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Catolizao e poder no tempo do trfico: o reino do Congo da converso coroada ao movimento antoniano, sculos XV-XVIII
Ronaldo Vainfas* Marina de Mello e Souza **

Introduo Um dos maiores problemas da historiografia brasileira acerca da escravido seu relativo desconhecimento da histria e cultura africanas. Desconhecimento injustificvel que, no limite, implica considerar o africano apenas em funo da escravido, reificando-o, e tanto mais grave quanto hoje a histria cultural campo dos mais frequentados pela pesquisa historiogrfica no Brasil. verdade que, talvez, nos ltimos vinte anos, este quadro lacunoso tem dado sinais de mudana, bastando citar, sem a preocupao de esgotar o assunto, os trabalhos de Joo Reis sobre a revo lta dos mals na Bahia1, o de Manolo Florentino sobre o trfico atlntico2, ou o de Robert Slenes sobre a formao de uma etnia proto-banto no sudeste brasileiro oitocentista3. H, porm, muito ainda por fazer nesta rea de estudos. A histria do reino do Congo certamente tem muitas lies a dar, quer para os interessados no estudo da frica, quer para os estudiosos da escravido e da cultura negra na dispora colonial. Afinal, a regio do Congo-Angola foi daquelas que mais
* Professor Titular de Histria Moderna da UFF com pesquisa sobre o movimento antoniano no reino do Congo (CNPq). ** Doutoranda da UFF com pesquisa sobre Identidade tnica nas festas de coroao de Reis Congo no Brasil (CNPq). 1 - Joo Reis. Rebelio escrava no Brasil: a histria do levante dos mals (1835). So Paulo, Brasiliense, 1986, 293 pp. 2 - Manolo G. Florentino. Em costas negras: uma histria do trfico atlntico de escravos entre a frica e o Rio de Janeiro (scs. XVIII-XIX). Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1995, 300 pp. 3 - Robert Slenes. Malungu, Ngoma vem: frica coberta e descoberta no Brasil. Revista USP, vol.12, So Paulo, 1991-92, pp.48-67.

forneceu africanos para o Brasil, especialmente para o sudeste, posio assumida no sculo XVII e consolidada na virada do sculo XVIII para o XIX. Muito se escreveu, no mbito da bibliografia etnolgica e antroplgica, sobre a importncia das religiosidades banto na chamada cultura afro-brasileira e bastaria isto para estimular investigaes mais sistemticas sobre a histria da regio. Mas a histria do Congo revela, no entanto, aspectos surpreendentes e no muito conhecidos de nossos historiadores, embora sejam bem estudados por estudiosos estrangeiros, especialmente belgas e norte-americanos e, em menor escala, franceses e portugueses. Referimo-nos ao extraordinrio processo de catolizao levado a cabo no Congo, a partir de fins do sculo XV, e ao aportuguesamento de suas instituies sociais e de governo, a partir de incios do sculo XVI, processos que no implicaram, porm, muito pelo contrrio, o aniquilamento das tradies bakongo ali vigentes. Referimo-nos, em especial, constituio da monarquia congolesa em moldes lusitanos, rplica da portuguesa, e s complexas relaes entre esta e o Estado portugus, o que, sem dvida, tem a ver com os interesses do trfico atlntico. De todo modo, a famosa festa de coroao de Reis Congo, difundida no Brasil ao longo do sculo XIX, a ponta do iceberg de uma histria que s se pode esclarecer com o deslocamento no espao e no tempo. Deslocamento rumo frica, ao antigo reino do manicongo, e retorno ao sculo XV, sculo da converso do primeiro soberano congols ao catolicismo. Congo descoberto Quando Diogo Co chegou foz do rio Zaire em 1483 e contactou pela primeira vez o mani Nsoyo, chefe da localidade na qual aportara, o Congo era um reino forte e estruturado, cuja chefia mxima cabia ao Mani Congo. Formado por grupos de etnia banto, especialmente os bakongo, abrangia grande extenso da frica Centro-Ocidental e se compunha de diversas provncias. Algumas delas, como as de Nsoyo, Mbata, Wandu e Nkusu, eram administradas por membros de uma nobreza local que assumiam os cargos de chefia h geraes, sendo o controle poltico mantido por uma mesma linhagem, enraizada no local. Outras provncias eram administradas por chefes escolhidos pelo rei dentre a nobreza que o cercava na capital. A unidade do reino era mantida a partir do controle exercido pelo Mani Congo, cercado por linhagens nobres que teciam alianas principalmente por meio do casamento, mas era tambm fortalecida pelas relaes comerciais e polticas entre as diversas regies. O centro de poder localizava-se na capital, mbanza Kongo, de onde o rei administrava a confederao juntamente com um grupo de nobres que formavam o conselho real, composto provavelmente por 12 membros, divididos em grupos com diferentes atribuies: secretrios reais, coletores de impostos, oficiais militares, juzes e empregados pessoais. A centralizao poltico-administrativa, ao mesmo tempo que conferia estabilidade ao sistema, ensejava intensas e frequentes disputas pelo poder. A formao do reino parece datar do final do sculo XIV, a partir da expanso de um ncleo localizado a noroeste de mbanza Kongo. Os mitos de origem

registrados no sculo XVII referem-se conquista do territrio por um grupo de estrangeiros, chefiados por Nimi a Lukeni, que teria subjugado as aldeias da regio do Congo e imposto a sua soberania pela supremacia guerreira. Nos sculos XVI e XVII, aps o contato com os portugueses, o direito do rei coletar impostos e tributos estaria ideologicamente fundamentado na conquista efetivada pelos antepassados das linhagens governantes, o que nem sempre era aceito pacificamente. A diviso fundamental na sociedade congolesa era entre as cidades - mbanza e as comunidades de aldeia - lubata. A tradio representava esta diviso como entre povos que vieram de fora e os nativos, submetidos queles. Os estrangeiros seriam os membros da nobreza, os habitantes da capital, os governantes das provncias indicados pelo rei, isto , os que ocupavam as posies superiores do reino. A lubata era dominada pela mbanza , que podia requisitar parte do excedente aldeo. Os chefes de aldeia - nkuluntu - faziam a ligao entre os setores, recebendo o excedente agrcola e repassando parte deste para os representantes das cidades, reconhecidos como superiores polticos. Nas comunidades rurais, a apropriao do excedente era justificada pelo poder de mediao com o sobrenatural do kitomi, ou pelo privilgio do mais velho, o nkuluntu. Como nelas a produo supria apenas as necessidades bsicas, no havia um acmulo de bens que permitisse sinais exteriores de status para os chefes. Enquanto nas aldeias os chefes no tinham controle sobre a produo, baseada na estrutura familiar e na diviso sexual do trabalho, nas cidades eram os nobres - as linhagens governantes - que controlavam a produo, fruto do trabalho escravo no cultivo de terras controladas pela nobreza. As diferenas bsicas que distinguiam as cidades das aldeias eram a maior concentrao da populao e a administrao da produo por parte da nobreza, que se apropriava de parte do trabalho escravo. De todo modo, as caractersticas da escravido existente no Congo confirmam a tipologia elaborada por Joo Reis em artigo sobre a frica pr-colonial 4. No reino do Congo havia, de um lado, a escravido domstica ou de linhagem , na qual o cativeiro era resultante de sanes sociais ou mesmo da captura em guerras, integrando-se o escravo linhagem do senhor. Cativeiro em que se destacavam as escravas concubinas, que geravam filhos para o cl masculino, ao contrrio dos casamentos entre linhagens, nos quais os filhos ficavam ligados famlia da me (mastrilinearidade). Mas ao lado da escravido de linhagem, mais amena e mitigada, existia o que Joo Reis chamou de escravido ampliada ou escravismo propriamente dito: um tipo de escravido comercial ligada produo agrcola ou explorao de minas, a qual seria consideravelmente estimulada e desviada para o Atlntico aps o contato com os portugueses. So Salvador, nome atribudo a mbanza Kongo aps a converso dos reis congoleses ao cristianismo em 1491, chegou a ter cerca de 60.000 habitantes no sculo XVII, sendo que de 9 a 12.000 desses no estavam diretamente engajados na produo. Desde antes do contato com os portugueses, at meados do sculo XVII, a capital foi um m que unia as diferentes linhagens nobres, e a base da solidez do Congo, pois mesmo quando eram travadas lutas sucessrias entre as chefias, tudo se
4 - Joo Reis. Notas sobre a escravido na frica pr-colonial. Estudos Afro-Asiticos, n.14, Rio de Janeiro, pp.5-21.

