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BiotecnologiaHistricoe
Tendncias

RafaelAlmudiVillen
CentroUniversitriodoInstitutoMaudeTecnologia,
EscoladeEngenhariaMau,PraaMaua1,
09580900,SoCaetanodoSul,SP.
Fax:(11)42393131

INTRODUO
Vrias foram as sugestes apresentadas visando dar uma definio
para Biotecnologia. Uma delas, proposta pelo prof. Antnio Paes de
Carvalho, suficiente para alcanar o objetivo de tomar
conhecimento do que hoje se entende por Biotecnologia: o conjunto
de conhecimentos tcnicos e mtodos, de base cientfica ou prtica,
que permite a utilizao de seres vivos como parte integrante e ativa
doprocessodeproduoindustrialdebenseservios
As vrias tentativas de definio existentes mostram nitidamente que
se trata, portanto, de um campo de trabalho multidisciplinar, tendo a
Biotecnologia por base de ramos de conhecimento que poderiam ser
classificados de Fundamentais, ao lado de outros que poderiam ser
agrupadossobadesignaogenricadeEngenharias.
Severdade,porumlado,queaBiotecnologia,somentepassouaser
considerada altamente prioritria h relativamente pouco tempo,
tambmverdade,poroutrolado,queprocessosbiotecnolgicosvm
sendoutilizadosdesdeamaisremotaantiguidade.
A utilizao em maior escala da chamada Biotecnologia moderna
teve como ponto de partida a sntese qumica do DNA (cido
desoxiribonucleico)realizadaporKornbergem1967,quedenominou
de revoluo gentica s novas tcnicas de manipulao gentica:
DNArecombinanteehibridoma.
HISTRICO
O uso da Biotecnologia teve o seu incio com os processos
fermentativos, cuja utilizao transcende, de muito, o incio da era
Crist, confundindose com a prpria histria da humanidade. A
produo de bebidas alcolicas pela fermentao de gros de cereias
j era conhecida pelos sumrios e babilnios antes do ano 6.000 a.C.
Mais tarde, por volta do ano 2.000 a. C., os egpcios, que j
utilizavam o fermento para fabricar cerveja, passaram empregalo
tambmnafabricaodepo.
Outrasaplicaescomoaproduodevinagre,iogurte e queijos so,
dehmuito,utilizadaspeloserhumano.
Entretanto, no eram conhecidos os agentes causadores das
fermentaes que ficaram ocultos por 6 milnios. Somente no sculo
dezessete, o pesquisador Antom Van Leeuwenhock, atravs da
visualizao em microscpio, descreveu a existncia de seres to
minsculosqueeraminvisveisaolhonu.
Foi somente 200 anos depois que Louis Pasteur , em 1876, provou
que a causa das fermentaes era a ao desses seres minsculos, os
microrganismos, caindo por terra a teoria, at ento vigente, que a
fermentaoeraumprocessopuramentequmico.
Foi ainda Pasteur que provou que cada tipo de fermentao era
realizado por um microrganismo especfico e que estes podiam viver
esereproduzirnaausnciadear.
Posteriormente, em 1897, Eduard Buchner, demonstrou ser possvel
a converso de acar em alcool, utilizando clulas de levedura
maceradas,ouseja,naausnciadeorganismosvivos.
Paradoxalmente que possa parecer, foram as grandes guerras
mundiais que motivaram a produo em escala industrial de produtos
advindosdeprocessosfermentativos.
A partir da primeira guerra, a Alemanha, que necessitava de grandes
quantidades de glicerol para a fabricao de explosivos, desenvolveu
atravs de Neuberg, um processo microbiolgico de obteno desse
alcool,tendochegadoaproduzir1.000toneladasdoprodutoporms.
Poroutrolado, a Inglaterra produziu em grande quantidade a acetona
para o fabrico de munies, tendo essa fermentao contribudo para
o desenvolvimento dos fermentadores industriais e tcnicas de
controledeinfeces.
Foi,todavia,aproduodeantibiticosograndemarcodereferncia
na fermentao industrial.. A partir de 1928, com a descoberta da
penicilina por Alexandr Fleming, muitos tipos de antibiticos foram
desenvolvidosnomundo.
