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A BASE BIOLGICA DA ATENO

Larissa Aparecida Gonalves1 Silvana Regina de Melo2 GONALVES, L. A.; MELO, S. R. A base biolgica da ateno. Arq. Cinc. Sade Unipar, Umuarama, v. 13, n. 1, p. 67-71, jan./abr. 2009. RESUMO: As bases biolgicas da funo psquica ateno despertam o interesse de muitos estudiosos. O neuropsiclogo Alexandre Luria um dos pioneiros a descrever tal processo. Luria teorizou, em 1981, que as estruturas cerebrais envolvidas no processo de ateno seriam a formao reticular, a parte superior do tronco enceflico, o crtex lmbico e a regio frontal. O presente trabalho fez uma reviso das pesquisas desenvolvidas recentemente nesse campo da neurobiologia, e averiguou que elas confirmam e refinam as proposies feitas h quase trs dcadas por este autor. PALAVRAS-CHAVE: Ateno; Funo cortical; Neuroanatomia. THE BIOLOGICAL BASES OF ATTENTION ABSTRACT: The bases of the psychic function of attention have always been of great concern to such as Alexander Luria, one of the pioneer scientists to study such process. In 1981, Luria stated that the reticular formation, the upper section of the brain stem, the limbic cortex and the frontal region are the brain structures involved in the attention process. This research analyzes the results of contemporary theories in research on the biological basis of attention and verifies what they confirm the statements made almost 30 years ago. KEYWORDS: Attention; Cortical function; Neuroanatomy.

Introduo Intuitivamente, todo mundo sabe o que ateno. Prestar ateno focalizar a conscincia, concentrando os processos mentais em uma nica tarefa principal e colocando as demais em segundo plano (LENT, 2005). Dentre os muitos estmulos que nos atingem, somos capazes de focalizar apenas um, ou seja, selecionar um e ao mesmo tempo desprezar outros. indiscutvel que esse processo de seleo atencional depende no apenas da histria prvia do sistema selecionador, envolvendo suas memrias e, portanto, o significado pessoal e emocional dos estmulos, mas tambm de expectativas geradas sobre a pendncia de eventos futuros (CAMPOS; SANTOS; XAVIER, 1997), com base nas memrias sobre regularidades passadas e (XAVIER, 1993) nos seus planos de ao, que dependem tambm de memrias sobre os resultados de aes anteriores e seu significado afetivo. Para Helene e Xavier (2003), diversos fenmenos atencionais parecem ser manifestaes diretas do funcionamento dos sistemas de memria. A ateno representa uma das funes mentais mais importantes do ser humano, sendo investigada por inmeros estudiosos. Segundo Luria (1981), a ateno tem carter direcional e seletivo, o que nos permite manter vigilncia em relao ao que acontece ao nosso redor, responder aos estmulos relevantes e inibir aqueles que no correspondem aos nossos interesses, intenes ou tarefas imediatas. Bear, Connors e Paradiso (2002) destacam que a capacidade de detectar seletivamente uma conversa dentre muitas outras que esto ocorrendo ao mesmo tempo um exemplo de ateno. De acordo com Lent (2005), podemos tambm prestar ateno em um processo mental, como um clculo matemtico,
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uma lembrana ou outro pensamento qualquer. A fim de promover melhor compreenso da ateno, numerosos autores a classificam em diferentes categorias. Luria (1981) diferencia as formas mais elementares, presentes nos primeiros anos de vida do indivduo, das mais elaboradas, construdas socialmente, chamando a primeira ateno involuntria e a segunda, voluntria. A involuntria de origem biolgica, atrada fortemente por estmulos externos, enquanto que a voluntria um ato social desenvolvido pelas crianas j em idade escolar, requerendo certo grau de maturao do sistema nervoso e relacionando-se capacidade de responder a instrues faladas, mesmo diante de estmulos distrativos. comum aplicar definies operacionais ateno. Dessa forma, Nahas (2001) distingue trs formas bsicas de ateno: sustentada, dividida e seletiva. A ateno sustentada ocorre quando o indivduo se mantm num estado de prontido por longo perodo de tempo, para detectar e responder a alteraes especficas nos estmulos. A ateno dividida a capacidade de o indivduo desempenhar mais de uma tarefa simultaneamente. Por fim, a ateno seletiva a capacidade de se direcionar a ateno para uma determinada parte do ambiente, enquanto os demais estmulos sua volta so ignorados. Segundo Lent (2005) e Santos (2006), podemos falar em ateno sensorial quando o processamento seletivo da informao apresentar estreita ligao com os sentidos. Por exemplo, na ateno visual, a partir da viso, um objeto colocado no centro da anlise. Ainda, uma parte mais especfica da ateno visual, a ateno espacial, determina quais regies da cena so mais relevantes, em que e onde focalizar a ateno visual. Na modalidade ateno intelectual, a direo e seletivi-

Biloga, Especialista em Cincias Biolgicas. Departamento de Cincias Morfolgicas. Universidade Estadual de Maring. Biloga, Professora Doutora de Anatomia Humana. Departamento de Cincias Morfolgicas. Universidade Estadual de Maring.