resolvia em funo da centralizao poltica em So Salvador, antiga mbanza Congo . As diferentes linhagens sempre preferiam aderir ao grupo que no momento dominasse a poltica da capital, a tentar a separao. Quando os portugueses chegaram ao Congo, encontraram ali grandes mercados regionais, nos quais produtos especficos a certas reas como sal, metais, tecidos e derivados de animais eram trocados por outros, e um sistema monetrio, no qual conchas chamadas nzimbu , coletadas na regio da ilha de Luanda, serviam de unidade bsica. O estreitamento das relaes com os portugueses intensificou o comrcio regional e o internacional e aumentou a importncia dos comerciantes, muitos deles no congoleses. O Congo no era uma nao voltada para o comrcio, exercido em grande parte pelos naturais de Loango, e posteriormente controlado pelos portugueses de So Tom e de Angola e pelos holandeses. Mas eram o comrcio, principalmente de escravos, e o controle das minas, sempre aqum das expectativas, os principais interesses dos portugueses no Congo quando ali chegou Diogo Co. Converso e catolizao D. Joo II enviou Diogo Co, no ano de 1485, em mais uma expedio martima que foi dar no esturio do rio Zaire. Instrudos para estabelecer contatos pacficos e acompanhados de intrpretes conhecedores de lnguas africanas, os enviados do rei portugus tomaram conhecimento da cidade real no i nterior do continente e para l enviaram emissrios. Como estes demorassem a voltar, retidos na corte congolesa pela curiosidade que despertou o que contavam, os navios portugueses, recusando-se a esperar, zarparam sem eles, levando alguns refns. Em Portugal esses foram tratados como amigos e aprenderam um pouco dos hbitos, da religio e da lngua do reino. Conforme o prometido, nova expedio trouxe de volta os congoleses capturados, agora ladinos, juntamente com uma embaixada e presentes para o mani congo, retorno amplamente festejado 5. Disposto a abraar a f de Cristo, o mani congo enviou, em 1489, uma embaixada para o rei portugus, que foi presenteado com tecidos de palmeiras e objetos de marfim, formalizando seu desejo de se converter ao cristianismo e pedindo o envio de clrigos, assim como de artesos, mestres de pedraria e carpintaria, trabalhadores da terra, burros e pastores. Junto com os pedidos, deixou claro, segundo Rui de Pina, cronista que registrou o evento, seu desejo de que doravante os dois reinos se igualassem nos costumes e na maneira de viver, solicitando que alguns jovens, enviados com a embaixada, fossem instrudos na fala, escrita e leitura latinas, alm dos mandamentos da f catlica. E, com efeito, durante todo ano de 1490 os enviados do rei do Congo permaneceram em Portugal, aprendendo o portugus, os mandamentos da f catlica e os costumes da sociedade portuguesa. Em dezembro de 1490, nova expedio foi enviada ao Congo, a qual, em maro de 1491, chegou foz do rio Zaire, por eles chamado de rio do Padro por
5 - Rui de Pina. Relao do Reino do Congo. In: Radulet, Carmem. O cronista Rui de Pina e a Relao do Reino do Congo.Lisboa, Imprensa Nacional/Casa da Moeda, 1992, p.101.

l ter sido colocado um padro indicador de que o rei de Portugal havia sido o descobridor daquelas terras, em nome do seu reino e de Cristo. A provncia de Nsoyo (Sonho ou Sono nos relatos portugueses), na qual se encontrava a foz do rio Zaire, era governada por um irmo da me do rei do Congo, o mais respeitado dentre os chefes provinciais. Ao receber os portugueses, o chefe local mandou que todos viessem recepcionar os enviados do rei de Portugal. Rui de Pina nos deixou um detalhado relato desses primeiros contatos entre portugueses e congoleses, aludindo aos festejos e reverncias com que foram recebidos os portugueses e pompa do mani Nsoyo, que veio trazendo carapua na cabea com uma serpente mui bem lavrada dagulha. Registra o cronista - e isto se reveste de mxima importncia -, que as mulheres dos fidalgos locais se fartaram de saudar os estrangeiros, dizendo que seus maridos haviam de fazer o melhor de si para o servio del Rei de Portugal, a que eles chamavam Zampem-Apongo , que antreles quer dizer Senhor do Mundo6. Ao olhos dos congoleses, o rei portugus passava, pois, a ser assimilado a Zambem-apongo, divindade suprema dos povos banto, senhor que reinava no mundo dos mortos, pois, vale dizer, a festa era tambm para Joo da Silva, congols batizado e embaixador do rei do Congo morto na viagem. Senhor do Mundo, porque senhor dos mortos, o Zambem-apongo dos congoleses foi entendido pelos observadores portugueses como sendo o rei de Portugal, D.Joo II especificamente. Doravante, e por muito tempo, portugueses e congoleses passariam a traduzir noes alheias para sua prpria cultura a partir de analogias que permitiam supor estarem tratando das mesmas coisas quando na verdade sistemas culturais distintos permaneciam fundamentalmente inalterados. No dia seguinte a essa confraternizao, o chefe congols, provavelmente associando as coisas extraordinrias trazidas pelos lusitanos sua linguagem cultural, pediu para ser batizado sem mais demora. Assim foi erigida uma igreja de madeira, devidadamente paramentada com os objetos trazidos de Portugal para nela realizar o batismo do mani Nsoyo. Conta-nos Rui de Pina que, apesar de outros nobres expressarem o desejo de serem batizados, o mani Nsoyo s permitiu que ele e seu filho mais velho o fossem antes do rei do Congo, primazia que sua destacada posio permitia, no permitindo aos fidalgos de sua Casa que sequer entrassem na igreja. O mani Nsoyo recebeu o nome de Manuel, tal qual o irmo da rainha de Portugal, e seu filho chamou-se Antonio, inaugurando um padro analgico que regeria os primeiros tempos das relaes entre os dois povos. Nessa altura, a narrativa de Rui de Pina deixa bastante clara a relao imediatamente percebida pelos congoleses entre f e poder. O batismo foi reservado aos maiores do reino, numa certa ordem de hierarquias. Principalmente no podia ser usufrudo antes de que o rei o recebesse, fato percebido pelo mani Nsoyo que respondeu negativamente aos nobres que pediram para tambm serem batizados, justificando o seu prprio batismo antes do Mani Congo por ser tio do rei e mais velho que ele. Aps a cerimnia do batismo, seguiram-se festejos, os padres acompanharam o mani Nsoyo at sua casa em procisso com cruz erguida, discursaram contra as idolatrias e supersties e Manuel mandou que todos os dolos e templos fossem
6 - Idem, p.140.

