasia, fico cientfica e mistrio (PEREIRA, 2008, p.207).

A relao entre Mulder e Scully uma das foras do seriado. Os dois se do bem, mas vivem num eterno conflito entre a razo e a f, uma vez que ele possui fortes crenas sobrenaturais e ela ctica, preferindo enxergar tudo com base na cincia ou na lgica. Mulder possui uma verdadeira fixao pelo desconhecido desde a infncia, quando sua irm teria sido abduzida por uma nave extraterrestre. Em seu bagunado escritrio, existe um pster que mostra um OVNI (objeto voador no identificado) e a famosa inscrio: I Want to Belive (Eu quero acreditar). Outro lema famoso The Truth is Out There (A verdade est l fora). 89

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Arquivo X equilibra-se em uma mitologia, segunda a qual o governo dos EUA est por trs de uma conspirao para permitir a colonizao da Terra por seres do espao. Essa trama alimentada durante todas as temporadas, sendo apoiada por figuras enigmticas como o Canceroso (William B. Davis), o Garganta Profunda (Jerry Hardin) e o diretor assistente Skinner (Mitch Pileggi). Mas por mais que a verdade esteja prxima de ser descoberta, sempre surge um acontecimento inesperado que atrapalha os agentes. Mulder e Scully tambm so supostamente raptados por ETs, mesmo que no consigam provar. Ao longo das nove temporadas, os dois enfrentam ainda o chamado monstro da semana, histrias sobre serial killers amedrontadores, fantasmas, espritos e fenmenos paranormais esse artifcio foi criado para satisfazer o telespectador interessado apenas uma boa aventura. Uma forte atrao ainda permeia o relacionamento entre ambos:
No bastasse todo o suspense, Arquivo X ainda trazia um lado romntico, com a tenso sexual entre os dois protagonistas irresolvida, mais ou menos como em A Gata e o Rato. A ligao tnue no incio da saga se intensificou nos anos seguintes (a espera pelo beijo entre os dois agentes tornou-se parte de sua lenda e foi alimentada diversas vezes pelos produtores) (Revista MONET, 2008, nmero 66, p.60).

Uma das causas para a popularizao mundial foi a idolatria dos fs, que comearam a conversar atravs da internet e terminaram formando uma comunidade to numerosa quanto a de Jornada nas Estrelas. Tambm ganhou o mundo a trilha sonora, uma das melhores do gnero fico cientfica. A criatividade foi acabando com o tempo, sendo um baque considervel a sada de David Duchovny, interessado em fazer cinema. Agentes substitutos foram includos, mas no conseguiram segurar a audincia. O ator pelo menos protagonizou o eplogo:
O ltimo episdio, A Verdade, foi ao ar na noite de 19 de maio de 2002. Ao longo de duas horas, com Duchovny e vrios outros integrantes do elenco original, grande parte das dvidas sobre a invaso aliengena esclarecida. No que isso seja um alvio para os 13 milhes de espectadores terrqueos, j que o sombrio desfecho no s deixa claro que o processo de colonizao dos humanos inevitvel, como revela a data em que acontecer: 22 de dezembro de 2012 (Revista MONET, 2008, nmero 66 p.61).

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Um dos grandes sucessos da dcada, o impacto pode ser medido pela ousadia em retratar questes menosprezadas quando no omitidas por grande parte dos governos mundiais. Arquivo X levanta com muita propriedade a bandeira daqueles que acreditam em vida extraterrestre, convidando para uma discusso muito necessria. Se a srie tivesse focado apenas na questo ufolgica, possvel que tivesse tido uma trajetria mais linear. Infelizmente, essa possibilidade foi descartada pela FOX, que priorizou a ao. No fim das contas, sua contribuio significativa e serve como uma rica fonte de inspirao.

6.2 REVOLUO NAS COMDIAS: SEINFELD E FRIENDS Quando Jerry Seinfeld procurou os executivos da NBC para sugerir um novo formato de sitcom para o horrio nobre, no perdeu tempo em explicar do que se tratava: um programa que vai falar tudo sobre nada. Nome bastante conhecido por suas apresentaes em clubes noturnos dos Estados Unidos (o chamado stand-up, onde um comediante diverte o pblico contando piadas), ele e seu parceiro Larry David conseguiram convencer a emissora a apostar numa comdia de situaes que se tornaria smbolo dos anos 1990. Seinfeld (1989-1998) registra o cotidiano de quatro nova-iorquinos. Seinfeld interpreta a si mesmo e rotineiramente encontra-se com a ex-namorada Elaine Benes (Julia Louis-Dreyfus), o vizinho Cosmo Kramer (Michael Richards) e o amigo George Constanza (Jason Alexander) para divertidas anlises, comentrios e discusses sobre a vida. O programa teve um primeiro ano bastante curto, de apenas oito episdios. Mas j nessa temporada inicial, eles mostraram como encaravam assuntos como homossexualidade, sexo livre, casamento, masturbao, carreira, poltica e tudo mais que estava acontecendo naquele momento na Amrica (PEREIRA, 2008, p. 247). Uma premissa bsica da srie era mostrar de onde Jerry Seinfeld extraa 91

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elementos para suas apresentaes. Assim sendo, fatos corriqueiros do dia-dia so retratados e repercutidos com ironia pelos personagens principais. As situaes so as mais banais possveis, como a dificuldade para estacionar o carro num estacionamento, receber uma ligao de tele-marketing ou ter de limpar a escova de dentes que caiu na privada. Os quatro companheiros no so exatamente os tipos mais bem-sucedidos ou felizes. Seinfeld at possui uma estvel situao financeira, mas no tem sorte no amor, sempre encontrando os defeitos mais absurdos nas namoradas. Imaturo, possui manias estranhas especialmente por limpeza e odeia grande parte das pessoas em geral, encarando as relaes interpessoais com muito deboche. Elaine gasta grande parte de suas energias procurando parceiros, embora jamais encontre o ideal. Seus conflitos com outros homens (namorados ou patres) so costumeiros, porque um de seus maiores defeitos a sinceridade que costuma coloc-la em apuros. George no consegue manter-se num emprego por muito tempo. Tem problemas srios com os pais e possui defeitos que, dificilmente, o fariam ser querido do pblico: mentiroso, invejoso, inseguro, medroso e desconfiado. O fato de ser baixo, gordo e careca dificulta suas relaes com mulheres e o transforma numa figura neurtica que acaba pagando caro por suas mentir demais. Kramer o indivduo mais esquisito de todos. Usa um penteado pouco comum, veste-se com roupas curiosas e tem estranho senso de humor. Embora no possua ocupao fixa, est sempre tentando ganhar dinheiro com bicos. Acaba envolvendo-se em situaes absurdas, mais voltadas para o humor fsico. Tambm aparecem com freqncia os pais de Seinfeld e George, alm do inconveniente vizinho Newman. Essa sitcom foi pioneira em introduzir personagens principais que no tinham laos de sangue nem trabalhavam juntos, estilo recorrente at os anos 1990. O fato de eles encontrarem-se no apartamento de Jerry, na lanchonete ou em outros locais, tambm modificou as locaes habituais das sitcoms. Como aponta Berciano: 92

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Una de las comedias que ms h llamado la atencin sobre el gnero y que mayor influencia h tenido sobre otras comedias contemporneas es sin lugar a dudas Seinfeld, un mutante entre la comedia de situacin y la comedia de humorista, o stand up comedy. Su influencia desborda el marco de la televisin y puede rastrearse hasta el cine de uno de sus fans, Quentin Tarantino. (...) pone en cuestin muchas de las claves experimentadas y teorizadas sobre la comedia manufacturada, desde el tipo de humor, al timing, la estructura, los personajes y la interpretacin, los contenidos temticos (BERCIANO, 1999, p.133).7

Seinfeld e seu parceiro Larry David, responsvel por alguns dos melhores roteiros e antigo colaborador do Saturday Night Live, sempre deixaram claro que no tinham inteno de passar uma mensagem positiva ou lio de moral atravs do programa. Os amigos ridicularizam comportamentos ticos e morais e no aprendem com seus erros. Seinfeld tem o objetivo de satirizar as neuroses de uma sociedade competitiva, egosta e desconfiada como a americana. Muitos crticos comentam o fato do grupo ser superficial demais, no demonstrando noes mais elementares de carinho, confiana ou generosidade. Muitos qualificam essa abordagem como excessivamente fria e cnica, mas o fato que ela foi muito bem recebida pelo pblico. Talvez porque eles faam o que normalmente no se faz ou digam o que normalmente no se diz. No incio, cada episdio iniciava-se com Seinfeld contando piadas para uma platia. Na seqncia, as histrias dos personagens so contadas de forma paralela. So comuns cortes rpidos de cenas, que avanam a narrativa e aumentam a expectativa para o fim da trama. As mincias da vida cotidiana foram comuns nas primeiras temporadas. Com o passar do tempo, temas polmicos (outrora tabus) ganham espao. Foi muito famoso um episdio no qual o grupo decide promover um inusitado concurso: quem consegue ficar mais tempo sem se masturbar? Setores mais conservadores
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Uma das comdias que mais chamou a ateno para o gnero e que mais influenciou outras comdias contemporneas sem sombra de dvidas Seinfeld, uma mistura de comdia de situao e comdia de humorista, o stand-up comedy. Sua influncia transcende o veiculo televiso e pode ser encontrada at na produo cinematogrfica de um de seus fs, Quentin Tarantino. (...) Questiona muitas das tcnicas experimentadas e teorizadas sobre a comdia manufaturada, desde o tipo de humor, o timing, a estrutura, os personagens, a interpretao e os contedos temticos. (traduo livre do autor)

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questionaram o sentido desse enredo, embora tudo fosse tratado com muita cautela, sem meno direta palavra. Seinfeld tambm faz uso da metalinguagem, como na temporada em que Jerry e George procuram uma rede de televiso exatamente para vender a idia de uma sitcom sobre nada.
(...) Por nove temporadas, esse quarteto fantstico arrancou risos e gargalhadas a cada episdio, fazendo com que a srie fosse a mais assistida da rede e deixasse seus astros mais ricos. No ltimo ano, Jerry ganhava por volta de um milho de dlares por episdio. (...) recusou ainda uma proposta de 110 milhes de dlares para fazer a dcima temporada. Quando ele anunciou publicamente que a srie ia ser cancelada, a notcia foi manchete principal nos maiores jornais americanos, e tambm capa da Revista Time (PEREIRA, 2008, p.248).

O xito talvez possa ser explicado pela fcil identificao com a realidade. Pessoas como Jerry, Elaine, George e Kramer podem ser facilmente encontradas no dia-dia de qualquer indivduo os produtores sempre ressaltavam essa idia. Assim como as situaes vividas e experimentadas por eles ao longo dos anos. O tom mais adulto tambm permitiu-lhe trabalhar o tema sexo com bastante desenvoltura, algo que torna-se cada vez mais comum e normal nessa dcada. A revista TV Guide elegeu Seinfeld a melhor srie de todos os tempos numa eleio realizada em 2002. Talvez no seja para tanto, mas sem dvida ela merece um lugar privilegiado nesta lista. Outro enorme sucesso do gnero sitcom deu-se com Friends (1994-2004), outra srie que se passa em Manhattan e envolve amigos separados de suas famlias. Aqui temos os irmos Monica (Courteney Cox) e Ross (David Schwimmer), os vizinhos Joey (Matt LeBlanc) e Chandler (Matthew Perry), as colegas Rachel (Jennifer Aniston) e Phoebe (Lisa Kudrow). Todos convivem no mesmo prdio, mas tambm encontram-se rotineiramente numa cafeteria, onde riem de seus prprios problemas e tentam ajudar uns aos outros. Cada membro tem suas caractersticas prprias: Monica: Parece ser a mais inteligente da turma. Trabalha como chef de cozinha e manaca por ordem e limpeza. Apesar de agora ser magra e bonita, era 94

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obesa na adolescncia, o que lhe traz ms recordaes. Os amigos comeam a se reunir no apartamento dela. Ross: Um romntico por natureza, que entrou em depresso ao ser abandonado pela esposa, lsbica. Tem um filho pequeno cuja guarda pertence me. Trabalha como paleontlogo, especialista em dinossauros. Joey: Um ator inexperiente com muitas dificuldades para conseguir bons papis. No apresentado como um indivduo muito esperto, mas o tpico garanho que faz muito sucesso com o sexo oposto a cantada How you doin?, como voc vai? foi clebre. Chandler: Trabalha como contador numa firma, funo que simplesmente odeia. Est sempre fazendo piadas sarcsticas que o colocam em situaes embaraosas diante de pessoas desconhecidas. Tem um pai travesti, o que faz as pessoas questionarem sua sexualidade. O fato de dividir seu apartamento com Joey alimenta os rumores sobre seu jeito estranho. Rachel: A atraente amiga de Monica e antiga paixo secreta de Ross, abandonou o noivo no altar por no estar preparada para o casamento. Inicialmente, uma patricinha que no sabe o que fazer na vida. Arruma emprego como garonete e depois como consultora de moda. Phoebe: Teve uma infncia difcil pelos guetos de Nova York, tornando-se ntima dos moradores de rua. Sua histria trgica a me se suicidou, o pai a abandonou e a irm gmea a odeia. Uma figura bastante diferente e engraada, que atua como massagista e gosta de msica, mesmo sendo pssima cantora. O mote principal do programa so os envolvimentos afetivos e amorosos dos personagens:
(...) Em plena era da AIDS vemos seis jovens com seus relacionamentos amorosos conturbados que os fazem pular de um parceiro para outro em busca de amor, estabilidade emocional e satisfao pessoal. A viso cnica mas ingnua da vida, as infindveis tentativas de conquistar seus sonhos, as quais os levam a frustraes e desiluses, so as mesmas (com outros parmetros) dos jovens dos anos 60 (FURQUIM, 1998, p.68).

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O programa pode ser interpretado como a legitimao da cultura jovem na TV. Os personagens no so adolescentes, mas jovens plenamente integrados e unidos, que compartilham os medos e ansiedades da transio para a vida a adulta. O fato de estarem afastados de seus pais cria um forte vnculo emocional entre eles, algo que pode ser identificado logo na abertura da srie, quando os atores aparecem danando num chafariz ao som de IIl Be There For You do conjunto The Rembrandts. O termo ensemble show pode ser aplicado para caracterizar a estrutura narrativa. Acontece que todo o elenco importante, recebendo destaques maiores dependendo dos enredos. Os episdios concentram-se em muitas tramas paralelas, mobilizando todos. Cabe destacar que os seis acabam evoluindo com o tempo, mas esse processo ocorre de maneira lenta. Eles podem ser classificados como uma famlia, mas no a famlia idealizada de Papai Sabe Tudo ou a escrachada de Um Amor de Famlia. Formam um novo conceito de ncleo familiar:
(...) Os seis amigos se amam feito irmos e brigam feito irmos, mas no carregam traumas e so de uma leveza incomparvel ao tipo de relacionamento presente nos laos sangneos. Mais importante: eles no constituem entre si uma comunidade estepe na falta de laos originais, e sim sugerem que aquele agrupamento uma defesa contra um modelo caduco, imposto e povoado de dores. Friends a srie arquetpica de jovens urbanos, desligados da origem, inventores de um modo de vida autnomo, ainda frgil, mas confiante. No toa a srie tornou-se cultuada por aqueles que descobriram ali um retrato ou um modelo (STARLING, 2008, p.55).

