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Histria e progresso em Condorcet

Rodison Roberto Santos1

Resumo: O artigo trata da relao entre histria e progresso em Condorcet, tomando como base o Esboo de um quadro histrico dos progressos do esprito humano, obra em que se apresenta uma anlise histrica dos progressos das realizaes dos homens, desde seus instrumentos prticos para a vida cotidiana, suas organizaes polticas, os conhecimentos adquiridos, como a cincia, as tcnicas, o conhecimento poltico e social em geral, bem com as transformaes ocorridas no seu esprito, fruto da interao entre todos os elementos que proporcionam o progresso. Em meio a esta obra, o autor expe seu conceito de perfectibilidade que, por implicar em cumulatividade, originaria o progresso humano. Palavras-chave: natureza histria perfectibilidade progresso cumulatividade conhecimento.

Se soubssemos somente das circunstncias em que foi escrito o Esboo de um quadro histrico dos progressos do esprito humano, sem ao menos considerar o prprio ttulo da obra, poderamos afirmar que este um livro de cunho pessimista. Escrito quando seu autor, Condorcet, era fugitivo, sob condies as mais adversas, o texto mostra, ao contrrio do que se poderia esperar, uma confiana segura nos progressos do destino do homem. Quais fatores contriburam para que o trabalho se tornasse o contrrio do que se esperaria se considerssemos somente as condies em que foi escrito?
1 Doutorando no Departamento de Filosofia da USP, sob orientao de Maria das Graas de Souza. E-mail: rodison@usp.br

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Em 1793, a Conveno Nacional da Frana havia condenado morte Lus XVI e, no perodo de transio da monarquia para a repblica, uma nova constituio tornava-se imprescindvel. O projeto de constituio proposto por Condorcet, no qual trabalhara durante cerca de quatro anos, junto com sete deputados, entre eles Thomas Paine e Seys, fora preterido em favor de um outro, elaborado em somente uma semana, por seis deputados anteriormente nomeados pelo Comit de Salvao Pblica. Condorcet se sente trado aps haver envidado tantos esforos para apresentar Frana uma constituio que, segundo ele, fundaria a Repblica conforme a razo, dentro dos princpios da liberdade e da 2 igualdade. O ento deputado-filsofo se pronuncia e publica um texto de protesto no qual demonstra sua divergncia em relao constituio aprovada e adverte o povo sobre os perigos que ela encerra. Condorcet critica a nova constituio ao afirmar ser ela o fruto do interesse de um grupo particular (referindo-se implicitamente ao Comit de Salvao Pblica), em detrimento do interesse de toda a nao. O panfleto escrito com este propsito Advertncia aos franceses sobre a nova Constituio foi veemente o bastante para que um deputado chamado Chabot considerasse Condorcet como um traidor da ptria. O filsofo foi ento condenado priso. Logo depois, tornou-se um fugitivo. Foi o perodo mais difcil da vida de Condorcet. Sua situao familiar tornou-se catastrfica. Por causa da condenao, os seus bens e de sua esposa, Sophie, foram confiscados. Enquanto ele fugia, ela permanecia sem condies de subsistncia, com uma filha para cuidar, uma irm enferma e uma governanta idosa. Jules Michelet escreve que Mme de Condorcet, bela, jovem e virtuosa, esposa do ilustre proscrito, que poderia ter sido seu pai, se encontrava, no momento da proscrio e do 3 seqestro dos bens, em uma completa privao. Contudo, ainda segundo Michelet, foi essa infeliz situao da esposa de Condorcet que determinou o incentivo dela para que fosse escrito o Esboo:
2 3 BADINTER, Condorcet. Un Intellectuel en politique, p. 640. MICHELET, Histoire de la Rvolution Franaise, p. 761.