destrudos. Rezas e missas sucederam-se antes que seguisse a expedio para a capital real, dispondo de 200 homens cedidos por Manuel para carregarem os presentes e carga, alm dos que levavam os mantimentos e garantiam a segurana. Demorariam 23 dias para chegar corte, sendo recepcionados no caminho pelos chefes locais. Ao se aproximar de mbanza Congo, a expedio foi recebida por um membro da famlia real que levou presentes para o embaixador. O cronista descreve a recepo da embaixada lusitana pelo rei congols, usando terminologia familiar aos europeus e que pareciam aos observadores aplicveis realidade com que se deparavam pela primeira vez. Assim, o Mani Congo e os chefes que o cercavam foram imediatamente identificados como o rei e sua corte; os nobres congoleses associados aos fidalgos portugueses e os cargos administrativos e honorficos foram chamados pelos equivalentes europeus. Conforme as descries do evento, o Rei ordenou que todos os fidalgos e toda a sua Corte sassem com arcos, lanas, trombas, timbales e muitos outros instrumentos que eles usavam, e quando os cristos adentraram a capital, foram recebidos com grandes estrondos e logo hospedados em umas casas grandes honradas e novas providas em tudo do que pera eles compria. E chegaram ante ElRei que estava em um terreiro de seus paos, acompanhado de grande multido e posto em um estrado rico ao seu modo, nu da cinta pera cima, com uma carapua de pano de palma lavrada e muito alta, posta na cabea, ao ombro um rabo de cavalo guarnecido de prata, da cinta para baixo coberto com uns panos de damasco presentados por El-Rei de Portugal e no brao esquerdo um bracelete de marfim7. Enquanto isso as pessoas festejavam, levantando as mos em direo ao mar e gritando em louvor a deus e ao rei lusitano, ou pelo menos assim o entenderam aqueles que deixaram registro do dia. Foram iniciados os trabalhos de construo de uma igreja, que seria consagrada Virgem Maria e demoraria um ano para ser levantada. Enquanto isso os clrigos iam falar ao rei sobre as maravilhosas obras de Deus, para que, com sua agradvel conversao, o conduzissem ainda mais f de Cristo8. Este no mais quis esperar pelas maravilhas do batismo e pediu para ser batizado imediatamente, no que foi atendido. Preparou-se um cmodo, de uma casa escolhida, ergueram-se altares, acenderam -se tochas e velas, prepararam-se bacias cheias dgua, e a o mani Congo foi batizado, tomando o nome do rei de Portugal e os outros fidalgos, nomes de fidalgos da Casa dEl-Rei de Portugal, seguindo na linha analgica predominante desde o comeo das relaes entre os dois povos. O embaixador portugus foi, enfim, fartamente presenteado e deixou no Congo quatro clrigos, os ornamentos da igreja usados nos cultos e um negro que conhecia as duas lnguas e que, igualmente, era experimentado nas letras de uma e da outra lngua, negro que comeou a ensinar a muitos fidalgos e a seus filhos e a muitos homens honrados e virtuosos9. Idealmente a igreja deveria servir de posto avanado no percurso da expanso portuguesa. O retorno da expedio lusitana seguiu com uma embaixada do mani
7 - Idem, p.145. 8 - Idem, p.121. 9 - Idem, p.129.

Congo agradecendo os presentes e favores recebidos, comunicando seu batismo e inteno de multiplicar os conversos (para o que pedia mais padres), oferecendo-se como sdito em troca do apoio militar recebido e finalmente expressando sua inteno de enviar um embaixador diretamente a Roma, a modo de prestar obedincia ao chefe maior da Igreja, mas deixando claro que devia a sua f ao do rei de Portugal. E, com efeito, entrevendo boas possibilidades de comrcio com o reino do Congo e da expanso do catolicismo - as duas faces inseparveis da expanso ultramarina lusitana -, Portugal iniciou ento uma intensa relao comercial com o reino do Mani Congo capitaneada pela difuso da f crist. Morto D.Joo I do Congo, e aps uma luta sucessria e fratricida na qual no faltaram tentativas, da parte de algumas faces nobres, em remover o cristianismo de que haviam sido excludos, ascendeu ao trono D.Afonso I, o mais importante rei da histria luso-congolesa, chefe poltico e espiritual da catolizao do reino do Congo. Isto porque, na verdade, seu pai, D.Joo I, no obstante convertido, logo abandonaria o cristianismo, pressionado por setores da nobreza que no aceitavam a nova religio. Para eles, ela no se mostrou eficaz contra os infortnios que ento assolavam o reino. Alm disso, o rei e os nobres resistiam a aceitar a monogamia imposta pelos padres, um dos temas mais polmicos na aceitao da nova religio, uma vez que a extenso da rede de solidariedades tecida pelos casamentos era pea fundamental nas relaes de poder tradicionais. Com a morte de Joo I e a deflagrao da luta sucessria, subiu ao trono um outro filho seu que no seguia os preceitos do cristianismo, apoiado pelos nobres defensores das tradies congolesas. Mas Afonso conquistou o trono depois de lutas com seu irmo e reinou por trinta e sete anos, de 1506 a 1543, sendo as bases do cristianismo no Congo estabelecidas em seu reinado. Era profundamente dedicado ao catolicismo, impressionando os missionrios com o seu saber e com a sua dedicao aos estudos10. Seu filho Henrique chegou a ser consagrado bispo (15181531), o que no foi visto com bons olhos pelo clero e pela coroa portuguesa, pois dessa forma diminua o controle exercido pelo Estado por meio do monoplio da religio. Mas no foi apenas o cristianismo que floresceu sob o reinado de Afonso I. Antes de tudo, D.Afonso promoveu um autntico aportuguesamento das instituies polticas do reino, em consonncia com D.Manuel, rei de Portugal, que a isto o estimulou. Assim, a justia do Estado passou a se guiar pela normas portuguesas, a partir da embaixada de Simo da Silva, portador do Regimento de 1512, e os antigos chefes de linhagem das provncias passaram a intitular-de de condes, marqueses, duques. Trata-se de matria riqussima que no temos condies de desenvolver aqui, mas vale o registro de que, sob a inspirao poltica e institucional portuguesa, o Estado congols foi perdendo as caractersticas tradicionais de confederao ou chefatura pluritribal para assumir, ainda que no plano das instituies e da etiqueta poltica, aspectos da monarquia ocidental, centralizando-se mais nitidamente - trao que sobreviveria ao reinado de Afonso I,