Tudo isso permeado de muito humor. O fato de alguns comportamentos repetirem-se rende boas piadas, como a compulso de Ross por casamentos (ele j se divorciou trs vezes) ou o pouco caso de Joey para com suas parceiras, visto que ele esquece de telefonar para elas um dia depois de terem feito sexo muitas vezes essa transa acontece apenas para que o rapaz consiga um papel de ator. So constantes as maluquices de Phoebe, que se dispe a ser barriga de aluguel para um casal que no pode ter filhos, por exemplo. Os prprios amigos terminam relacionando-se entre si. Toda a srie marcada pelas idas e vindas do casal Ross-Rachel. Diversos contratempos e desentendimentos acontecem entre ambos, como o fato de terem se casado por 96

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engano em Las Vegas ou terem tido uma filha juntos, quando no estavam preparados para serem pais. O pblico identificou-se com as qualidades e os defeitos de cada um e torceu por um final feliz que s aconteceu no final. Chandler e Monica tambm terminam juntos, mas apenas depois de terem relaes mais conturbadas ela com um homem 21 anos mais velho e ele com uma namorada irritante. Os roteiristas exploraram as personalidades obsessivas dos dois e trabalharam as concesses que eles tiveram de fazer, quando passaram a viver sob o mesmo teto. Eles adotam gmeos e decidem se mudar na ltima temporada, quando vemos Joey alcanar uma relativa notoriedade como ator e encontramos uma Phoebe satisfeita com um marido igualmente excntrico. A concluso mostra personagens mais maduros, depois de anos de festas, bebedeiras, sexo, problemas pessoais e crises de identidade. O famoso sexteto parte para um rumo diferente em suas vidas, sem esquecer da amizade que os unificou durante tanto tempo. Trata-se de um bonito encerramento, o fim da linha para um dos elencos mais carismticos da histria da TV americana. Uma das causas para que tenha dado to certo a efetiva unio de seus intrpretes:
Os seis atores comearam a srie ganhando 22.500 dlares por episdio. No final, o salrio de cada um era 1 milho por episdio. O grupo s negociava em conjunto para aumentar seu poder e fazer com que nenhum ator ganhasse mais do que os outros. O elenco tambm era conhecido pelo entrosamento atrs das cmeras, uma raridade para uma srie de tanto sucesso (PEREIRA, 2008, p.258).

Os roteiros muito prximos da realidade geraram inegveis comparaes com Seinfeld. Existem sim algumas semelhanas, mas possvel caracterizar a primeira como uma srie mais ousada, que priorizou uma abordagem mais crtica da sociedade contempornea. Enquanto a segunda voltou-se para uma outra faixa de pblico, retratando com igual competncia como pensa, age e comporta-se uma parcela significativa da juventude atual. Nesse aspecto, Friends mostrou a que veio, aps dez temporadas.

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6.3 REALISMO E COMPLEXIDADE NA TV: ER, LAW AND ORDER E NYPD BLUE Autores como Cssio Starling Carlos (2006) apontam o realismo e a complexidade como os dois elementos centrais que tornam os seriados americanos atuais alvos de tantos elogios da crtica especializada. Essa concluso pode ser melhor compreendida ao voltarmos nossa ateno para algumas das grandes sries dramticas dos anos 1990: Planto Mdico (E.R, 1994-2009): O pronto-socorro de um hospital de Chicago o pano de fundo para registrar a tenso existente no dia-dia dos funcionrios que por ali circulam. De um lado, a equipe mdica busca vencer a estressante corrida contra o tempo, realizando os decisivos procedimentos que podem levar vida ou morte. Do outro, luta contra problemas pessoais que afetam qualquer mortal. Criada por Michael Crichton, uma produo inspirada em Hill Street Blues e St. Elsewhere (drama hospitalar da dcada anterior), que chega ao fim em 2009 aps 15 anos. Cheia de recordes: mais de 100 prmios e 250 indicaes. Mesmo com as constantes mudanas de elenco o hoje astro de cinema George Clooney surgiu aqui, como o Dr. Doug Ross foi um dos programas mais assistidos do horrio nobre americano. Apia-se em um ensemble show que mescla uma enorme quantidade de assuntos, por vrios episdios seguidos, com bastante realismo. Conseqentemente: Desde o incio alguns personagens-chave (o residente, o cirurgio ranzinza, o mdico simptico e afetivamente frgil, o pediatra conquistador, a enfermeira melanclica, a chefe dura mas humana) alimentaram o interesse e suas histrias foram seguidas religiosamente semana a semana (STARLING, 2008, p.52). Com relao aos pacientes que essas pessoas tratam:
(...) Eles podem morrer num atendimento de urgncia, ser transferidos para outros setores para receber cuidados especficos ou partirem depois de receber alta. Podem retornar na prxima crise cardaca, numa overdose de

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drogas ou em decorrncia de mais uma violncia domstica. O que no falta em ER so dramas humanos, situaes-limite muito semelhantes que qualquer pessoa j viveu ou viver no momento de crise que expe a fragilidade dos nossos corpos. Esse um dos segredos de ER e o motor da paixo de seu pblico (idem, p.53).

Lei e Ordem (Law and Order, 1990-): Idia de Dick Wolf, reexaminou todas as convenes existentes at ento no gnero policial. Os episdios dividem-se em dois momentos: o crime e sua profunda investigao na primeira parte; o julgamento e seu veredito na segunda. Deu to certo que rendeu outros trs spin-offs sries que aproveitam personagens e situaes j apresentados em outro programa: Special Victims Unity (1999, sobre crimes sexuais), Criminal Intent (2001, que expe a perspectiva do suposto criminoso) e Trial By Jury (2005, com foco no tribunal apenas). A cmera usa cortes similares aos de uma reportagem de telejornal. O trabalho policial retratado nos mnimos detalhes, sendo um aspecto relevante o fato de nem sempre o responsvel pelo crime ser punido. Com isso, dilemas, desiluses e incertezas acompanham os protagonistas. As equipes so foradas a reverem conceitos diante de novas evidncias, mesmo que acreditem na culpa da algum. Da mesma forma, os promotores e advogados nunca esto plenamente convencidos de que trilharam os melhores caminhos. O resultado um programa instigante:
(...) Aqui so abolidos os personagens movidos a certezas ou dotados de um herosmo que os coloca acima do bem e do mal. Investigadores vacilam, disputam pontos de vista e tm suas crenas abaladas ou confundidas por valores pessoais. Na hora de aplicar a lei muitas vezes vm tona outros princpios ou outras foras, que transformam a lei em letra morta. Mais que tudo, emana da srie uma viso profundamente pessimista da sociedade (...) O crime se torna uma prtica comum, em que matar pode prescindir de motivos torpes, em que o assassino deriva quase sempre de uma percepo seja egosta, seja ambiciosa, seja meramente individualista (idem, p. 50).

Nova York contra o Crime (NYPD Blue, 1993-2005): Depois de Hill Street Blues, Steven Bochco investiu nesse novo programa policial. A diferena uma abordagem bem mais transgressora do que a anterior, percebida logo nos crditos iniciais, quando uma mensagem informava que o programa continha linguagem pesada e cenas de nudez parcial.

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(...) O seriado mostra o cotidiano do 15 Distrito Policial de Nova York, onde trabalham os detetives John Kelly (David Caruso, de CSI Miami) e Andy Sipowickz (Dennis Franz) que batalham para conseguir resolver seus casos, enquanto tentam colocar em ordem suas vidas particulares. Uma das grandes revolues da srie foi fazer com que cada episdio fosse um pequeno documentrio das ruas de Nova York, com aquele tipo de imagem nervosa, em que a cmera nunca est parada. Isso, mais o drama pessoal dos personagens levou a srie a ficar no ar durante 12 anos, recebendo um total de 80 prmios (PEREIRA, 2008, p.242).

O realismo e complexidade tornar-se-o cada vez mais presentes nos seriados, assunto que ser melhor analisado no captulo 8.

6.4 SEM LIMITES PARA A CRIATIVIDADE Uma caracterstica marcante da dcada de 1990 o alto nmero de sries com foco no pblico jovem. A maioria abordou questes naturais ligadas ao amadurecimento e outras abriram espao at para o homossexualismo. Anos Incrveis (The Wonder Years, 1988-1993): o melhor exemplar do gnero, com narrativa sensvel e tocante.
Talvez a mais inteligente e delicada srie adolescente j produzida, conquistou fs ao redor do mundo de todas as idades ao apresentar a clssica jornada de um garoto rumo vida adulta em plena era do poder jovem, o final dos anos 1960. Ou seja, alm do primeiro beijo, do primeiro carro e das brigas da escola, temos Woodstock, viagens lua e liberao sexual, alm de uma trilha sonora de altssimo quilate, que ajudou a criar o ambiente nostlgico (Revista MONET, 2008, nmero 61, p.41).

Blosson (1991-1995): A personagem-ttulo (Mayim Bialik) lida com a separao dos pais e ajuda na educao dos dois irmos. Mais um caso onde a famlia no perfeita, mas precisa unir-se para resolver os problemas. O Mundo dos Jovens (Boy Meets World, 1993-2000): Conta o crescimento do garoto Corey (Ben Savage) em meio s preocupaes escolares e os romances com as primeiras namoradas. Um Maluco no Pedao (The Fresh Prince of Bel-Air, 1990-1996): Revelou Will Smith, um moleque cheio de grias que vai morar com parentes finos num bairro de classe mdia alta. Outro caso de famlia negra bem-sucedida na TV. 100

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Barrados no Baile (Beverly Hills 90210, 1990-2000): Verdadeira febre mundial, mostrou a saga de dois irmos Brenda (Shannen Doherty) e Brandon (Jason Priestley) recm-chegados Beverly Hills. Eles precisam adaptar-se ao novo colgio, onde a elite da regio estuda e ainda enfrentar problemas envolvendo alcoolismo, drogas, sexo, estupro, gravidez e at suicdio. Melrose Place (1992-1999): Focou jovens que recm deixaram a faculdade e procuram um rumo. Nessa srie, apareceu Matt (Doug Savant), um jovem gay assumido. (...) o criador Darren Star aproveitou o personagem para tratar pela primeira vez num seriado de temas importantes ligados homossexualidade, como violncia fsica e os militares que no saem do armrio (PEREIRA, 2008, p. 260). O Quinteto (Party of Five, 1994-2000): Apresentou uma famlia de cinco irmos que precisa superar a perda dos pais. Dawsons Creek (1998-2003): Quatro jovens de personalidades diferentes tornam-se bem mais do que amigos e mantm o telespectador em suspense at saber quem termina com quem. Vale citar: O primeiro beijo da televiso americana entre dois homens adolescentes aconteceu em Dawsons Creek (PEREIRA, 2008, p.261). Ally McBeal (1997-2002): Mostrou a estressante rotina de um escritrio de advocacia. Quem conta essa histria uma jovem recm-formada (Calista Flockhart), que forada a trabalhar com o ex-namorado. A dcada de 1990 teve sitcoms muito elogiadas e premiadas alm de Seinfeld e Friends. Frasier (1993-2004) uma comdia sobre o doutor Frasier Crane (Kelsey Grammer), um psiquiatra j visto em Cheers. Ele fornece conselhos profissionais para os ouvintes de seu programa de rdio, mas a questo central que no consegue resolver seus prprios problemas. Divorciado e com um filho que o visita eventualmente, ele sempre est procura de quem substitua sua exmulher, com quem tem uma relao de amor e dio. A srie conquistou o pblico e a crtica, ganhando cinco Emmys consecutivos de melhor srie cmica, um recorde 101

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(...) (PEREIRA, 2008, p.256). Uma prova definitiva da abertura a temas controversos na TV deu-se com Ellen (1994-1998). A personagem em questo, interpretada por Ellen DeGeneres, trabalha numa livraria e relaciona-se com pessoas complicadas. O programa ficou marcado pela revelao de que ela era lsbica. Interessante observar que:
(...) Durante as primeiras temporadas, a personagem era notadamente gay, mesmo com os roteiristas escondendo esse fato. Famosa por seus shows de humor, a atriz tinha conquistado um espao importante na TV com Ellen, o que a empurrou para sair do armrio dentro da srie. No episdio de duas partes, exibido no final da quarta temporada, sua personagem sonha que est sendo questionada sobre sua sexualidade (PEREIRA, 2008, p.239).

Algumas produes seguem a frmula de Cheers e investem em ambientes de trabalho e seus tipos hilrios. o caso de Wings (1990-1997) que se passa num aeroporto, ou de Newsradio (1995-1999) que exibe a rotina catica de uma emissora de rdio. J Spin City (1996-2002) traz os assessores do prefeito de Nova York e seus esforos para evitar as gafes do chefe. Outras sitcoms apostaram em temas inusitados para fazer rir e conscientizar. Uma Famlia de Outro Mundo (3rd Rock from the Sun, 1996-2001) foi curiosa: Quatro aliengenas tomam a forma de humanos para estudar os hbitos dos terrqueos. Transformam-se na famlia Solomon e seus novos sentimentos, situaes e necessidades humanas so o mote para essa comdia com fartas doses de crtica social (...) (Revista MONET, 2008, nmero 61, p.37). Uma confusa bab que apaixona-se pelo patro foi o tema de The Nanny (1993-1999). A interpretao de Fran Drescher, de voz anasalada e conduta histrica, marcante. Everybody Loves Raymond (1996-2005) conquistou o pblico com o personagem Ray, um cronista esportivo to querido que no consegue livrarse dos parentes chatos ou do irmo invejoso. Por mais que muitas sries desse perodo reexaminassem a tpica famlia americana, algumas mantiveram o ideal de lar estvel e unido. Casos de Trs Demais (Full House, 1987-1995), Passo a Passo (Step By Step, 1991-1998) e Stimo Cu (7th Heaven, 1996-2007). J Louco por Voc (Mad About You, 1992102

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1999) reflete o casal recm-casado que dividir defeitos e virtudes essa srie ficou marcada pela meno ao famoso remdio Viagra, que melhora o desempenho sexual. Alm de Arquivo X, a fico cientfica encontrar uma enorme gama de possibilidades. As sries que deram mais certo foram aquelas que concentraram-se nos roteiros e no no uso desenfreado de efeitos especiais. Contratempos (Quantum Leap, 1989-1993) foi uma das melhores. Apresentou o doutor Sam Beckett (Scott Bakula), um cientista que fica preso no passado. O diferencial que ele se faz presente no corpo de outras pessoas, tendo como misso corrigir algo que deu errado em suas vidas. Early Edition (1996-2000) teve formato similar, mostrando um homem que inexplicavelmente recebe o jornal do dia seguinte em sua casa. Como pode prever o futuro, vai tentar impedir tragdias e desastres. Em O Toque de um Anjo (Touched By an Angel, 1994-2003), trs enviados divinos esto entre ns ajudando os necessitados. Sliders (1995-2000) trabalhou o conceito de dimenses paralelas, com quatro pessoas entrando numa dobra temporal. Durante cinco anos, o grupo viajou para lugares estranhos, onde o comunismo havia vencido, as mulheres dominavam o planeta, os homens geravam filhos, os dinossauros ainda estavam vivos e muito mais (PEREIRA, 2008, p. 199). Em televiso, talvez nunca se tenha ido tanto ao espao quanto nos anos 1990. Os enredos podiam envolver estaes espaciais que entram em choque (Babylon 5, 1993-1999), portais de tempo que vasculham o Universo (Stargate SG1, 1997-2008), ou as novas tripulaes da nave Enterprise Star Trek: Deep Space Nine (1993-1999) e Star Trek: Voyager (1995-2001). As Novas Aventuras do Superman (Lois e Clark: The New Adventures of Superman, 1993-1997) reavivou os super-heris. Obteve bons resultados explorando a qumica entre Lois Lane (Teri Hatcher) e Clark Kent (Dean Cain), que se casam no terceiro ano. Tambm merecem registro Hrcules (Hercules: The 103

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Legendary Journeys, 1995-1999) e Xena: a Princesa Guerreira (Xena: Warrior Princess, 1995-2001), aventuras que colocaram a mitologia grega em destaque. Ainda no terreno fantstico, Buffy, a Caa-Vampiros (Buffy The Vampire Slayer, 1997-2003) mostrou Sarah Michelle Gellar enfrentando criaturas malignas e estranhas. Uma das amigas de Buffy lsbica e protagoniza uma cena de sexo com outra mulher, algo indito na TV aberta. Mais uma srie sobrenatural foi Charmed (1998-2006), sobre trs irms que descobrem serem bruxas. Charmed a srie de TV com personagens principais femininas de maior durao at hoje (oito temporadas) (PEREIRA, 2008, p. 204). Assim, os anos 1990 chegam ao fim, deixando legados importantssimos. Nessa dcada, sexo e violncia tornaram-se ntimos da TV americana para alegria de alguns e descontentamento de outros. Era a virada do sculo, o que fez com que os roteiristas abusassem da criatividade e da ousadia, sobretudo com o pblico GLS, finalmente legitimado e aceito dentro da fico televisiva. Graas aos canais por assinatura, nota-se o nmero cada vez mais elevado e diversificado de programas. Existem opes para todas as faixas de pblico, passando por dramas adolescentes, comdias adultas, mltiplas fices cientficas, aventuras para todas as idades. O repertrio cada vez mais amplo, multiplicandose ainda mais nos prximos anos, com novas doses de sucesso e ousadia.

