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11, 2014

Dficit sociolgico
ou negao determinada?
Diferena entre as Teorias Crticas de ontem e hoje
Raphael F. Alvarenga
Constrangedora, a renncia negatividade tem ela
mesma valor de documento de poca. [...] de um
lado o interesse e a verdade, as promessas e as
deficincias do impulso derrotado; do outro, o
horizonte rebaixado e inglrio do capital vitorioso.
Roberto Schwarz, Verdade tropical: um
percurso de nosso tempo (2011)

Da srie de mantras repetidos em crculos acadmicos mundo afora, merece


destaque o que prega que as figuras de pensamento da primeira gerao da Teoria
Crtica, com a fuso de Hegel, Marx e Freud, hoje certamente envelheceram do ponto de
vista terico1. Os principais representantes atuais ou considerados como tais do
famoso grupo de pensadores formado em torno de Max Horkheimer pretendem com
efeito ter encontrado alternativas razoveis para as aporias a que chegara a primeira
Escola de Frankfurt; pretendem em suma ter estabelecido os fundamentos normativos
slidos de uma teoria crtica da sociedade sob condies ps-metafsicas de
pensamento. A fbula comea com Jrgen Habermas, no custa lembrar, que cimentou
o clich de que uma concepo reducionista, fatalista e resignada da histria humana
a tese da dominao social como prolongamento da dominao da natureza (interna e
externa), resultando na reduo de todo o tecido da vida social ao processo estrutural
alienado de trabalho teria impedido Horkheimer e seus colegas de apreenderem
dimenses da prxis social no determinadas ou regidas pela lgica instrumentalprodutiva, o que fez com que, na ausncia aparente de foras sociais negativas, vale
dizer, foras imanentes apontando para uma superao da sociedade administrada,
unidimensional e praticamente sem oposio do ps-guerra, tais pensadores se
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Axel Honneth, A dimenso moral (entrevista), Folha de So Paulo (26/09/2009), Mais!, p. 10.
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enveredassem por vias truncadas e desesperadas, do messianismo judaico ao


esteticismo elitista passando pelo inconsolvel pessimismo schopenhaueriano.
Para Habermas, em contrapartida, as condies de legitimidade de uma crtica da
sociedade presente encontrar-se-iam em seus prprios potenciais imanentes, de modo
que, no lugar da crtica (a seu ver infundada do ponto de vista normativo)
materialidade do social reificada pela forma-mercadoria, o nico caminho no aportico
possvel seria o do compromisso conformista com o status quo na forma de uma
regulao democrtico-consensual do incontornvel horror econmico vigente. Ora, o
fato, em si j bastante complicado, de identificar esfera da produo em geral e agir
instrumental, excluindo por a a possibilidade de atividades produtivas desprovidas de
coero, faz com que Habermas caia para empregar uma expresso que lhe cara
numa contradio performativa por ele no tematizada, buscando os fundamentos de
um discurso no ideolgico, isto , livre de todo entrave lingustico, ao mesmo tempo
em que estabelece as coeres do capital como imprescindveis. Em resumo, Habermas
pretende estabelecer as bases de um pensamento ps-metafsico deixando inteirinha a
metafsica social do valor econmico; mais precisamente, pretende superar o princpio
de identidade (ligado ao assim chamado paradigma da conscincia, do sujeito
monolgico, da produo) ao mesmo tempo em que mantm intacto, como pressuposto
funcional e pragmtico de uma vida social minimamente civilizada, o sistema de
identidades do capital, a saber, a forma da troca de equivalentes (assegurada e domada
pelo Estado) e a forma vigente do trabalho social (a identidade do sujeito-mercadoria
instrumentalizado em proveito do fim em si irracional da acumulao capitalista)2.
No que tange ao essencial, ento, o projeto habermasiano de refundao da
Teoria Crtica sobre bases normativas supostamente mais slidas consiste no seguinte:
as condies de prticas emancipadoras residiriam no mais no trabalho, como era
praxe no antigo e ultrapassado paradigma da produo, mas na prtica social
cotidiana, nas interaes a um tempo externas (ou irredutveis) esfera da produo e
no maculadas pelas artimanhas do poder poltico, este como aquela marcados por
prticas interessadas, instrumentais e estratgicas, todavia, como dito, indispensveis a

Cf. Cludio R. Duarte, O no-lugar de Habermas no Discurso filosfico da modernidade (2007), em:
<http://militante-imaginario.blogspot.com.br/2007/07/o-no-lugar-de-habermas-no-discurso.html>
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uma vida social civilizada. As leis e os direitos nesse contexto fariam como que a
mediao entre a esfera social comunicativa (desprovida de relaes de dominao) e o
sistema poltico-econmico (exonerado de regulaes normativas); teriam a funo de
pr um cabresto na lgica da instrumentalizao, por assim dizer. Com algumas magras
diferenas ao invs da separao ntida entre um inclume mundo da vida (no
interior do qual tm lugar os processos de socializao) e esferas sistmicas (a economia
de mercado e o poder poltico), a noo de uma comunicao intersubjetiva no alheia
s crises, tenses e lutas pelo poder que permeiam o universo social e produtivo; no
lugar da busca progressiva e democrtica pelo consenso, a nfase nos conflitos sociais
como ndices de um dficit de reconhecimento , Axel Honneth se prope levar
adiante o projeto habermasiano e joga mais gua no moinho da crtica aos antigos
membros do famoso Instituto de Pesquisas Sociais de Frankfurt, pretendendo
identificar na velha-guarda frankfurtiana um dficit sociolgico3, quando no um
recalque terminante do social4 (e portanto uma hiperinflao das dimenses
econmica ou material, de um lado, e psicanaltica, de outro, sem que uma qualquer
mediao social fosse apontada), ao que decorreria uma tendncia antinormativista5.
Em suas prprias palavras: [Adorno e Horkheimer] no atribuem s normas morais
nem s operaes interpretativas dos sujeitos papel essencial na reproduo da
sociedade. Ambos tendem a um funcionalismo marxista: a socializao, a integrao
cultural e o controle jurdico possuem meras funes para a imposio do imperativo
capitalista da valorizao.6 A fim de corrigir tais insuficincias, s quais voltaremos
mais adiante, Honneth prope uma reconstruo normativa das estruturas
condicionando a realizao individual, ou por outra, os processos bem-sucedidos de
integrao social e formao da personalidade nas sociedades democrticas modernas,
Axel Honneth, Horkheimers ursprngliche Idee: das soziologische Deficit der Kritischen Theorie, em
Kritik der Macht. Reflexionstufen einer kritischen Gesellschaftstheorie, Frankfurt/M., Suhrkamp, 1986,
pp. 12-42, trad. K. Baynes: Horkheimers Original Idea: The Sociological Deficit of Critical Theory, em
Critique of Power. Reflexive Stages in a Critical Social Theory, Cambridge, MIT, 1991, pp. 5-31.
4 Axel Honneth, Adornos Theorie der Gesellschaft: eine endgltige Verdrngung des Sozialen, em Kritik
der Macht, ed. cit., pp. 70-111, trad. K. Baynes: Adornos Theory of Society: The Definitive Repression
of the Social, em Critique of Power, ed. cit., pp. 57-98.
5 Axel Honneth, Redistribution as Recognition: A Response to Nancy Fraser, em N. Fraser & A.
Honneth, Redistribution or Recognition? A Political-Philosophical Exchange, London/New York,
Verso, 2003, p. 128.
6 Axel Honneth, Honneth esquadrinha dficit sociolgico (entrevista), Folha de So Paulo
(11/10/2003), p. E7.
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crendo enxergar potenciais normativos na interao comunicativa conflituosa de


indivduos em busca de reconhecimento, o qual visto, a partir dos trabalhos de Mead e
Winnicott, como necessidade psicolgica fundamental, forma primeira da constituio
intersubjetiva da individualidade. Tal ncleo normativo, em resumo, possibilitaria a
identificao de patologias sociais das sociedades contemporneas como problemas
de injustia.
Isso significa que o sentimento de desprezo ou desrespeito (Missachtung) seria,
na concepo de Honneth, o motor primordial dos conflitos sociais, entendidos como
formas de reao s diversas negaes do reconhecimento7. Razo pela qual, alm de
pretender estabelecer uma gramtica moral dos conflitos sociais, o autor chega a falar
numa infraestrutura moral presidindo os mesmos. Na tica de Honneth, por outras
palavras, as revoltas e lutas sociais de modo geral incluindo a luta de classes, da qual
de todo modo nunca realmente questo em seus escritos teriam lugar quando os
indivduos se sentem desrespeitados em suas expectativas de reconhecimento nos
mbitos dos laos de amizade e amorosos (Liebe), da moralidade e da igualdade de
oportunidades e tratamento perante a lei (Recht) e da considerao social advinda na
prestao de servios sociedade atravs do trabalho (Wertschtzung), domnios estes
que corresponderiam, a grosso modo, na conceituao hegeliana na Filosofia do direito,
s esferas da famlia, do Estado e da sociedade civil. Tal recurso a Hegel, contudo, mais
precisamente a um Hegel desvencilhado do rano da dialtica, no convm esquecer,
no mnimo curioso. Pois apesar das referncias explcitas, e de enxergar no grande
filsofo um precursor de suas prprias descobertas, no preciso ir muito longe para
perceber que o que interessa a Honneth tem muito pouco a ver com o pensamento do
autor da Fenomenologia do esprito e est mais para Dostoivski a bem da verdade8:
trata-se de situaes de humilhao e ofensa em que indivduos se sentem impedidos de
levar a cabo sua realizao pessoal (Selbstverwirklichung), tendo por conseguinte a
autoconfiana (Selbstvertrauen), o respeito prprio (Selbstachtung) e a autoestima