Na dcada de 40, durante a segunda guerra mundial, os antibiticos
passaram a integrar os processos industriais fermentativos,
principalmente nos Estados Unidos, basendose inicialmente na
sntesedapenicilinae,posteriormente,daestreptomicina.
Foi, todavia, a partir da dcada de 50 que a Biotecnologia, com a
descoberta da sntese qumica do DNA, e com as tcnicas de
manipulao gentica:DNA recombinante, fuso celular ou
hibridoma,passoudefatoaexistir.
AtcnicadoDNArecombinanteenvolveacriaosinttica de novos
organismos vivos, com caractersticas no encontradas na natureza,
formadaspelahibridizaoemnvelmoleculardoDNA.Essatcnica
permite,porexemplo,oenxertodegeneshumanosquedeterminama
produo de insulina em um microrganismo. Isso leva a produzir a
industrialmenteinsulinahumana,substituindo,comgrandevantagens,
ainsulinabovinaousunaempregadasnotratamentosdediabticos.
A tcnica de hibridoma possibilitou a manipulao gentica a nvel
dasclulasvivasondeduasoumaisclulassofundidasparaformar
novos microrganismos. Na prtica, clulas animais que produzem
anticorpos so incorporadas a outras malignas ou perniciosas
resultando em uma nova que se torna eficiente produtora de
anticorpos.
Atabela1mostraosprincipaismarcoshistricosnoavanocientfico
etecnolgicodaBiotecnologia.
Perodo Acontecimento
6.000

a.C.
bebidas alcolicas (cerveja e vinho) so produzidas
porsumriosebabilnios
2.000a.C. panificao e bebidas fermentadas so utilizadas
poregpciosegregos
1875d.C. Pasteur mostra que a fermentao causada por
microrganismos
18801910 surgimentodafermentaoindustrial(cidolctico,
etanol,vinagre)
19101940 sntesedeglicerol,acetonaecidoctrico
19401950 antibiticos so produzidos em larga escala por
processosfermentativos
1953 estabelecidaaestruturadoDNA
1073 inciodaengenhariagentica
1982 insulinahumanaproduzida
Tabela1:MarcosnoDesenvolvimentodaBiotecnologia
Atualmente crescente o ritmo de desenvolvimento do setor,
mantendo, inclusive, uma acentuada relao de interao com
diversos outros setores da cincia e tecnologia tais como: biologia
molecular, fisiologia, microbiologia, engenharia qumica, engenharia
ambiental,etc.comomostradonafigura1.
Figura1MultidisciplinaridadedaBiotecnologia
USOS
A Biotecnologia encontra muitas e diferentes aplicaes importantes
emvriossegmentosdeatividade:
Agricultura
Minerao
Pecuria
Sade
Indstria
Suas aplicaes na indstria constituem o objetivo principal da
chamadaBiotecnologiaIndustrial.
Agricultura
CulturadeTecidos
Informaes do cincia de que a seleo e reproduo de plantas
superiores por mtodos convencionais tm sido utilizados desde os
tempos antigos considerando a necessidade de produzir quantidades
crescentesdealimentosematriasprimasparaaindstria.
Uma das reas mais promissoras na Biotecnologia a da cultura de
tecidos. uma rea j antiga, datando dos anos 20, mas que s
alcanouprogressosrazoveisapartirdofimdadcadade60.
Nos tecidos e clulas cultivadas in vitro podese introduzir
alteraes por ao de agentes fsicos ou qumicos com maior
eficincia do que em plantas inteiras. Assim, as taxas de alteraes
podem ser grandemente aumentadas e, a partir dessas culturas, pode
se conseguir a regenerao de plantas com caractersticas diferentes.
Existetambmapossibilidadedefusodeclulascomcaractersticas
diferentes, possibilitando ou novos tipos de combinao, ou
combinao de material gentico de clulas provenientes de espcies
muitas vezes diferentes. Uma das vantagens que atravs dessa
tcnica podese gerar um grande nmero de material clonado em
curto espao de tempo e em ambientes reduzidos, sendo ainda
indicadaparaaeliminaodedoenas.