7 OS ANOS 2000 No comeo do sculo XXI, os Estados Unidos sofrem o maior atentado terrorista de todos os tempos. O presidente George W. Bush ignora organismos como a ONU (Organizao das Naes Unidas) e invade por conta prpria o Afeganisto e o Iraque, atolando o pas num atoleiro do qual no conseguiu sair at hoje. Ele sucedido por Barack Obama, o primeiro presidente negro da histria americana. A economia enfrenta uma grave crise no fim dessa dcada, enquanto fenmenos climticos como tsunamis causam tragdias na sia. A tecnologia alcana patamares inacreditveis. A banda larga amplia as possibilidades da internet, e sites como YouTube e Orkut tornam-se muito visitados. Jogos eletrnicos 104

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alcanam realismo impressionante. A TV digital gera expectativas de maior interatividade entre o emissor e o receptor.

7.1 UMA COLEO DE MISTRIOS: LOST A inexplicvel queda de um avio comercial de passageiros numa ilha aparentemente deserta, no meio do Oceano Pacfico, o ponto de partida para um dos seriados mais originais da atualidade. Lost (2004-), de J.J Abrams e Damon Lindelof, uma feliz combinao de drama, mistrio, suspense e ao que segue empolgando crticos e fs enquanto caminha para a quinta temporada. Isso desde o piloto, que custou cerca de 12 milhes de dlares valor que muitos seriados utilizam numa temporada regular. difcil lembrar de um programa que apresente tantos questionamentos para o pblico, e consiga manter um nvel de interesse to alto, capaz inclusive de expandir o mundo ficcional para tornar-se objeto de culto, discutido em carter multimdia:
(...) Depois da exibio de cada episdio os fruns de discusso pulsavam com informaes, teorias, imagens e especulaes. At que surgiu Lost Experience, um jogo que misturou as mdias, com pistas distribudas na vida real, TV e web. As pequenas peas ajudavam a entender melhor o universo da srie, mas com o cuidado de no alienar quem no acompanhasse a brincadeira. Ficou impossvel ignorar o fenmeno (Revista MONET, nmero 61, 2008, p.46).

Passado o choque inicial, os 48 sobreviventes recuperam-se e comeam a adaptao nova realidade. Precisam lidar com a falta de remdios e alimentos, alm de desbravar um territrio desconhecido, onde inexplicveis fatos acontecem tais como a apario de uma estranha criatura, que perambula pela selva. Apesar de o local parecer deserto, logo surgem evidncias de que outras pessoas, com intenes no to amistosas, esto por perto. Esses indivduos so conhecidos como Os Outros, entrando em cena a partir do segundo ano. Em meio desolao, os passageiros comeam a se conhecer melhor. No demora a aparecer o instinto de liderana do mdico Jack (Mathew Fox), que 105

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assume a responsabilidade pelas decises do grupo. A enigmtica Kate (Evangeline Lilly) torna-se sua principal amiga e confidente. Um homem misterioso e que parece possuir algum tipo de atrao pela ilha John Locke (Terry OQuinn), paraplgico que voltou a andar no exato instante em que pisou na areia da praia. Jack e Locke repetiro o mesmo duelo entre a f e a razo experimentado antes em Jornada nas Estrelas e Arquivo X. Enquanto o primeiro baseia-se apenas na cincia para explicar o que ocorre ao seu redor, o segundo um mstico que sentiu na prpria pele as transformaes que o local proporciona em seus habitantes. No decorrer da srie, os dois vo se dividir muitas vezes, j que Jack faz de tudo para tentar voltar civilizao, enquanto Locke parece satisfeito com o novo lar, ignorando os esforos para obteno do resgate. Na galeria dos personagens principais, temos uma dupla de amigos: o simptico Hurley (Jorge Garcia), que mantm o senso de humor acima de tudo e Charlie (Dominic Monaghan) um roqueiro em decadncia profissional. Charlie apaixona-se por Claire (Emilie de Ravin), uma jovem grvida que est prestes a ser me solteira num momento pouco propcio. Sawyer (Josh Holloway) o malandro que confia apenas em si mesmo, causando transtornos por agir apenas de acordo com seus prprios valores. Um bom contraponto a ele Sayd (Naveen Andrews), um iraquiano especialista em tticas de guerra que precisa vencer o preconceito dos colegas em tempos de terrorismo. Tambm so importantes o casal de coreanos Sun (Yunjin Kim) e Jin (Daniel Dae Kim), alm de Michael (Harold Perrineau) e seu filho de nove anos Walt (Malcolm David Kelley), que parece ser paranormal. A amizade ou o dio entre eles ampliam-se ao longo dos episdios, que sempre comeam com alguma ao, adiando a exibio dos crditos de abertura. E terminam de maneira surpreendente, com uma revelao sobre o passado de algum, uma morte inesperada ou um novo enigma no quebra-cabeas. As perguntas intensificam-se a cada semana: afinal, o que h nessa ilha que a torna to diferente? O que significam os barulhos e as estranhas vises que as pessoas tm? Estariam todos mortos? A ilha seria usada para algum tipo de experincia 106

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cientfica secreta? Por que o socorro nunca chega? Por mais que algumas dessas questes sejam respondidas sendo que algumas no foram at hoje surgem outras, to impactantes quanto as anteriores. Um episdio de Lost normalmente marcado por trs estruturas narrativas, quase sempre interligadas. De acordo com Starling, os trs nveis so:
(...) 1. Cenas na ilha, envolvendo as novas condies de vida, os conflitos internos ao grupo, as disputas, os desejos, a configurao de hierarquias de comando; 2. cenas fora da ilha, em flashbacks que explicam o passado de cada personagem e que, de certo modo, esclarecem parte de sua psicologia e do profundidade a uma histria que poderia se dissolver se fosse mantida apenas no formato ao; 3. cenas de fantasia, nas quais ameaas naturais, raptos, acidentes e outros fatores internos ilha introduzem o terror na histria (STARLING, 2006, p.67).

Atualmente, j esto sendo veiculados flashforwards, que mostram alguns personagens no futuro. Os flashbacks concentram-se em apenas uma pessoa, sendo fundamentalmente reveladores. Eles evidenciam uma caracterstica comum a todos os envolvidos no acidente: assim como em Twin Peaks, nada nem ningum o que parece. A maioria dos sobreviventes tem algo a esconder, mesmo o to proeminente Jack. Este tinha problemas com o pai, que veio a se suicidar. Kate, por sua vez, assassinou o padrasto que atormentava sua me. Os outros perfis no so melhores: Sawyer vivia aplicando golpes, Charlie tinha naufragado nas drogas, Jin fazia servios sujos para o sogro rico. Interessante notar que as vidas dessas pessoas cruzam-se durante essas narrativas, e essas coincidncias costumam ter alguma relao com uma famigerada seqncia numrica (4, 8, 15, 16, 23, 42). Apesar de todo o xito em seu incio, uma deciso equivocada por pouco no fez o seriado despencar. o que aponta Pereira:
(...) Lost tornou-se no somente um fenmeno de audincia em todos os pases onde foi exibido, mas tambm um fenmeno da cultura pop, em propores at ento inditas para um seriado. Contudo a srie quase deixou os fs na mo, quando os produtores decidiram criar um intervalo de quase dois meses logo aps os primeiros episdios da terceira temporada. Pela repercusso negativa que a iniciativa de manter o suspense no ar deixou, os produtores decidiram que a srie teria mais trs temporadas com 16 episdios cada (...) (PEREIRA, 2008, p.280).

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A idia de criar o intervalo foi para atender aos interesses comerciais da ABC. Uma temporada nos EUA composta de cerca de 22 episdios. Como o ritmo de trabalho s produz 16 (as gravaes so feitas no Hava), foram intercalados episdios de resumo, que apenas recuperavam cenas j exibidas. A idia era boa para quem ficava perdido durante a trama, mas claramente foi prejudicial para o desenvolvimento do programa. 2010 permanece como a data prevista para a concluso de Lost. Os roteiristas e o criador J.J Abrams foram acusados de perder o rumo da histria ao longo do tempo, gerando mais perguntas do que respostas. No entanto, uma reviso aprofundada de todos os episdios produzidos at aqui comprova que tudo funciona de uma maneira bem eficiente. As solues esto sendo transmitidas ao final das temporadas e o prprio Abrams afirmou (Revista MONET, nmero 61, 2008, p.46) que segurar a informao muito mais interessante. Starling entende que:
Habitar uma ilha uma idia que persegue nossa imaginao desde as desventuras de Ulisses na Odissia. Sozinho, repetindo a figura do primeiro homem e o processo de se relacionar com a natureza fez Robinson Cruso um mito literrio potente numa poca em que territrios vazios se tornavam quase impossveis no mundo. Em todos esses personagens, a natureza servia como o grande outro e o esforo crucial agia no sentido de estabelecer uma civilizao, mesmo que precria. O sucesso espetacular de Lost revela que o mito continua to potente quanto antes (STARLING, 2008, p.65).

Assim, esta srie segue seu rumo como uma das mais empolgantes da atualidade. A cada episdio, renovam-se perguntas intrigantes, situaes tensas, momentos dramticos e um permanente clima de mistrio no ar. Uma clara demonstrao de que os seriados esto tornado-se cada vez mais sofisticados, inteligentes e complexos, recheados de alternativas. 7.2 24 HORAS E A INSEGURANA DA AMRICA Apenas dois meses depois dos atentados terroristas de 11 de Setembro de 2001, em Nova York e Washington, um seriado entrou no ar com uma reproduo 108

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do clima de medo, pnico e histeria coletiva que tomou conta dos Estados Unidos no incio do novo sculo. 24 Horas (24, 2001-), de Joel Surnow e Robert Cochran, concentra-se em Jack Bauer (Kiefer Sutherland), o melhor agente da CTU (Control Terrorist Unity, a Unidade de Contra-Terrorismo do governo americano), sempre disposto a tudo para manter o seu pas e sua famlia seguros das ameaas que vm de fora. Dando prosseguimento aos aspectos realsticos empregados em anos anteriores, essa srie embora no tenha sido a pioneira diferencia-se de todas as demais por ser estruturada exclusivamente em tempo real. Enquanto as aes se desenvolvem, um relgio aparece na tela sinalizando a hora, os minutos e os segundos decorridos. Como so 24 programas por ano, teremos acompanhado um dia inteiro da vida dos personagens ao trmino de uma temporada. Os intervalos comerciais esto includos na contagem, caindo como uma luva para justificar cenas dispensveis, como um personagem dirigindo seu carro de um lugar para outro. Como comenta Starling:
(...) Menos que uma torcida de um heri contra viles, os criadores de 24 Horas inventaram uma histria em que o tempo o protagonista. Em vez de ttulos, os episdios de 24 Horas so marcaes cronolgicas, e cada ato carrega o espectador de angstia com o tique-taque de seu mostrador digital consumindo-se na tela. Jack Bauer apenas um vetor dessa fora, pois o tempo se sobrepe ao agente da CTU (unidade anti-terrorismo), podendo estar ao seu lado e, na maioria das vezes, contra ele (STARLING, 2008, pgs.63 e 64).

Logo no primeiro ano, Jack tem a esposa e a filha seqestradas pelos mesmos criminosos que planejam um ataque contra a vida do primeiro candidato negro presidncia do pas, David Palmer (Dennys Haysbert) a fico antecipou a realidade em sete anos. Enquanto est atrs do esconderijo das duas, ele e sua equipe lidam com outros enigmas, como descobrir o que se esconde por trs das chantagens ou identificar uma agente espi infiltrada na CTU. Por outro lado, Palmer tem outras preocupaes alm da prpria segurana. Precisa abafar um escndalo familiar que pode colocar em risco sua candidatura e bater de frente com a esposa dominadora, sempre capaz de interferir em suas decises. Todos esses ingredientes misturam-se semana aps semana, numa 109

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verdadeira colcha de retalhos cada vez mais dramtica. O telespectador no tem tempo para respirar, ao mesmo tempo em que projeta o imprevisvel final, recheado de adrenalina. As histrias acontecem simultaneamente. Curiosamente, essa obsesso recuperou uma soluo narrativa interessante, mas muito pouco utilizada antes, mesmo no cinema: o split-screen, tcnica que divide a tela em reas e ali se mostram aes paralelas, confirmando a sincronicidade das situaes e acentuando a tenso (STARLING, 2008, p.64). As temporadas vm tornando-se cada vez mais eltricas com o passar dos anos, enfatizando srias ameaas contra o povo americano. No segundo dia, por exemplo, uma bomba nuclear est prestes a ser detonada em Los Angeles. Assim como um vrus mortal pode ser lanado sobre a populao civil no terceiro. Mais para frente, o mundo fica chocado com o assassinato do presidente David Palmer, vtima de uma obscura conspirao mortes de personagens importantes so constantes. A quinta temporada foi uma das mais criativas, novamente abordando uma intriga presidencial. O comandante-em-chefe Charles Logan (Gregory Itzin) revelase um homem fraco que colabora secretamente com os inimigos do pas. Mostrar o lder mximo do nao como vilo foi uma grande sacada e referendou a poltica como elemento fundamental de 24 Horas.
(...) Seus bastidores so cenrios freqentes, povoados por assessores e consultores que vivem em conflito, alm das personalidades shakesperianas da famlia presidencial da primeira temporada. J os viles no so criaturas caricatas dispostas a tudo para dominar o mundo. So terroristas, traficantes e gente do crime da pesada. Seus alvos so presidentes dos EUA, secretrios de Estado e cidados, manipulados sem conscincia nesse jogo de poderes e contra-poderes (STARLING, 2008, p.64).