10 - John Thornton. The Development of an African Catholic Church in the Kingdom of Kongo, 1491-1750, Journal of African History, n.25, 1984, p.155.

perdurando at o sculo XVIII, no obstante as dilacerantes crises polticas que o reino atravessou no sculo XVII. Por outro lado, Afonso I recebeu grande ajuda dos portugueses para incrementar o comrcio de cobre extrado em regies ao norte do Congo que, trazido para a capital , tornou-se um meio valioso com o qual o rei podia adquirir mercadorias europias. Essas importaes e o incremento no comrcio, ao aumentar a riqueza do rei, permitiram assegurar a lealdade de nobres importantes, construindo a base de um longo e memorvel reinado. Tambm o comrcio de escravos com os portugueses, em fase inicial de implantao, tornou-se monoplio real com redes de comrcio que chegavam a So Tom, o centro de todo trfico da frica ocidental, e at mesmo ao Benin11. Quando o comrcio de pessoas fugiu do controle do rei, com mercadores desrespeitando as rotas estabelecidas e o monoplio real, Afonso I escreveu ao rei portugus reclamando que at mesmo nobres congoleses estavam sendo capturados em guerras interprovinciais para serem vendidos como escravos. O comrcio de escravos era antigo naquela regio, mas as regras tradicionais estavam sendo violadas. No a penas prisioneiros de guerra ou pessoas endividadas estavam sendo negociadas, mas as rotas tradicionais, controladas pelos chefes locais, estavam sendo ignoradas em prol de novos caminhos que burlavam o controle real. Tudo isso ameaava o poder real com a evaso de tributos que lhe seriam devidos pelos privilgios tradicionais e o enriquecimento de chefes e comerciantes abalava as bases de seu poder. Somando-se a isso, a regio do Ndongo (futura Angola), comeava a atrair o interesse dos comerciantes portugueses que buscavam justamente fugir aos monoplios existentes no Congo, concorrendo com o trfico de escravos controlado pelo rei congols e pelos comerciantes autorizados pelo rei lusitano. De todo modo, quando os portugueses chegaram foz do Zaire, o Congo, assim como outros reinos da regio, estava em processo de franca expanso, como os registros de guerras frequentes atestam. A escravizao das populaes conquistadas permitia aos reis ampliar sua riqueza pessoal assim como fortalecer exrcitos e o c orpo administrativo composto por dependentes diretos, alm de aumentar o volume de tributos recebidos dos territrios ocupados. Assim, a expanso permitia o acmulo de riqueza e um reforo da centralizao poltica. Quando os portugueses chegaram quela parte da frica, portanto, no s encontraram uma grande populao cativa, como as condies necessrias para sustentar um amplo mercado de escravos, no qual havia espao para os estrangeiros recm-chegados. No caso congols, o prprio processo de centralizao e fortalecimento das cidades frente s aldeias estava baseado na crescente existncia de escravos, concentrados principalmente em mbanza Kongo, cujo trabalho era apropriado pelos membros das linhagens nobres que, assim, incrementavam sua riqueza, seu poder, seus sinais de status. No s no Congo, mas em vrios estados da

11 - Wyatt MacGaffey. Dialogues of the deaf: europeans on the Atlantic coast of Africa. In: Stuart Schwartz, (org). Implicit Understandings. Cambridge, Cambridge University Press, 1994, p.259; Kenny Mann. Kongo, Ndongo, West Central Africa . New Jersey, Dillon Press, 1996, pp.51-53.

frica centro-ocidental os escravos eram resultado das guerras de expanso, sendo fundamentais na centralizao e reforo das lealdades12. Afonso I reinou nesse perodo, e apesar dos pr oblemas que seu reinado enfrentou, expandiu as fronteiras do reino, fortaleceu a centralizao do poder real, desenvolveu a capital, disseminou o cristianismo e a educao formal, valorizando sobremodo a leitura e a escrita. No seria exagero ver em seu reinado, sobretudo do ponto de vista religioso e poltico-institucional, o processo que Serge Gruzinski chamou de ocidentalizao, estudando o Mxico na mesma poca13. Lembrado at hoje como o mais poderoso rei da histria do Congo, Afonso I, esse defensor implacvel da f crist, assemelha-se em muitos aspectos ao ideal de rei missionrio e cruzado, rei que combate os infiis com a ajuda de foras divinas, amplia e consolida as fronteiras da cristandade. As bases do catolicismo congols fincaram razes profundas no seu reinado, que se prolongou at quase meados do sculo XVI. Catolicismo que, no obstante, foi incapaz de remover por completo as tradies religiosas locais, do que resultou um complexo religioso original, hbrido, a um s tempo catlico e banto. Crise congolesa: Mbwila e a fragmentao poltica As relaes luso-congolesas estabelecidas no reinado de Afonso I entraram em lento mas progresivo colapso a partir da segunda metade do sculo XVI e, sobretudo no sculo XVII, aps a morte de lvaro II, em 1614. Na verdade, no obstante a retrica da Coroa portuguesa de que o rei do Congo no era vassalo de Portugal, seno um irmo em armas de seus reis, como dele disse D.Joo IV, o fato que Portugal sempre viu no Congo uma possibilidade de expandir a f catlica e garantir o trfico de escravos em partes dfrica. Portugal atendeu muito pouco s reivindicaes dos monarcas congoleses, como se percebe na correspondncia entre as duas Coroas no perodo, e acabaria deslocando seus interesses no trfico para Angola. A deteriorao das relaes luso-congolesas s fez crescer no sculo XVII, a ponto de, no reinado de Garcia Afonso II (1641-1663), o Congo ter se aproximado dos holandeses, que haviam tomado Luanda anos antes. Garcia II desenvolveu, na verdade, uma poltica ambgua, cortejando e deixando -se cortejar pelos batavos, porm, recusando a presso holandesa para abandonar o catolicismo romano. Desatendeu, por outro lado, as exigncias do padroado da Coroa Portuguesa, admitindo no reino capuchinhos italianos e espanhis, embora tenha ratificado um tratado que garantia importantes concesses territoriais a Portugal na vizinha Angola14.

12 - John Thornton. Africa and Africans in the Making of the Atlantic World, 1400 -1680, Chicago, The University of Chicago Press, p.108-109. 13 - Serge Gruzinski, . La colonisation de limaginaire - l occidentalisation dans le Mxique . Paris, Gallimard, 1988. 14 - Charles Boxer. Salvador de S e a luta pelo Brasil e Angola. So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1973, pp.287 e segs.