Para o que segue, cf. Axel Honneth, Kampf um Annerkennung. Zur moralischen Grammatik sozialer
Konflite, Frankfurt/M., Suhrkamp, 1993, trad. L. Repa: Luta por reconhecimento. A gramtica moral
dos conflitos morais, So Paulo, Ed. 34, 2003.
8 Como notou Jean-Louis Vieillard-Baron, Le tournant social dans linterprtation de la Phnomnologie
de lesprit, em A. Roux (org.), Schelling en 1809. La libert pour le bien et pour le mal, Paris, Vrin,
2010, p. 317.
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(Selbstschtzung) abalados. Acresce que, do jeito que descrita, tem-se por vezes a
impresso de que, em lugar da autonomia moral do indivduo, ideal de um homem de
antigamente, como diria Brecht, que pressupunha ainda alguma firmeza do eu, a noo
honnethiana de uma realizao pessoal bem-sucedida com a qual se justifica a
famigerada perspectiva normativa, o ponto de chegada, por assim dizer, ou o estado
final, do prlio por reconhecimento no passaria de uma sublimao filosficoedificante do american way of life, forma de vida em que toda ao ou realizao
medida em termos de succes and failure9. Ademais, salvo incompreenso, o que est em
jogo em ltima anlise no chega nem a ser pelo menos no mais fundamentalmente
a diminuio progressiva das desigualdades scio-econmicas dentro de coordenadas
burguesas, mas antes a questo, um tanto piegas, de como evitar a humilhao e a
desmoralizao de indivduos ou grupos isolados que se sentem desrespeitados ou
desonrados em suas demandas de reconhecimento.
Sem entrar em detalhes, digamos, para incio de conversa, que a reapropriao de
conceitos e enunciados hegelianos sobre o esprito objetivo abstrados de seu contexto
lgico-especulativo de justificao j um tanto problemtica10. De fato: O que quer
dizer uma reconstruo que no leva em conta os pilares do construdo? [...] Quem
disse que solido significa a mesma coisa em Hegel e em Honneth? De que serve essa
invocao do magister dixit?11 A bem dizer, como notou Charles Ramond, no se trata
de uma exceo, uma vez que Honneth procede sistematicamente da mesma forma com
os autores de que se reivindica: no apenas Hegel, mas Marx, Sorel, Adorno, Sartre...
nenhum deles teria, a seu ver, conceituado devidamente os conflitos sociais, vale dizer,
em termos de reconhecimento e de sentimentos morais; ou mais precisamente, aps
terem vislumbrado o bom caminho num dado momento de seus percursos, teriam em
seguida se extraviado do mesmo, tomando, em suas prprias palavras, inopinadamente
[unversehens], rumos que no levam a lugar algum12. O jovem Hegel, por exemplo, em
vez de caucionar o atomismo individualista hobbesiano (a incessante pugna lobal de
todos contra todos), teria acertadamente identificado potenciais morais j presentes
Cf. Charles Ramond, Le retour des sentiments moraux dans la thorie de la reconnaissance, ndice,
vol. 3, n 1 (2011).
10 Cf. Jean-Franois Kervgan, Leffectif et le rationnel. Hegel et lesprit objectif, Paris, Vrin, 2007, p. 11.
11 Jos Arthur Giannotti, Sofrimento de indeterminao, Novos Estudos Cebrap, n 80 (2008), p. 221.
12 Cf. Charles Ramond, Le retour des sentiments moraux dans la thorie de la reconnaissance, art. cit.
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enquanto germes no desenvolvidos no seio da eticidade (Sittlichkeit). Infelizmente, vai


saber por que, Hegel preferiu seguir a via sem sada do logicismo idealista. Mesmssimo
cenrio com o pobre do Marx, que aps ter entrevisto o trabalho como uma forma de
realizao pessoal nos Manuscritos de 1844, interpretando os confrontos sociais da
poca como lutas portadoras de exigncias morais conduzidas por operrios oprimidos
no intuito de reestabelecer as condies sociais de um reconhecimento mtuo em
suma, luta de classes como luta pelo reconhecimento , inadvertidamente, perdeu-se na
estreita senda econmico-utilitarista, substituindo o tpico dos conflitos de ordem
moral pela temtica falaz dos interesses econmicos concorrentes. Idem na leitura dos
outros autores citados. Fosse esse realmente o caso, pode-se conjecturar, a Cincia da
Lgica, O Capital, a Teoria esttica e O idiota da famlia no passariam de
monumentais e lastimveis exemplos de obras fim-de-linha, incurses equivocadas por
abstrusos becos sem sada, infelizes resultados do desvio do caminho correto...
Talvez Honneth no chegasse a tanto (estou propositalmente forando um pouco
a mo, claro13), nem concordasse com tal juzo, o que no impede que haja em suas
leituras alguns problemas notveis de ordem metodolgica, dentre os quais poder-se-ia
destacar o fato de ele no se dar a pena de tentar entender as razes que levaram tais
tericos a deixar para trs o caminho de interpretaes que privilegiam o suposto nexo
inextrincvel entre desprezo moral e conflitos sociais em geral abandono que, pelo
menos no que concerne aos autores em questo, no tem nada de inopinado. Alm do
mais, por que a insistncia em apoiar suas hipteses em Hegel, em Marx, ou mesmo
ocasionalmente em Adorno isto , na tradio de pensamento dialtica (devidamente
desembaraada da dialtica, por certo) quando a real filiao terica do autor
manifestamente outra (Aristteles, Durkheim, Husserl, Dewey, Weber, Heidegger,
Parsons)? Como no notar, por exemplo, no mais do que suspeito conceito de
esquecimento do reconhecimento [Anerkennungsvergessenheit] que como a
13

Um pouco, mas no muito, porquanto a imagem de um beco sem sada [Sackgasse] para descrever o
negativismo dialtico [dialektischen Negativismus] adorniano, em relao ao qual a perspectiva
habermasiana teria logrado encontrar uma sada [ein Ausweg], foi de fato empregada por outro autor
associado Nova Teoria Crtica, Albrecht Wellmer, Die Bedeutung der Frankfurter Schule heute, em
A. Honneth & A. Wellmer (orgs.), Die Frankfurter Schule und die Folge, Berlin, Walter de Gruyter,
1986, p. 29. Veja-se ainda, do mesmo autor, Praktische Philosophie und Theorie der Gesellschaft. Zum
Problem der normativen Grundlagen einer kritischen Sozialwissenschaft, Konstanz, Konstanz
Universitt, 1979, p. 9, e Endspiele. Die unvershnliche Moderne, Frankfurt/M., Suhrkamp, 1993, p.
229.
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reificao definida em sua desastrosa releitura de Lukcs14 , o bolorento ar de famlia


que une sua perspectiva pseudocrtica s lamrias protorreacionrias acerca do
esquecimento do ser [Seinsvergessenheit]? E por acaso no redundariam tais
lamentaes na mesma forma de protesto filosofante impotente contra a coisificao
capitalista, que o Heidegger leitor de Histria e conscincia de classe acabaria
transfigurando numa metafsica altamente estilizada do estar-no-mundo inautntico e,
mais adiante, depois da virada (ou dever-se-ia dizer depois da queda?), da Tcnica como
destino planetrio posto em marcha pelo advento da dialtica platnica (forma de
ataque que visa dialtica em geral, diga-se de passagem, e em particular dialtica
hegeliano-marxista15), responsvel pela degradao do esotrico logos potico-pensante
pr-socrtico, aquela fala matinal e provinciana em que ainda prevalecia uma relao
pr-convencional e imediata entre as palavras e as coisas, por isso mesmo mais prxima
do domnio originrio das potncias do ser? Tratar-se-ia no fundo ento, tudo leva a
crer, da retomada de alguns tpicos batidos do velho existencialismo o mundo
desencantado como destino (o niilismo europeu), a existncia derrelita e a vivncia
autntica numa sociedade mecanizada e embrutecida pela razo calculadora ,
retomada que mal esconde seu subjetivismo, resultado da derrocada do curso da
experincia (Benjamin), vale dizer, da destruio progressiva de todos os referenciais e
baluartes formadores, tradicionais como burgueses, com o avano da modernizao
capitalista, que nada deixa de p, algo alis que nunca vem baila nos escritos do autor.
Exagero? Nem tanto. Ao ver de Honneth, o reconhecimento mtuo e recproco
completo seria um componente constitutivo, ou um requisito fundamental, do mundo
da vida social, assumindo-se obviamente que ns agora vivemos numa cultura de
autonomia poltica e liberdade social e cultural16 (a pergunta bvia aqui seria: ns

Axel Honneth, Verdinglichung. Eine annerkennungstheoretische Studie, Frankfurt/M., Suhrkamp,


2005. Para uma crtica sucinta e perspicaz de tal leitura, veja-se Neil Larsen, Lukcs sans Proletariat, or
Can History and Class Consciousness Be Rehistorized?, em T. Bewes & T. Hall (orgs.), Georg Lukcs.
The Fundamental Dissonance of Existence. Aesthetics, Politics, Literature, London/New York,
Continuum, 2011, pp. 81-82.
15 Como lembra In Camargo Costa, Teatro na luta de classes (2009), em Nem uma lgrima, So Paulo,
Expresso Popular/Nanquim, 2012, pp. 36-37.
16 Axel Honneth, Libertys Entanglement: Bob Dylan and His Era, Philosophy and Social Criticism, vol.
36, n 7 (2010), p. 780.
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quem?). Razo pela qual, perceber outras pessoas como meros objetos insensveis17
o acento, como se nota, subjetivo, a reificao, ou o devir-objeto do indivduo, um
pouco maneira do Sartre fenomenlogo, nas anlises contidas em O ser e o nada, est
em como o sujeito enxerga, considera ou trata o outro18, o foco principal est na
conscincia observadora19, no nas mltiplas e intricadas relaes e mediaes
histricas e dialticas entre juzo conceitual e objeto social incorreria no apenas na
violao de uma norma, mas fundamentalmente num erro20, uma vez que no mundo
socialmente vivido agiramos sempre j como membros de uma comunidade humana
universal: os indivduos no desejam ter suas singularidades reconhecidas apenas no
seio de relaes imediatas, com familiares, amigos, parceiros sexuais, vizinhos e colegas
de trabalho, mas em todo e qualquer contexto humano de que participem ou venham
um dia a participar. Tal exigncia apontaria em direo a um arranjo institucional de
garantias de reconhecimento que supe, por seu turno, um conceito ps-nacional de
Estado21 (aqui tambm, um Habermas requentado, como se pode ver).
De qualquer maneira, apesar do forte acento subjetivista de suas formulaes,
Honneth insiste que a reificao no releva de um simples deslize de apreciao
cognitiva (como se o sujeito se enganasse ao tratar outras pessoas feito coisas),
tampouco de uma infrao moral em sentido estrito (como se quisesse intencional e
malevolamente trat-las assim); seria ao contrrio o resultado de prticas convencionais
rotineiras mediante as quais o indivduo esqueceria a sua relao originria para
consigo mesmo e para com os outros, ou por outra, esqueceria os atributos qualitativos
adquiridos no interior de formas primrias de sociabilidade22. Ainda assim, como
sublinha Lois McNay, h um preo a pagar pela extrapolao das formas primrias de
Axel Honneth, Reification. A New Look at an Old Idea, trad. J. Ganahl, Oxford, Oxford University,
2006, p. 57.
18 O tema do olhar que objetifica/coisifica o outro muito comum tambm nas obras literrias de JeanPaul Sartre, notadamente na trilogia romanesca Caminhos da liberdade. Veja-se, por exemplo, Lge de
raison, Paris, Gallimard, 1945, p. 135: Il ne me connat pas du tout mais a lamuse de mtiqueter
comme si jtais une chose.
19 A postura distanciada e racional exigida por exemplo do espectador no teatro brechtiano, desprovido de
comprometimento emocional e afetivo com o que se desenvolve em cena, representaria nesta
perspectiva o pice da reificao.
20 Axel Honneth, Reification, ed. cit., p. 149.
21 Vladimir Safatle, O Estado, Folha de So Paulo (14/01/2014), p. A2.
22 Cf. Louis Carr, Reconnaissance et pathologies du social: vers une nouvelle Thorie critique de la
socit avec Axel Honneth, Recherches sociologiques et anthropologiques, vol. 38, n 2 (2007), p. 193.
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interao e reconhecimento operando na teoria social honnethiana: se a estrutura