Os planos terroristas sofrem profundas modificaes ao longo de uma nica temporada, j que seria impossvel sustentar 24 episdios com apenas um fiocondutor. Assim, muitos elementos so presos ou mortos, forando a incluso de bandidos ainda mais perigosos. Nesse ponto, a srie merece uma crtica. Embora o terrorismo seja uma prtica injustificvel, sempre existe alguma 110

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motivao por trs de atos to hediondos. Ningum torna-se um homem-bomba apenas por satisfao pessoal; claramente, alguma razo povoa a mente desses indivduos. Seguindo uma tradio maniquesta que j veio do cinema de Hollywood, 24 Horas praticamente ignora essa questo, preferindo no humanizar os terroristas. Essa postura, embora negativa, pode ser entendida se lembrarmos o que aconteceu em 11 de Setembro. Possivelmente, ningum exibiria a srie em territrio americano se os produtores optassem por essa abordagem. Mesmo que Kiefer Sutherland seja o astro do programa, o formato do seriado um ensemble show muito bem construdo, onde todos os outros integrantes do elenco tm destaque. Merecem citao: Kim Bauer (Elisha Cuthbert), a filha de Jack que sempre est diante de algum perigo; os agentes Tony Almeida (Carlos Bernard), Michelle Dessler (Reiko Aylesworth) e Chloe OBrian (Mary Linn Rajskub), alm de Bill Buchanan (James Morrison), um dos vrios chefes da CTU ao longo dos tempos. Um aspecto bastante explorado nos roteiros o fato de Jack infringir os regulamentos sempre que isso for necessrio. Ele no se importa em violar normas ou praticar atos que no so politicamente corretos para proteger as vidas de inocentes. Apela, inclusive, para procedimentos pesados, nem sempre respaldados por governos e organizaes que protegem os direitos humanos. Na verdade:
(...) A srie tem recebido muitas crticas por causa das cenas freqentes de tortura, usada pelos agentes do governo (incluindo Bauer) para obter informaes valiosas quando o tempo curto. Representantes do FBI chegaram a se encontrar com os produtores da srie, preocupados com a possibilidade de que os soldados americanos, ao assistir o programa, pudessem considerar a tortura algo til e justificvel (PEREIRA, 2008, p.282).

Muitos enxergam Jack Bauer como o smbolo de uma poca, na qual os valores americanos de tica e democracia foram completamente revistos (Revista MONET, nmero 61, 2008, p.44). Essa leitura muito pertinente e no deixa de possuir algum sentido. Aps o 11 de Setembro, o governo de George W. Bush reagiu com a doutrina de ataques preventivos no Afeganisto e no Iraque, deflagrando guerras controversas que, de uma forma geral, foram condenadas pelo resto do mundo. Os abusos cometidos por fuzileiros navais dos EUA na priso de 111

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Guantnamo, que abrigava acusados de terrorismo em Cuba, tambm foram manchete negativa ao redor do planeta. Nesse aspecto, prefiro interpretar o personagem de Bauer como uma figura que comete excessos e no pode ser vista como modelo de conduta ou exemplo a ser seguido. Na realidade, ele mais uma vtima da atmosfera pessimista, negativa e desesperada causada pelo terrorismo internacional neste incio de sculo. Jack nunca recebeu elogios por seus atos mais exaltados. Pelo contrrio, sempre existe algum do governo contra ele ou tentando prejudic-lo, por mais que consiga sucesso em suas misses. Uma tentativa de gerar identificao com o telespectador:
(...) Impossvel no se sensibilizar com um homem que come o po que o diabo amassou para proteger seu pas, incluindo perder a mulher assassinada, brigar com a filha, cortar o brao do genro, torturar o irmo, viciar-se em drogas e ficar trancafiado meses em uma priso chinesa. Com a queda da popularidade do governo de George W. Bush, a srie foi acusada de comungar dos ideais do impopular presidente americano. Mas nem isso parece diminuir o apelo entre seus fs (Revista MONET, nmero 61, 2008, p.44).

Embora possa ser acusada de comungar dos ideais da doutrina Bush, o seriado fez uma bela crtica na ltima temporada, ao mostrar uma conspirao que quase fez os EUA entrarem em guerra com um importante pas do Oriente Mdio. E vendeu a idia de que seria um grave erro se isso acontecesse. No prximo ano, Jack j comea no banco dos rus, respondendo acusaes de abuso em seus atos. A FOX sinaliza pelo menos mais dois anos e Kiefer Sutherland j declarou que sero os dois melhores j vistos na TV americana. A despeito dos comentrios positivos ou negativos, 24 Horas reflete com riqueza de detalhes a insegurana da Amrica. verdade que, na comparao com a realidade, os Estados Unidos esto bem mais seguros do que na fico, onde o mundo parece muito mais ameaador e trgico. Acontece que nada impede que ele transforme-se nisso. E essa parania ps-11 de Setembro talvez nunca seja to bem retratada quanto nessa srie que j pode ser considerada histrica.

7.3 SRIES ORIGINAIS DA HBO: ITS NOT TV, ITS HBO 112

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A pioneira emissora americana de TV a cabo, que comeou apostando na dobradinha esportes-filmes, amplia seus interesses nos anos 1990 ao exibir a sitcom The Larry Sanders Show e chega ao auge na atual dcada, com a produo de seriados to polmicos quanto premiados. O canal abre espao para temas ignorados pela TV aberta e d total liberdade para profissionais competentes. Ainda anuncia os programas atravs de um slogan marcante: Original series from HBO: It s not TV, its HBO (''Sries originais da HBO; No TV, HBO). Citamos as produes mais exitosas dos ltimos anos: Oz (1997-2003): Drama sobre uma priso de segurana mxima (a Oswald Maximum). Expe o sombrio ambiente a que os detentos esto submetidos, especificamente no bloco de reabilitao conhecido como Emerald City (Cidade Esmeralda). L, no existem mgicos nem estradas de tijolos amarelos. O local cercado de conflitos e tenses, um barril de plvora prestes a explodir. Os presos formam uma comunidade bastante diversificada, dividindo-se em grupos de irlandeses, latinos, italianos, negros, muulmanos e gays. As autoridades tm dificuldades para devolv-los sociedade, j que a proposta de adquirir conscincia e responsabilidade por seus atos no funciona. Na pauta, esto tpicos mais urgentes como conter ameaas, brigas ou rebelies. Como s existem homens na penitenciria, a promiscuidade sexual torna-se notria: A srie aproveitou a liberdade de ser exibida num canal de TV paga para mostrar de forma direta cenas que no seriam exibidas nas emissoras abertas, como uso de drogas, estupro e (muita) nudez masculina frontal (PEREIRA, 2008, p.231). Por aqui, o SBT (Sistema Brasileiro de Televiso) programou a exibio para as madrugadas, utilizando uma chamada peculiar: Se voc no gosta de emoes fortes, no assista Oz. As histrias so narradas por Augustus Hill (Harold Perrineaeu), um traficante em cadeira de rodas que apresenta os presos e seus crimes. ele quem tenta dar um sentido para a trama, tecendo comentrios sobre os pesados acontecimentos da semana. Sobre o significado da srie, o criador Tom Fontana pondera: 113

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Parte do meu trabalho consiste em fazer uma crnica dos tempos em que vivo e refletir a sociedade como a percebo nestes dias obscuros. Acredito que parte do meu objetivo dizer: 'O mundo no to simples como gostaramos de acreditar' e fazer o pblico entender que pensar que o mundo simples leva-o a deixar a porta aberta para grandes perigos e enormes dores (FONTANA apud STARLING, 2006, p.46).

Sex and the City (1998-2004): Srie inspirada no best-seller de Candace Bushnell, mostra como quatro amigas nova-iorquinas encaram o amor e o sexo, atravs de relacionamentos pouco consistentes com outros homens e tambm mulheres, no caso de uma delas. O elenco liderado por Sarah Jessica Parker, que interpreta Carrie Bradsahw, jornalista que escreve uma coluna relatando o ponto-devista das mulheres sobre os romances modernos. Logo no episdio piloto, ela relembra dois famosos filmes romnticos do cinema e conclui que:
Em Manhattan no h mais amor. Bem vinda poca de no inocncia. No h mais uma Bonequinha de Luxo e nunca Tarde Demais para Esquecer. Ao invs disso, as bonecas trabalham e tm relaes que tentam esquecer rapidinho. Autopreservao e fazer bons negcios so mais importantes. O cupido voou do pedao. Como foi que isso aconteceu? (falas extradas do primeiro episdio do programa)

Durante seis temporadas, Carrie tenta descobrir por que existem tantas solteiras incrveis e nenhum solteiro incrvel?, numa srie que retrata os problemas de relacionamento vivenciados por uma boa parte da sociedade contempornea. Ainda toca em temas trabalhados com muita cautela at ento, como o uso de preservativos, a ameaa de doenas sexualmente transmissveis e a constante troca de parceiros.
(...) Se cada uma reage a seu modo s dificuldades de relacionamento, todas tm em comum o fato de serem mulheres, com mais de 30 anos, independentes, solteiras e vivendo plenamente sua sexualidade (o que se convencionou chamar de ps-feminismo). No se trata mais de sonhar a busca do prncipe encantado mas, ao contrrio, de lidar de frente com a realidade das dificuldades afetivas (STARLING, 2008, p.55).

Durante as primeiras temporadas, foram inseridos comentrios de moradores de Nova York; homens e mulheres comuns dando sua opinio sobre o tema de um respectivo episdio. A chamada capital do mundo, por sua vez, teve diversos pontos famosos exibidos, destacando-se a badalada vida noturna, os bares, 114

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restaurantes e festas. Sobre as quatro amigas:


(...) A charmosa Carrie (que narra os episdios) apaixonada pelo macho Sr. Big (o ex-Lei e Ordem Chris Noth), que sempre a desaponta, o que no a impede de voltar para ele depois de outras tentativas frustantes de novos relacionamentos. A relaes pblicas Samantha (Kim Cattral) a predadora do grupo, sempre buscando novos parceiros e novas formas de prazer, independentemente do sexo. (...) A ranzinza Miranda (Cynthia Nixon) bem-sucedida como advogada, mas seu jeito de encarar as relaes afetivas como faz no trabalho no est dando muito certo, e Charlotte (Kristin Davis) a sonhadora do quarteto, que trabalha numa galeria de arte (PEREIRA, 2008, p.239).

Os crticos entendem que o equilbrio entre a superficialidade e a profundidade fez o programa decolar. Ao mesmo tempo em que no escondem sua idolatria consumista por roupas, sapatos e grifes famosas, as amigas encarnam o esprito da mulher do novo sculo. So figuras inteligentes, independentes, trabalhadoras e que tambm tem o direito de se divertir, assim como os homens. Uma comprovao da evoluo temtica das sries americanas foi mostrlas falando e fazendo sexo.
(...) Antes dessa produo, o sexo era reiteradamente tratado como tema tabu na televiso americana, embora j fosse assunto presente na TV inglesa, por exemplo, e assunto de discusso nas sitcoms e sries americanas desde os anos 1970. Com a TV a cabo, algumas questes que eram restringidas ou censuradas, entre elas as imagens de pessoas fazendo sexo, passaram a ser base para vrias produes (FURQUIM, 2008, p.205).

Os desinibidos papos sobre orgasmos, fantasias e desejos j tornaram-se uma representao significativa dos tempos modernos. Uma revoluo para um veculo que comeou exibindo a mulher como apenas uma dona-de-casa neurtica e atrapalhada h seis dcadas atrs. Mas agora se dispe a retratar o que muitas delas imaginam e anseiam, especialmente em termos de sexualidade. Evidentemente, Sex and the City esteve longe de ser uma unanimidade. Grupos religiosos consideraram grande parte dos roteiros imorais, enquanto muitas mulheres acusaram a HBO de exagerar nos esteretipos. Essas so algumas das tantas interpretaes cabveis, assim como d para depreender que o programa 115

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traz, alm do sexo, mensagens sobre o que a busca pela felicidade real, as dificuldades que perturbam relacionamentos afetivos e o papel da mulher na sociedade. Srie de largo sucesso, certamente ainda ser alvo de muitas e merecidas anlises. Famlia Soprano (The Sopranos, 1999-2007): Essa produo de David Chase sobre a vida do chefe da mfia de New Jersey fez a HBO alcanar feitos inditos. Alm de ter sido o maior sucesso comercial da histria da televiso por assinatura, foi o primeiro seriado da TV paga a ganhar o Emmy de Melhor Srie Dramtica. O xito pode ser creditado ao personagem de Tony Soprano (James Gandolfini), um homem de meia-idade que comea a entrar em depresso pelas dificuldades cotidianas em casa e no trabalho. A unio entre esses dois ncleos os mais explorados pelas sries americanas desde os primrdios foi fundamental, sendo importante destacar a disfuncionalidade do primeiro e a ousadia do segundo. Acontece que:
(...) Trfico de drogas, prostituio e roubo de carros, entre outros delitos, compe o trabalho de Tony e seus associados, o que o faz estar sempre na mira do FBI. Alm disso, ele tem que lidar com os problemas de sua prpria famlia: as frustraes de sua esposa Carmela (Edie Falco), a rebeldia da filha Meadow e o total desinteresse por tudo do filho Junior. Sem contar sua me, Livia, que comea a sofrer do mal de Alzheimer, deixando Tony ainda mais alucinado do que nunca. Consagrada desde a sua primeira temporada, a srie mostrou um lado da mfia que nunca fora visto antes, nem sequer no cinema (PEREIRA, 2008, p.232).

A humanizao do gngster obtida atravs das consultas que o protagonista faz com a doutora Jennifer Melfi (Lorraine Bracco), uma psiquiatra conceituada. ela quem tenta ajud-lo a controlar suas crises de pnico e resolver seus conflitos internos. Se no fosse considerado inimigo da lei, Tony estaria passando pelos mesmos tormentos que podem acometer qualquer outro homem de sua idade: a propagada crise dos quarenta, o fato de ter de dar duro para sustentar os entes queridos, a difcil relao com os filhos adolescentes, o desgaste do casamento. Como seus sobrinhos e tios esto ligados ao crime, os problemas s aumentam. Sobre os mafiosos, alguns so apresentados como indivduos 116

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malandros e dures, sem muita educao formal. Outros demonstram esperteza e inteligncia. O fato que ningum hesita em agir com violncia para cumprir suas tarefas o seu trabalho, afinal de contas. Os choques com outras organizaes mafiosas so comuns e costumam terminar de forma brutal, com muitos assassinatos, traies e vinganas. A fora do programa est nos roteiros e nas timas atuaes dos atores, praticamente todos talo-americanos. Os personagens crescem ao longo dos anos, mas muitos deles no chegam ao final da srie, vitimados por mortes (quase nunca acidentais). Nem mesmo Tony est salvo: O patriarca famoso idolatra O Poderoso Chefo e A Mfia no Div. Sabe, porm, que seu cotidiano mais assustador. A qualquer momento ele pode ser eliminado friamente por rivais, alguns amigos e at parentes (Revista MONET, 2008, nmero 67, 2008, p.74). Acima de tudo:
Crnica de costumes das micro-mutaes pelas quais passa a sociedade na virada do sculo, Famlia Soprano, mais ainda que isso, uma forma aguda de captar como essas transformaes impactam num indivduo. Cercado de todos os seus, envolvido cotidianamente por toda sorte de relacionamentos, o olhar melanclico de James Gandolfini, perfeito no papel central, no nos engana que em meio a tanta gente o que mais se torna visvel sua solido, sua dificuldade crescente de compreender aonde a vida o leva e, sobretudo, o mal estar de algum que tem, ao mesmo tempo, tudo e nada (STARLING, 2008, p.60).