Apesar das cautelas de parte a parte, Congo e Portugal seguiriam doravante caminhos distintos, quando no opostos, at o frontal embate de 1665. Referimo-nos batalha de Mbwila (Ambula), quando os congoleses foram derrotados pelos portugueses, seguindo-se um perodo de guerras internas ligadas sucesso real. Portugueses e congoleses enfrentaram-se em Mbwila em relativa igualdade numrica, mas, enquanto o exrcio congols era formado principalmente por camponeses recrutados, o exrcito portugus era composto em sua maioria por guerreiros imbangalas (jagas), povo criado na tradio guerreira. A guerra ocorreu em torno a uma disputa sucessria em Mbwila, importante regio do Ndembo, estando os portugueses interessados em controlar o territrio que seria passagem para as cobiadas minas de ouro e prata. Na batalha morreram milhares de congoleses, muitssimos nobres e o rei Antonio I teve sua cabea cortada e enterrada em Luanda, enquanto sua coroa e seu cetro, emblemas reais, foram remetidos a Lisboa guisa de trofus. Junto com o rei, haviam morrido os principais candidatos ao trono, abrindo-se ento um complicado processo sucessrio que fortaleceu a posio de Nsoyo. Depois da batalha, So Salvador (mbanza Congo) foi runa com as linhagens nobres fugindo das guerras sucessrias para outras provncias. De todo modo, a maioria dos autores que se detiveram na histria congolesa deste perodo atribuem a desestruturao do reino a causas externas, localizando no aumento do nmero de escravos traficados, na intensificao das guerras regionais e na alterao do equilbrio entre os poderes tradicionais os principais motivos das guerras civis que assolaram o Congo at o incio do sculo XVIII. John Thornton de opinio diferente, desvendando os mecanismos internos que levaram s guerras civis e ao longo perodo de lutas sucessrias aps a derrota de Mbwila. Com o enriquecimento das linhagens governantes do Nsoyo, no s devido ao grande aumento do comrcio que passava por Mpinda, seu porto, mas principalmente com o aumento da riqueza produzida na cidade devido concentrao de escravos e tributos, surgiu uma alternativa de aliana entre as linhagens em disputa, que no dependiam mais apenas da linhagem ento reinante. No seu entender, o poder centralizado do Congo foi destrudo pelas rivalidades entre Nsoyo e So Salvador agudizadas no perodo holands - , pela derrota em Mbwila e pelas lutas entre as linhagens nobres. Depois de Mbwila, toda a nobreza transferiu-se para as provncias, que se tornaram mais autnomas e passaram a escolher seus administradores, independentemente do poder central, pelo qual, no entanto, a disputa era constante. Cada chefe local cercou-se de um grupo de auxiliares, reproduzindo nas provnicias a estrutura da corte real e escolhendo seu sucessor. As rivalidades entre as linhagens provocaram guerras permanentes que empobreceram a populao em consequncia de recrutamentos forados, destruio de plantaes e escravizao dos derrotados, vendidos para os comerciantes de Luanda ou para a Loango dos mercadores. Nsoyo, a mais forte provncia, cuja capital teve a populao dobrada entre 1645 e 1700, quando contava com cerca de 30.000 habitantes, desenvolveu-se muito nesse perodo, beneficiando-se dos escravos trazidos de So Salvador, em runas. A inteno de Nsoyo era manter um rei fantoche no poder, servindo aos interesses da nobreza local, e, para tal, apoiava algum pretendente ao trono o suficiente para l coloc-lo, mas no o suficiente para que se fortalecesse no cargo.

No entanto, a crise poltica, qualificada por alguns como verdadeira anarquia, tomou conta do reino congols. Entre 1665 e 1694, houve nada menos do que 14 pretendentes coroa do reino, alguns com sucesso, outros nem tanto, e muitos deles assassinados. No final dos seiscentos, o Congo possua trs reis, sendo D.Pedro IV o mais poderoso deles, aparentemente, e talvez o nico capaz de levar adiante um projeto de reunificao congols. Kimpa Vita e a ressurreio imaginria Foi neste contexto de crise e fragmentao que irrompeu o antonianismo, movimento que, seja em termos religiosos ou polticos, fornece-nos importantes pistas para compreender as complexas relaes entre catolicismo e monarquia na frica banto. A fundadora da seita foi a jovem aristocrata Kimpa Vita, nascida de famlia nobre congolesa na dcada de 1680, batizada Dona Beatriz, mulher que fora sacerdotisa do culto de Marinda (nganga marinda), embora educada no catolicismo. Kimpa Vita contava entre 18 e 20 anos quando, cerca de 1702-1703, acometida de forte doena, disse ter falecido e depois ressucitado como Santo Antnio. E seria como Santo Antnio que Kimpa Vita pregaria s multides do reino - da o movimento ter ficado conhecido como antonianismo -, seguindo o rastro de outras vrias profetisas que lhe precederam na mesma tarefa, como a Mafuta , em meio crise que assolava o reino. A pregao de Kimpa Vita possua forte conotao poltica. Preconizava o retorno da capital a So Salvador e a reunificao do reino, chegando mesmo a envolver-se nas lutas facciosas da poca. Melhor exemplo disso ocorreu quando de sua chegada a So Salvador, onde encontrou Pedro Constantino da Silva, nobre militar enviado por D.Pedro IV, a quem proclamou Rei do Congo em troca de sua adeso ao antonianismo. Assegurou-se ainda, por meio de vrios acordos, da aliana de famlias nobres adversrias de D.Pedro, a exemplo dos grupos de Kimpanzu, especialmente da famlia Nbrega, enrazada no sul da provncia de Nsoyo. As alianas estabelecidas por Kimpa Vita, metamorfoseada em Santo Antnio, no eram porm resultado de mero clculo poltico. Ancoravam-se numa cosmologia complexa e peculiar que, se formos resumir em poucas palavras, vale seguir o que disse Ch.Boxer sobre o movimento: uma modalidade remodelada e completamente africanizada do cristianismo15. Com efeito, o movimento antoniano confirma, antes de tudo, o xito do processo de catolizao do Congo inaugurado no sculo XV e cristalizado sob o reinado de Afonso I na primeira metade do sculo XVI. O Deus dos antonianos era, sem dvida, o Deus cristo, o Deus dos missionrios, com o qual Kimpa Vita dizia jantar todas as sextas-feiras, aps morrer, para ressucitar no dia seguinte. Santo Antnio, por outro lado, santo mui valorizado na missionao realizada no Congo, era a persona assumida pela profetisa, por ela chamado de segundo Deus. Africanizando o catolicismo, a Santo Antnio congolesa dizia que Cristo nascera em So Salvador, a verdadeira Belm, e recebera o batismo em Nsundi, a verdadeira
15 - Charles Boxer. A Igreja e a expanso ibrica. Lisboa, Edies 70, 1981, p.132.