interna do sujeito reflete de forma no problemtica a estrutura interativa de
reconhecimento de relaes sociais mais amplas, a teoria se v obrigada a fazer vista
grossa para os nexos complicados entre a formao da individualidade e as estruturas
sociais abstratas do mundo contemporneo. Honneth cairia assim numa espcie de
ontologia do reconhecimento social derivada da teoria psicanaltica das relaes de
objeto, o que o leva necessariamente a naturalizar o sofrimento catalizador de conflitos
por reconhecimento, a ponto de retirar do agir toda especificidade social23. Em tal
concepo, no somente redutora mas extremamente conformista, o que quer que um
indivduo faa pode ser classificado seja como demanda por reconhecimento no interior
do existente, seja como expresso de uma patologia social, ou de um esquecimento do
reconhecimento. Assim, por exemplo, foi por terem olvidado as formas primrias de
reconhecimento que, em ocasies infelizes, jovens soldados nazis foram capazes de
executar despreocupadamente centenas de mulheres e crianas judias com um tiro na
nuca24. Enfim, visto que em tal modelo as condies efetivas da produo mercantil e a
dialtica no simplesmente a identidade de psicologia individual e processo social
alienado de produo e acumulao de capital no entram nunca realmente em cena,
Honneth perde a oportunidade de chamar aquelas prticas convencionais rotineiras
pelo nome. Ao invs de ver que a estrutura reificada das relaes sociais capitalistas o
congelamento da cultura objetiva burguesa em convenes, normas e instituies que
no mais auxiliam, antes obstruem o desenvolvimento de individualidades autnomas25
a um tempo suporta e suscita o fetichismo razo pela qual no h lugar quase
nenhum para relaes diretas, abertas, comunicativas, numa palavra, formativas ,
Honneth descreve a coisa toda como se se tratasse de uma perdio do ser prprio na
esfera indiferenciada de uma prtica cotidiana inautntica e impessoal, resultando no
esquecimento do modo originrio de se estar no mundo com e para os outros...
Acresce que a pretenso universalidade de tal modelo de uma formao pela
integrao se v comprometida para dizer o mnimo entre outros fatores pelo fato

Cf. Lois McNay, Against Recognition, Cambridge, Polity, 2008, pp. 127, 132 e 142.
Cf. Axel Honneth, Reification, ed. cit., p. 158.
25 Cf. Franco Moretti, Modern Epic. The World-System from Goethe to Garca Mrquez (1994), trad. Q.
Hoare, London/New York, Verso, 1996, p. 195.
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de o pano de fundo da dita reconstruo normativa assim como em Habermas, alis


ser claramente o Estado de bem-estar alemo, mais precisamente o modelo alemo de
uma economia social de mercado, o qual, alm de tudo, completamente idealizado.
Como resume um crtico: Para Honneth, a estima social e a integridade pessoal plenas
dependem do amor, de uma comunidade moral e de uma ordem social meritocrtica
que realmente funcione: uma fico, embora nem mesmo utpica.26 De fato, na viso
idlica e bitolada apresentada num livro seu mais recente, intitulado O direito da
liberdade27, o mercado de trabalho seria (ou idealmente deveria ser) regido por regras
estabelecidas discursivamente, bem como pelo princpio da igualdade de oportunidades,
de modo que, ao invs de obedecerem s cegas aos imperativos econmicos capitalistas
(os quais para Honneth se resumem lei da oferta e da demanda, ou seja, ao nvel da
circulao simples, den dos direitos humanos, como mostrou Marx), os atores
econmicos devem ter se reconhecido de antemo como membros de uma comunidade
cooperativa antes de poderem atribuir-se reciprocamente o direito de maximizar seu
lucro no mercado28. Por outras palavras, no seio farto e aconchegante deste mercado de
faz-de-conta, encontrar-se-iam parceiros cooperando de forma solidria aqui tambm
seria possvel dizer: antes de me roubar, vamos bater um papo?29 , o que faria com
que os que nele tomam parte se sintam em si mesmos nos outros (sic) tal um beb
nos braos da me? Seja como for, a fisionomia quimrico-idealista de tal teorizao se
d a ver sem carapua em passagens como essa.
O idealista Hegel pelo menos, por incrvel que parea e por assim dizer, era mais
materialista, alm de incomparavelmente mais lcido e coerente, quando legitimava a
expanso colonial, fosse espordica ou sistemtica, como meio necessrio para se evitar
a concentrao desproporcional de fortunas nas mos de poucos, a proliferao da
pobreza e o aumento populacional de uma massa de excludos dos benefcios da

Aaron Asphar, The Poverty of Axel Honneths Recognition Theory as Against the Early
Frankfurt School (2011), em <http://aaronasphar.wordpress.com/2011/04/04/the-poverty-of-axelhonneth%e2%80%99s-recognition-theory-as-against-the-early-frankfurt-school/#more-2418>
27 Baseio-me em duas resenhas do mesmo: Louis Carr, Nos promesses de libert (2011), em
<http://www.laviedesidees.fr/IMG/pdf/20111116_honneth.pdf>, e Alessandro Pinzani, O valor da
liberdade na sociedade contempornea, Novos Estudos Cebrap, n 94 (2012), pp. 207-15.
28 Axel Honneth, Das Recht der Freiheit. Grundri einer demokratischen Sittlichkeit, Berlin, Suhrkamp,
2011, p. 349, cit. em A. Pinzani, O valor da liberdade na sociedade contempornea, art. cit., p. 212.
29 Cludio R. Duarte, O no-lugar de Habermas no Discurso filosfico da modernidade, art. cit.
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acumulao na Europa, a seu ver resultados inevitveis do desenvolvimento


contraditrio da sociedade civil burguesa industrial30. Adorno no deixou de ver o que
realmente estava em jogo no trecho em questo: O livre jogo de foras da sociedade
capitalista, cuja teoria econmica liberal Hegel aceitara, no possui antdoto para fato de
a pobreza [...] aumentar com a riqueza social; menos ainda poderia Hegel imaginar uma
elevao da produo que faria troa da afirmao de que a sociedade no seria
suficientemente rica em bens.31 Que Hegel no pudesse imagin-lo, v l, mas que
Honneth no o veja, eis uma prova a mais da misria dialtica da Teoria Crtica de hoje.
Em seu modo costumeiramente arrevesado de ler, quando comenta a mesma passagem
da Filosofia do direito, a questo colonial estrategicamente esquecida por Honneth,
que no menciona seno a necessidade da polcia e das corporaes profissionais, as
quais, de todo modo, seriam formaes organizacionais [corretivas] que tanto em seu
recorte como na especificao de suas competncias vinculam-se excessivamente fase
inicial da industrializao capitalista para que pudessem assumir hoje uma funo
exemplar32. Ou seja, o que h de positivo e confirma a sua teoria (trabalho como
contribuio social, valores incutidos pela famlia etc.) deve ser conservado, enquanto
que o que no presta ou soa demasiado negativo (Estado policial, expanso colonial)
deve ser rechaado sem maiores consideraes como indigno de interesse ou
simplesmente no merece sequer ser mencionado. Alm do carter arbitrrio de tal
leitura, que salta aos olhos, destaca-se a forma com que Honneth opera com as noes
que mobiliza: ora separa abstratamente o significado de um termo do contexto em que
empregado, ora reduz e restringe sem mais o significado ao uso33. Ao invs de notar
dialeticamente, como era praxe na Teoria Crtica de ontem, que o significado de um
termo (de um conceito, de uma ideia, de uma norma) nunca se esgota nos modos
particulares com que usado ou aplicado (o conceito possui uma lgica prpria), e que
Cf. G. W. F. Hegel, Grundlinien der Philosophie des Rechts oder Naturrecht und Staatswissenschaft im
Grundrisse (1821), Hamburg, Meiner, 1995, 244-48, pp. 200-03, trad. J.-F. Kervgan: Principes de la
philosophie du droit, Paris, Quadrige/Puf, 2003, pp. 322-27.
31 Theodor W. Adorno, Drei Studien zu Hegel (1957), Gesammelte Schriften, Bd. 5, Frankfurt/M.,
Suhrkamp, 1997, p. 275, trad. U. R. Vaccari: Trs estudos sobre Hegel, So Paulo, Unesp, 2013, p. 105
(traduo ligeiramente modificada).
32 Axel Honneth, Trabalho e reconhecimento: tentativa de uma redefinio, trad. E. Sabottka e G.
Saavedra, Civitas, vol. 8, n 1 (2008), p. 56.
33 Cf. Terry Pinkard, Is Recognition a Basis for Social Political Thought?, em S. ONeill & N. H. Smith
(orgs.), Recognition Theory as Social Research. Investigating the Dynamics of Social Conflict,
Basingstoke, Palgrave Macmillan, 2012, pp. 21-38.
140
30