As temporadas comprovam que a ajuda teraputica no ir conseguir resolver os dilemas do paciente. A rotina dos Sopranos torna-se cada vez mais sangrenta e cruel, com direito a muitas cenas chocantes. As histrias ganham contornos cada vez mais violentos, abandonando qualquer preocupao com um final feliz ou uma resoluo satisfatria para tantos conflitos. Ressentimentos, angstias e rancores terminam por corroer Tony, a esposa e os dois filhos, que se renem pouco empolgados para jantar nos ltimos instantes do episdio final, que termina com uma tela preta antes que eles sejam servidos. A concluso em aberto frustrou muita gente, mas trata-se de uma opo compreensvel. David Chase optou por um eplogo seco, bem de acordo com uma narrativa em que o bem e o mal (o certo e o errado) sempre estiveram relativizados. 117

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O mafioso termina vivo, mas preparando-se para a hiptese de julgamento e nem um pouco em paz com a conscincia. Prova contundente de como um seriado pode ser envolvente e realista, o programa conseguiu expr a complexidade do protagonista com habilidade ao longo de 86 episdios. A Sete Palmos (Six Feet Under, 2001-2005): Outra evidncia de que as sries americanas ganham idias cada vez mais inovadoras pode ser encontrada nessa obra, criada pelo roteirista Alan Ball vencedor do Oscar por Beleza Americana. O principal personagem a morte, ou mais precisamente como ela afeta uma famlia que gerencia uma funerria na Califrnia. Dando continuidade aos cls desagregados e instveis, conhecemos os Fischer, que perdem o patriarca logo no episdio piloto, vtima de um acidente de trnsito. A histrica viva Ruth (Frances Conroy) no acredita no que aconteceu e precisar encontrar um novo companheiro para satisfazer sua carncia. O filho mais velho Nate (Peter Krause) d o seu melhor para tomar conta dos negcios, mas no consegue colocar em ordem sua prpria vida, compartilhada com uma namorada impulsiva. Enquanto tenta ajud-lo, o irmo David (Michael C.Hall) concilia um tumultuado relacionamento gay com um policial negro. Por fim, a jovem Claire (Lauren Ambrose) mostra-se confusa com toda a situao, recorrendo rebeldia adolescente e s drogas para aliviar as tenses.
Mas o encanto de A Sete Palmos no se resume sua inteligente crnica familiar. Ele se encontra, mais que tudo num ponto metafsico, o da morte, justificado pela prtica profissional dos Fischer. a morte que determina o espao em que eles vivem, seu lar, uma casa onde se come, se dorme, se ama e se odeia e ao mesmo tempo onde se preparam os cadveres e onde se realizam os servios funerrios(STARLING,2008,p. 62).

Os roteiros exploram as diferentes interpretaes para a morte, com base na religio, espiritualidade ou cincia. Cada episdio comea com um bito, motivado por causas naturais ou no. Esse fato dar o tom da respectiva histria, permitindo que sejam tiradas concluses positivas ou negativas sobre determinada perda. Os velrios envolvem pessoas de todas as idades, tamanhos, cores e classes sociais. So comuns conversas imaginrias entre vivos e mortos, assim como a apario do antigo chefe da famlia. O humor negro ajuda a atenuar momentos mais tristes. De todas as formas: 118

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a morte que ilumina aquele pedao de vida semanal, a circunstncia em que ocorreu que desperta o pequeno momento dramtico pelo qual um dos personagens passa, a personalidade do cadver que se reflete sobre as situaes existenciais do pequeno grupo ou a morte de um dos protagonistas que muda o sentido da vida daqueles que ficam (idem, pgs 62 e 63).

Observando o caixo, a sete palmos do cho, os personagens so convidados a fazer muitas anlises. Sobre como proceder nas relaes interpessoais, como administrar emoes e sentimentos, como extrair significado para a existncia humana. Alm de um trabalho difcil, eles devem resolver seus prprios dilemas que incluem homossexualismo, drogas, infidelidade assuntos apresentados com muita transparncia. E que faro os Fisher percorrer uma jornada em busca de auto-conhecimento e aprendizado. Aps cinco temporadas, fica a certeza do dever cumprido. O episdio final (Everyones Waiting), que narra as mortes dos protagonistas, foi entusiasticamente aplaudido por pblico e crtica. Captando temas da vida real, comuns a todos ns, e tratando tudo de forma clara e objetiva, A Sete Palmos mais um retumbante exemplo de que possvel encontrar programas inteligentes na TV atual. A HBO tambm fez muito sucesso com suas minissries especialmente Band of Brothers (2001) e Roma (Rome, 2005-2007) que enfocaram, respectivamente, a Segunda Guerra e o Imprio Romano com impressionante realismo. O canal, presente hoje em cerca de 150 pases, com mais de 60 milhes de assinantes espalhados pelo mundo, conseguiu definitivamente transformar sua programao em sinnimo de qualidade. 7.4 TRAMAS REAIS E OUSADIAS INIMAGINVEIS Nos ltimos anos, a TV americana vem apresentando histrias com nveis de realismo impressionantes. Citamos alguns casos: The West Wing (1999-2006): Os bastidores do poder foram retratados nessa srie produzida por Aaron Sorkin. Durante sete anos, o pblico acompanhou a rotina do presidente dos EUA Josiah Jed Bartlet (Charlie Sheen). Homem 119

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respeitado e influente, muito bem orientado por um competente time de assessores. O programa conquistou os telespectadores, revelando o que se esconde por trs do jogo poltico. Os personagens envolvem-se com todos os tipos de articulaes e tm suas vidas ntimas abordadas, talvez o ponto mais positivo do programa. A presso e o stress do dia-dia uma varivel com a qual todos precisam lidar, visto que durante os sete anos da srie, diversas crises passaram pelos corredores da Casa Branca, de crises nucleares a tentativas de assassinato, passando pela grande revelao de que o presidente entrou na corrida eleitoral sem ter revelado aos eleitores que sofria de esclerose mltipla (..) (PEREIRA, 2008, p. 230). A cmera focaliza os eltricos dilogos de coordenadores, estrategistas, jornalistas e advogados, acompanhando-os por cenrios conhecidos de Washington. O realismo assegurado pelos assuntos tratados: choques de poder, a difcil aprovao de emendas, liberdade de imprensa, geopoltica internacional, os lobbys de grupos religiosos ou tnicos, a possibilidade de reeleio, escndalos, problemas econmicos, terrorismo, etc. Foi representativo o episdio especial que abriu a terceira temporada. Levado ao ar menos de um ms depois do 11 de Setembro, abordou a questo de forma indireta. O mais importante: no endossou o discurso maniquesta do governo Bush, deixando que o telespectador tirasse suas prprias concluses acerca da tragdia.
Reunidos numa sala da Casa Branca, um grupo de alunos visitantes convidado a questionar o peso do prprio pas e de seu governo no mundo. A se interrogar sobre as razes de se encontrar naquele momento na posio de vtima, se h sentido em identificar toda a nao como vtima ou se esse direito pertenceria apenas s vtimas de fato (os indivduos afetados). Do outro lado, a pergunta que paira sobre esse momento antolgico da TV : quem so os inimigos? Por que so inimigos ou por que foram transformados em inimigos? (STARLING, 2008, p.58)

The West Wing conquistou mais de 81 prmios, tendo sido o vencedor do Emmy de Melhor Srie Dramtica por quatro anos consecutivos. um programa intenso, com grandes roteiros e relevantes discusses, em mais uma demonstrao de fora dos novos seriados americanos.

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CSI (2000-): Nessa inovadora srie centrada em trs pilares (o crime, a cincia e a investigao), agentes forenses utilizam-se das mais modernas tcnicas para desvendar homicdios, esquartejamentos e demais atos violentos. Aqui, alm da pergunta quem fez? existe o complemento como fez?. A idia deu to certo que rendeu as verses alternativas CSI: Miami (2002-) e CSI:NY (2004-), todas com elaboradas investigaes. Para Pereira: O que fez de CSI um sucesso, alm dos estranhos casos, foram os roteiros cheios de informaes sobre, por exemplo, um corpo quebrado e as imagens realistas que ilustram as cenas. Geralmente acontecem dois casos, cujas peas vo sendo montadas como um grande quebra-cabeas na busca por suspeitos (PEREIRA, 2008, p.281). House (2004-): Um personagem irnico, ranzinza e mal-humorado a principal estrela deste programa, um dos mais populares atualmente nos EUA. Gregory House (Hugh Laurie) um mdico que no gosta de seus pacientes, mas capaz de tudo para conseguir cur-los. Ele vive brigando com sua equipe de apoio, nem gosta de dar maiores explicaes aos enfermos. As pessoas o respeitam e o suportam apenas por uma razo: eliminando-se os defeitos e as grosserias, ele brilhante na arte de salvar vidas. Um dos mritos da srie mostrar detalhadamente como so feitos os mais variados tipos de exames, tratamentos e cirurgias. Claro que os dilogos rpidos, bem escritos e, evidentemente, cheios de veneno so outra atrao parte. Tudo isso faz de Gregory House o mdico que todos amamos odiar (Revista MONET, 2008, nmero 61, p.44). Se por um lado a TV americana vem investindo em dramas com altas doses de realismo, algumas emissoras tm exibido seriados com temticas altamente transgressoras, impensveis at algumas dcadas atrs. Na tentativa de chocar ainda mais do que a concorrente HBO, canais fechados como FX e Showtime esto disponibilizando obras controversas a seus assinantes. Alguns casos: Esttica (Nip/Tuck, 2003-): Trata da obsesso pelo corpo perfeito. Dois cirurgies plsticos nos guiam pelo agitado mundo dos bisturis, ambiente carregado 121

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de futilidades, excentricidades e perigos. Os doutores, scios de uma clnica, tm uma clientela de peso, que inclui desde modelos interessadas em melhorar suas curvas at pedfilos que precisam mudar de rosto. Sexo, drogas e assassinatos compe esse universo, um terreno que esconde muita sujeira por debaixo das aparncias. Muito bem feita, uma srie extremamente crtica e recheada de cenas fortes. Weeds (2005-): Nancy (Mary-Louise Parker), uma dona de casa que acaba de ficar viva, no sabe o que fazer para sustentar os filhos. Ciente do alto consumo de drogas existente no bairro onde mora, comea a revender maconha para os vizinhos. Ela estabelece regras, como no negociar com menores nem experimentar o produto. Talvez o argumento mais chocante da histria da televiso americana, est no ar h quatro anos com audincia fiel. Nas entrelinhas:
(...) Se assiste a decadncia da classe mdia americana, onde no subrbio, cenrio das histrias, todos se parecem, tm o mesmo comportamento e hbitos, mas ningum o que parece ser. Frustraes, medos, decepes e anseios so vistos nas mais diferentes formas e dimenses. Desde o adulto que no consegue se comunicar at a criana que nem mais tenta se expressar. Cada um leva sua vidinha isolada dos demais, dia a dia cumpre com seus deveres e obrigaes, e busca formas de fugir dessa realidade. A maconha como o pio desse grupo de pessoas, pois permite que agentem mais um dia dessa vida de iluses que construram (FURQUIM, 2008, p.301).

Californication (2007-): O ex-Arquivo X David Duchovny encarna um escritor que envolve-se com sexo e drogas. O programa chocou logo nas primeiras cenas, quando mostrou o personagem recebendo sexo oral de uma freira num sonho ertico. Aps tantos personagens no-assumidos, preconceitos e discriminaes, os homossexuais foram ao xtase nos anos 1990, quando cada vez mais personagens masculinos revelaram-se gays e Ellen DeGeneres assumiu com muito orgulho essa condio. A porta estava aberta para o seriado Will and Grace (1998-2006), que trouxe uma mulher solteira atrs de namorado dividindo apartamento com um homem igualmente em busca de compromisso com outro homem, claro. Ampliando essa temtica, Queer as a Folk (2000-2005) se passa na Pensilvnia, onde cinco machos expe com naturalidade suas preferncias por 122

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indivduos do mesmo sexo. Embora recebesse boas avaliaes da crtica, no ganhou nenhum prmio. Entre os diversos temas abordados ao longo de cinco temporadas, estiveram a sada do armrio, discriminao no trabalho, adoo de crianas, a homossexualidade dentro da Igreja Catlica e a violncia contra os gays (PEREIRA, 2008, p.307). Essa srie foi ao ar pelo canal a cabo Showtime, que tambm investiu numa verso feminina. The L Word (2004) concentra-se na vida de um grupo de lsbicas de Los Angeles. A personagem principal muda-se para a cidade e comea a questionar-se sobre sua sexualidade aps conhecer a dona de um caf. As cenas de sexo so um diferencial do programa, que tem um elenco mais conhecido que seu similar masculino (PEREIRA, 2008, p.308). Evidncias concretas do nvel de ousadia que as sries americanas esto ganhando, nos primeiros anos de um novo sculo. Entre as outras produes que fizeram ou esto fazendo sucesso nos anos 2000, destacam-se: Desperate Housewives (2004-): Quatro amigas que no so exatamente modelos de comportamento tentam manter uma imagem favorvel perante a sociedade. Recheada de humor negro e de uma severa crtica ao estilo de vida da classe mdia americana, a srie faz um retrato da personagem feminina e suas facetas, todas exploradas de forma caricata, como se fosse um desenho animado (FURQUIM, 2008, p.293). 30 Rock (2006-): Ganhador de vrios Emmys, exibe os bastidores de um programa de variedades, realizando uma bela stira ao neurtico ambiente de uma emissora de TV. No elenco, Tina Fey e Alec Baldwin. The Office (2005-): Steve Carrel comanda um seleto grupo de funcionrios, nem um pouco satisfeitos com o patro que pensa ser o melhor chefe do mundo. Scrubs (2001-) e Greys Anatomy (2005-): Satirizam o ambiente de hospital. The New Adventures of Old Christine (2006-): Resgatou a ex-Seinfeld Julia 123

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Louis-Dreyfus no papel de uma mulher divorciada que pretende dar um novo rumo na vida. Segura a Onda (Curb Your Enthusiasm, 2000-): Larry David, a outra mente criativa por trs de Seinfeld interpreta a si mesmo circulando por Los Angeles, num formato indito para a TV. Dois Homens e Meio (Two and a Half Man, 2003-): Um solteiro vivido por Charlie Sheen vai loucura quando passa a viver com o irmo recm-separado e seu filho pequeno. Ugly Betty (2006-): Verso americana para a novela colombiana Betty, a Feia, introduz America Ferreira como uma jovem reprter maltratada numa revista de moda de Nova York. My Wife and Kids (2001-2005) / 8 Simple Rules (2002-2005) / Grounded for Life (2001-2005) / According to Jim (2001-): Exemplares das sempre presentes sitcoms familiares. Thats so Raven (2003-2007) / Joan of Arcadia (2003-2005): Tramas teens, sobre garotas que podem prever o futuro ou se comunicar com Deus. The O.C. (2003-2007) / Gossip Girl (2007): Jovens e seus relacionamentos amorosos e sexuais, em histrias cada vez mais apimentadas. Brothers and Sisthers (2007-): A perda do patriarca impe uma nova realidade para uma famlia liderada por Sally Field. Monk (2002-): A nova verso do detetive esperto, agora repleto de manias. Numb3ers (2005-): Um gnio da matemtica ajuda o irmo a resolver crimes, numa srie que lida com temas complexos, como engenharia gentica. Without a Trace (2002-): Um esquadro do FBI vai em busca de pessoas 124

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desaparecidas. Alias (2001-2006): Sidney Bristol (Jennifer Garner) uma agente secreta que pensa estar trabalhando para o governo americano, mas na realidade colabora com uma organizao criminosa. Prison Break (2005-): Vemos uma complexa trama de ao envolvendo dois detentos que so irmos, fogem da cadeia e tentam sobreviver a uma eletrizante caada. Boston Legal (2004-): Foca um grupo de brilhantes advogados de Boston s voltas com milionrios processos civis. Smallville (2001-): Traz Clark Kent (Tom Welling) descobrindo seus poderes enquanto ainda vive com os pais numa pequena comunidade americana. Heroes (2006-): Pessoas comuns, em todas as partes do mundo, subitamente descobrem que possuem poderes extraordinrios. Devem aprender a lidar com eles. The 4400 (2004-2007): Seres humanos abduzidos por extraterrestres formam um grupo que tambm desenvolve habilidades no-humanas. Ghost Whisperer (2005-): Mostra uma jovem que pode comunicar-se com os espritos de pessoas mortas. Supernatural (2005-): Dois irmos esto em busca do pai, um mstico que desapareceu misteriosamente. Assim, a cada temporada, novas estrias continuam surpreendendo os americanos (e o resto do mundo), num verdadeiro caleidoscpio de emoes que no parece dar mostras de esgotamento. As novidades por temporada so tantas que torna-se quase invivel assistir tudo.