um doce poder o paralisa, invencvel e soberano, a voz desta mulher amada, flor paciente, deixada assim refm das violncias do mundo, de tal modo exposta por ele, que por ele vivia, morria. Mme de Condorcet suplica-lhe o sacrifcio o mais forte, aquele de sua paixo, de seu combate engajado, isto , aquele de seu corao. Ela o aconselha a deixar longe seus inimigos momentneos, todo o mundo de fria que iria passar e a estabelecer horas do seu tempo, a tomar desde j posse de sua imortalidade, a realizar a idia que havia nutrido de escrever um Esboo dos Progressos do 4 Esprito Humano. O Esboo, apesar de ter sido escrito s pressas devido ao risco de morte do autor, havia sido planejado para ser escrito em melhores condies, provavelmente aps a estabilizao poltica da Frana. Fora um trabalho intenso no qual, durante dias e noites, Condorcet repassava diante si a histria do mundo. Meses depois, j com o livro pronto, saiu da penso onde estava abrigado. Em 28 de maro de 1794 ao ser encontrado, foi mandado para a priso, onde morreu no dia seguinte, em condies at hoje pouco esclarecidas. No se sabe se foi suicdio ou assassinato. Como se v, as condies de composio do Esboo mostram-se de certa forma incompatveis com o otimismo que encontramos na exposio de Condorcet. No entanto, parece-nos possvel reformular o problema da interpretao dessa obra, colocando-o no em termos de um otimismo, mas de uma progressividade. A idia de otimismo externa obra e pressupe uma disposio psicolgica. A idia de progressividade , ao contrrio, interna obra, e envolve as concepes de perfectibilidade, histria, linearidade e cumulatividade. O pessimismo estaria presente na obra se o autor narrasse a histria do ponto de vista de sua prpria trajetria. Porm, Condorcet trata de uma outra histria: a da humanidade. O autor mesmo escreve que

MICHELET, Histoire de la Rvolution Franaise, p. 762.

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para a histria dos indivduos, basta recolher os fatos; mas a histria de uma massa de homens s pode se apoiar nessas observaes [aquilo que verdadeiramente forma a espcie humana, a massa das famlias que subsistem quase exclusivamente de seu trabalho]; e, para escolh-las, para apreender seus traos essenciais, j preciso luzes, e quase tanta 5 filosofia quanto para empreg-las bem. Se no somente sobre a histria de um homem, mas sim sobre a histria dos homens, ento necessrio buscar as origens e os desenvolvimentos da prpria sociedade. Outros j haviam empreendido semelhante trabalho, de maneiras diferentes, sob vrias circunstncias e com outros objetivos. Um grande exemplo antecedente foi o Discurso sobre a origem da desigualdade entre os homens, de Jean-Jacques Rousseau. Que termos de comparao poderamos usar para compreendermos a relao entre Rousseau e Condorcet? H algumas diferenas entre o Esboo de Condorcet e o Discurso de Rousseau. A principal diz respeito finalidade de cada obra. Enquanto o Discurso busca analisar as causas da desigualdade na sociedade, o Esboo passeia pela histria buscando entender como a sociedade progride e que motores impulsionam este progresso. Outra diferena que o Discurso foi escrito sob a perspectiva de uma histria da origem do homem, ao passo que o Esboo surge na perspectiva da histria da humanidade desde o seu incio at a poca em que foi escrito. No entanto, h algumas semelhanas entre as duas obras. Uma delas que ambos os autores iniciam seus textos procurando as origens primordiais da histria na prpria natureza humana. A passagem que Rousseau evidencia isto a seguinte: Oh! homem, de qualquer regio que sejas, quaisquer que sejam tuas opinies, ouve-me; eis tua histria como acreditei t-la lido no nos livros de teus semelhantes, que so mentirosos, mas na natureza que jamais mente. Tudo o que
5 CONDORCET, Esboo de um quadro histrico dos progressos do esprito humano , p. 173.

estiver nela ser verdadeiro; s ser falso aquilo que, sem o querer, tiver misturado de meu. Os tempos de que vou falar so muito distantes; como mudaste! , por assim dizer, a vida de tua espcie que vou descrever de acordo com as qualidades que recebestes, e que tua educao e teus hbitos puderam falsear, mas que no puderam destruir. H, eu sei, uma idade em que o homem individual gostaria de parar; de tua parte, procurars a poca na qual desejarias 6 que tua espcie tivesse parado. Deve-se notar que, em Rousseau, a referncia ao homem implica em um interesse que recai no sobre um indivduo ou um determinado grupo de indivduos, mas sobre toda a humanidade. Condorcet, por sua vez, inicia seu texto com a viso sensualista de Condillac, afirmando que o homem nasce com a faculdade de receber sensaes; de aperceber e de distinguir, naquelas sensaes que recebe, as sensaes simples das quais elas so compostas, de ret-las, de reconhec-las, de combin-las; de comparar entre si essas combinaes; de apreender aquilo que elas tem de comum e aquilo que as distingue; enfim, de ligar signos a todos os objetos para melhor reconhec-los e facilitar 7 suas combinaes novas. Dessa forma, o filsofo escreve sobre esta origem comum do homem, tanto do ponto de vista da espcie quanto do indivduo, e sobre as caractersticas encontradas em qualquer pessoa. Mais adiante o autor afirma que a caracterstica intrnseca natureza do homem a perfectibilidade. Na justificativa de ter escrito o Esboo, Condorcet apresenta a sua concepo de perfectibilidade:

6 ROUSSEAU, Discurso sobre a origem e os fundamentos da desigualdade entre os homens, p. 243. 7 CONDORCET, Esboo de um quadro histrico..., p. 19.