FixaodeNitrognio
O nitrognio, sendo um dos nutrientes fundamentais para as plantas,
participa da composio das molculas de protena e clorofila, alm
de desempenhar uma funo chave no processo de diviso celular.
Assim, uma adequada nutrio em nitrognio fundamental para o
crescimentovigorosodasplantas.
Uma das possibilidades de fornecimento de nitrognio s plantas
atravs da fixao biolgica, por microrganismos, utilizando o
nitrognioexistentenoar.
Esses fixadores de nitrognio, denominados inoculantes, podem ser
usados em leguminosas, gramneas, florestas, ambientes aquticos,
etc.
ControleBiolgicodePragas
Soinegveisosdanosqueosinsetos/pragascausam agricultura. A
monocultura e o uso indiscriminado de produtos qumicos
defensivos agrcolas eliminam os inimigos naturais que existem em
culturas diversificadas, provocando o desequilbrio ecolgico nas
reasdeplantio,gerandocondies propcias para o aparecimento de
pragasalmdeaumentarasuaresistncia.
Os microrganismos patognicos aos insetos/pragas so adequados
reduo especficas, enquanto que os predadores naturais e insetos
benficos so preservados ou podem se desenvolver, estabelecendo o
equilbrio natural. Portanto, os inseticidas microbiolgicos so
consideradoscomoumaformaalternativadecontroledepragas.
Entreessespodemsermencionados:
fungoscigarrinhadafolhadacanadeacar
vrusgranulosedabrocadacanadeacarlagartadalaranja
parasitasmoscas:brocadacanadeacar
vespas:brocadacanadeacar
bactrias:toxinaslagartadoalgodoelegumes
moscas domsticas e bicheiras. moscas azuis e verdes, moscas
dasfrutas
Sementes
Amelhoriadaprodutividadeagrcolapodeserconseguidamedianteo
usodesementesmelhoradasgeneticamente.Produtoscomoa batata ,
cacau, caf, canadeacar, arroz, cebola, laranja, milho, soja e
tomate tiveram progresso na produo agrcola nos ltimos anos
atravs do melhoramento gentico e seleo de cultivos de maior
produtividadeeresistnciaafatoresambientais.
Minerao
LixiviaoBacterianadeMinrios
Oestudoeaperfeioamentodosprocessosdeconcentraodemetais
em geral tem contribudo significativamente para o aproveitamento
deminrios.
No campo da metalurgia extrativa, mais especificamente da
hidrometalurgia, a lixiviao bacteriana de minrios vem merecendo
crescente ateno como alternativa para os processos convencionais.
Analogamente a lixiviao convencional, baseiase na solubilidade
dos metais em solues adequadas por meio de reaes qumicas e
tambmdereaesbioqumicas.
Cobre, urnio e zinco so exemplos de minerais que podem ser
recuperadosatravsdelixiviaobacteriana.
Pecuria
InseminaoArtificial
A tcnica de inseminao artificial em bovinos teve um rpido
crescimentoapartirdemeadosdadcadade70.
OEstadodeSoPaulodelongeoestadobrasileiromais importante
na produo e comercializao de smem bovino participando com
maisde60%emrelaoaototaldoPas.
Como impactos decorrentes da inseminao artificial podem ser
citados:
aumentodaprodutividadenaproduoleiteira
liberao de reas antes ocupadas com pastagens para outra
atividadesagrcolas.
TransfernciadeEmbries
O estudo de transferncia de embries novo no Pas, tendo sido
iniciadonofinaldadcadade70.
O que se transfere no o embrio propriamente dito, mas o zigoto,
que uma massa de clulas no diferenciadas. A transferncia de
embries na seleo de mes de produtoras e reprodutores, na
propagao de raas com caractersticas raras de produtividade, no
aumentodopercentualdecaractersticasgenticasenadiminuiodo
intervaloentregeraes.
Sade
Antibiticos
Os antibiticos so empregados no combate a infeces causadas por
microrganismos, notadamente bactrias, tanto no organismo humano
como no animal e vegetal.. So usados tambm no controle de
infeces em determinados processos fermentativos. Os antibiticos
se constituem no grupo de maior importncia econmica, entre os
produtosobtidosporfermentao.