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Alm disso, muitas sries so canceladas aps um nico ano, mesmo tendo algum atrativo, caso no rendam o que uma emissora espera. No prximo captulo, tentaremos entender a evoluo e a contribuio deixada por esses programas com o passar do tempo.

8 EVOLUO E IMPORTNCIA DOS SERIADOS AMERICANOS O que se observa de mais significativo nessas seis dcadas de histria uma evoluo gradual dos programas. Essa evoluo, no entanto, no aconteceu de forma rpida, tendo percorrido uma trajetria rica e abrangente at chegar ao patamar atual, de enorme diversidade temtica e ampla liberdade para trabalhar todos os tipos de assuntos. A fim de compreender o processo, adotamos autores (STARLING, 2006, FURQUIM, 2008) que dividem a trajetria das sries americanas em duas fases: a experimental (at os anos 1980) e a profissional (que permanece at os dias de hoje). Na fase da experimentao, estabeleceu-se o critrio para a durao das sries. At hoje, as comdias levam 30 minutos (23 em mdia sem contar os comerciais) e os dramas 1 hora (46 minutos aproximados descontando-se os intervalos). Pelo fato de agradar a toda famlia, as sitcoms rapidamente se constituram no formato predominante, aquele capaz de divertir a me, o pai e os filhos ao demonstrar como as aes mais triviais do cotidiano podiam ser engraadas. I Love Lucy e Papai Sabe Tudo, como vimos, foram cones dessa poca embora, respectivamente, representassem uma viso machista e uma concepo idealizada da sociedade do perodo. J as sries dramticas incluindo aventuras, fices cientficas, tramas policiais ou de tribunais comearam com enredos simples, trazendo poucos personagens e histrias no to elaboradas. Apesar de seus parcos recursos, no entanto, algumas produes dessa fase foram muito eficientes no que diz respeito a entreter o pblico (destaque-se toda a obra de Irwin Allen) ou convid-lo reflexo (Alm da Imaginao e Jornada nas Estrelas). A partir dos anos 1970, surgem avanos notveis. Uma maior liberdade 126

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permite que sejam expostos abertamente temas tabus. Mary Tyler Moore questiona o papel de submisso entregue mulher desde o nascimento da TV, M*A*S*H segue a receita do filme que lhe deu origem e faz um dos melhores manifestos contra a guerra, o personagem Archie Bunker pe o dedo na ferida e mostra como o preconceito, o racismo e a discriminao estavam presentes na Amrica. o prenncio de uma nova fase, marcada por grandes aprimoramentos narrativos, possibilitados graas a um fator decisivo: a adoo de tcnicas de seriado nas sries de TV. Furquim (2008: p.123) aponta que Soap (1977), uma trama criada para satirizar as longas novelas norte-americanas, foi a primeira a aderir a essa estratgia. Para entender melhor essa questo, cabe destacar as diferenas bsicas entre srie e seriado. Comeamos pela srie. Trata-se de um programa fechado, com um elenco fixo de atores que raramente aumentado ou diminudo. As histrias so estruturadas em comeo, meio e fim, culminando numa concluso satisfatria para a respectiva trama semanal ao trmino de cada exibio. Significa que no existe a obrigatoriedade do telespectador acompanhar todos os episdios em ordem cronolgica. Se ele eventualmente no assistir a um segmento, isto no acarretar maiores dificuldades para a compreenso do enredo. Durante a fase experimental da TV, esta foi a frmula dominante, e pode ser encontrada em qualquer lugar, seja nas aventuras da famlia Robinson (de Perdidos no Espao), nas trapalhadas de Maxwell Smart (o Agente 86), nas coloridas tramas de Batman e Robin, em A Feiticeira e Jeannie um Gnio, etc. Citando o primeiro exemplo, sabemos de antemo que o Dr. Smith, mesmo alertado por Will e o Rob, aprontar alguma artimanha que colocar a todos do grupo em perigo. O diferencial, no caso, a razo da ameaa um defeito importante ocasionado por ele na espaonave ou o confronto com uma criatura bizarra. A soluo do problema um conserto de ltima hora ou o arrependimento do monstro tambm pode mudar, mas a estrutura bsica no se altera, nem tampouco o final feliz. 127

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Balogh classifica essa proposta como a variao do idntico, algo que pode ainda ser entendido como srie cumulativa, ou seja:
Sem desenlace previsto, elas se repetem sempre sem nunca levar em conta o tempo da srie inteira. Em muitas dessas sries h uma circularidade que devolve o personagem ao seu estado primeiro, os personagens nunca aprendem, sempre esto repetindo os mesmos erros, estratgias e armadilhas. Por exemplo, em uma srie como Rin Tin Tin, sempre haver o pequeno heri (Rusty) que no pode fazer frente aos inimigos sozinho e que sempre necessitar, a cada episdio, da ajuda de Rin Tin Tin, do tenente Masters ou do Sargento OHara, sem previso de mudana desse esquema reiterativo (BALOGH, 2001, p.105).

Em cima disso, um aspecto importante a ser considerado a concluso definitiva das sries. Bom seria se todas tivessem tido a chance de chegar at o fim, aps anos de gravaes. Todavia, desde os primrdios, inmeras foram canceladas antes mesmo de os produtores elaborarem um desfecho para as histrias. Ruim para toda a equipe envolvida, sobretudo os criadores, que viram muitas boas idias ficarem pelo caminho ainda que algumas terrveis tambm. Saiu prejudicado, acima de tudo, o pblico, sufocado pelos interesses comerciais e de audincia visados em primeiro lugar pelas emissoras. Lamentavelmente, esta postura continua presente na atualidade de forma ainda mais intensa do que no passado. Em alguns casos, no entanto, o pblico mobilizouse a fim de garantir a permanncia de sries especficas, tendo sucesso em muitas reivindicaes. Porm, muitos programas engrenaram sem precisar da ajuda de fs e, quando isso aconteceu, eles passaram a ser alvo de elogios e incentivos constantes. E mereceram um final altura, pensado, planejado e executado com total apoio. Um dos melhores exemplos foi O Fugitivo, que Balogh define como srie cumulativa:
(...) Do ponto de vista da anlise narrativa tradicional, o heri foi vtima de um dano (Vladimir Propp) e a srie s poder terminar quando ocorrer a ao narrativa correlata: a remoo do dano, nesse caso, o momento da descoberta e da revelao simultnea do verdadeiro culpado, Fred Johnson, o homem de um brao s, e da inocncia do heri. Naturalmente, como ocorre em sries de sucesso, esse desenlace retardado o mximo possvel, multiplicando o nmero de episdios (BALOGH, 2001, p.106).

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Na fase experimental, a economia de despesas e as limitaes tecnolgicas contriburam para denegrir muitas sries interessantes. Os famosos detalhes que o pblico fingia no perceber, a fim de no perder o encanto. Tambm notria a superficialidade de personagens. Na maior parte dos casos, sabemos apenas o que preciso saber sobre eles. Os dois cientistas de O Tnel do Tempo, por exemplo, esto l unicamente para manterem-se vivos enquanto conhecem grandes nomes da Histria e esperam a volta para casa. Com uma ou outra exceo (existe um episdio que mostra um deles reencontrando o pai, prestes a morrer em Pearl Harlbor), seus perfis psicolgicos no so dimensionados. Isso no impede a identificao com o pblico, mas no insere muitas novidades, apenas modificando as situaes para reforar aquilo que j sabemos (que Batman vai conseguir dar-se bem no final ou que os detetives Kojak e Columbo solucionaro seus casos com sucesso). Os personagens desse momento estavam l para representar um papel especfico. Suas virtudes, defeitos e ambigidades foram deixadas de lado, para serem exploradas bem mais tarde. Como vimos no captulo 3, uma exceo importante foi Jornada nas Estrelas, que trabalhou de forma mais completa o personagem Spock. Ressalte-se, no entanto, que Spock era um caso parte: ser metade humano, metade vulcano, carecia mesmo de maior contextualizao. Na dcada de 1970, sries como Mary Tyler Moore e M*A*S*H preocupam-se em abordar com mais nfase as personalidades dos protagonistas e sua evoluo com o tempo, algo que se torna natural quando a TV alcana sua segunda fase, a profissional. Dallas a responsvel por expandir os horizontes, imprimindo o tom seriado:
A serializao, at o final dos anos 1970, no era vista como um bom negcio para as emissoras, j que comprometia a venda para as reprises a canais locais, os quais, por sua vez, preferiam comprar um pacote fechado de episdios de uma srie sem o compromisso em adquirir ou exibir na ordem em que foram produzidos. Com receio de perder dinheiro com as reprises, a CBS pediu que fossem produzidos alguns episdios fechados de Dallas, o que ocorreu no primeiro ano. No entanto, no final dessa mesma temporada, a produo ofereceu um final em aberto, o qual somente teve continuidade na temporada seguinte, deixando o pblico em suspense

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durante as frias. Foi apenas a partir da segunda temporada que Dallas, de fato, assumiu o formato serializado inaugurado por Soap (FURQUIM, 2008, p.124).

O formato seriado tem muitas semelhanas com os antigos folhetins, a prpria literatura e as novelas. Ele sim pressupe a necessidade do telespectador acompanhar semanalmente os episdios, que agora no so mais estritamente fechados. Pelo contrrio; a trama amplia-se consideravelmente a cada semana. Os roteiros so bem mais desenvolvidos, podendo envolver problemas que demoram temporadas inteiras para se resolver. Uma estrutura que se convencionou a chamar de arco. Starling analisa:
(...) No por acaso a fase em que as sries se tornaram mais complexas, mais estimulantes e mais viciantes coincide com a emergncia de uma estrutura narrativa que dominar o formato a partir do incio dos anos 80. nesse momento que os roteiristas comeam a propor uma estrutura serial que faa jus ao nome, que explore em profundidade, da idia de srie, o carter contnuo das situaes e personagens (STARLING, 2006, p.36).

Hill Street Blues foi o marco dessa nova fase, utilizando uma frmula que seria transportada para diversas produes posteriores, especialmente nos seriados de maior sucesso dos anos 1990 e 2000. Um grupo de pessoas que convive junto, possui determinada relao entre si e modifica-se com o passar do tempo. A narrativa concentra-se no grande grupo e sua evoluo, com base em alegrias, frustraes, emoes, surpresas e descobertas. Com isso so fortalecidos dois recursos fundamentais: o ensemble show e o character driven. Sobre o primeiro:
o ensemble show que permite aos criadores esboar cada personagem do grupo como um protagonista de uma histria em particular, o que d trama as possibilidades de tecido, no qual cada episdio pode aprofundar um fio narrativo, deix-lo em suspenso, retom-lo semanas ou meses adiante ou mesmo abandon-lo (idem, p.37).

Essa estratgia faz com que os seriados apresentem histrias cada vez intrincadas, prendendo a ateno do pblico interessado em acompanhar seu personagem favorito durante um considervel perodo de tempo. Essa fidelidade permite que os roteiristas trabalhem o formato conhecido como character driven:
(...) Consiste em deixar a histria ser conduzida pelas mutaes pelas quais passam os personagens. Estes ganharam a possibilidade de se

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desenvolver, de revelar facetas surpreendentes, de aprender com o vivido nas situaes s quais se expunham ao longo da trama, enfim, de alcanaram complexidade (idem, p.37).

Essa pitada de complexidade, intercalada com extremo realismo, domina a maior parte das sries dramticas da atualidade:
(...) Dos tiras de Nova York Contra o Crime aos existencialismos jovens de Melrose Place, dos especialistas criminais de CSI, dos mdicos de prontosocorro de ER aos assessores e polticos de The West Wing, dos investigadores do FBI que buscam desaparecidos em Without a Trace aos sobreviventes do desastre areo de Lost, das funes familiares de A Famlia Soprano s disfunes familiares de A Sete Palmos a frmula est em toda parte (idem, 2006, p.36).

Alm destas tcnicas, outros fatores tornam os programas instigantes, de forma que muitos seriados deixam questes em aberto, ou mesmo oferecem solues passveis de muitas interpretaes. Para pensadores como Steven Johnson, autor do livro Surpreendente: a televiso e o videogame nos tornam mais inteligentes, alguns programas tm, inclusive, a capacidade de desenvolver a nossa habilidade cognitiva. Isso acontece porque eles no oferecem respostas prontas, exigindo pacincia e anlise de informaes por parte do telespectador. Lost o maior exemplo. A cada episdio as pistas sobre o significado real da ilha acumulam-se; embora no se saiba at onde esse quebra-cabeas pode ir. Quem assiste srie precisa ter uma boa dose de concentrao. Deve selecionar o que for mais relevante e ainda ter disposio para assimilar reviravoltas. A compreenso possvel, mas apenas atravs de esforo intelectual. O comportamento que se exige no de um consumidor passivo e, sim, de algum que reflita e raciocine, como se estivesse lendo um bom livro. Outros pensadores seguem essa mesma linha de raciocnio e apontam trs fatores que contribuem para a sofisticao dos programas: o uso de referncias externas, a auto-referncia e as citaes. Sobre eles:
Referncias externas: Seriados como The West Wing e C.S.I fazem inmeras menes a situaes sociais, polticas e econmicas do quotidiano. J Frasier faz muitas referncias a assuntos intelectuais. Essas sries exigem que o espectador esteja bem informado sobre questes da atualidade e acumule um grande montante de informaes de conhecimentos gerais para que possa compreender inteiramente as situaes exibidas na tela.