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Tal a meta da obra que empreendi, e cujo resultado ser mostrar pelos fatos, assim como pelo raciocnio, que a natureza no indicou nenhum termo ao aperfeioamento das faculdades humanas; que a perfectibilidade do homem realmente indeterminada: que os progressos desta perfectibilidade, doravante independentes da vontade daqueles que desejariam det-los, no tem outros termos seno a 8 durao do globo onde a natureza nos lanou. Originrio de Rousseau, o conceito de perfectibilidade apropriado por Condorcet no sentido mesmo de diferencial da natureza entre homens e animais e como motor das aes racionais do homem. Podemos dizer que a perfectibilidade um dos elos mais ancestrais entre a natureza primeira do homem e seu desenvolvimento, seja racional, social, histrico ou cientfico. So muito semelhantes as concepes de perfectibilidade entre Rousseau e Condorcet, porm h sutis diferenas que convm serem ressaltadas para a compreenso adequada do uso que o filsofo-deputado faz desse conceito. No chegam a ser mudanas no prprio conceito, mas nas conseqncias dele. Voltando passagem que trata do surgimento do conceito de perfectibilidade de Rousseau, encontramos tambm como caractersticas humanas a liberdade e a capacidade de pensar. Porm, a perfectibilidade mostra-se como o elemento que marca verdadeiramente a diferena entre o homem e o animal. Mas mesmo sendo uma caracterstica especfica do homem, a perfectibilidade constitutiva da natureza dele e dessa forma no estamos ainda no mbito social propriamente dito, mas na fronteira entre o natural e o social. A palavra aparece no Discurso depois de uma longa considerao sobre as semelhanas e as diferenas a respeito das caractersticas comuns entre homens e animais, uma minuciosa anlise sobre as relaes dos homens e dos animais com a natureza e dentro dela. O texto que instaura o neologismo da perfectibilidade singular e interessante tambm do ponto de vista da apresentao de um conceito, feito de
8 CONDORCET, Esboo de um quadro histrico..., p. 20.

forma bastante complexa. Primeiro, Rousseau apresenta a definio, depois compara o homem e o animal e afirma que a perfectibilidade no necessariamente vantajosa para o homem. Parece algo negativo, e no positivo como em Condorcet, porm, esse modo de definio tem conseqncias importantes. Citamos o seguinte trecho de Rousseau no Discurso: Mas, ainda quando as dificuldades que cercam todas estas questes deixassem por um instante de causar discusso sobre a diferena entre o homem e o animal, haveria uma outra qualidade muito especfica que os distinguiria e a respeito da qual no pode haver contestao a faculdade de aperfeioar-se, faculdade que, com o auxlio das circunstncias, desenvolve sucessivamente todas as outras e se encontra, entre ns, tanto na espcie quanto no indivduo; o animal, pelo contrrio, ao fim de alguns meses, o que ser por toda a vida, e sua espcie, no fim de milhares de anos, o que era no primeiro ano desses milhares. Por que s o homem suscetvel de tornar-se imbecil? No ser porque volta, assim, ao seu estado primitivo e enquanto a besta, que nada adquiriu e tambm nada tem de bom a perder, fica sempre com seu instinto o homem, tornando a perder, pela velhice ou por outros acidentes, tudo o que sua perfectibilidade lhe fizera adquirir, volta a cair, desse modo, mais 9 baixo do que a prpria besta? Antes de apontar as vantagens da perfectibilidade, Rousseau imediatamente escreve sobre as suas desvantagens e seus perigos. A perfectibilidade tambm a porta para a degenerao do homem e, dessa forma, tornar-se imbecil no a volta condio de animal, mas a degenerescncia da condio de homem, possibilitada pela prpria perfectibilidade. Decorre disso que o progresso pode ser negativo e perigoso. Isso no quer dizer que, para Rousseau, o progresso seja em si mesmo um
9 ROUSSEAU, Discurso sobre a origem da desigualdade, p. 249.