Nazareth. Afirmava ainda que a Virgem Santssima era negra, filha de uma escrava ou criada do Marqus de Nzimba Npanghi e que So Francisco pertencia ao cl do Marqus de Vunda. O catolicismo do movimento antoniano era, portanto, muitssimo original, implicando uma leitura banto ou bakongo da mensagem crist. Modelava-se, em vrios aspectos, na ao pedaggica dos missionrios, mas condenava o clero oficial, sobretudo os missionrios estrangeiros, aos quais acusava de haverem monopolizado a revelao e o segredo das riquezas para exclusiva vantagem dos brancos em prejuzo dos santos negros. Rejeitou, igualmente, boa parte dos sacramentos catlicos: o batismo, a confisso, o matrimnio, ao menos no tocante liturgia e aos significados oficiais, abrindo caminho, no caso do matrimnio, para a restaurao legitimada da poligamia. Adaptou, ainda, certas oraes catlicas, a exemplo da Ave -Maria e sobretudo do Salve Rainha. Proibiu, ainda, a venerao da cruz, esse grande nkisi catlico-bakongo, em razo de ter ela sido o instrumento da morte de Cristo. Kimpa Vita prometia a todos os que aderissem sua pregao uma prxima idade de ouro, e no apenas no sentido figurado, pois dizia que as razes das rvores derrubadas converter-se-iam em ouro e prata e que das runas das cidades surgiriam minas de pedras preciosas. Prometia, ainda, tornar fecundas as mulheres estreis e outras mil bem-aventuranas, granjeando imenso apoio popular. No se escusava, porm, de ameaar os reticentes com as piores penas, incluindo a de transform-los em animais. Organizou para tanto uma verdadeira igreja antoniana, um clero, onde pontificavam outros santos, como So Joo, e uma pliade de sacerdotes denominada de os antoninhos que saam a pregar a excelncia da nova igreja e o poder taumatrgico e apostlico da Santo Antnio que a chefiava. Kimpa Vita despertou obviamente a ira dos missionrios capuchinhos e das faces nobres adversrias do antonianismo e postulantes do poder real. O prprio D.Pedro IV, de incio cauteloso e hesitante em reprimir o movimento, terminou por ceder s presses dos capuchinhos italianos, ordenando a priso da profetisa e de So Joo, o anjo da guarda da profetisa que os frades diziam ser seu amante. O estopim ou pretexto que levou priso de Kimpa Vita teria sido a acusao de que tinha um filho recm-nascido, cujo choro teria sido ouvido enquanto ela o amamentava em segredo, do que resultara o seu desmascaramento como falso Santo Antnio. Kimpa Vita foi presa, arguida pelo capuchinho Bernardo Gallo16 e condenada a morrer na fogueira como herege do catolicismo. A sentena foi executada em 1708 e na fogueira arderam Kimpa Vita e seu anjo da guarda - o Santo Antnio e o So Joo do catolicismo congols. Significados do antonianismo O movimento dos antonianos tem sido tema dos mais polmicos na historiografia acerca do Congo, especialmente a partir dos anos 1960, debate
16 - A principal fonte para o estudo do antonianismo a Relao de Bernardo da Gallo, capuchinho que arguiu Kimpas Vita depois de presa.. In: Bulletin de LInstitut Historique Belge de Rome, fasc. XXXIII, Bruxelles/Rome, 1961.

estimulado pelo processo de descolonizao da frica. O antonianismo foi, de um lado, condenado por uma certa historiografia oficial portuguesa como heresia obsecena e diablica, historiografia que muito espelhava o conservadorismo da Igreja portuguesa e o prprio colonialismo dos tempos de Salazar17. No plo oposto, o antonianismo foi visto como uma espcie de movimento precursor das guerras de independncia africanas levadas a cabo nos anos 60, posio obviamente extempornea porque motivada mais pela bandeira da descolonizao do que pela contextualizao do movimento em seu tempo. o caso de Louis Jadin, grande estudioso do Congo, que, escrevendo em 1968, caracterizou o antonianismo como precursor das agitaes poltico-religiosas modernas na frica18. tambm o caso do clssico Georges Balandier, que considerou o movimento como o primeiro a indicar o caminho, sob forma messinica, para o reino ideal da liberdade, isto , como proto-nacionalismo congols19. E assim como esses, muitos outros seguiram semelhante linha de interpretao, muito politizada na verdade, ainda que tenham dado contribuio relevante, inclusive documental, para o estudo do movimento. Crtica antiga, porm pertinenente a este tipo de interpretao, encontrmo-la no portugus Eduardo dos Santos que, escrevendo em 1970, lembrou que o antonianismo havia pouco fora descobero nos arquivos e que nenhum movimento libertrio congols sequer conheceu a experincia antoniana de sculos atrs. Sugere que o movimento deve ser interpretado como resultado do tipo de missionao levado a cabo no Congo, a saber, uma catolizao superficial, habituada aos batismos de carregao (batismos em massa) e por isso facilmente permevel a inovaes extravagantes20. Se Eduardo dos Santos acerta ao criticar os que vem uma linha evolutiva entre o antonianismo e a descolonizao dos anos 60, contudo muito simplista ao atribuir o antonianismo s imperfeies da catequese praticada na frica. A historiografia mais recente, sobretudo a produzida a partir dos anos 1980, trilhou caminhos muito distintos, imprimindo leitura histrico-antropolgica no estudo do antonianismo e procurando realar, antes de tudo, os fenmenos de hibridismo cultural e a resignificao do catolicismo pela cultura banto. o caso de Antnio Custdio Gonalves21, cuja obra procurou contestar todo e qualquer carter anticolonialista no movimento dos antonianos. Gonalves desenvolveu interessante estudo sobre a simbolizao poltica no reino do Congo, desde a chefatura de mbanza Congo ao movimento antoniano, passando evidentemente pelo processo de ocidentalizao religiosa e institucional levada a cabo na regio. Nesse sentido, o movimento antoniano seria, em vrios aspectos,

17 - Adalberto de Postioma. A heresia do antonianismo. Portugal e m frica. Lisboa, v.XIX:378-81, 1962. 18 - Louis Jadin. Les sectes secrtes au Congo (1703-1709). Cahiers des Religions Africaines , n.3, v.2:110119, 1968. 19 - Georges Balandier. La vie quotidienne au Kongo du XVIme au XVIIme siecle. Paris, Hachette, 1965, p.268. 20 - Eduardo dos Santos. O Antonianismo. Uma pgina da Histria do Antigo Reino do Congo. Lisboa, Studia, ns. 30/31:81-112. 21 - Antnio Custdio Gonalves. Kongo: le lignage contre lEtat. vora, Univ. de vora, 1985.