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dade da ateno so empregadas no processamento de pensamentos. Posner e Fan (2001) denominam ateno executiva quela requerida em situaes que envolvem planejamento ou tomada de decises, deteco de erros e resposta a aes no habituais. A ateno como um sistema orgnico tem anatomia funcional prpria, circuito e estrutura celular. Estudos utilizando cronometria mental, eletroencefalogramas e imagens cerebrais por ressonncia magntica, buscam descrever as reas cerebrais envolvidas neste processo. Dentre os estudos sobre a neuroanatomia da ateno, encontram-se principalmente sobre as modalidades ateno visual e, em menor proporo, ateno auditiva. Ao averiguar a literatura, nota-se que os estudos que envolvem a neuroanatomia da ateno so em menor proporo, quando comparados aos que envolvem os paradigmas psicolgicos deste processo. Considerando que a neurocincia sofreu grande impulso com a tecnologia nas ltimas dcadas, no sculo intitulado como o sculo do crebro, faz-se necessrio compararo as teorias propostas por pesquisadores do sculo XIX e pesquisas desenvolvidas recentemente, nesse campo da neurobiologia. Para responder questo sobre quais reas do sistema nervoso central representam o substrato biolgico da ateno, o presente trabalho apresenta uma breve reviso da literatura pertinente. Desenvolvimento O mecanismo de ateno representa uma das principais funes mentais, cujas bases biolgicas despertam o interesse de muitos estudiosos. Um dos pioneiros a descrever tal processo foi o neuropsiclogo Alexandre Luria (1981), que teorizou sobre as bases biolgicas do mecanismo de ateno, estabelecendo que seriam a formao reticular, a parte superior do tronco enceflico, o crtex lmbico e a regio frontal. Para este autor, as estruturas da parte superior do tronco enceflico e a formao reticular seriam as responsveis pela manuteno do tono cortical de viglia e manifestao da reao de alerta geral, enquanto o crtex lmbico e a regio frontal estariam relacionados ao reconhecimento seletivo de um determinado estmulo, inibindo respostas a estmulos irrelevantes. Deve-se considerar que, na ocasio, era considerado como crtex lmbico o giro do cngulo, parahipocampal e do hipocampo. Nessa poca, Luria j fazia referncia aos estudos clnicos com reas cerebrais lesionadas em humanos, sendo que dela provm grande parte do conhecimento que se tm sobre a funo cognitiva ateno e sua base biolgica. Estudos recentes, utilizando controles saudveis e indivduos acometidos por processos patolgicos, confirmam e acrescentam informaes s proposies de Luria, quanto neuroanatomia relativa ateno. Tal contribuio atual provm principalmente de estudos obtidos com aparelhos de ressonncia magntica funcionais, que esto promovendo nos dias atuais uma
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verdadeira revoluo no conhecimento das funes cerebrais. No que se refere s informaes visuais, a orientao automtica (exgena) da ateno parece envolver uma via filogeneticamente antiga (via retinotectal) que se projeta da retina para os colculos superiores, enquanto a orientao voluntria (endgena) parece envolver controle cortical. O sistema visual dos humanos formado principalmente por duas vias que se originam no crtex visual primrio. A via ventral (occpito-temporal) se projeta para o lobo temporal inferior e relaciona-se identificao de objetos e anlise de suas qualidades (representao perceptual). A via dorsal (occpito-parietal) inclui o lobo parietal posterior e est envolvida na apreciao das relaes espaciais entre objetos, bem como em desempenhos motores que dependem da percepo visual. Estas vias (ventral e dorsal) so consideradas, respectivamente, como vias de processamento de o que e de onde. Ambas as regies cerebrais envolvidas fazem parte do sistema atencional cortical (KOLB; WHISHAW, 2002). Alm disso, Posner (2001) props que a via dorsal seria parte de um sistema atencional posterior que alimentaria, com suas representaes espaciais, o lobo frontal. Este, por sua vez, faria parte de um sistema atencional anterior, envolvido na escolha das aes adequadas. O locus ceruleus importante ncleo (dois) da formao reticular, localizado na poro superior da ponte e inferior do mesencfalo, na altura do colculo inferior. Representa um dos ncleos do Sistema Ativador Reticular Ascendente (SARA). Seus axnios projetam-se para diferentes reas corticais e representam uma das fontes mais importantes de noradrenalina para o crtex cerebral (AFIFI; BERGMANN, 2007). Gadea et al. (2004) pesquisaram a relao entre o dano axonal do locus ceruleus e o prejuzo na ateno seletiva. Quantificando os nveis da substncia Nacetilaspartato (normalizado para creatina, NAA/Cr) no locus ceruleus de 19 pacientes em estgio inicial de esclerose mltipla, verificaram que pacientes com desempenho atencional ruim a grave apresentaram valores menores de NAA/Cr no locus ceruleus. O dano axonal representado pelos baixos nveis de NAA/Cr provavelmente interrompeu as rotas noradrenrgicas que se iniciam no locus ceruleus e modulam o nvel de alerta dos indivduos. A correlao neural existente entre as redes de ateno e alerta parece funcionar integrando dois sistemas corticais principais, o crtex parietal posterior e frontal anterior, incluindo o giro do cngulo e estruturas subcorticais como tlamo e SARA. Luria (1981) atribui ateno o papel de estabilizao de fenmenos de ativao por intermdio das zonas posteriores do crebro. Ele no faz referncia a uma rea cerebral especfica, mas, pelos estudos feitos na atualidade, podemos supor tratar-se do crtex parietal. Han et al. (2004) pesquisaram a funo do