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mal, mas sim que ele abre a possibilidade tanto para benefcios quanto para malefcios. A perfectibilidade condio de possibilidade do progresso que pode ocorrer provocando estes benefcios e estes malefcios. Alis, da sua observao da histria, Rousseau conclui que o desenvolvimento da cincia e das artes contribuiu para a degenerescncia moral do homem, como j havia afirmado no Discurso sobre as cincias e as artes. O conceito de perfectibilidade em Condorcet, importado de Rousseau, sofre uma variao: sempre progressivo e crescente. o filsofo-deputado que afirma que sem dvida, estes progressos podero seguir uma marcha mais ou menos rpida, mas ela deve ser contnua e nunca retrgrada enquanto a terra ocupar o mesmo lugar no sistema do universo, e enquanto as leis gerais deste sistema no produzirem nem uma desordem geral, nem mudanas que no permitiriam mais espcie humana conservar aqui as mesmas faculdades, desdobr-las, encontrar aqui os mes10 mos recursos. A remisso ao planeta e suas condies internas uma declarao de confiana elevada na marcha do progresso do homem, pois somente uma catstrofe astronmica e um desequilbrio planetrio impediriam o progresso humano. Convm aqui passarmos ao conceito de progresso em Condorcet. Ele surge quase intrnseco idia de histria. Se a perfectibilidade separa definitivamente o homem do animal, logo quando o homem inicia sua marcha sobre a terra, ele j difere qualitativamente do animal, fazendo uso desta perfectibilidade de forma progressiva, isto , na histria. Entra aqui a idia de cumulatividade. Condorcet utiliza mtodos da matemtica, os quais ele conhecia bem (ele fora apresentado como matemtico por dAlembert aos outros iluministas, Diderot, Voltaire e Rousseau entre outros). Alm disso, estudou e aprimorou o clculo de probabilidades e a estatstica para utiliz-los
10 CONDORCET, Esboo de um quadro histrico..., p. 21.

como instrumentos de conhecimento da realidade social e como formas de aprimorar a preciso das decises polticas do governo e da sociedade. Usou estes mtodos para tomar decises como Ministro da Moeda, no reinado de Lus XVI, j que tambm era economista, e tambm para aperfeioar os resultados dos sufrgios no perodo da Revoluo Francesa. Assim, a idia de cumulatividade, to cara matemtica, est fortemente implcita no Esboo, pois est ligada ao conceito de progresso e influencia a concepo de histria de Condorcet. Ela funciona desta maneira: uma ao do homem origina uma outra ao ou reao, que forma uma cadeia de aes e reaes. Para alm disso, as aes ao mesmo tempo que geram outras, geram tambm instrumentos, mtodos, conhecimentos que vo sendo inventados, aprimorados, substitudos e proporcionam a ocasio para novas aes, descobertas, invenes, maneiras de tratar os problemas, observaes e assim sucessiva e indefinidamente. Do ponto de vista da pedagogia, podemos dizer que a cumulatividade um sistema que envolve o mtodo de se ensinar partindo dos elementos mais simples aos mais complexos, precavendo-se para que todas as etapas do ensino sejam bem explicadas pelo professor e bem entendidas pelo aluno. Em se tratando de matemtica, fundamental que se parta do elemento mais simples para o mais complexo, pois desse caminho depende a compreenso e o aprendizado da matria. Esse mtodo importante porque Condorcet ocupava-se da escola pblica e da matemtica com bastante interesse, chegando at a escrever um livro instrutivo de como ensinar aritmtica intitulado Moyens dapprendre compter srement et avec facilit. Se o professor realiza este mtodo e proporciona ao aluno um bom aprendizado e se o aluno acompanha o raciocnio do professor e aprende bem a matria, ento ele fez progresso ou progrediu. Dentro desse contexto se insere a teoria do progresso. Este processo significa avano, construo de novos conceitos, compreenso do mundo, autonomia em relao ao conhecimento e possibilidade de inovao e inveno. Como a cumulatividade se articula com a teoria da histria? Como encontramos um elo entre a cumulatividade e a histria? Se lanarmos