anti-ocidental, sem por isso ser anticolonial, embora se tenha realmente apropriado de inmeros elementos simblicos do catolicismo, reiventando-os luz da cultura Bakongo. Gonalves compreende o movimento em termos de tenso entre matrilinearidade e patrilocalidade, entre formalismos tradicionais e novos, tendendo, no limite, a pensar o antonianismo como expresso simblica da crise interna por que passava o reino do Congo nos tempos de Kimpa Vita. A profetisa encarnaria, assim, no entender de Gonalves, uma tentativa de restaurar as tradies Bakongo em face das profundas modificaes provocadas pela formao de um Estado moda ocidental. No resta dvida que Antnio Gonalves d contribuio interessantssima e original para o estudo do antonianismo, e dela s fornecemos aqui uma viso superficial. Parece correto nosso autor ao descartar a caracterizao anticolonialista que muitos viram no antonianismo, especialmente porque, no incio do sculo XVIII, o reino do Congo no mais era objeto da cobia portuguesa (ele que, na verdade, nunca fora colnia propriamente dita) e longe estava de despertar novas arremetidas europias, fenmeno sabidamente posterior, datado do sculo XIX. Desde a batalha de Mbwila, para no dizer que antes dela, os portugueses se haviam concentrado em Angola e do Congo s esperavam que n o atalhasse seus interesses no trfico de cativos atravs de Luanda. Por outro lado, a caracterizao do antonianismo como processo de luta (restauradora) da linhagem contra o Estado corre o risco de simplificar o significado do movimento ao reduzi-lo, no fundo, a uma tenso exclusivamente interna entre as tradies aldes e as estruturas estatais herdadas do reinado de Afonso I, alm de priorizar em demasia a questo do simbolismo poltico no exame da questo. O problema talvez resida em que, na poca de Kimpa Vita, nem o Estado congols era forte como fora no sculo XVI, nem tampouco o antonianismo parece ter preconizado um retorno radical s tradies anteriores a 1491. O antonianismo, vale relembrar, foi um movimento religioso de inspirao claramente catlica e sua grande originalidade foi refazer o legado da evangelizao moda local, reinventando o catolicismo, no limite, como tradio tipicamente congolesa. Apropriando-se, portanto, das mensagens, liturgias e dos mtodos missionrios catlicos como se fossem patrimnio da cultura Bakongo. Avano significativo na interpretao do antonianismo v-se nas recentes contribuies dos norte-americanos John Thornton e Wyatt MacGaffey, aos quais nos referimos outras vezes no presente artigo, apesar de ambos tenderem sutilmente a relacionar o antonianismo aos movimentos anticolonialistas posteriores. De todo modo, semelhana de Antnio Gonalves, Thornton e MacGaffey so de opinio de que o antonianismo s pode ser compreendido na longussima durao, remetendo-se-o ao processo de catolizao do Congo nos sculos XV e XVI e adotando-se uma postura etno-histrica na investigao. MacGaffey e Thornton defendem que durante os primeiros 200 anos de contato entre congoleses e europeus, houve o desenvolvimento de um catolicismo africano no qual os missionrios cristos viam sua prpria religio, e as populaes congolesas, a sua tradicional forma de reverenciar os deuses e de relacionar-se com o alm. Dilogo de surdos ou reinterpretao de mitologias e smbolos a partir dos cdigos culturais prprios, a converso ao cristianismo foi dada como fato pelos

missionrios e pela Santa S, da mesma forma que a populao e os lderes religiosos locais aceitavam as novas designaes e ritos como novas formas de lidar com crenas tradicionais. No entender de MacGaffey, o acontecimento definidor da forma como os congoleses receberam os portugueses e sua religio foi o retorno dos refns em 1485. O rei e a corte demonstraram enorme alegria com a volta dos refns, como se todos fossem mortos e ressucitados, nas palavras de Rui de Pina. Diz MacGaffey que eles certamente foram vistos como sobreviventes de uma iniciao excepcional aos poderes dos mortos, sendo o batismo prometido pelos visitantes uma iniciao numa nova e mais poderosa verso do culto dos espritos locais22. Na cosmogonia banto, o mundo se dividia em dois - o dos vivos e o dos mortos. A comunicao entre os dois mundos era possvel por meio de ritos executados por especialistas, lderes religiosos que detinham o conhecimento mgico requerido para tal contato: os itomi (plural de kitomi ), sacerdotes da comunidade, responsveis pela fertilidade, guardies das relaes entre o homem e a natureza e das instituies sociais mais importantes como a famlia, alm de legitimar a ordem poltica ao entronizar o novo chefe; os nganga , que prestavam servios privados e trabalhavam com a ajuda de nkisi, objetos mgicos indispensveis execuo dos ritos religiosos, originadores da noo de fetiche; os ndoki, feiticeiros especializados em ajudar seus clientes a prejudicar o prximo. Partindo, como etno-historiador, da cosmologia congolesa contempornea, na qual o mundo est divido em duas partes, a dos vivos e a dos mortos, sendo a gua a passagem entre os dois mundos, MacGaffey tenta entender aquele acontecimento chave sob a tica dos congoleses23. Para os banto, os mortos tm a cor branca; requerem homenagens, presentes e obedincia; podem conferir algum de seu poder aos vivos, que devem todos os seus dons a alguma forma de contato com eles e a iniciao requer um estgio de enclausuramento, como uma estadia no mundo dos mortos 24. Dessa forma, o retorno dos refns em 1485 teria sido visto como uma volta do mundo dos mortos e tudo que eles viram em Lisboa tornou-se imediatamente alvo do mais intenso desejo, uma vez que dizia respeito ao reino da sabedoria, fonte do poder, do conhecimento, da riqueza. Os brancos portugueses, vindos do mar, aparelhados de coisas nunca vistas e cuja eficcia foi logo comprovada, ofereciam insistentemente sua orientao na iniciao desse culto que parecia ser mais poderoso. O mani Nsoyo, como depois o mani Congo, teriam interpretado os rituais oferecidos como uma nova verso do culto que lhes era familiar, um sistema csmico sobre o qual os portugueses, por sculos, nada souberam. Seus batismos cumpriram os requisitos de recluso ritual, sendo outras pessoas que no as diretamente envolvidas no culto proibidas de ver os objetos e gestos sagrados. Os brancos trouxeram novos objetos sagrados, novos ritos, que foram prontamente incorporados pelos chefes, que dessa forma tiveram
22 - Wyatt MacGaffey. Dialogues of the deaf..., p.257; idem, Religion and Society in Central Africa. Chicago, The University of Chicago Press, 1986, p.199. 23 - Idem, The West in Congolese Experience. In: Ph. Curtin (org). Africa and the West. Intelectual Responses to European Culture . Madison, The University of Winsconsin Press, 1972. 24 - Idem, Religion and Society... , pp.43 e segs.

seus poderes fortalecidos, e tanto, a ponto de acatarem as exortaes dos padres e ordenarem uma grande queima de nkisi , objetos rituais da tradio local. No entender de MacGaffey, esse padro estabelecido logo nos primeiros contatos permitiu que Portugal e o Congo por sculos se relacionassem orientados por pressupostos eficazes, porm falsos, sobretudo o de que conceitos anlogos eram idnticos. Assim, as estruturas nativas foram em grande parte conservadas, com cada povo lendo a realidade conforme as suas concepes. O primeiro catecismo escrito em kikongo, lngua corrente na regio, de 1556, e o primeiro dicionrio, de 1652, mostram o desenvolvimento de um vocabulrio ambguo que mediou o dilogo de surdos, levando ao que o autor chamou de institucionalizao de um mal entendido25. Nos primeiros tempos da cristianizao, objetos rituais africanos e objetos sacramentais cristos viram-se confundidos, na prtica, sendo ambos chamados de nkisi pelos prprios missionrios. Da mesma forma, os missionrios eram chamados de nganga , como os mgicos locais, ocupando ambos lugar fundamental na realizao de ritos ligados ao nascimento, ao casamento, colheita, entre outros momentos chaves na vida das pessoas e das aldeias. John Thornton26, por sua vez, argumenta que uma das diferenas entre a religio banto e a catlica dizia respeito ao papel e s caractersticas bsicas dos agentes religiosos, intermedirios entre este mundo e o outro. Enquanto os nganga e os itomi no tinham controle completo sobre as explicaes de ordem religiosa e no faziam parte de um grupo solidamente institucionalizado, podendo mesmo haver frequente contestao de suas interpretaes, o clero catlico era fortemente estruturado, hierarquizado, regulamentado, detendo a Igreja, por meio de seu clero, o poder de estabelecer ortodoxias e controlar rigidamente o que podia ser aceito e o que deveria ser repelido do corpo da religio. Mas se os sacerdotes de ambas culturas agiam segundo regras diferentes, havia semelhanas, segundo Thornton, comuns grande parte da experincia religiosa, que uniam as duas religies. Tanto para africanos como para europeus, e muitssimos outros povos, a semelhana residiria na capacidade de interpretao de informaes do outro mundo, para a qual a religio seria uma espcie de janela. A maneira de se comunicar com o alm no seria muito diferente entre congoleses e portugueses: sinais deveriam ser decodificados para que um sistema religioso se fosse estruturando. Noutras palavras, as revelaes do alm deveriam ser interpretadas por um corpo de especialistas e revertidas para o bem da comunidade. Se a aproximao com o sobrenatural possua semelhanas, as diferenas relativas organizao do corpo sacerdotal faziam com que no fossem as mesmas as relaes que as duas religies mantinham com os mecanismos relativos interpretao das revelaes e sua incorporao ao j estabelecido. Do encontro das duas religies, seus sacerdotes e seguidores, nasceu, segundo Thornton, o que vem sendo chamado de cristianismo africano , que aceita vrias revelaes crists e combina de forma dinmica as diferentes cosmologias.