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inversamente tampouco pode ser apreendido inteiramente fora dos seus contextos de
uso e aplicao (a lgica do conceito no de todo alheia ordem das coisas), Honneth,
segundo a convenincia, oscila entre formalismo (um ncleo essencial idntico de
determinada categoria extrado dos diversos significados contingentes e cambiantes e
por fim tomado por universal e inaltervel) e historicismo (a identidade do conceito
acaba dissolvida no processo de incessante mudana de sentido pelo qual passa).
Nesse quesito ao menos, volto a insistir, a Teoria Crtica de ontem era exemplar,
alm de mais consequente, para dizer o mnimo. prprio do pensamento dialtico
assim como de grandes obras da literatura acompanhar o deslocamento operado
(muitas vezes pela prpria realidade) nos significados dos conceitos que os sujeitos tm
imediatamente diante de si de forma aprontada e objetificada34. O que est em jogo em
tal lgica do deslocamento (Logik der Zerfalls) a possibilidade mesma de uma crtica
imanente da ideologia (Ideologiekritik). Recorde-se a respeito que para a crtica
marxista, a ideologia liberal era em grande medida vista como uma promessa falaciosa;
as ideias de humanidade, liberdade e justia no eram falsas em si, mas somente na
medida em que apareciam como j realizadas na sociedade burguesa35. O iderio
burgus, por conseguinte, era decerto aparncia, mas ainda assim aparncia da verdade.
Como resultado, contudo, no tanto a realidade social dada em si mesma, mas em todo
caso suas tendncias objetivas acabavam de certo modo sendo recobertas por um verniz
conciliador, quando de facto terminavam por justificar, mesmo se somente de modo
indireto, a demncia objetiva. O problema, segundo Adorno, que no se levou
suficientemente em conta o acirramento das contradies, o potencial real de uma
regresso barbrie, ou a questo em tudo determinante das condies de possibilidade
da transformao qualitativa da sociedade existente, a instaurao de uma ordem social
superior por aqueles que portam o seu fardo, isso num contexto de refluxo internacional
da luta de classes, em que ademais o embotamento dos sentidos e o apagamento da
Cf. Theodor W. Adorno, Negative Dialektik (1966), em Gesammelte Schriften, t. 6, Frankfurt/M.,
Suhrkamp, 2003, p. 148, trad. G. Goffin e outros: Dialectique ngative, Paris, Payot, 2003, p. 179.
35 Cf. Theodor W. Adorno, Crtica cultural e sociedade (1949), trad. A. Wernet e J. de Almeida, em
Indstria cultural e sociedade, So Paulo, Paz e Terra, 2011, p. 98: Crtica imanente de formaes
espirituais significa entender, na anlise de sua conformao e de seu sentido, a contradio entre a
idia objetiva dessas formaes e aquela pretenso [de coincidir com a realidade], nomeando aquilo que
expressa, em si, a consistncia e a inconsistncia dessas formaes, em face da constituio da
existncia. Uma crtica como esta no se limita ao reconhecimento geral da servido do esprito objetivo,
mas procura transformar esse reconhecimento em fora de observao da prpria coisa.
141
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imaginao utpica das pessoas devido absoro quase cabal da conscincia pela
positividade da existncia imediata so condicionados no apenas pelo processo
alienado de trabalho como tambm pelo surgimento e rpido desenvolvimento de uma
todo-poderosa indstria da cultura, verdadeira mquina socializadora dos sujeitos,
toda ela dedicada a reconfirmar no pblico as evidncias curtas e antissociais da
propriedade mercantil, tambm onde elas no tm p nem cabea36. Dito de outra
maneira, assumidas abstratamente, tais ideias progressistas no so ento apenas
verdades reguladoras, como geralmente se acreditava, mas sofrem elas mesmas da
injustia e da violncia sob cujo feitio so concebidas37. Num momento histrico em
que o sistema social do capital parece ter perdido todo o seu potencial emancipatrio e
civilizador isto , no se dispe mais do impulso capaz de elevar a realidade a seu
prprio parmetro imanente (fenmeno que Robert Kurz chamou de colapso da
modernizao) , a Teoria Crtica de hoje se contenta ainda em comparar norma e caso
a fim de legitimar filosoficamente a ampliao da liberdade social e o bom
funcionamento de uma vida tica democrtica, no percebendo que a norma ideolgica
geral est desde sempre, de um modo ou de outro, implicada numa realidade particular
que a demuda, s vezes essencialmente: as normas, ideias e instituies burguesas
assumem diferentes funes em diferentes contextos, ou mesmo num mesmo contexto
em circunstncias distintas. Por certo todas as funes no se equivalem, tampouco tm
o mesmo peso na ordem das coisas. Mas uma lio valiosa que aprendemos com o
Machado de Assis de Roberto Schwarz que h ideologias de primeiro grau, que
concernem ao engano involuntrio, baseado nas aparncias, e ideologias de segundo
grau, que no descrevem sequer falsamente a realidade, mas figuram, por exemplo, em
contextos como o brasileiro, como cinismo ilustrado, ou ainda simples ornamento de
classe, lustre pessoal etc. Na Europa, como se sabe, o iderio burgus era mal ou bem a
expresso da burguesia triunfante na luta contra o Antigo Regime. No Brasil do sculo
XIX, onde dominavam o fato abominvel do trabalho escravo e a lgica da dependncia
e do favor, era ntido o carter deslocado, discrepante e desconcertante de ideias tais
que autonomia do indivduo, igualdade de todos os homens, universalidade da lei,
Roberto Schwarz, O neto corrige o av: Giannotti vs. Marx (2000), em Martinha versus Lucrcia, So
Paulo, Cia. das Letras, 2012, p. 243.
37 Cf. Theodor W. Adorno, Spengler after the decline (1941), em Prisms, trad. S. e S. Weber, Cambridge,
MIT, 1988, pp. 65-66.
142
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trabalho livre, cultura desinteressada e Estado impessoal. O que vinha (e vem) tona
com fora no contexto perifrico justamente o formalismo da civilizao liberal
burguesa, que faz com que seu iderio clssico possa coexistir com todo tipo de barbrie
e regresso; a dialtica prpria do progresso moderno apreendida pelos frankfurtinos
histricos no contexto de derruimento da civilizao burguesa e resciso prtica de sua
cultura consiste justamente no fato da corrupo da norma universal por sua
realizao particular em contextos sociais heternomos, retardatrios e/ou regressivos,
os quais concomitantemente so desqualificados pela mesma norma ideolgica
hegemnica38.
Na ausncia de tal dialtica ou da dialtica tout court, vale dizer, da visada da
relao contraditria ou descompassada entre lgica do conceito e razo objetiva , a
teoria crtica perde nada menos que a hlice propulsora de seu motor crtico; para falar
como Adorno, joga-se fora o beb com a gua do banho: o conceito sai como que por
magia ileso da confrontao com o objeto social, a comparao de norma e caso se torna
ela mesma unilateral e ideolgica. Acontece que infelizmente as condies objetivas no
se adaptam s fantasias idealistas que o atual complexo acadmico-miditico
globalizado erige em divindades sob denominaes como teoria do reconhecimento,
sociedade do risco, modernidade lquida, sociedade em rede, modernizao reflexiva,
constelao ps-nacional, governana e cidadania democrtica cosmopolita... Tais frases
mal dissimulam o alcance explicativo reduzido das teorias sociais atualmente em voga, a
ignorncia das reais condies em que se produz e reproduz a ordem social do capital:
no se percebe por exemplo que a sociabilidade capitalista nunca aparece de forma
imediata, que a liberdade no sistema do capital sempre determinada por uma situao
de alienao, de no-liberdade, e que embora as relaes objetivas de trabalho no
Cf. Roberto Schwarz, Ao vencedor as batatas. Forma literria e processo social nos incios do romance
brasileiro (1977), So Paulo, Duas Cidades/Ed. 34, 2000, p. 59: [...] o fetichismo prprio civilizao
do Capital [...] isola e absolutiza os chamados valores (Arte, Moral, Cincia, Amor, Propriedade etc., e
sobretudo o prprio valor econmico), e que ao separ-los do conjunto da vida social tanto os torna
irracionais em substncia, quanto depositrios, para o indivduo, de toda a racionalidade disponvel:
uma espcie de fisco insacivel, a quem devemos e pagamos conscientemente a existncia. Veja-se
ainda, do mesmo autor, Complexo, moderno, nacional, e negativo (1980), em Que horas so?, So
Paulo, Cia. das Letras, 2002, p. 125: [O vaivm ideolgico da classe dirigente brasileira] resume o
vexame ptrio, mas no se esgota nele, pois diz respeito tambm histria global de que o mesmo Brasil
parte efetiva, ainda que moralmente condenada: a ordem burguesa no seu todo no se pauta pela
norma burguesa. [...] Enfim, a inferioridade ptria existe, mas o metro que a mede no tambm
inocente, embora hegemnico.
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meam mais grande coisa, a confuso entre mercadoria e riqueza permanece, a forma
mercantil continua a imperar como mediao universal, como forma hegemnica das
trocas sociais, inclusive simblicas, assim como as capacidades criativas humanas
continuam cativas de foras estranhas. Alguma coisa da atual misria das ideias talvez
se explique pelo contexto social e histrico de formulao de tais teorias, vale dizer, a
Europa do bem-estar, que por sinal no est nada bem39. Como no deixou de observar
Adorno, a aparncia de liberdade torna a reflexo sobre a prpria no-liberdade
incomparavelmente mais difcil do que antes, quando esta estava em contradio com
uma no-liberdade manifesta, o que acaba reforando a dependncia40.

***
De sintoma de imaturidade emocional, como pode muito bem ser interpretado41
se para ficar no campo das generalizaes abstratas... , ou fenmeno tpico de uma
cultura narcisista, o af por se fazer ver e valer adquiriu em teorias recente um status
quase ontolgico-existencial, de constante antropolgica, uma invariante da evoluo
histrica42, muito embora, assim se postula, pelo menos no caso de Honneth, enraizada
historicamente: Parto do princpio de que a crtica social s pode se ligar de maneira
imanente s exigncias morais e s experincias de injustia em uma situao dada
quando ela capaz de analisar a gnese e o lugar delas no quadro de uma anlise
abrangente da sociedade. E para tal anlise eu no vejo ainda nenhum ponto de partida
melhor do que uma teoria que comece pelo estado social definido por uma prioridade
estrutural dos imperativos capitalistas de valorizao.43 Ocorre que, paradoxalmente,

Cf. Roberto Schwarz, O neto corrige o av, art. cit., p. 242: Como a luta popular est em baixa,
digamos que a supresso das mediaes sociais na teoria coincide com a sua atual supresso na prtica,
que resultou na vasta vitria do capital sobre o trabalho organizado em nosso tempo, qual no faltou o
lado da guerra ideolgica, inclusive universitria.
40 Theodor W. Adorno, Crtica cultural e sociedade, art. cit., p. 79.
41 Lembre-se de passagem que no modelo psicolgico de Kohlberg, sobre o qual se baseia em parte a teoria
da ao comunicativa de Habermas, uma susceptibilidade exacerbada aceitao/reprovao alheia
caracteriza a entrada no estgio convencional do desenvolvimento moral, marcado pelo conformismo, e
que normalmente ocorre em crianas de 7 a 12 anos.
42 Axel Honneth, La logique de lmancipation: lhritage philosophique du marxisme (1989), trad. P.
Rusch, em Un monde de dchirements. Thorie critique, psychanalyse, sociologie, Paris, La
Dcouverte, 2013, p. 36.
43 Axel Honneth, Honneth esquadrinha dficit sociolgico, art. cit, p. E7.
144
39

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tal prioridade est (ou durante muito tempo esteve) intrinsecamente ligada s mesmas
instituies ( famlia nuclear burguesa, ao Estado liberal, economia de mercado e ao
trabalho assalariado) que na abordagem honnethiana aparecem como indispensveis
efetivao de uma vida tica democrtica. Em ltima instncia, e o que quer que diga o
autor, sua teoria desgua na metafsica, torna-se essencialmente a-histrica ( ntido o
primado de estruturas psquicas transculturais sobre as instituies e relaes sociais
mais gerais, como notou Nancy Fraser), a partir do momento em que se fundamenta
num modelo antropolgico do reconhecimento mtuo que tacitamente iguala reificao
e autismo44. Fosse esse realmente o caso, ironiza Neil Larsen, uma troca de equivalentes
carregada de emoo e empatia bastaria para evitar a coisificao das relaes45. No
que o autismo seja uma figura clnica de todo inapropriada para descrever a conscincia
sequestrada pelo espetculo, prisioneira de um universo achatado46. O problema,
novamente, est no acento puramente subjetivista das consideraes honnethianas (a
despeito de falar em patologias do social): as condies histrico-sociais e a lgica
objetiva da valorizao que fazem com que as relaes entre os homens assumam a
aparncia de relaes entre coisas (no nvel social objetivo, os homens se comportam
feito autmatos, cega e mecanicamente), ao passo que as mercadorias adquirem a
aparncia de uma existncia social autnoma e subjetiva (fantasmagoricamente,
aparentam ser os verdadeiros sujeitos do processo social, em verdade posto e reposto
inconscientemente pela prxis social humana)47 no so tematizadas, tampouco o o
engessamento progressivo das relaes sociais e por conseguinte tambm das foras
produtivas da sociedade que, suplantadas pelas relaes de produo vigentes, so