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mo da perfectibilidade, podemos observar esta faculdade como condio para a cumulatividade, uma vez que a cumulatividade tem como horizonte este aperfeioamento. Tomando como ponto de vista a teoria do conhecimento de Condorcet, encontramos a verdade aps a sua busca, seja na matemtica por meio de clculo, na poltica por meio de posies, discusses e expresses advindas da razo comum e nas cincias por meio de pesquisas. Esta noo de verdade est sempre no meio, ou seja, no equilbrio, porm ela fruto do acmulo de conhecimento e experincias racionais dos homens. Segundo a teoria do conhecimento do filsofo, mesmo diante da inevitabilidade do erro, as pessoas podem e devem buscar uma constante aproximao em direo a um determinado ponto mais correto e para isto necessrio buscar a ajuda do clculo. Assim, segundo a concepo da verdade do filsofo, o que se denomina verdade s se pode encontrar de forma aproximada no campo da probabilidade. Do mesmo modo que no uma mera suposio, visto que produto de uma busca rigorosa, a verdade no absoluta, porque est sempre aberta a novas questes. As diferenas entre as concepes de cumulatividade e progressividade so por demais sutis. Podemos dizer que a cumulatividade diz respeito ao conhecimento que se adquire ao longo da vida de cada indivduo, de um grupo ou de um povo, ao passo que a progressividade o progresso que se atribui histria, que advm por meio da cumulatividade, do desenvolvimento moral, social e poltico de um povo e da histria comum da humanidade. a teoria do progresso linear e constante. Essa teoria est expressa no trecho do Esboo a seguir: se considerarmos este mesmo desenvolvimento [das faculdades que permitem o desenvolvimento do homem] em seus resultados, relativamente aos indivduos que existem na mesma poca em um dado espao, e se o seguimos de geraes em geraes, ele apresenta agora o quadro dos progressos do esprito humano. Este progresso est submetido s mesmas leis gerais que se observam no desenvolvi-

mento individual de nossas faculdades, j que ele o resultado deste desenvolvimento, considerado ao mesmo tempo em um grande nmero de indivduos reunidos em 11 sociedades. Ao que ele expressa neste trecho chamamos de progressividade, mas essa progressividade necessita da cumulatividade como ele mesmo afirma e est expresso no trecho seguinte a este: Mas o resultado que cada instante apresenta depende daquele que os instantes precedentes ofereciam; ele influi naquele dos instantes que devem segui-lo.12 No interessa para Condorcet o homem separado na natureza, ou seja, os primeiros instantes do homem sobre a terra, nem os estgios que ocorreram para que chegassem a ser caadores e pescadores. E, de fato, no caso de comunidades pequenas, o filsofo enfoca sua anlise primeira no instante em que os homens j se encontram juntos. Ele se interessa pelos conhecimentos relacionados s prticas, arte do fabrico de armas, dos utenslios domsticos e da construo de habitaes, pela linguagem ligada estrita necessidade, pelo cdigo moral que, mesmo sendo simples, funciona como lei para a organizao da vida comum e das famlias. Enfim, interessa-se pela organizao imperfeita de uma sociedade poltica. Qual ento o maior interesse do deputado-filsofo neste instante primeiro do homem? O maior interesse no saber como o homem vive, como ele cria seus artifcios, como ele se organiza, mas que conhecimentos ele possui e o que estes conhecimentos lhe proporcionam para superar as dificuldades do perodo e desenvolver as tcnicas que j foram adquiridas. Embora j detentores de conhecimentos suficientes para prover necessidades bsicas, faltam aos primeiros homens alguns elementos cruciais para seu desenvolvimento: o principal o cio. Este no ainda possvel porque nesse estgio os homens encontram-se presos s necessidades bsicas, junto com as incertezas e as dificuldades de prov-las, o que provoca, de um lado, um cansao muito grande, e de outro, a necessidade de um descanso proporcional. Somente com o cio,
11 12 CONDORCET, Esboo de um quadro histrico..., p. 20. CONDORCET, Esboo de um quadro histrico..., p. 20.