25 - Idem, Dialogues of the deaf..., p.260. 26 - John Thornton. Africa and Africans in the Making of the Atlantic World....p.248.

A linha de interpretao proposta por Thornton e MacGaffey talvez nos oferea a chave para o entendimento do fenmeno Kimpa Vita e o movimento dos antonianos. certo que talvez haja certo exagero, sobretudo no caso de Thornton, quanto s analogias - quando no homologias - estabelecidas entre o catolicismo e a religiosidade banto. Convm no esquecer que muito do que se sabe acerca dos congoleses na poca dos primeiros contatos com os portugueses, decorre do registro dos missionrios e cronistas enviados nas expedies, homens habituados a traduzir na sua prpria linguagem cultural os traos de culturas distintas que lhes pareciam passveis de assimilao. A qualidade dos registros posteriores no fugiu a essa regra, no obstante os congoleses tenham produzido fontes escritas em profuso a partir de Afonso I. No esqueamos, neste caso, que os escribas do reino congols foram sistematicamente aportuguesados, a par da catolizao da religio e da converso das instituies sociais e polticas banto s tradies portuguesas. De todo modo, se as diferenas estruturais entre os dois corpi religiosos eram maiores do que as semelhanas supostas pelos dois autores norte-americanos, e se talvez no seja exato supor ab origine que a religio congolesa fosse uma religio revelada (trao clsico dos chamados monotesmos), as analogias e mesmo homologias religiosas detectadas por Thornton e MacGaffey se tornaram realidade com o passar dos sculos. Catolizao da religiosidade banto e africanizao do catolicismo configuraram os ns imbricados de um mesmo processo - e os dois autores, neste ponto, o percebem e descrevem muito bem. No lhes escapou, por outro lado, a associao verdadeiramente oficial entre catolicismo e poder no reino do Congo, fenmeno, este sim, que marcou a formao do reino e os conflitos entre chefaturas desde D.Joo I, o pai de D. Afonso, e primeiro monarca catlico do Congo.Tanto que os dois autores percebem no movimento liderado por Kimpa Vita uma reao popular, embora inscrita nos marcos do catolicismo, contra o catolicismo oficial vigente no reino. Reao popular e por isso talvez mais africanizada do catolicismo ou, quando menos, hostil aos sacramentos, cruz e aos missionrios. sugestiva, portanto, a afirmao de MacGaffey de que a relativa democratizao da religio entre os antonianos ameaava as hierarquias existentes e as estruturas polticas e sociais das chefaturas, propondo uma ordem poltica alternativa vigente27. Ordem alternativa no somente fragmentao poltica de incios do sculo XVIII, mas talvez prpria estrutura da monarquia luso-catlicocongolesa erigida dois sculos antes. nesta linha de argumentao que se move, de certo modo, Antnio Gonalves, embora este ltimo radicalize a oposio em causa, ao caracteriz-la em termos de linhagem versus Estado, africanizando qui em demasia o antonianismo. Thornton, por sua vez, localiza socialmente a gnese do antonianismo no desconforto de toda uma gerao de camponeses flagelada pela guerra permanente e pela ameaa do trfico atlntico. O movimento antoniano, afirma Thornton, nascido do desejo de paz dos camponeses do Congo, teria resultado numa poderosa e nova ideologia religiosa. Ideologia que combinava a religio tradicional congolesa com a
27 - Wyatt MacGaffey. Religion and Society..., p.210.

mensagem dos padres cristos devidamente congolizada. Catolicismo congolizado, mas nem por isso anti-cristo (apesar de herege), insiste Thornton, pois no mnimo no se opunha f crist tal como ela fora capaz de ser adotada no Congo e integrada estrutura social e poltica do reino 28. Tem-se, portanto, um quadro em que o antonianismo se afigura como movimento predominantemente popular, embora liderado por uma jovem aristocrata congolesa e apoiado por faces nobres do reino. Movimento catlico, embora a cosmologia antoniana, sobretudo por africanizar, quando menos, o que h de mais sagrado no cristianismo (a concepo do Cristo), indique tratar-se do cristianismo africano de que fala Thornton. Um movimento em que, malgr seu catolicismo, pulsavam tradies e crenas mui caras religiosidade tradicional dos banto, a saber, a crena no poder dos mortos. Kimpa Vita ancorou seu poder, antes de tudo, na morte. Morrera e ressucitara, encenando, num s ato, o enredo que levara os reis congoleses a abraar o cristianismo sculos antes. E Kimpa Vita reatualizava o mito atravs do rito de sempre morrer s sextas-feiras para voltar nos sbados, aps jantar com Deus. Encontrava o Senhor do Mundo bakongo, o governante dos mortos, de que falava o cronista de antanho, realimentando com isso seu poder espiritual de nganga . Mas no esqueamos de que, Kimpa Vita, ao morrer e ressucitar ad perpetuam, deixara de ser Kimpa Vita ou D.Beatriz para ser Santo Antnio. Santo Antnio de Pdua ou de Lisboa, sem deixar de ser Santo Antnio do Congo. O segundo Deus, dele dizia a profetisa, dizendo de si mesma, portanto (porque ela era ele , se nos permitem), cuja importncia se revela nas imagens de marfim ou bronze cuja palavra em Kikongo significava boa sorte. Kimpa Vita s adquiriu a importncia mxima que chegou a ter aps retornar do mundo dos mortos, para onde ia e de onde vinha semanalmente. Mas ia e vinha como Santo Antnio, na verdade. Quando voltou de vez a ser Kimpa Vita, a Santo Antnio congolesa perdeu tudo, inclusive a vida. Bernardo da Gallo, o capuchinho que a interrogou, registrou que, ao morrer na fogueira, a pobre Santo Antnio no ressuscitaria jamais. Mas, fiel aos acontecimentos, registrou tambm que os antonianos recolheram os fragmentos de seus ossos, guardados como se relquias fossem, e espalharam que Beatriz no havia desaparecido seno sob uma de suas mltiplas formas.

28 - John Thornton. The Kingdom of Kongo: Civil Wars and Transition, 1641-1718. Wisconsin Press, 1983, pp.106-107