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Auto-referncia: Programas como Seinfeld e Friends freqentemente demandam que o espectador lembre de informaes transmitidas em episdios anteriores para que possa compreender inteiramente uma piada ou alguma relao entre personagens. Outro recurso usado o das inner jokes: piadas engraadas apenas para quem entende a referncia. Citaes: Um recurso que j se tornou corrente na cultura popular da atualidade o da citao. O seriado Os Simpsons um dos campees de citaes a outros produtos culturais. As citaes podem ocorrer como repetio de dilogos que se tornaram famosos, imitao de personagens de livros clssicos, entre outras. Todas essas citaes so signos exibidos como uma forma de bnus para os espectadores mais perspicazes ou mais cultos (RGIS, 2007, p.5).

Ftima Rgis (2007, p.4) entende que estes recursos ajudaram a diminuir uma varivel conhecida como setas intermitentes, muito comentada tambm por Steve Johnson. Podemos definir setas intermitentes como uma espcie de pista transmitida ao telespectador, com o intuito de facilitar sua compreenso da narrativa. Nas histrias de Columbo, por exemplo, uma seta recorrente era o fato do assassino/criminoso ser identificado logo no incio de cada episdio. O atrativo da srie era descobrir como o detetive conseguiria descobrir a verdade e incriminar o culpado. O problema das setas intermitentes reside na repetio, j que, a partir do momento em que so utilizadas em demasia, tornam-se clichs e entregam respostas demais para o pblico, impedindo-o de raciocinar por conta prpria. Esse prejuzo foi muito comum na fase experimental da TV, mas vem sendo reparado desde os anos 1980, quando tramas mais intrincadas comearam a ganhar espao. A fase profissional ainda obteve avanos em diversos aspectos. Podemos destacar alguns exemplos de acordo com FURQUIM (2008): A Gata e o Rato: Explorou as nuances entre realismo e surrealismo, abusou dos dilogos rpidos e das piadas de duplo sentido, usou elementos musicais para narrar situaes e pensamentos de personagens, fez inmeras referncias cultura pop, investiu na quebra da quarta parede quando algum se expressa olhando diretamente para a cmera, em dilogo direto com o telespectador. 132

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Ally McBeal: De forma indita, animaes expressavam os pensamentos da protagonista. Situaes fantasiosas tornaram-se comuns, como o fato de Ally ser rodeada por gigantes quando se sentia diminuda por algum. A msica adquiriu importncia fundamental na narrativa, pontuando as relaes entre os personagens. Mesmo a tecnologia tem auxiliado bastante. A atriz Nancy Marchand, intrprete da me de Tony Soprano na srie da HBO, veio a falecer no final da segunda temporada, pegando toda a equipe de surpresa. Como sua personagem era essencial para o enredo, os produtores decidiram adiar sua morte na fico para o terceiro ano. Para isso, usaram a computao grfica e simularam pequenas participaes, numa sada genial. O aumento do nmero de temas e assuntos trabalhados est possibilitando uma grande sincronia entre as produes, algo pouco presente at aqui. Uma das projees possveis para o futuro a unio cada vez mais intensa entre gneros nas sries de TV:
Com a mescla de temas como o drama, comdia, policial, aventura, fico e outros, as sries esto, gradualmente, perdendo sua identificao com determinado gnero, o que at a dcada de 1990 era facilmente definido. Entretanto, com as diferentes influncias e necessidades de competir no mercado nacional e internacional, a diviso por gneros se tornou uma restrio desnecessria e at inconveniente (FURQUIM, 2008, p.249).

De fato, historiadores e crticos j comeam a classificar algumas sries como dramdia, uma mistura de drama com comdia. Alguns exemplos so Gilmore Girls, Desperate Housewives e Weeds. Programas que enfocam, por exemplo, problemas de relacionamento ou conflitos dramticos, mas nem sempre de forma sria. Assim, dilogos cmicos costumam ser utilizados para avaliar as tenses e determinados assuntos recebem tratamentos leves. Uma reflexo pertinente a ser feita o crescimento da mulher na histria dos seriados americanos. O tema alvo de constantes abordagens por parte de Furquim (2008):
Sempre procura de uma equao equilibrada entre vida profissional e pessoal, as mulheres passaram de donas-de-casa perfeitas ou

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atrapalhadas, com poderes mgicos, que podem resolver ou causar problemas, para as super-heronas capazes de salvar o mundo. Alm disso, conquistaram o direito de se tornarem inteligentes, mas frgeis ou excelentes profissionais, com uma vida pessoal desorganizada. V-se que deram a volta por cima, ao assumir qualidades e defeitos, conscientes de quem so. Buscam o equilbrio ntimo, pessoal. Voltadas para si, elas no querem mais aceitao social, profissional ou familiar (embora aparentemente parea): elas querem o eixo de si mesmas (FURQUIM, 2008, p.9).

Com relao aos personagens masculinos, percebemos notveis avanos. Eles, claro, tiveram muito mais destaque ao longo das dcadas. Comearam sendo figuras idealizadas: pais exemplares, vaqueiros solitrios, capites de naves estelares, cientistas brilhantes, poderosos super-heris, homens ciborgues e detetives espertos. Mas evoluram com o tempo e ganharam feies muito humanas: policiais que podem resolver todos os problemas do mundo com exceo dos seus, mdicos que enfrentam dramas profissionais e pessoais, advogados e promotores que perderam o idealismo, agentes federais transtornados em tempos de terrorismo, homossexuais ainda aprendendo a comportar-se perante a sociedade, indivduos em crise existencial procurando sentido para a vida. Sobre a ousadia no tratamento de questes polmicas, fica difcil convencer um telespectador atual de que j existiu censura no passado ela ainda existe, mas menor. Crticas sociais, defesa de opinies pouco convencionais, comentrios politicamente incorretos; tudo permitido. Tambm fato: o mesmo veculo que proibia casais fictcios de aparecerem juntos na mesma cama o mesmo que agora explode de insinuaes carnais ou piadas de cunho sexual. Sem falar nas cenas picantes envolvendo: homens com mulheres, homens e homens, mulheres com mulheres. Todos esses fatores tm proporcionado um aumento no nvel de qualidade dos seriados, tornando-os muito adultos. Com isso, muitos profissionais vm migrando para a televiso. Na verdade: Atores, diretores, roteiristas e produtores de cinema esto cada vez mais tomando conta das sries, transformando-as em pequenas produes cinematogrficas (FURQUIM, 2008, p.249). Para citar alguns exemplos, o cineasta Quentin Tarantino dirigiu um episdio especial de CSI, 134

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enquanto veteranos como Martin Sheen e Sally Field aceitaram estrelar programas populares. Mesmo Tom Hanks e Steven Spielberg produziram minissries. Nenhum deles tem mais nada a provar, mas curioso observar que a TV atual, to reconhecida por revelar talentos, agora ainda consegue atrair artistas consagrados, anteriormente apenas aproveitados em participaes especiais. O veculo tem ajudado ainda a levantar carreiras que j se encaminhavam para o ostracismo, como o caso especfico de Kiefer Sutherland, um ator relativamente esquecido, atualmente revigorado e milionrio graas ao seu personagem Jack Bauer. Existe ainda uma constante busca por novos nomes, sobretudo roteiristas, alguns recrutados desde cedo nas universidades. As sitcoms, sobretudo, formam numerosas equipes de roteiristas e humoristas, com o objetivo de manter os dilogos frescos, satirizando os principais temas do momento. Nem sempre essa rotatividade funciona, principalmente quando os criadores originais das sries deixam o comando das mesmas, fazendo-as perderem grande parte de sua essncia original. De todas as maneiras, a greve dos roteiristas, que durou trs meses entre o final de 2007 e incio de 2008, comprovou a importncia fundamental desses profissionais. Exigindo melhores remuneraes, eles conseguiram paralisar a indstria do entretenimento e causar srios prejuzos para as grandes redes, que precisaram encurtar temporadas e cancelar estrias. Embora tenham feito grande barulho, os prprios roteiristas admitem que o melhor lugar para trabalhar-se hoje a televiso. David Shore, o criador de House, declarou em entrevista para o jornal Folha de So Paulo8: Se eu estivesse fazendo um filme, o diretor reescreveria o meu script. Na TV, sou eu que digo ao diretor o que estamos buscando. Para ele, o problema com Hollywood o fato de existir uma constante preocupao com o espetculo, ou com tramas muito superficiais: Por isso que a televiso comeou a atrair roteiristas. Alm disso, esse veculo permite explorar um personagem por
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Disponvel em http://www1.folha.uol.com.br/fsp/ilustrad/fq2011200708.htm, acessado em 03/11/2008

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muitos anos, o que no acontece no cinema, onde voc divide duas horas com efeitos especiais. Tambm vimos nos ltimos captulos que a TV vem trabalhando com oramentos dignos de cinema em alguns casos. Os salrios individuais pagos para os atores de Friends e Seinfeld, em suas temporadas finais, ficaram na casa de um milho de dlares, e esses valores podem aumentar nos prximos anos, j que uma das reivindicaes dos roteiristas era uma maior participao nos lucros da exibio por internet. Sobre a web, as perspectivas so animadoras, porque as emissoras vm disponibilizando episdios de suas principais sries na rede. Sem falar em histrias curtas que esto sendo produzidas apenas para exibio nos computadores, devendo abrir um novo e interessante mercado. Tim Kring, responsvel por Heroes, recentemente 9afirmou que pensa em terminar sua saga na TV daqui h alguns anos. Mas declarou: ela pode continuar exclusivamente na internet. No Brasil, sites especializados oferecem downloads gratuitos de seriados e a maioria disponibilizada, j com legendas e sem intervalos, praticamente no dia seguinte sua veiculao original nos Estados Unidos. Com isso, criam-se fs ardorosos, no mais dependentes da televiso aberta (que cometeu erros graves nas edies de sries antigas), nem da televiso a cabo (incapaz de competir com o apetite dos internautas). Ainda com relao aos fs, interessante perceber uma mescla de fidelidade e idolatria:
(...) De um lado interessado em acompanhar os desdobramentos da histria e de outro fisgado pelas transformaes dos personagens, cada vez menos esquemticos e mais prximos de uma psicologia comum, que com ele se identifica no carter multifacetado, ambguo, aberto a adaptaes e sujeito to exposto vida quanto aqueles que o observam, o pblico respondeu evoluo das sries com um culto crescente, dedicando cada vez mais suas horas de lazer a acompanhar as transmisses semanais pela TV ou a comprar/alugar as caixas de DVD com temporadas completas de suas sries favoritas (STARLING, 2006, pgs.38 e 39).

As narrativas atuais, efetivamente, vm conquistando o telespectador, seja


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Disponvel em http://www.boadica.com.br/noticia.asp?codigo=17452, acessado em 03/11/2008

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jovem ou no, gerando um maior interesse de sua parte na discusso, na repercusso, no bate-papo sobre o contedo assistido. A idia de querer participar do processo e interagir com outros fs uma realidade concreta. Para Rgis:
Essa participao dos espectadores se reflete na criao de uma complexa rede de comentrios da mdia. Os programas e seriados de televiso contam com cadernos culturais em jornais, revistas de entretenimento, documentrios televisivos que comentam episdios, estruturas narrativas, motivao de personagens etc. O pice da rede de comentrios da mdia encontra seu suporte, evidentemente, na Internet, cujos blogs, sites, listas de discusso e softwares colaborativos tornaram-se recursos complementares de cognio dos programas (RGIS, 2007, pgs. 6 e 7).

Ao verificar o progresso das sries nos Estados Unidos, lamenta-se, claro, o pouco investimento destinado aos seriados na histria da televiso brasileira. Isso porque, embora o gnero nunca tenha atingido uma regularidade muito expressiva por aqui (em termos de produo local), sempre que as emissoras investiram em sries, o resultado esteve longe de ser decepcionante. Programas como Vigilante Rodovirio (1961-1962), A Grande Famlia (1971-1975;2001-), Carga Pesada (1979-1981;2003-), Malu Mulher (1979-1980), Armao Ilimitada (1985-1988), Sai de Baixo (1996-2000) e Os Normais (2001-2003) no deixaram dvidas sobre nosso potencial e capacidade. As sries nacionais, mesmo incomparveis em termos numricos com as americanas, precisam ser reconhecidas. Entre outros tpicos, elas apresentaram as faces de um Brasil desconhecido (Carga Pesada), exibiram boas crnicas de costumes (A Grande Famlia), trabalharam a revoluo feminina (na premiadssima Malu Mulher), apostarem numa edio gil e recheada de efeitos inditos (Armao Ilimitada), ridicularizaram as neuroses e as manias da sociedade (Os Normais). Poderiam ter ido muito mais longe se houvesse continuidade, incentivo e interesse. O grande empecilho ainda o fato de a cultura latino-americana privilegiar o formato novela, um gnero que, independente de elogios ou crticas, ocupa espao demais nos canais abertos. Pensando nisso, tem sido louvvel a iniciativa do canal HBO, responsvel por lanar sries inteiramente produzidas no Brasil, com equipe 100% nacional. Como no poderia deixar de ser, as produes do canal apostam em narrativas que incluam bastante sexo e violncia. 137

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O resultado, no fim das contas, tm sido satisfatrio, especialmente com Mandrake (2006-2007) e Alice (2008), programas que no chegam aos nveis de sofisticao vistos nos EUA (at em funo da comparao desigual em termos de oramento), mas so muito bem feitos, falam a nossa lngua e conseguem agradar pblico e crtica. O canal FOX do Brasil parece dar mostras de seguir o mesmo caminho, tendo veiculado recentemente 9mm: So Paulo, minissrie em quatro captulos contando a tensa rotina de policiais civis paulistas. Em razo da boa receptividade, mais episdios sero produzidos, para fechar uma temporada inteira. Concluindo, conforme vimos no captulo 6, apenas nos anos 1990 um seriado de televiso conseguiu ser classificado como obra de arte. Em outras palavras, como produto digno de profunda admirao, respeito ou reflexo. A honra coube a Twin Peaks, sem sombra de dvidas um dos programas mais importantes da TV americana. No entanto, Twin Peaks no foi o primeiro nem ser o ltimo fenmeno da histria desse veculo. Um dos objetivos desta pesquisa foi resgatar a trajetria de tantos programas interessantes, criativos e inteligentes, exibidos ao longo da histria. Muitas sries oriundas dos Estados Unidos foram reiteradas vezes atacadas por crticos que enxergavam a televiso como uma mdia menor e como meio de comunicao incapaz de transmitir algo positivo ou edificante. Tambm sempre existiram vozes mais exaltadas prontas a condenar o lixo cultural que vem dos EUA. Em resumo:
Tradicionalmente, os debates sobre a indstria cultural estabelecem que a produo da cultura de massa de baixssimo valor cultural e esttico. O argumento que seus produtos baseiam-se em frmulas repetitivas e narrativas simples de compreenso imediata que no demandam esforo de interpretao nem tampouco suscitam reflexes posteriores por parte do receptor. Estudos recentes tm se dedicado a inverter essa tendncia (RGIS, 2007, p.1).