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quando o homem pode gastar seu tempo consigo mesmo exercitando suas reflexes, que se pode aprimorar a inteligncia com as combinaes novas de seus pensamentos. Aliado a isto, as necessidades bsicas, para serem satisfeitas, ainda so dependentes do acaso e das estaes, e as habilidades ainda so desenvolvidas individualmente. Tudo isso impede uma maior transmisso e um maior desenvolvimento do conhecimento. Somente circunstncias extraordinrias proporcionam esporadicamente progressos neste perodo e, por isso, estes progressos foram muito lentos. Apesar disso, o homem adquire mais algumas tcnicas, como a domesticao de animais, a agricultura e o desenvolvimento dela, a conservao e a proviso de alimentos. Neste estgio ocorre uma mudana importante: o estabelecimento da propriedade. E como ela se estabelece? Recorramos ao texto: A propriedade que, no primeiro estado, limitava-se quela dos animais mortos por ele, de suas armas, de suas redes, dos utenslios de seu lar, torna-se em primeiro lugar a propriedade de seu rebanho, e em seguida a propriedade da terra que ele arroteou e que ele cultiva. Esta propriedade se 13 transmite famlia por ocasio da morte de seu chefe. A propriedade em Condorcet se inicia com a proviso alimentar diria do homem e j se encontra entre os homens nas primeiras comunidades. Ela se consolida com o desenvolvimento das habilidades individuais do homem, as quais do origem a artefatos de sobrevivncia que cada um inventa, imita dos outros e constri como seus prprios pertences. Mas, com a descoberta de que muito mais segura a proviso de alimentos quando se domestica animais, o estabelecimento da propriedade se amplia, porque de pelo menos dois animais para a reproduo surgiro cada vez mais indivduos da espcie, e sero necessrios cada vez mais terrenos para o cuidado e a alimentao destes animais, o que ocasiona a expanso das terras associadas idia de propriedade.
13 CONDORCET, Esboo de um quadro histrico..., p. 22.

Em Condorcet no a propriedade que d origem desigualdade entre os homens, como em Rousseau. A proto-origem da desigualdade a acumulao primitiva, como expresso na passagem do Esboo: Alguns possuem um suprfluo suscetvel de ser conservado. Se este absoluto, ele faz nascer novas necessidades: se ele s ocorre para uma nica coisa, enquanto se sente a carncia de uma outra, esta necessidade d a idia das trocas: a partir de ento, as relaes morais se complicam e se multiplicam. Uma segurana maior, um cio mais certo e mais constante, permitem entregar-se meditao, ou pelo menos a uma observao contnua. Para alguns indivduos, introduz-se o uso de dar uma parte de seu suprfluo em troca de um trabalho que, at certo ponto, serve para que eles mesmos se dispensem de trabalhar. Existe ento uma classe de homens cujo tempo no absorvido por um labor corporal, e cujos desejos se estendem para alm das simples 14 necessidades. Leitor dos economistas polticos e mais especificamente de Adam Smith, Condorcet examinou com ateno Uma investigao sobre a natureza e causa da riqueza das naes, onde o autor analisa exaustivamente a acumulao, as trocas econmicas e a diviso do trabalho. No entanto, para alm das condies materiais, o que determina para Condorcet a desigualdade de fato entre os homens a apropriao do conhecimento pelo grupo de homens que detinha anteriormente a acumulao primitiva. Eis o pecado original para Condorcet: Tenho em vista esta separao da espcie humana em duas classes: uma destinada a ensinar, a outra feita para crer; uma escondendo orgulhosamente aquilo que ela se gaba de saber, a outra acolhendo com respeito aquilo que os outros dignam-se a lhe revelar; uma querendo elevar-se acima da
14 CONDORCET, Esboo de um quadro histrico..., p. 22.

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razo e a outra renunciando humildemente sua, e rebaixando-se para aqum da humanidade, reconhecendo em outros homens prerrogativas superiores sua comum natureza.15 A classe privilegiada, que detm o conhecimento e o poder, cria a religio e desenvolve a cincia; mas no permite que os outros homens tenham acesso a este conhecimento, para que estes no tenham acesso ao poder e, por conseguinte, no participem do desenvolvimento da cincia, principalmente por continuarem ignorantes e acreditarem em supersties criadas pela religio mantida pelos poderosos. Tais artifcios no apenas limitam o desenvolvimento e a difuso do conhecimento, como tambm restringem a sua cumulatividade e entravam a marcha do progresso. O Esboo uma espcie de inventrio dos progressos do homem e de como o homem foi, ao longo da histria, acumulando o conhecimento, como este conhecimento foi se expandindo, mesmo com a presena de grupos que insistiam em aprision-lo. O desenvolvimento de tecnologias, como a imprensa, por exemplo, permitiu uma divulgao mais corrente do conhecimento sem permitir que o controle feito pelo grupo poderoso se realizasse com tanta eficcia. Para a confeco do Esboo, Condorcet necessitou das faculdades do entendimento, da imaginao e da memria. Escrito sem o auxlio de obras de referncias, pois estava fugitivo, somente pde usar como recursos os das suas faculdades. Assim, o entendimento, a imaginao e sobretudo a memria, que uma faculdade essencial para a histria, foram os nicos elementos na escrita da obra. O progresso constante na histria, mesmo havendo percalos, problemas e dificuldades. Para Condorcet, nada disso impede a marcha ascendente do homem por meio da histria. H, sem dvida, retrocessos, dificuldades individuais de homens que lutaram pelo conhecimento e por sua divulgao, pela liberdade e pelas idias que originaram as grandes mudanas. Certamente a histria pessoal de Condorcet, no
15 CONDORCET, Esboo de um quadro histrico..., p. 32.