Cf. Timo Jtten, What is Reification? A Critique of Axel Honneth, Inquiry, vol. 53, n 3 (2010), pp.
235-56.
45 Cf. Neil Larsen, Lukcs sans Proletariat, art. cit., p. 82.
46 Guy Debord, A sociedade do espetculo (1967), trad. E. S. Abreu, Rio de Janeiro, Contraponto, 1997,
218, p. 140.
47 Cf. Theodor W. Adorno, Minima moralia. Reflexes a partir da vida lesada (1944-47), trad. G. Cohn,
Rio de Janeiro, Beco do Azougue, 2008, 147, pp. 226-27: [...] a deformao no doena sofrida pelo
homem e sim doena da sociedade [...] s quando o processo que tem incio com a transformao de
fora de trabalho em mercadoria impregna integralmente os homens e torna cada gesto deles
comensurvel de antemo, enquanto no mesmo passo o converte em objeto na condio de modalidade
da relao de troca, que se faz possvel a reproduo da vida sob as relaes da vida dominantes. Sua
organizao integral exige a unio de mortos. A vontade de viver v-se remetida negao da vontade de
viver: a autopreservao anula a vida na subjetividade. Diante disso, todos os exerccios de adaptao,
todos os atos de conformismo descritos pela psicologia social e pela antropologia cultural so meros
fenmenos.
145
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impedidas de se desenvolverem de modo pleno. Eis o ponto para o qual Honneth e


no s ele, evidentemente permanece cego: a estrutura reificada das relaes sociais
continuamente reproduzida e reatualizada mediante lutas sociais em que, entre outras
coisas, prevalecem e sobressaem interesses de classe. Alm disso, a posio descontnua,
ou deslocada, dos pressupostos sistmicos a ideia, por exemplo, de uma comunidade
cooperativa de sujeitos livres no interior do sistema capitalista, o qual se funda
efetivamente sobre a explorao do trabalho e a dominao de classe, nega tais
pressupostos o antagonismo de classe, mesmo fantasiado em comunidade
econmica, nega a comunidade de homens livres, a venda livre da fora de trabalho
no mercado nega a liberdade (de expresso, de conscincia etc.) do indivduo ainda
que os deixe subsistir como pressupostos negados48. Mas Honneth e no s ele no
quer mais ouvir falar em classes, porquanto existem vrias maneiras de os atores
vivenciarem o novo capitalismo, o qual afeta a todos, inclusive a altos funcionrios,
sem falar que nele se requer de cada um perceber seu comportamento de forma
individualizada. Caberia contudo indagar se funcionrios de alto escalo so afetados do
mesmo modo que trabalhadores precarizados, digamos, moendo no spero da
construo civil ou na faina do corte de cana, ou tendo a vida inteira sequestrada nos
sweatshops do admirvel mundo novo do trabalho desregulado. Ademais, ser que o
fato de os sujeitos no se perceberem como pertencentes a um grupo social
determinado, vivenciando o que sobre eles se abate de modo individualizado, implica a
inexistncia de interesses de classe, e a de uma luta de classes em torno dos benefcios
da acumulao, do excedente global socialmente produzido? De novo, Honneth parece
no apresentar seno descries fenomenolgicas da realidade social do capitalismo
avanado, razo pela qual sua teoria permanece atrelada imediaticidade superficial da
prxis fetichista do capital, a qual por sua vez adquire estatuto ontolgico-normativo.
Por tudo isso, mesmo quando pretendem tratar de fenmenos sociais concretos,
tais dficits tericos (poder-se-ia falar em dficits dialtico e materialista) impedem os
novos crticos de enxergar o essencial, sem falar no jargo do reconhecimento49, que
Baseio-me aqui livremente em Ruy Fausto, Marx: lgica e poltica. Investigaes para uma
reconstituio do sentido da dialtica, t. II, So Paulo, Brasiliense, 1987, cap. 4.
49 A expresso, at onde sei, aparece pela primeira vez numa crtica dirigida a Charles Taylor e Nancy
Fraser por Russell Jacoby, The End of Utopia. Politics and Culture in an Age of Apathy, New York,
Basic Books, 1999, p. 58.
146
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pe de vez tudo a perder. Os atuais tericos do reconhecimento ambicionam com efeito


explicar o conjunto das manifestaes e reivindicaes sociais incluindo lutas pela
redistribuio da riqueza socialmente produzida, pela melhoria das condies de
trabalho e dos servios pblicos, lutas por direitos, moradia, sade, educao,
transporte etc. com as categorias isoladas e subjetivas do reconhecimento social, como
decorrncia do sentimento de desprezo e da necessidade de se fazer reconhecer e se
realizar pessoalmente no seio das instituies ditas democrticas da vida tica moderna:
dos tumultos nos subrbios franceses aos recentes rolezinhos nos centros comerciais
paulistanos50, a reduo dos mbiles de todo e qualquer conflito social a anseios morais
definveis em termos formais de uma gramtica moral em suma no leva muito
alm de consideraes filosficas edificantes, que prejudicam a compreenso do que
realmente est em jogo nos fenmenos analisados. A traduo de um conceito dialtico
(muito embora de ponta-cabea, quer dizer, idealista, como o o de luta por
reconhecimento na Fenomenologia) em termos de sociologia formal compromete
fatalmente o seu contedo de verdade; generaliza-se indevidamente, apenas para
enquadrar mais facilmente o que no se enquadra, o no-idntico. Por que reduzir tudo
a demandas morais? No que a necessidade de gratificao simblica, o desejo de
aparecer, de ser ou se sentir socialmente aceito e estimado, de ocupar um lugar
respeitvel ou de destaque na sociedade atual no expliquem alguma coisa nos
exemplos evocados; apenas no do conta do essencial, no explicam o conjunto de
fatores que determinam a situao de desamparo geral ligada falta de alternativas:
crises de superproduo e desemprego estrutural, financeirizao da economia e
polticas de crdito, ampliao mundial da dominao de classe e neoapartheid social,
precariedade crescente dos servios pblicos e das condies de vida e trabalho nas
grandes cidades, desmantelamento do espao pblico e polticas urbanas antissociais,
integrao da classe trabalhadora pelo consumo (real e/ou imaginrio) e preconceitos
arraigados de classe mdia, criminalizao da misria e modelagem industrial das
conscincias, fetichismo da mercadoria e espetacularizao dos processos e relaes...
As perspectivas que restringem tudo isso esfera simblico-cultural dizendo, mais
Cf. Jess Souza, O rol da ral (entrevista), O Estado de S. Paulo (19/01/2014), p. E2: H uma
percepo generalizada do comportamento humano como sendo unicamente determinado e explicado
por estmulos econmicos. Desconhece-se, por exemplo, que sem autoconfiana, autoestima e
reconhecimento social, no existe comportamento econmico racional.
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precisamente, que os conflitos sociais ligados a tais fenmenos seriam de um modo ou


de outro motivados pelo desrespeito a exigncias morais universais de reconhecimento
social so no mnimo bastante mopes, por isso mesmo difcil de se levar de todo a
srio. Cabe reconhecer que a nfase exacerbada nas formas de poder e dominao
simblico-culturais como suposto corretivo ao economicismo dominante no marxismo
vulgar ligado aos partidos comunistas do sculo XX acabou por desviar a ateno dos
fatores determinantes que impedem os indivduos de se emanciparem efetivamente51.
Ora, como visto, Honneth acredita que as normas e valores culturais de uma
vida tica democrtica autenticidade amorosa, liberdade individual, igualdade
jurdica e mrito pessoal estejam imediatamente ancoradas na natureza substancial
da vida social e institucional do welfare state, no qual estariam, mal ou bem e de um
modo ou de outro, relativamente preservados da lgica econmica. Infelizmente,
contudo, a sociologia recente descobriu que o novo esprito do capitalismo, com a
nova lgica empresarial e seu culto do desempenho, soube recuperar e instrumentalizar
a seu favor tais ncleos culturais normativos de uma contestao possvel
(desnecessrio dizer, a base material de tal mudana de esprito do capitalismo no
costuma ser vislumbrada pela sociologia, o que dir na interpretao honnethiana). Eis
o paradoxo da nova situao, que leva nosso autor a abalizar as formas verdadeiras e
ideolgicas do reconhecimento. O prprio Honneth portanto no ignora a existncia de
um jargo do reconhecimento, e procura distinguir sua perspectiva desta outra, mais
generalizada e ideolgica: Pude observar, no fim dos anos 1990, certos deslocamentos
na linguagem poltica, que se ps a adotar o discurso do reconhecimento social e da
realizao de si como havia feito, antes dela, o mundo empresarial. Nesse caso, o
51

Cf. Terry Eagleton & Pierre Bourdieu, A doxa e a vida cotidiana: uma entrevista (1991), em S. iek
(org.), Um mapa da ideologia, trad. V. Ribeiro, Rio de Janeiro, Contraponto, 1996, pp. 276-77. Veja-se
igualmente Marc Maesschalck, Jalons pour une nouvelle thique. Philosophie de la libration et thique
sociale, Peeters, Louvain-la-Neuve, 1991, pp. 287-88 : sem dvida impossvel travar uma luta social
sem levar em conta as formas simblicas de dominao que ocupam o espao social. Mas se contentar
em analisar e atacar estas formas simblicas resulta em negligenciar suas relaes orgnicas com
prticas concretas de explorao sistemtica. As formas simblicas tm por funo traduzir e legitimar
no espao cultural prticas repressivas cujo exerccio constante condio de perpetuao da ordem
estabelecida. Ao mesmo tempo em que as legitima, o cultural tambm oculta as foras positivas,
espiritualiza-as de certo modo, a ponto, por exemplo, de transformar a explorao capitalista numa
metafsica da liberdade se autorrealizando na otimizao de seus empreendimentos de produo e
acumulao. No entanto, no terreno da vida coletiva, so antes estas foras fsicas de explorao que se
acaparam do cotidiano e o agenciam a seu bel prazer, e isso desde o atelier ou o guich de banco at a
universidade.
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reconhecimento se torna a um tempo um fator de aumento da produtividade e uma


legitimao ideolgica do sistema. Ele se transforma numa espcie de v promessa,
semelhante quelas que veicula a indstria publicitria.52 Por certo. Ocorre no entanto
que diante do crescente desmantelamento das conquistas sociais dos Trinta Gloriosos
nos pases centrais cujos passos progressistas, como sugere nosso melhor ensasmo,
os pases perifricos nunca chegaram a repetir, e tudo indica que nunca o faro dentro
das coordenadas vigentes , a teoria de Honneth, tambm ela, no fim das contas pouco
se distingue de uma promessa vazia. Embora na sociedade alem contempornea, cujo
modelo no de modo algum universalizvel, a pobreza e a explorao nunca tenham de
todo deixado de existir (apesar de distintas da pobreza e da explorao nas franjas do
sistema, mais obviamente brbaras e violentas), Honneth no capaz de se desfazer da
iluso de que as contradies que perpassam tal modelo social e econmico sejam no
antagnicas, razo pela qual insiste em falar em contradies paradoxais, ou seja, no
dialticas, no fazendo com isso seno consagrar a situao geral de estagnao, o
horizonte rebaixado do capital em sua atual fase. A nostalgia do compromisso fordista
do ps-guerra, do tempo em que o fetiche ainda parecia medir alguma coisa do
resultado global da produo, faz com que a crtica fique aqum, muito aqum das
possibilidades humanas: a realidade social objetiva acaba por triunfar sobre o empenho
puramente subjetivo de indivduos e grupos isolados em sua busca por reconhecimento
e realizao de si no interior das formas sociais postas, dando vazo ao inevitvel
sentimento de resignao perante as ambivalncias da liberdade burguesa, que se
conjugam com os paradoxos do capitalismo contemporneo...
Na perspectiva dos autores da Dialtica do esclarecimento, pelo menos, havia
ainda uma dialtica social e histrica, empiricamente constatvel inclusive, prpria do
sistema de produo de capital (o qual, sob a coibio macarthista, chamaram de
sociedade da troca), dialtica que revertia como que inexoravelmente progresso em
retrocesso e sujeio. Ao passo que em Honneth no h sequer vestgio de dialtica,
desnecessrio ainda assinalar, no propondo o autor, assim como Habermas, nada alm