Atualmente existem mais de 5.000 tipos diferentes de antibiticos
conhecidos, tendo sido a sua produo grandemente impactada pelo
melhoramentogenticodosmicrorganismosutilizados.
Dentre os produtos industrializados a maior contribuio comercial
provmdaspenicilinasecefalosporinas.
Protenasreguladorasdometabolismo
A produo dessas macromolculas por microrganismos, teve grande
impulsocomaspesquisasdoDNArecombinante.
Osprincipaisprodutosso:insulinahumana,interferon, hormnio de
crescimento humano, peptdios neuroativos,, etc. Desses frmacos, o
que se encontra em estgio tecnolgico mais avanado a insulina,
fundamental na regulao do teor de glicose no sangue, sendo usada
naterapiadepacientescomdiabetes.
Transformaodeesterides
A cortisona, descoberta no incio da dcada de 30, e suas
propriedades no combate artrite reumtica, levou pesquisa do
desenvolvimentodemuitoscompostossimilares,hojeindustrializados
ecomercializados.
Inicialmente, a sntese da cortisona era feita por via qumica.
Posteriormente, algumas das etapas principais da sntese passaram a
ser realizadas por microrganismos o que proporcionou substancial
barateamentonocustofinal.
Outrosprodutoscomohidrocortisona,testosterona,albumina humana,
gama globulina, e fator anti hemoflico esto sendo produzidos e
comercializados.
Vacinas
As vacinas representam um importante instrumento no controle de
doenas infecciosas. Muitas doenas podem ser evitadas pela
imunidadeinduzidacomoapoliomielite,avarolaeosarampo.
As vacinas podem ser de origem viral, bacteriana, protozoria e
mesozoria.
A Biotecnologia, atravs da tcnica do DNA recombinante, tem
envidado esforos no desenvolvimento de novos agentes imunizantes
parainfluenzatiposAeB,herpes,polioehepatiteAeB,
Vacinas de origem bacteriana, para diversos tipos de meningite, tem
sido produzidas por meio de fermentao, bem como o componente
pertussisdavacinatrplice.
ProcessosFermentativos
A fermentao como processo industrial apresenta hoje uma
importnciacrescenteemsetoreschavesdaeconomia.
Assim , que mais de 300 empresas por todo o mundo produzem e
comercializam produtos obtidos atravs de processos fermentativos,
tendo sido a produo em escala industrial de bens, atravs de
processos microbiolgicos, iniciada a partir da primeira guerra
mundial.
Atualmente, existem mais de uma centena de produtos viveis de
seremobtidosatravsdaviafermentativa.
Enzimas
As enzimas so molculas de protenas que tm a funo de catalisar
reaes,sendoproduzidaspormicrorganismos.
Foi somente na primeira metade do sculo XIX que surgiram as
primeiras evidncias cientficas de que os microrganismos possuem
substnciasqumicascapazesdecatalisaremreaesqumicas(Payen
Persazem1883).
A principal fonte de obteno de enzimas so os microrganismos,
emboramuitasenzimasdeaplicaoindustrialtenhamsuaorigemnos
tecidos animal ou vegetal: renina, obtida do estmago de bezerros e
papana,obtidadomamo,porexemplo.
Os principais tipos de enzimas comercializados atualmente so as
proteases,glucoamilase,aamilaseeglicoseisomerase.
A tabela 2 mostra os principais tipos de enzimas bem como o seus
principaisusos.
ENZIMA APLICAO
protease quebrademolculasdeprotena
amilasee
amiloglucosidase
sacarificaodoamido
catalase
eliminaodaguaoxigenadano
processamentodealimentos
glicoseisomerase produodeisoglicose
invertase inversodasacarose
lactase desdobramentodalactose
lipase desdobramentodeleosegorduras
celulase desdobramentodacelulose
glicoseoxidase remoodaglicose
Tabela2PrincipaisTiposdeEnzimaseSuasAplicaes
cidosOrgnicos
Dentre os cidos orgnicos que podem ser produzidos por processos
fermentativos destacamse: o cido actico, o cido ctrico e o cido
lctico, os trs de largo uso industrial, principalmente na rea de
alimentos,comafunodeacidulantes.