momento da escrita do Esboo, juntamente com os infortnios de tantos outros, poderia ser includa entre as histrias particulares dos impedimentos do progresso humano. No entanto, essas histrias no se confundem com a estrada linear da histria da humanidade. As instituies se aperfeioaram juntamente com a razo humana ao longo dos sculos. Os revolucionrios viviam os resultados dos sculos das Luzes, poca que assistiu compilao do conjunto dos conhecimentos humanos, apresentados e analisados em forma de Enciclopdia. As instituies sociais, polticas e religiosas se modificavam na Frana, noutros pases da Europa e at na Amrica, com a independncia dos Estados Unidos, entre outros movimentos. A histria testemunhava que o acmulo de conhecimentos cientficos, sociais, econmicos, morais e polticos contribuam para um progresso sem precedentes. Havia motivos para Condorcet acreditar que o acmulo dos conhecimentos e os progressos do homem iriam durar indefinidamente sobre a terra, mesmo que, pontualmente, movimentos como a prpria Revoluo tomassem rumos diversos da marcha progressiva. como se as sementes lanadas pelos movimentos j houvessem criado razes fortes para sua continuidade e os vendavais que arrancassem algumas rvores no fossem to fortes para destruir o bosque inteiro, como as idias de liberdade, igualdade, progresso, avano da cincia, difuso do conhecimento etc. As dvidas aparecem quando o filsofo pensa acerca do futuro e coloca muitas interrogaes, como, por exemplo, sobre a possibilidade de universalizao do conhecimento, sobre o impacto da demografia no desenvolvimento, se se chegaria a um desenvolvimento pleno das capacidades humanas, se a cincia seria capaz de resolver muitos problemas, se o desenvolvimento moral seria to preciso a ponto de ir dirimindo as diferenas e se os direitos estariam algum dia assegurados de forma completa. Condorcet esperava que o homem, usando a faculdade da perfectibilidade, resolvesse os problemas que tivesse que enfrentar mesmo que soubesse que continuariam sendo muitos. Por isso mesmo, ele afirmava: j poderamos concluir que a perfectibilidade do homem indetermi-

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nada e o quanto este quadro da espcie humana, liberta de todos esses grilhes, subtrada ao domnio do acaso assim como quele dos inimigos de seus progressos, e marchando com um passo firme e seguro no caminho da verdade, da virtude e da felicidade, apresenta ao filsofo um espetculo que o consola dos erros, dos crimes, das injustias que 17 ainda maculam a terra e das quais frequentemente ele a vtima Assim essa perfectibilidade indeterminada o suporte e a fora que proporciona aos homens, de uma forma constante e linear, a marcha do progresso que engendra e conduz a histria. Essa perfectibilidade tambm contribui para a origem e desenvolvimento do conhecimento, na medida em que permite que este acumule e se difunda. Dessa forma, a histria o desenrolar do progresso que alcanaria os objetivos da perfectibilidade.

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History and Progress in Condorcet


Abstract: This article attends about the relation between History and Progress in Condorcet, considering the text Esquisse dun tableau historique des progrs de lesprit humain. In this book, the philosopher analyzes historically the progress of human achievements, their practical instruments used in the everyday life, their political organizations, the knowledges, like science, technicals, political and social knowledge and the transformations into the human spirit, coming of the interacting of all manner of progress elements. In this work, the writer explains his concept of perfectibility, which would originate the human progress because of its association with cumulativeness. Key-words: Nature History Perfectibility Progress Cumulativity Knowledge.

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CONDORCET, Esboo de um quadro histrico..., p. 201. CONDORCET, Esboo de um quadro histrico..., p. 202.

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