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Biologia da ateno.

crtex parietal na rede neural de ateno, combinando fMRI (Imagem de Ressonncia Magntica Funcional) e paradigmas comportamentais em tarefas de orientao visual para paciente com leso parietal central esquerda e controle normal. Observaram que a leso do paciente degradou sua habilidade de converter a ateno para o campo visual direito e enfraqueceu a modulao atencional das atividades do crtex visual e ativao frontal, durante orientao visual sem a movimentao dos olhos. Concluram que o crtex parietal atua na modulao atencional de respostas neurais do crtex visual e contribui para o engajamento do crtex frontal no controle da ateno voluntria. Segundo Posner e Fan (2001), a orientao visual segue uma ordem de acontecimentos: primeiro h o desprendimento do foco de ateno antigo (lobo parietal), mudana (colculo superior) e engajamento no novo foco (pulvinar do tlamo), sendo cada uma dessas operaes computadas em reas cerebrais diferentes. Juntas, essas reas cerebrais desempenham a tarefa de orientao, sendo que leses no lobo parietal, mesencfalo e tlamo podem resultar na sndrome de negligncia ou extino. De acordo com Kandel, Schwartz e Jessel (1995), a sndrome da negligncia uma sndrome associada a leses do crtex parietal, manifestada pelo negligenciamento da metade oposta do corpo. Perry e Zeki (2000) pesquisaram o envolvimento do giro supra marginal direito (lobo parietal) na gerao dos movimentos oculares e mudana da ateno, dada ocorrncia frequente de negligncia visual aps leses nessa parte do crebro. Foi usada fMRI evento-relacionada para examinar respostas a movimentos oculares e mudana da ateno, de sete indivduos com sndrome de negligncia e controle saudvel. Verificouse que, em sujeitos normais, o giro supra marginal direito tem um papel especial na gerao do movimento dos olhos e mudana da ateno, e essa funo no verificada no giro supra marginal esquerdo. Segundo Machado (2003), a sndrome da negligncia ou sndrome de inateno se manifesta nas leses do lado direito da rea temporoparietal, em razo de esta estar mais relacionada aos processos visuoespaciais. Tambm Posner e Fan (2001) atentam para as evidncias da lateralizao da ateno em humanos relatando que, na juno parietal temporal, rea relacionada ao desprendimento de um foco antigo de ateno para um novo, a leso no lado direito mais significativa para o dficit atencional do que no lado esquerdo. Quanto participao do cerebelo no controle da ateno espacial, esta se limita ao controle motor. Golla, Thier e Haarmeier (2005) compararam o desempenho de pacientes com desordens cerebelares com controles normais em tarefas requerendo a mudana da ateno espacial, com e sem a movimentao dos olhos. Concluram que o cerebelo no contribui para a orientao espacial a menos que estejam sendo empregados os movimentos dos olhos. Portanto, o cerebelo no parte de uma rede comum subjacente ao controle da ateno