Aminocidos
Os aminocidos constituem a unidade bsica das protenas, O ser
humano necessita basicamente de 20 aminocidos para as suas
necessidades de metabolismo e desenvolvimento orgnico. Destes,
oito no so sintetizados pelo organismo necessitando, pois, serem
ingeridosatravsdealimentos.
Entretanto,doisaminocidosrevestemsedeespecial importncia: a
metioninaealisina,dadoaofatodenoseencontrarempresentesnos
cereais. A metionina no foi obtida por processos fermentativos,
porm 80% da lisina produzida obtida por via microbiolgica.
Outros importantes aminocidos sintetizados por via fermentativa:
cidoglutmico,cidoasprtico,triptofano.
Vitaminas
Tradicionalmente utilizadas como suplemento alimentar para o ser
humano e animais, as vitaminas so, em sua maioria, sintetizadas
quimicamente. Entretanto, algumas delas como as do complexo B,
notadamenteaB
2
,soproduzidasporbiosntesemicrobiana.
Biopolmeros
Comercialmente entendese por biopolmeros determinados
polissacardeos excretados por microrganismos. Os principais
biopolmeros encontrados no mercado so as gomas xantana e as
dextranas.Asprimeirasrepresentamamaiorpartedomercado,sendo
aplicadas como aditivos em alimentos: estabilizantes de suspenso
lquidasegenelatizantes.
Solventes
Trs so os principais solventes orgnicos produzidos por
microrganismos:etanol,butanoleacetona.Destes,oetanolsereveste
de especial importncia no contexto brasileiro pelo seu destaque no
segmentodaeconomia.
BebidasAlcolicas
As bebidas alcolicas so to antigas quanto a humanidade e
numerosascomosuasetnias.
Fencios, assrios, babilnios, hebreus, egpcios, chineses, germanos,
gregos e romanos mencionaramnas e cada povo tem praticamente as
suas, a partir das fontes naturais prprias de acares e produtos
amilceos como: frutas, canadeacar, milho, trigo, arroz, batata,
centeio,aveia,cevada,emesmorazesefolhas.
Devese lembrar, alis, de que esses produtos de fermentao
alcolica originavamse na antigidade de processos expontneos de
fermentao e que s em poca mais recente comeara a ser usados
nas indstrias, para a sua fabricao, os modernos mtodos da
Biotecnologia..
Asbebidasalcolicaspodemserclassificadasem:
fermentadas:cerveja,vinhosaqu,sidra,etc.
fermento destiladas: aguardente, rum, usque, conhaque, vodca,
gim,etc.
Microrganismos
O primeiro processo industrial para a produo de microrganismos
teis ao homem constituiuse na produo de levedura para
panificao.
OusodeprotenaunicelularSCP(siglecellprotein)paraanutrio
animal temse mostrado mais atraente que para a ingesto humana
haja visto que ocorrem problemas quanto digestibilidade, pelo ser
humano, da grande quantidade de cidos nucleicos componentes da
SCP.
Todavia,muitasindstriastmconstrudofbricasparaaproduode
protenas unicelular nos ltimos anos, principalmente na Europa,
EstadosUnidoseJapo.
Alimentos
Inmeros so os produtos alimentcios modificados ou produzidos
atravsdeprocessosfermentativos.
Algunscomoqueijos,iogurte,etc.soutilizadospela humanidade h
maisde2.000anos
Picles, azeitonas, po, chucrute so outros alimentos que tem a
participaodeprocessosbiolgicosemsuaobteno.
AEXPERINCIABRASILEIRA
A aplicao de cincias biolgicas no Brasil remonta a meados do
sculo passado. Notadamente tcnicas laboratoriais e de campo em
microbiologiaumadisciplinaprecursoradamodernaBiotecnologia
foram aplicadas por pesquisadores como Piraj da Silva e Pedro
SeverianodeMagalhes..
No decurso da segunda metade do sculo XIX, trabalhos pioneiros
foram desenvolvidos em vrias modalidades da microbiologia dentre
osquaismerecemdestaqueabacteriologia,micologia,protozoologia,
fitopatologiaevirologia.