52

Axel Honneth, Le CPE bat en brche les attentes de reconnaissance du travailleur (entrevista), Le
Monde (02/04/2006), p. 16.
149

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de um projeto iluminista sem contradio e sem fora propulsora53. Acresce que a


inteno antidialtica explcita: todo e qualquer modelo crtico que sugira a existncia
de uma lgica interna contraditria do processo econmico global, que reconstrua os
conflitos sociais em termos de uma teoria de classes, ou que distinga claramente entre
elementos de progresso e de regresso no desenvolvimento social peremptoriamente
banido como insuficiente, deficiente, ou suplantado54. Tal posio visa muito
claramente no apenas ao marxismo de modo geral, que Honneth sistematicamente
reduz a uma espcie de sociologia funcionalista, mas em particular filosofia de Adorno,
que no centenrio do Manifesto comunista preparou para a publicao um verdadeiro
manifesto terico em que tomava emprestado da fala dos communards parisienses os
termos basilares e combativos de avano e reao, constitutivos das duas partes
(espelhadas dialeticamente) da obra em questo: Schnberg e o progresso e
Stravnski e a restaurao55. No que tange firmeza de postura e confiana na fora
de arrimo da negao determinada, o livro segundo o prprio autor deveria ser lido
como um excurso detalhado Dialtica do esclarecimento, publicada poucos anos
antes. A posio adorniana ali a um tempo militante e programtica, e se justifica da
seguinte maneira: Nenhuma crtica ao progresso legtima se no nomeia o elemento
regressivo na falta de liberdade reinante, prevenindo assim, de modo no apologtico, o
seu uso indevido a servio do status quo. O retorno em roupagem positiva daquilo que
colapsou se revela mais fundamentalmente cmplice das tendncias destrutivas da
poca do que aquilo que foi tachado abertamente de destrutivo.56

Otlia B. F. Arantes & Paulo E. Arantes, Um ponto cego no projeto moderno de Jrgen Habermas.
Arquitetura e dimenso esttica depois das vanguardas, So Paulo, Brasiliense, 1992, p. 51. Veja-se
ainda p. 52: [...] a diferena bsica entre a Teoria Crtica de ontem e a de hoje consiste no fato de que
onde havia Dialtica mais exatamente, uma lgica interna unificando o processo de modernizao
social , funciona agora um sistema de estratificao categorial permitindo ressaltar ambigidades,
isolar patologias e selecionar vias alternativas, em continuidade, no obstante, com a marcha evolutiva
das sociedades industriais.
54 Cf. Axel Honneth & Martin Hartmann, Paradoxien des Kapitalismus, Berliner Debatte Initial, vol. 15,
n 1 (2004), trad. J. Ingram: Paradoxes of Capitalism, Constellations, vol. 13, n 1 (2006), pp. 41-58.
55 A boa observao de Robert Hullot-Kentor, Translators Introduction: Things beyond Resemblance,
em T. W. Adorno, Philosophy of New Music (1949), Minneapolis, University of Minnesota, 2006, p. xix.
Lembremos por nossa conta que, apesar da derrota e do banho de sangue em escala industrial, Engels
considerava a Comuna um avano (assim como o fariam Brecht e Debord mais tarde), porquanto estava
alinhada com as potencialidades humanas mais altas.
56 Theodor W. Adorno, Philosophy of New Music, ed. cit., p. 4.
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***
Retirada do contexto de enunciao, a frase de Adorno e Horkheimer que
Honneth escolhera como epgrafe para suas palestras sobre Lukcs Toda reificao
um esquecimento [Alle Verdinglichung ist ein Vergessen]57 perde o significado que
tinha nos Fragmentos filosficos de 1944: no se tratava ali, no caso, do esquecimento
de uma suposta relao originria de cuidado, solicitude e preocupao para com os
outros e as coisas do mundo ao redor (as noes heideggerianas de Sorge e Frsorge
foram ressuscitadas ad hoc por Honneth58), mas da cegueira generalizada para o
sofrimento desnecessrio que, como que por inrcia, o sujeito inflige a si mesmo e aos
outros, e isso na medida mesma em que progridem a cincia, o conhecimento e a
tcnica. Dito de forma resumida: a reificao no diz respeito ao esquecimento de um
estado originrio do ser, mas do processo geral da produo de capital, que faz com que
os sujeitos nele implicados tomem o resultado pela coisa em si. Vale recordar que a frase
em questo figura num fragmento intitulado justamente Le prix du progrs: tratava-se
ali de apreender a lgica da reposio moderna de traos anacrnicos regressivos, de
investigar o aprofundamento da barbrie (cujo pice teria sido atingido nos campos de
morte nazis e no bombardeio nuclear das cidades japonesas) no auge da civilizao.
Toda a questo era entender a funcionalidade de relaes sociais arcaicas para a
reproduo do moderno, algo que hoje, com o colapso mais ou menos camuflado da lei
do valor-trabalho (quer dizer, colapso da prpria substncia material do capital, sem
que tenha sido abolida a sua relao), tem lugar talvez com maior pungncia ainda59. Ao
mesmo tempo, no convm esquecer, os frankfurtianos histricos punham-se aberta e
deliberadamente do lado da razo e do progresso, contra a irracionalidade objetiva e o
retrocesso geral: o que estava em jogo era a possibilidade mesma de uma crtica
Theodor W. Adorno & Max Horkheimer, Dialektik der Aufklrung. Philosophische Fragmente
(1944/47), Frankfurt/M., S. Fischer, 2003, p. 244.
58 Cf. Axel Honneth, Reification, ed. cit., p. 51.
59 Cf. Cludio R. Duarte, A superao do trabalho em Marx: em busca do tempo no-perdido, Sinal de
Menos, n 3 (2009), p. 67: [A crise dos fundamentos do capital no significa] a derrocada automtica
das formas capitalistas de socializao, pois estas reiteram-se como relaes fetichizadas anacrnicas:
sua vigncia a de abstraes reais cada vez mais abstratas de seu nexo material efetivo [...] As
categorias obsoletas tornam-se mais absurdas medida em que integram massas de trabalhadores sob
formas cada vez mais precrias e miserveis, na maior parte em empregos improdutivos e suprfluos do
ponto de vista das necessidades reais e das foras produtivas sociais j alcanadas, bem como da prpria
produtividade capitalista.
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moderna e esclarecida da modernidade e do esclarecimento, mais precisamente do


nexo intrnseco deste com o movimento cego e avassalador da modernizao capitalista.
Como visto, Honneth descarta explicitamente tal dialtica do progresso, e encasquetaria
sem dvida com uma formulao como sofrimento desnecessrio: o que nos permite
afirm-lo seno alguma noo positiva acerca da vida boa ou da sociedade
emancipada? J para Adorno e companhia, como se sabe, o objeto da teoria crtica no
poderia ser a vida boa, mas a vida falsa e nesse ponto concordavam com a mxima
brechtiana: No partir das coisas boas de sempre, mas sim das coisas novas e ruins.60
Dito de outros modos, o elemento da crtica certamente a liberdade, mas seus temas
so a opresso e a alienao reais; diante das formas concretas que assume a noliberdade na sociedade capitalista, a liberdade s pode ser apreendida numa negao
determinada; no h outra expresso da verdade seno o pensamento que nega a
injustia, a represso e a desumanidade. Nas palavras de Adorno e Horkheimer: As
metamorfoses da crtica em afirmao no deixam imune sequer o contedo terico,
cuja verdade se volatiza. [...] Se a insistncia nos bons aspectos no superada
[aufgehoben] na totalidade negativa, ento transfigura o contrrio mesmo de tais
aspectos: a violncia. [...] O dio intransigente ao terror exercido sobre a ltima criatura
constitui a gratido legtima daqueles que foram por ele poupados. A invocao do sol
idolatria. Apenas na mirada da rvore ressecada por seu ardor vive o pressentimento da
majestade do dia que j no dever queimar o mundo que ilumina.61
decerto uma marca da poca atual a dificuldade em se distinguir entre essncia
e aparncia, bem como entre verdadeiras e falsas necessidades, entre foras do
progresso e da reao (e em poltica, entre posies de esquerda e de direita). De fato, o
que permite determinar se uma necessidade verdadeira ou falsa, se uma tendncia
social ou uma obra de cultura representa um avano ou uma regresso? Para a crtica
dialtica a sada do suposto impasse clara; a negao determinada, como dito, a sua
estratgia: Os problemas normativos erguem-se a partir de constelaes histricas, que
de igual maneira exigem silenciosa e objetivamente a partir de si prprias a sua
transformao. O que posteriormente se solidifica como valores para a memria
Cit. por Walter Benjamin, Conversations with Brecht (1934/38), trad. A. Bostock, em T. W. Adorno e
outros, Aesthetics and Politics, London/New York, Verso, 2007, p. 99.
61 Theodor W. Adorno & Max Horkheimer, Dialektik der Aufklrung, ed. cit., pp. 2 e 229-30.
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histrica na verdade constitui questes da realidade [...] Os valores sobre os quais


projetada aquela exigncia surgida da situao constituem a sua imitao dbil e em
geral falsificadora.62 Sob este prisma, s se pode falar propriamente em liberdade no
caso de existirem possibilidades concretas para sua efetivao, e tais possibilidades
residem, no no nvel superficial das relaes sociais, mas no nvel das foras sociais
produtivas, vale dizer, no estgio atingido pelos potenciais e energias humanos e pela
tecnologia capaz de prolong-los exponencialmente. As oportunidades abertas pelo
desenvolvimento das foras produtivas so to concretas e tangveis, e isso em escala
mundial, que segundo Adorno tornariam objetivamente legtima (tatschlich legitim)
uma crtica do existente63. Diante das mudanas centrais ocorridas no nvel das foras
produtivas, das possibilidades por elas abertas, dizer que nas sociedades do bem-estar e
do consumo dirigido um maior nivelamento social e econmico atingido ou insistir de
forma geral em epifenmenos concernindo aos mecanismos de distribuio soa um
bocado trivial. Com efeito, seria totalmente andino, alm de potencialmente ideolgico,
decretar abstratamente que todos os homens necessitam comer e ter a possibilidade de
levar uma vida digna e decente se as foras produtivas no fossem suficientes para que
ningum mais passasse fome no mundo. No sendo mais este o caso, vale dizer, num
momento em que segundo o estado das foras produtivas a Terra poderia ser aqui e
agora o paraso64, isto , um mundo rico, de beleza e de jogo, para alm da maldio do
trabalho alienado e da dominao fetichista do capital, a exigncia de pr um fim no
apenas fome e indigncia mas igualmente ao prprio sistema do capital mediante
uma interveno nas relaes de produo emerge da prpria situao e da anlise
crtica de suas mltiplas dimenses, sem que se precise para tanto apelar para normas
socialmente partilhadas, princpios morais universais ou representaes culturais de
valor. Por a se v que quem reprocha a Adorno no ter um alicerce suficientemente
firme para estabelecer um ponto de vista crtico legtimo do atual curso das coisas no
sabe do que est falando. Ao mesmo tempo, torna-se flagrante que, do mesmo modo que
com os laos de famlia e o amor conjugal burgus, tambm as supostas virtudes da
Theodor W. Adorno, Introduo controvrsia sobre o positivismo na sociologia alem (1968), trad.
W. L. Maar, em W. Benjamin & outros, Textos escolhidos, So Paulo, Abril Cultural, 1980, p. 254.
63 Cf. Theodor W. Adorno, Zur Lehre von der Geschichte und von der Freiheit (1964-65), Frankfurt/M.,
Suhrkamp, 2006, p. 99.
64 Theodor W. Adorno, sthetische Theorie (1970), Frankfurt/M., Suhrkamp, 2003, p. 55.
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moderna diviso social do trabalho so completamente idealizadas e hipostasiadas por