espacial visvel nem no-visvel da ateno. O crtex pr-frontal tambm foi estudado quanto sua participao na orientao da ateno para eventos recentes. Daffner et al. (2000), em experimento realizado com nove pacientes, vtimas de infarto crnico no crtex pr-frontal, e vinte controles normais, registraram Potenciais Evento Relacionados (ERPs) durante observao, pelos indivduos, de estmulos basais e recentes. Os resultados mostraram que o dano pr-frontal em humanos interrompe profundamente a resposta P3, uma das amplitudes do ERP, e concluram que o crtex pr-frontal serve como um componente crtico do sistema de processamento de estmulos recentes. A rede frontal, incluindo o giro do cngulo anterior e crtex lateral pr-frontal tambm ativada em tarefas que envolvem a ateno executiva, ou seja, quando o conflito est presente e a produo de uma resposta no habitual requerida (POSNER; FAN, 2001). Aspectos complexos da ateno, como a capacidade de seguir sequncias ordenadas de pensamentos, dependem fundamentalmente da rea pr-frontal (MACHADO, 2003). Dannhauser et al. (2005) pesquisaram a anatomia funcional da ateno dividida em controles saudveis e indivduos com mente cognitiva prejudicada por amnsia (AMCI). Foram realizados testes comportamentais e os dados analisados atravs de fMRI. Durante tarefa de ateno dividida, ambos ativaram regies prfrontais do hemisfrio esquerdo, estendendo-se atravs do giro frontal inferior, crtex pr-frontal dorsolateral, nsula e crtex occipital bilateral. Houve atenuao da ativao da regio pr-frontal esquerda em pacientes AMCI, comparado aos indivduos controles, refletindo alterao funcional da rede subjacente ateno dividida. Rowe et al. (2002) estudaram a base neural da ateno para a ao em experimento realizado em 12 pacientes com doena de Parkinson e igual nmero de indivduos saudveis. Neste estudo foram usados paradigmas comportamentais e o desempenho dos indivduos nas tarefas atencionais foi avaliado usando fMRI. Houve aumento da ativao do crtex pr-frontal, rea motora suplementar, crtex paracingulado e cerebelo nos sujeitos controles, mas no nos pacientes, indicando desconexo funcional entre os crtices pr-frontal, pr-motor e rea motora suplementar, especfica do contexto da doena de Parkinson. Concluso Os estudos iniciais que versam sobre a ateno trazem a neuroanatomia da ateno descrita de modo generalizado. Nos estudos atuais ocorre denominao anatmica mais especfica. No entanto, necessrio levar em considerao que tipo de ateno est sendo estudada. No campo da nomenclatura acerca dos tipos de ateno, e suas conceituaes, nota-se uma profuso de conceitos e teorias psicolgicas que conferem com69

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plexidade ao tema. As regies relatadas por Luria so confirmadas pelos estudos atuais. Este autor descreveu a poro superior do tronco enceflico, a regio frontal, crtex lmbico, e a formao reticular como importantes no processo de ateno. Em concordncia com Luria, os autores atuais descreveram que os colculos superiores e locus ceruleus, ambos presentes na regio speroposterior do tronco enceflico, participam do processo. Devemos considerar que estas ltimas descries vm refinar as primeiras, uma vez que o locus ceruleus se encontra na regio dorsal do tronco enceflico, na regio da ponte, e se classifica como um dos ncleos da formao reticular. A participao do crtex lmbico comea a ser mais detalhada, pois, na ocasio da teoria de Luria, o crtex lmbico era considerado apenas as regies do lobo lmbico, ou seja, crtex do cngulo, parahipocampal e do hipocampo. Atualmente, considera-se que h outras reas corticais e subcorticais que participam do comportamento emocional e os estudos atuais tm mostrado que as regies que parecem estar relacionadas com a ateno so as regies corticais do giro do cngulo anterior e da nsula. A regio frontal citada por Luria vem sendo considerada principalmente a regio do crtex prfrontal, estendendo-se atravs do giro frontal inferior e crtex pr-frontal dorsolateral. Luria atribui relao com a ateno s zonas posteriores do crebro, que entendemos como regies parietais e occipitais, e os estudos atuais evidenciam a participao do giro supra marginal, da regio temporoparietal. Alm do exposto, preciso considerar a questo da lateralidade. Para vrios autores, o lobo parietal envolvido o lado direito, enquanto que, para outros, a regio pr-frontal envolvida do lado esquerdo. Mas h que se considerar o tipo de ateno envolvida. A tecnologia atual utilizada nos estudos de neurocincia torna os resultados mais especficos, o que representa grande avano para se compreender a complexa estrutura cerebral. Ao mesmo tempo, confirma resultados obtidos por meio de outras tcnicas em outras pocas. Dessa forma, pode-se confirmar a grandiosidade da teoria de Alexandre Luria. Referncias AFIFI, A. K.; BERGMAN, R. A. Neuroanatomia funcional: texto e atlas. 2. ed. So Paulo: Roca, 2007. 526 p. BEAR, M. F.; CONNORS, B. W.; PARADISO, M. A. Neurocincias: desvendando o sistema nervoso. 2. ed. Porto Alegre: Artmed, 2002. 885 p. CAMPOS, A.; SANTOS, A. M. G.; XAVIER, G. F. A conscincia como fruto da evoluo e do funcionamento do sistema nervoso. Psicologia USP,
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Biologia da ateno.

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_________________________ Recebido em: 10/09/2008 Aceito em: 20/06/2009 Received on: 10/09/2008 Accepted on: 20/06/2009

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