Na primeira metade do sculo XX registrouse atuao marcante de
pesquisadores tais como: Carlos Chagas, Vital Brasil, Oswaldo Cruz,
Adolfo Lutz, Emlio Ribas, Rangel Pestana, dentre outros no campo
docombateeprofilaxiadegravesmolstiasqueatingiamapopulao
brasileira.
Atualmente, a continuidade desse esprito cientfico est presente nas
equipes de pesquisas dos Institutos Oswaldo Cruz, Biofsica e
Microbiologia no Rio de Janeiro, Biolgico, Agronmico de
Campinas,AdolfoLutz,ButantePasteuremSoPaulo.
Na dcada de 40, a Biotecnologia clssica atraiu o esprito
empreendedordecientistasdaUniversidadedeViosa,MinasGerais,
que fundaram uma empresa pioneira, a Sementes Agroceres,
objetivando produzir sementes de milho hbrido a partir de material
genticoselecionadonoPas.
A Brasil Sul Agropecuria, na dcada de 60, voltouse produo e
seleodesementesforrageirasepesquisagenticapara a obteno
de hbridos de sorgos granferos forrageiros e de milho doce para o
consumohumano.
AAgrofloraReflorestamentoeAgropecuria,dedicousepesquisae
produo de sementes melhoradas e seleo de variedades de
plantasadaptadasadiferentescondiessazonais.
AtualmenteexistemnoPascercademeiacentenade instituies de
pesquisaeempresascomerciaisatuandoemBiotecnologia.
TENDNCIAS
As nova tcnicas de engenharia gentica esto promovendo uma
reavaliao de quase todos os processos industriais que empregam
tcnicasouprodutosbiolgicos.
A relao entre as tcnicas de engenharia gentica e processos
industriaispodeserobservadaesquematicamentenaFigura2.
Figura2.ANovaBiotecnologia
A engenharia gentica aplica Biotecnologia , alm de substituir
processos e produtos tradicionais, apresenta grandes perspectivas de
melhorar o bem estar da populao por meio de melhores solues
para problemas de sade, alimentao, energia, materiais e meio
ambiente.
A Tabela 3, a seguir, fornece uma indicao parcial da aplicao
comercialdanovaBiotecnologiasnecessidadesdasociedade.
REA APLICAOPOTENCIAL
Sade remdiosevacinasmaiseficazescom
maiorgraudepurezaeaumcustomenor
diagnstico,prevenoetratamento
dedoenasgenticas
Alimentos novosprodutosprocessosalimentciosmais
eficientes
melhorrendimentoequalidadenaproduo
agropecuria
Energia maioreficincianaconversodebiomassaem
combustveis
menorconsumoenergticoemprocessos
industriais
aumentonarecuperaodepetrleo
Materiais menorcustonaproduodeprodutosqumicos
commatriasprimasdebiomassa
extraoeconmicademineraisdebaixoteor
MeioAmbiente alternativasbiolgicasherbicidasepesticidas
tratamentodedetritostxicos
Tabela3AplicaesComerciaisFuturasdaNovaBiotecnologia
ATabela3demonstraaamplitudeeaprofundidadedemudanasque
devero advir com o uso da nova Biotecnologia. Na rea da sade, o
desenvolvimento de produtos teraputicos para o tratamento de
herpes, cncer, hepatite, artrite e outras doenas vislumbra solues
novas. Em outras aplicaes da Biotecnologia sade, essas tcnicas
novas permitem meios baratos e mais sensveis para diagnosticar
gravidez, doenas venrias e outras condies que atualmente
requeremtestesdelaboratriocomplexosecaros.
Adicionalmente , essas tcnicas possibilitam a dosagem especfica de
produtosfarmacuticosparadeterminadosrgosdocorpo.
Na rea de materiais, produtos de qumica fina para medicina e
alimentao podem ser produzidos por microrganismos novos, que
tornampossveistransformaescomplexasemumanicaetapa.
AnovaBiotecnologiauminstrumentopoderoso,podendosubstituir
vasto nmero de processos industriais atualmente empregados e
criando com isso novas e melhores solues para uma grande gama
deproblemas.