Honneth, ao passo que as questes em tudo fundamentais da falta de tempo livre para
atividades formadoras para a maioria das pessoas, do sequestro e da subutilizao das
foras sociais produtivas no so sequer consideradas.
A reside qui o ponto cego da crtica ao suposto dficit sociolgico dos velhos
frankfurtianos. No se trata de uma objeo nova, a bem da verdade. Socilogos
weberianos com frequncia exprobram os marxistas de no prestarem a devida ateno
aos significados conscientemente atribudos pelas pessoas s suas atividades e
interaes sociais. Os marxistas costumam redarguir que as significaes e normas
intersubjetivamente partilhadas admitem inmeras variaes, o que no altera o fato de
derivarem das estruturas econmicas objetivas, que por seu turno independem das
diversas maneiras com que os indivduos interpretam as condies sociais de produo
s quais querendo ou no devem se amoldar para sobreviver. Ora, precisamente o
primado (ou o peso) do econmico sobre as significaes intersubjetivas, supostamente
autnomas, que contestado pela sociologia culturalista, a qual, por sua vez, aos olhos
da crtica marxista, no explica de maneira suficientemente convincente as razes de as
relaes materiais aparecerem na conscincia do jeito que aparecem, e por que em geral
aparecem de forma distorcida no capitalismo. Mostrar como e por que isso ocorre o
que faz Marx, alis brilhantemente, o que para os frankfurtianos histricos constitui sua
superioridade terica, alm do seu maior alcance explicativo. No que diz respeito a
Adorno, do modo que colocada a questo parece que se trata de uma escolha pessoal
do crtico, o que equivocado, uma vez que o bloqueio da soluo revolucionria e a
esterilidade da poltica eleitoral so diagnsticos, e no preferncia65; inclusive o desvio
da questo da revoluo para as possibilidades de uma contra-educao66 tampouco
releva de uma simples opo entre muitas possveis, mas tem bases histricas. Por certo,
com a derrocada do projeto revolucionrio internacional, o ponto de vista crtico ficara
sem apoio em prticas extratericas, alm de desprovido de destinatrios reais (vide as
imagens sugestivas e famosas da mensagem na garrafa e da torre de marfim).
Roberto Schwarz, Sobre Adorno (2002), em Martinha versus Lucrecia, So Paulo, Companhia das
Letras, 2012, p. 50.
66 Ilan Gur-Zeev, A formao (Bildung) e a Teoria Crtica diante da educao ps-moderna (2002), em
B. Pucci, J. Almeida & L. N. Latria (orgs.), Experincia formativa & emancipao, So Paulo, Nankin,
2009, p. 19.
154
65

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Compreende-se ento que o ganho em clarividncia terica dos frankfurtianos tenha


tido por contrapartida a perda do senso histrico de oposio e um definhamento da
imaginao poltica estratgica exceo de Marcuse, claro, a partir do fim dos anos
sessenta67. Nada disso entretanto altera o fato de a centralidade do processo produtivo
como esfera social determinante no ser meramente uma questo de enfoque. Nas
palavras de Adorno: Comear com o estudo dos sujeitos sociais ou com a objetividade
social recrudescida no uma questo de preferncia por um ponto de vista ou por uma
escolha temtica; os procedimentos em operao num caso ou no outro de maneira
alguma convergem entre si. As condies sociais so aquelas prprias ao poder social
[objetificado]; da advm a precedncia da produo sobre os demais domnios. Nela se
cruzam os momentos reguladores da dialtica social em geral: o trabalho humano
mediante o qual a vida se conserva at sua mais extrema sublimao e a disposio do
trabalho de outrem como esquema de dominao.68
Para Habermas, digamos a ttulo de recapitulao, o trabalho social no
capitalismo avanado consistiria numa forma de prxis instrumental alienada (no que
tem razo), a distinguir da verdadeira atividade potencialmente livre, orientada no por
fins heterodeterminados, mas pela busca do acordo entre sujeitos capazes de levar a
cabo discusses que obedeam lgica no coercitiva do melhor argumento uma
quimera nas presentes condies, ditadas que so pelo capital, desnecessrio repisar. J
na reconstruo ideal-tpica da normatividade proposta por Honneth, o trabalho social
seria antes uma oportunidade de o indivduo prestar um servio sociedade vigente, e
como tal se sentir reconhecido, com a autoestima em alta. Ora, Adorno diria que nesta
viso o conceito capitalista de trabalho socialmente til reduzido a uma pardia
satnica, uma vez que no mercado ele baseado no lucro, jamais numa utilidade
evidente para os prprios homens, ou para a sua felicidade69. Acresce que Honneth
transforma o fato em norma: o desempregado de longa data na Europa, tido como um
pria social, quando no um preguioso, parasita das polticas de welfare, sente-se por

Cf. Paulo E. Arantes, Zero esquerda: uma coleo da hora (1998), em Zero esquerda, So Paulo,
Conrad, 2004, pp. 248-49.
68 Theodor W. Adorno, Introduo sociologia da msica (1962), trad. F. R. de M. Barros, So Paulo,
Unesp, 2011, p. 368.
69 Theodor W. Adorno, Sptkapitalismus oder Industriegesellschaft? (1968), em Gesellschaftstheorie
und Kulturkritik, Frankfurt/M., Suhrkamp, 1975, p. 170.
155
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isso mesmo um imprestvel, e obviamente enxerga num emprego, qualquer emprego,


por mais mortificante que seja, um mal menor se comparado sua desoladora condio
de fracassado aos olhos do mundo. O argumento falacioso por atribuir sentido ao
contrassenso das coeres adaptativas impessoais ligadas ao trabalho num momento em
que no mais seriam necessrias, enquanto que a falsidade da alternativa e a chantagem
sistmica no so levadas em conta, sem mencionar a alienao administrada e o
divertimento industrial dirigido, a liquidao do indivduo e a falta de liberdade real,
que na vida cotidiana da esmagadora maioria no subsiste nem mesmo como promessa
mais, haja vista a tendncia subsuno total da fora de trabalho na atualidade (a vida
inteira do sujeito absorvida, formada e deformada pelo trabalho alienado), a reduo
acachapante do conjunto da experincia social aos fatos da existncia posta, o bloqueio
em tudo calamitoso das possibilidades e potencialidades humanas e sociais mais altas.
Tudo isso porm seria fruto de uma inteno hermenutica equivocada ao ver de
Honneth, que insiste obstinadamente no fato de a teoria crtica ter de ser fundada
normativamente sobre os potenciais normativos disponveis na prtica ordinria70. E
ponha ordinria nisso! Num momento em que ser explorado moda antiga se tornou
um privilgio concedido a uma minoria, a sublimao cultural positiva das diferenas
no passa no fim das contas de uma espcie de habilitao para perdedores, que na
ansiedade concorrencial em demonstrar sua relevncia mercantil so constrangidos a
encontrar novas maneiras de se distinguir uns dos outros71. A mobilizao total para no
ser excludo da sociedade e no necessariamente, ou no primordialmente, para ser
reconhecido no seio de suas instituies enquanto sujeito de direito ou indivduo
singular se traduz na obedincia cega injuno social no tanto ao gozo, como se tem
dito muito, mas ao fazer parte, adeso irrefletida ao que est posto, que o que
caracteriza a falsa conscincia espetacular, segundo Adorno e Debord. Inversamente,
aparece como sinal de fraqueza desistir, renunciar, pedir para sair: preciso topar tudo
por dinheiro, ou simplesmente para se manter no jogo, sobreviver ao paredo do
mercado. Ao que tudo indica, esse princpio da seleo negativa organiza atualmente a

Axel Honneth, La Thorie critique de lcole de Francfort et la thorie de la reconnaissance (2001),


trad. O. Voirol, em La socit du mpris. Vers une nouvelle Thorie critique, Paris, La Dcouverte,
2006, p. 155.
71 Cf. Otlia B. F. Arantes & Paulo E. Arantes, O sentido da formao hoje, Praga, n 4 (1997), p. 101.
156
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vida social inteira, est no centro da existncia no capitalismo contemporneo, como se


vivssemos sempre na berlinda72.
Apologtica, a Teoria Crtica de hoje no capaz de apreender a lgica por trs do
imperativo social de ajuste s coisas como elas so, abraada por indivduos premidos
pela necessidade de sobreviver em meio mais cruenta concorrncia. Partindo de
Durkheim principalmente, Honneth defende ao contrrio a existncia de uma
infraestrutura moral da economia capitalista, e sustenta que a moderna diviso social
do trabalho no apenas um meio para o aumento da eficincia econmica, mas que
seu funcionamento depende do cumprimento de promessas morais, que precisam ser
descritas com conceitos como honra burguesa, justia meritocrtica e trabalho dotado
de sentido73. Em tal viso, as estruturas de um mercado de trabalho capitalista s
puderam se constituir sob a condio moral de permitirem s camadas implicadas em
suas estruturas de alimentarem a esperana de receber uma remunerao garantindo
sua subsistncia e de efetuarem um trabalho digno de reconhecimento, que o que nos
possibilita ver que o trabalho hoje est esvaziado de sentido, voltado unicamente para o
lucro. Hoje? Por acaso no era assim antes? Honneth est convencido que no, razo
pela qual no deveramos renunciar ao repertrio de princpios morais do mundo do
trabalho sob presso das condies dadas na atualidade. Em tais formulaes,
fracassadas tanto do ponto de vista da forma quanto do contedo, o procedimento
imanente sabotado pelo fato de o mercado de trabalho capitalista ser concebido como
insupervel: o prprio potencial normativo posto pelo processo social produtivo
(digamos, a necessidade de atividades significativas) visto como inseparvel daquilo
que o impede objetivamente. A insnia do trabalho na atualidade representa menos a
negao do reconhecimento ligado a uma suposta vocao tica originria do empenho
produtivo como prestao significativa, digna e honrada de servio sociedade
posio ideolgica, para dizer o mnimo, por ignorar a alienao, a violncia, o
sofrimento e o embrutecimento tambm existentes, embora talvez em grau menor, no
perodo anterior, fordista-taylorista, do trabalho repetitivo sob a impiedosa coao do
cronmetro do que a fonte mesma da banalizao do mal (e no simplesmente, como
72
73