Evidentemente, a programao televisiva, de uma forma geral, est longe de ser perfeita. Assim como nem toda a produo seriada americana foi marcada por xitos. Os excessos acabaram sendo permitidos, argumentos ruins existiram e muitos erros foram cometidos. Mas, apesar de tudo, nada impediu as boas sries de continuarem aparecendo, com melhorias significativas a cada dcada. A televiso de uma forma geral foi crescendo como um todo ao longo dessa jornada, 138

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apresentando inovaes tcnicas ou estticas de dramaturgia que devero ser ainda mais bem exploradas em tempos de TV digital, HD-TV, Blue-Ray e tantos outros servios interativos. O DVD j foi uma revoluo incontestvel, permitindo algo que nem o precursor VHS conseguiu: preservar a memria dos seriados, to importante para futuras geraes conhecerem seu passado audiovisual. Assim, estes programas ganharam um meio para se perpetuarem, podendo ser assimilados das mais variadas formas. Alguns podem servir como uma diverso pura e simples (o que dizer de Batman?), alguns merecem elogios por suas fortes crnicas de comportamento ou transgresses temticas (M*A*S*H um cone), outros podem ser apreciados por seu desafio intelectual (Lost estimulante). So apenas alguns exemplos, de um universo extremamente amplo e que permite tantas outras interpretaes. A questo-chave : essas sries merecem cada vez mais anlise e estudo. Sabemos que nem tudo foi ideal: elas carregaram consigo o american way of life, o conjunto de valores e ideais americanos, por vezes ajudando a vender modelos de comportamento talvez no to apreciveis. Deve-se reconhecer tambm que, em toda a fase experimental, prevaleceu uma viso de mundo pouco honesta e parcial em relao outra superpotncia da poca (a URSS). Hoje em dia, como vimos em 24 Horas, o inimigo deixou de ser o comunismo para ser o terrorismo. No entanto, a responsabilidade de julgamento cabe ao espectador. Ele deve identificar eventuais ideologias implcitas (presentes em qualquer produo audiovisual) e saber interpret-las a fim de no deixar-se influenciar. O enorme sucesso dos seriados americanos ao redor do mundo, por mais de sessenta anos, uma evidncia de que algum legado foi deixado por esses programas. Ao longo dos tempos, atravs de sua evoluo, eles tornaram-se cada vez mais importantes e representativos. A realidade atual traz um cenrio altamente positivo, porque nunca se 139

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produziu tanto, para tantos pblicos diferentes. E com tanta qualidade. Os nveis de realismo, complexidade, sofisticao e ousadia vistos hoje, alm de terem sido precedidos por momentos marcantes no passado, oferecem-nos uma saga multifacetada, sendo ela uma das mais interessantes de toda a indstria do entretenimento.

CONCLUSO No fim do filme Boa Noite e Boa Sorte (Good Night and Good Luck, 2005), que mostra a luta do jornalista americano Edward Murrow frente aos excessos cometidos pelo senador Joseph McCarthy nos EUA dos anos 1950, est contido um clebre discurso, muito propcio para a discusso do papel dos meios massivos na vida cotidiana. Murrow foi um dos mais importantes reprteres da imprensa daquele pas. Um homem disposto a desafiar foras polticas poderosas, especialmente no 140

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episdio da caa s bruxas, onde denunciou com propriedade a perseguio sofrida por cidados comuns, taxados de comunistas subversivos. Um dos primeiros a perceber a fora da TV, marcou poca num programa de entrevistas e debates na Rede CBS. No discurso em questo, ele criticou a omisso dos outros meios de comunicao no caso e cobrou a prtica do bom telejornalismo. Embora suas palavras no fossem dirigidas para o terreno da fico televisiva, sua reflexo aplica-se muito bem a esse campo e nos faz pensar na importncia e no significado do veculo televiso:
Se este instrumento no servir para nada alm de divertir, entreter e isolar, ento o tubo de imagem j est falhando, e em breve veremos que a luta est perdida. Este instrumento pode ensinar. Ele pode esclarecer e, sim, at mesmo inspirar. Mas pode faz-lo apenas na medida em que as pessoas estejam determinadas a us-lo para esses fins. Caso contrrio, so apenas fios e luzes dentro de uma caixa (discurso extrado do filme Boa Noite e Boa Sorte)

Analisando a contribuio deixada pelos seriados, parece pouco provvel que esses programas tenham servido unicamente para divertir, entreter ou isolar. Conforme visto no captulo 8, pelo menos trs usos podem ser dados para eles. De certa forma, todos proporcionam entretenimento. Muitas no foram (nem vo) alm disso, podendo ser consumidos como um mero divertimento, uma distrao pura e simples, nada pretensiosa. Mas, felizmente, a evoluo alcanada pelas sries permitiu que fossem perseguidos objetivos mais nobres. Alguns programas abriram espao para a reflexo crtica: de grupos sociais, de determinados momentos histricos, da sociedade como um todo. Tentaram transmitir mensagens, apontaram caminhos, chamaram as pessoas para o debate de temas polmicos. De maneira geral, tiveram sucesso em atingir essas metas, conseguindo no apenas representar uma respectiva poca, mas fazer o espectador pensar sobre ela. Mais recentemente, as sries vm dando grandes saltos de qualidade. Seu apelo junto ao pblico est em propor um verdadeiro desafio intelectual. So programas inteligentes que exigem concentrao, ateno e esforo cognitivo. 141

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Histrias contadas atravs de estruturas narrativas cada vez mais intrigantes, com profundo desenvolvimento de situaes e personagens. Verdadeiros fenmenos de audincia, abalizados pela crtica graas aos nveis de realismo e complexidade. At chegar nesse patamar, percorreu-se um longo caminho. E cada dcada forneceu alguma contribuio. Dos anos 1950, ficam as lembranas dos primeiros cones americanos. Um Super-Homem de poucos recursos e um Zorro tido por muitos como a melhor representao do heri mascarado. A era de Perry Mason e sua crena na lei e na justia elemento recorrente em toda srie policial ou de tribunal posterior. Foi o momento em que a TV, vtima da censura e das limitaes tcnicas, ainda engatinhava em busca de seu pblico. Apostava nas sries infantis (Rin-Tin-Tin e Lassie), em um humor circense (Os Trs Patetas), nos faroestes to populares. No queria se envolver com problemas: representava famlias perfeitas e casamentos maravilhosos, ou donas-de-casa atrapalhadas, vivenciando situaes cmicas. Quando chegam os anos 1960, um mundo em constante transformao conduz a um tempo de sonho e fantasia, planejado para acalmar os nimos acirrados por mltiplas revolues e reivindicaes. A fico cientfica consolida-se e serve de parmetro para toda a produo futura. As sitcoms aderem ao clima fantstico, introduzindo marcianos, gnias, feiticeiras e novias voadoras. a dcada em que a cor atinge 100% das casas americanas, elevando o xito de estticas inovadoras (Batman), de pardias da Guerra Fria (Agente 86) e de segmentos ligados cultura pop (The Monkees). A dcada de 1970 reflete o fim da inocncia das sries. Se os anos 1950 representaram a infncia da TV, e os 1960 sua adolescncia, os 1970 marcam as primeiras abordagens de temas adultos. Trs comdias (Mary Tyler Moore, Tudo em Famlia e M*A*S*H) quebram tabus, questionam conceitos estabelecidos e provocam risos e choros. Mostram que a TV pode ser utilizada para crticas sociais e no pode nem deve ignorar questes espinhosas feminismo, preconceitos, guerras. As narrativas vo tornando-se mais bem construdas, resultando nas 142

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histrias de detetives e policiais enfrentando a barra-pesada das ruas. A partir da dcada seguinte, os dramas ficam mais intensos do que nunca. Dallas expe com muita habilidade disputas familiares e intrigas de poder, configurando-se no seriado americano mais visto em todo o mundo. Dura 14 anos e resgata o cliffhanger Quem atirou em J.R? usado para encerrar temporadas em grande estilo. Hill Street Blues, com suas tcnicas de documentrio, humaniza o trabalho da polcia, d importncia para todos os personagens (ensemble show) e guia a narrativa com base em sua evoluo (character driven), dando incio a uma nova era. Na mesma dcada, A Gata e o Rato recupera tudo o que j tinha sido feito antes para criar algo novo. No humor, Bill Cosby investe numa comdia educativa, sugerindo uma viso mais positiva dos negros norte-americanos, to menosprezados historicamente na TV. Um Amor de Famlia ridiculariza a perfeita famlia americana enquanto Cheers apresenta uma comdia de personagens. Cada vez mais avanos so obtidos nos anos 1990. O modelo a ser seguido o de Twin Peaks, onde David Lynch expe os segredos ocultos (ou as mscaras sociais) usadas pelos habitantes de uma pequena cidade. O sexo, as drogas, a violncia, os mistrios todos os temas presentes na srie seriam constantemente revisitados no futuro. Seu discpulo Arquivo X, que abre espao para um tpico to importante quanto a ufologia. Os amigos de Seinfeld e Friends chamam a ateno para novos grupos sociais, distantes dos beros familiares tradicionais. Ou distantes dos modelos de comportamento politicamente corretos. Ambos conseguem espelhar as novas geraes. Histrias extremamente realistas, com personagens verossmeis envolvidos em tramas sofisticadas comeam a aparecer em maior nmero, dando mostras da complexidade alcanada pelos produtores. Planto Mdico, Lei e Ordem e Nova York Contra o Crime so exemplos bem sucedidos. A ousadia ganha espao (Queer as a Folk, The L World), permitindo a gays e lsbicas assumirem suas condies, ainda que precisem enfrentar a discriminao na vida real e na fico.

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Na dcada atual, predominam seriados diversificados. Programas intrigantes (Lost), cheios de adrenalina (24 Horas), surpreendentes (Heroes), realsticos (CSI, House e The West Wing), divertidos (Desperate Housewives) e tragicmicos (Monk). Percebe-se tambm uma tentativa de agradar a todos os gostos, com produes para todas as idades (as sries jovens e adolescentes vo indo muito bem) e sobre todos os tipos de assuntos (em Weeds, a maconha serve de pano de fundo). A entrada das emissoras a cabo no mercado produz uma competio acirrada. Sobre as da HBO (Oz, A Famlia Soprano, Sex And the City, e A Sete Palmos), registre-se que so propostas muito vlidas, executadas num formato inovador. As temporadas de 13 episdios, ao invs dos habituais 22, proporcionam roteiros mais refinados, executados sem a pressa habitual. A aposta nas cenas de sexo e de violncia tem sido apresentada no como busca por apelao, mas sim para reforar o carter provocativo e adulto das histrias. Os canais concorrentes (FX, Showtime) seguem receita parecida, adotando o refro: quanto mais chocante, melhor. A unio cada vez maior entre cinema e televiso nos Estados Unidos ajuda a explicar o aprimoramento dos seriados recentes, interpretados at como pequenos filmes, mais sofisticados do que boa parte da atual produo de Hollywood. Olhando para o Brasil, lamenta-se a histrica separao entre a produo televisiva e a cinematogrfica. O resultado foi ruim para ambas as partes: uma delas foi esmagada pela ditadura militar (1964-1985), e a outra, igualmente censurada na ocasio, at hoje insiste num gnero nico. No entanto, o nosso cinema conseguiu ressurgir das cinzas com brilho e vem ensaiando uma aproximao com as emissoras. Caso ambos se unissem para a produo seriada regular, no restam dvidas sobre as vantagens da parceria. A respeito do trabalho em si, a opo pela pesquisa histrico-bibliogrfica revelou-se a mais indicada. Foi possvel percorrer um longo perodo de tempo, fazer associaes com determinados contextos scio-polticos e coletar dados das mais variadas pocas. Atualmente, inclusive, possvel destacar uma mudana significativa: as sries, em especial as sitcoms, costumavam representar a 144

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sociedade (e seus comportamentos) com cerca de 5 anos de atraso em relao realidade. Hoje, esse distanciamento foi praticamente eliminado. As mulheres, por exemplo, estavam lutando por seus direitos durante os anos 1960, mas na mesma poca Jeannie e Samantha ficavam em dvida sobre qual posio tomar diante dos companheiros. Nesse perodo, o homem e a mulher ocupavam papis fixos na televiso; sabia-se claramente quem era o chefe da casa. Em 1970, surge Mary Tyler Moore e, gradativamente, as personagens femininas vo ganhando outros interesses alm de obedecer o marido. Agora, fatos histricos, reivindicaes sociais e acontecimentos importantes ganham as telas quase imediatamente. O 11 de Setembro acabou transportado para a fico meses depois da tragdia, como vimos em 24 Horas e The West Wing. Fruto dos tempos modernos, cada vez mais acelerados pelo ritmo da internet. Entre os problemas enfrentados ao longo do trabalho, destaco o desafio de selecionar quais os programas mais representativos de todos os tempos. Foram levados em conta aqueles que tiveram maior sucesso (seja de pblico, seja de crtica). Seria humanamente impossvel e at desnecessrio listar tudo o que foi levado ao ar. Mas tambm pareceu conveniente relatar, alm dos seriados mais exitosos, aqueles que tambm preencheram os respectivos ciclos, dando uma idia geral do que se produziu em determinada dcada. Uma das principais preocupaes do autor era evitar um desfecho genrico demais ao trmino da pesquisa, pelo fato da mesma no ter adotado um recorte especfico (s sitcoms, ou s dramas, por exemplo). De todas as formas, o problema da pesquisa (determinar quais os seriados mais representativos da TV americana a cada dcada, incluindo sries cmicas e dramticas) permitiu percorrer uma jornada bastante diversificada e culminou com concluses gerais significativas, sobre a evoluo e a importncia das sries americanas. O trabalho possui mais informao do que opinio. Esta opo deu-se por algumas razes. Em realidade, o prprio carter da pesquisa j pressupe a referncia obrigatria de muitos nmeros, nomes e curiosidades. Mesmo assim, 145

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comentrios do autor fizeram-se presentes, sobretudo como complemento aos dados de algumas sries e ao final de cada captulo. Anlises mais aprofundadas ou inteiramente crticas sobre os programas foram deixadas de lado, em virtude da limitao de tempo. Nada impede sua realizao no futuro, inclusive por novos pesquisadores do gnero. O autor no sentiu maiores dificuldades pelo fato de no ter acompanhado 100% do material (todos os episdios e temporadas das sries citadas). Fez isso sim com grande parte delas; a outra parte mereceu uma pesquisa maior, municiada sobretudo por sites especializados da internet, fonte relativamente confivel. Na busca por episdios online, uma constatao: possvel encontrar bastante material atual, mas pouca coisa antiga. A bibliografia foi de grande valia, destacando-se as obras de Furquim, Pereira, Starling, Balogh, Squirra e Rgis. Lamentavelmente, apenas nos ltimos anos livros dedicados s sries vm sendo lanados no Brasil, razo pela qual revistas especficas tambm foram aproveitadas. Publicaes em outras lnguas (como as de Thompson, Ang e Berciano) foram teis para avaliar os programas sobre a tica estrangeira. Felizmente, as perspectivas parecem animadoras daqui para frente. A popularidade crescente alcanada pelas sries americanas tem feito os veculos de comunicao nacionais se interessarem pelo assunto. O fato de o Brasil ter alguma produo local (vide Rede Globo, HBO e FOX) um indcio de que talvez, finalmente, esteja chegando a hora de se investir neste filo. O ponto chave : sempre ser til olhar com ateno para a produo ficcional da TV americana, seja do passado ou do presente. Esse material, disponvel em escala cada vez maior, pelos mais diferentes meios, exerceu e exerce uma inquestionvel influncia perante milhes de espectadores espalhados pelo mundo. A presente pesquisa procurou acompanhar brevemente sua trajetria e fazer observaes pontuais sobre sua evoluo. O impacto internacional gerado pelas sries americanas um fenmeno que certamente no terminar to cedo, sendo sempre merecedor de novos estudos. 146

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