Veja-se a respeito o bom estudo de Silvia Viana, Rituais de sofrimento, So Paulo, Boitempo, 2012.
Para o que segue, Axel Honneth, Trabalho e reconhecimento: tentativa de uma redefinio, art. cit.,
pp. 63-65.
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acreditava Hannah Arendt, a ausncia de pensamento, a qual porm o trabalho alienado


tambm propicia). Nas palavras de Paulo Arantes, cujos passos estou seguindo: Visto
pelo ngulo da predao contempornea do trabalho vivo, o que se observa no assim
chamado mundo do trabalho a operao de um tremendo laboratrio de violncia
social, no qual se aprende a fazer experimentos extremos com a injustia e a
iniquidade.74 Diante dos abismos da maldade e da crueldade contemporneas, em face
da arregimentao generalizada para a colaborao no servio sujo da explorao, falar
em potenciais emancipatrios do mercado de trabalho capitalista ou pregar o retorno ao
status quo ante da alienao branda dos Trinta Gloriosos no passa de um voto piedoso,
para no dizer um escrnio. Ao invs de se contentar com frases gerais sobre o trabalho
e a sociedade, seria mais instrutivo indicar com preciso como na sociedade capitalista
atual so dadas as condies materiais e outras que habilitam os trabalhadores a
quebrarem esta maldio histrica, e o que os impede de levarem a cabo tal projeto
altura das potencialidades humanas. A diferena maior com relao Teoria Crtica de
ontem exatamente esta: Adorno e Marcuse tendiam tambm a pensar em termos de
prxis social imanente, mas de uma prxis que o tempo todo visava superao efetiva
desta imanncia, uma prxis refletida em termos de foras produtivas portanto. No que
concerne ao ponto de vista crtico, ou ao parti pris metodolgico, a diferena essencial,
como bem colocava Marcuse no final dos anos sessenta, no entre reformismo
democrtico e ao radical, mas entre a racionalizao do existente e a sua
transformao qualitativa possvel.

***
H razes para se pensar que a Teoria Crtica de ontem, com a sada de cena por
tempo indeterminado do proletariado internacionalmente organizado como sujeito
histrico da transformao da sociedade, tenha perdido um pouco o p no curso das
coisas da, como visto, a acusao de dficit sociolgico , o que acarretou certa perda
do sentido histrico de oposio, como tambm assinalado, ao passo que a de hoje por
sua vez, mais pragmtica, perdeu o contato com o avesso das coisas, sem o qual no
74

Paulo E. Arantes, Sale boulot: uma janela sobre o mais colossal trabalho sujo da histria, Tempo
Social, vol. 23, n 1 (2011), p. 36.
158

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existe vida do esprito75. A que se deve isso? Ter feito as pazes com o capitalismo parte
do problema, sendo outra o j costumeiro desapreo pela arte: desprovidas de um
horizonte utpico de transformao as interpretaes da Nova Teoria Crtica ficam
muito aqum do que se espera de uma teoria crtica da sociedade contempornea. Como
se sabe o carter intragvel desta ltima, bem como sua negao virtual, vem tona com
toda fora na arte moderna; obras de qualidade trazem precipitada em sua prpria
forma a totalidade do tempo, e assim fornecem o testemunho histrico do horror e da
barbrie sob a pedra da cultura, tanto quanto o pressentimento da praia sob o
estacionamento do shopping. Sem o acrscimo de significao trazido pela dimenso
utpica encerrada notadamente na arte de vanguarda a luta pela conteno e abolio
da relao do capital, e logo pela instaurao da ordem social superior, desemboca na
realizao banal e burocrtica, alm de potencialmente falsa, de normas abstratas
marchetadas num processo histrico quimrico76.
Dito isso, existe tambm um falso avesso das coisas, ao contato do qual tende-se
mais resignao com o atual curso do mundo do que sua contestao, mais ao gozo
da ambiguidade do que a uma sondagem aguerrida do atoleiro no qual efetivamente
vivemos. A negao e a dissonncia, marcas da modernidade esttica desde Baudelaire,
transformam-se, no caso, no somente em prazer, o que ainda aceitvel, mas em
determinaes positivas. A este respeito, e para concluir, vale destacar brevemente uma
tentativa honnethiana de crtica artstica, se no for demasia cham-lo assim. Visando a
apoiar teoricamente sua interpretao da uvre de Bob Dylan77, Honneth evoca, no
Adorno que mencionado de passagem no incio do texto apenas para dizer que as
canes de Dylan representariam um contraponto indstria da cultura no interior da
indstria da cultura, sem explicar o que isso significa concretamente, como se d ou

Roberto Schwarz, A situao da cultura diante dos protestos de rua, texto no publicado, lido durante
uma assembleia no Teatro Oficina, So Paulo, em 8 de julho de 2013.
76 Cf. Paulo E. Arantes, Precisamos de algo politicamente revelador e contundente (entrevista), em I.
Loureiro (org.), Socialismo ou barbrie. Rosa Luxemburgo no Brasil, So Paulo, Instituto Rosa
Luxembug Stiftung, 2008, pp. 111-112. No trecho em questo, o autor comenta o livro de Seyla
Benhabib, Critique, Norm, and Utopia. A Study of the Foundations of Critical Theory, New York,
Columbia University, 1986.
77 Para o que segue, cf. Axel Honneth, Verwirklungen von Freiheit: Bob Dylan und seine Zeit, in A.
Honneth, P. Kemper & R. Klein (orgs.), Bob Dylan. Ein Kongre, Frankfurt/M., Suhrkamp, 2007, pp.
15-28, verso (reduzida) em ingls: Libertys Entanglement: Bob Dylan and His Era, Philosophy and
Social Criticism, vol. 36, n 7 (2010), pp. 777-83.
159
75

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por que razes , mas aquela famosa tradio de teoria esttica que remonta a John
Dewey, para a qual a qualidade de uma obra de arte reside na capacidade de fazer com
que experincias passadas mais precisamente, nossas experincias de felicidade,
xtase, desapontamento e perda envolvidas em nossos esforos em realizar a liberdade
possam ser revividas atravs de um meio esttico. Honneth parece no querer ver o
quanto isso j foi absorvido pela indstria da cultura, que disponibiliza para o consumo,
em embalagens atraentes, vivncias supostamente extraordinrias para todos os gostos
e bolsos. Tivesse realmente lido Adorno como pretende, no ignoraria, entre outras
coisas, o que este dissera a propsito das nostalgia songs, que mimetizam uma
nostalgia de vivncias passadas, irrecuperveis, visando de maneira intencional aos
consumidores que imaginam ser possvel conquistar a vida que lhes foi denegada
mediante a lembrana de um passado fictcio78. Mas no. Na perspectiva deweyana
adotada por Honneth, o verdadeiro sentimento de felicidade libertadora causado por
uma obra de arte consistiria na autoconfiana de se estar enclausurado, estancado,
perdido: Libertao no significa, neste caso, que tenhamos enfim encontrado uma
escapatria intelectual, mas representa uma mestria e uma glorificao ldicas do
sentimento momentneo de no haver sada. Toda arte nos permite experimentar a
experincia [sic] deste sentimento de estarmos presos no interior do jogo de seus
elementos sensuais. O que torna as canes de Bob Dylan to especiais que elas nos
tornam conscientes, de um modo libertador, das ambivalncias ligadas experincia da
realizao da liberdade. No considerando os fatores tcnicos e sociais objetivos que
enformam a produo artstica, o que seria o mnimo esperado numa anlise deste tipo,
Honneth no vai alm do etos superficial da subjetividade isolada do indivduo burgus
e sua conscincia infeliz. A este respeito, caberia lembrar, ainda com Adorno, que a
conscincia de no se ter atingido a plenitude almejada ou prometida ocasiona de fato
um alvio momentneo: a felicidade de saber que se infeliz mesmo e que no se pode
ser feliz nesta vida. O sujeito obtm assim a oportunidade de sentir algo supostamente
mais profundo do que toda a banalidade do dia-a-dia, algo como a emoo da aceitao
da finitude da existncia. Ocorre que o contedo efetivo de tal emoo, ligado intuio
de que o que poderia ser diferente no teve lugar e poder no mais advir, s pode ser a
frustrao. O produto artstico que permite quele que dele desfruta a confisso de sua
78

Theodor W. Adorno, Introduo sociologia da msica, ed. cit., p. 108.


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infelicidade o reconcilia, mediante tal libertao, com sua dependncia social. Obras
assim possuem uma funo catrtica, por isso mesmo agem como cimento social, do
tipo que mantm as pessoas mais firmemente em linha: Aquele que chora no resiste
mais do que aquele que marcha.79
Com o horizonte de expectativas rebaixado da poca atual, a inevitabilidade
histrica do estado absurdo do mundo contemporneo faz com que este parea algo
natural, por isso mesmo intransponvel: no se v nada alm. Para Adorno, embora no
tivesse por funo apontar sadas, a arte mais avanada do tempo lograva expor o fimde-linha ao qual as antigas promessas de plenitude levaram; o que naturalmente faz
rever aquelas promessas com outros olhos80. O drama no-dramtico de um Samuel
Beckett, por exemplo, punha por terra tal vu ontolgico, por trs do qual a contradio
imanente do contrassenso em que resulta a razo tiranizada pelo capital permite
vislumbrar, de forma enftica, a abertura da possibilidade de uma verdade que no se
pode mais sequer conceber, mas que ainda assim solapa a autoridade e o direito
absolutos do existente81. Justamente tal abertura, entre outras coisas, falta perspectiva
banalmente normativa da Teoria Crtica de hoje, a qual, aps ter ultrapassado a de
ontem (para trs), chega grandiosa concluso de que no h alternativa liberdade
[there is no alternative to freedom]82 verdadeira boutade, ainda por cima em ingls,
em que mais parece a divisa para um existencialismo de mercado. Adorno pelo menos,
ao contrrio dos psteros, dos pretensos herdeiros, no ignorava que no interior de uma
realidade pr-determinada o apelo liberdade do indivduo isolado degenera numa
afirmao vazia83.

(janeiro-maro/2014)

Theodor W. Adorno & George Simpson, On Popular Music (1941), em T. W. Adorno, Essays on Music,
trad. S. H. Gillespie, Berkeley/Los Angeles, University of California, 2002, p. 462.
80 Roberto Schwarz, A dialtica da formao (2004), em B. Pucci, J. Almeida & L. N. Latria (orgs.),
Experincia formativa & emancipao, ed. cit., p. 164.
81 Cf. Theodor W. Adorno, Versuch, das Endspiel zu verstehen (1961), em Versuch das ,Endspiel zu
verstehen. Aufstze zur Literatur des 20. Jahrhunderts I, Frankfurt/M., Suhrkamp, 1973, pp. 209-10.
82 Axel Honneth, Libertys Entanglement, art. cit., p. 782.
83 Cf. Theodor W. Adorno, Engagement (1962), em Noten zur Literatur, Frankfurt/M., Suhrkamp, 1981,
p. 413.
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