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O Iluminismo; Uma breve anlise baseada em

Paul Hazard
A chamada Idade Moderna preparou uma grande ruptura com o mundo antigo. Tal ruptura se
foi preparando desde o sculo XIV, conduzindo desdobramentos at a Revoluo Francesa.
Paul Hazard (1878-1944), historiador e ensasta francs, membro da Academia Francesa,
devotou-se, entre outras coisas, a estudar o Iluminismo sob uma perspectiva crtica.
Segundo ele, a ruptura mencionada no se fez como simples acontecimento histrico, maneira
de um penhasco que se desprende casualmente da montanha. Representa, mais precisamente,
uma energia propulsora que vinha sendo formada e represada por bom perodo de tempo.
A seguir, sumarizo alguns dos pilares do Iluminismo em sua ruptura com o mundo antigo, com
base na leitura de dois livros de Hazard:
Uma Nova Luz
A revoluo poltica veio precedida por umarevoluo ideolgica, uma verdadeira subverso do
pensamento. O Iluminismo expressava uma autoconscincia especfica que brota da f no poder
do intelecto uma corrente filosfica que tem suas origens em Descartes. O homem se coloca
sobre a prpria cabea, isto , sobre o pensamento, e busca estruturar a realidade de acordo com
o mesmo. Na sua interpretao daquele momento, Engels diz que a comunidade europeia
despertou da prolongada letargia invernal da Idade Mdia crist. A Razo, para o iluminista,
uma audcia crtica, que declara guerra a toda a tradio, rejeita como preconceitos todas as
opinies anteriores, pe em dvida conceitos at ento por todos admitidos e acha indizvel
prazer num jogo interminvel entre prs e contras.
Esta nova autoconscincia j se manifesta na qualidade orgulhosa que a si mesmos se do: Luz
la lumire , empregada at, geralmente, no plural: les lumires, j que no se trata
apenas de um s raio de luz, mas de todo um feixe de raios, que projetou sua luz sobre as densas
nuvens sombrias que jaziam sobre a terra. Estes filsofos viam-se como tendo ascendido, eles
mesmos, ao brilho que lhes alumiou os olhos. E estas lumires infundiam temores nos
supersticiosos e nos impostores. Finalmente brilharam as luzes! Estas luzes emanavam das leis
supremas da razo. A filosofia avanava a passos gigantes! E eles, filhos do sculo, eram os
ilustrados, alumiados. Estes raios luminosos eram as tochas, os faris, cujo resplendor guiava
os homens em seu pensar e agir. Eram eles a aurora precursora do dia, eram o prprio dia e o
sol. Hazard descreve bem como se apercebiam os filsofos ilustrados:
Antes que luzissem, os homens tinham andado extraviados, porque, cercados de obscuridade e
de trevas, tiveram que viver no meio dos nevoeiros e das nuvens da ignorncia, que lhes
ocultavam o reto caminho. que lhes haviam vendado os olhos. Os pais tinham sido cegos,
mas agora os filhos haveriam se ser filhos da luz.

Se no Evangelho de Joo, o Verbo (logos) divino era a luz, agora, a razo humana recmdescoberta o Logos. Ela a luz do mundo. O homem torna-se, de novo, a medida de todas as
coisas.
A orgulhosa f na razo humana levou f na cincia como obra sua, principalmente nas
cincias naturais, que, com o auxlio da matemtica, fixaram as Leis da Natureza. O caminho do
progresso era a tcnica moderna que permitia o domnio da Natureza. Chegou-se ao ponto de
acreditar que da nova cincia se podia esperar simplesmente tudo. Com sua ajuda sonharam
poder calcular, afetar e dirigir o curso do mundo. A cincia deveria constituir-se a base e a
condio prvia para toda a espcie de atividades; nada devia ser feito por vias no cientficas.
Assim a cincia chegou a ocupar o posto que ocupara a religio, desde que h memria de
homens. Foi, na realidade, uma nova religio, que criaram aqueles que combatiam toda
superstio e toda restrio liberdade humana. Franz Schnabel escreve:
Uma igreja que tinha seus crentes e seu dogma, seus sectrios e seus mrtires, que no
Iluminismo tinha sua maior propaganda, que velava pela conservao da pureza das
doutrinas, das ctedras e das bibliotecas e que, tanto na Revoluo Francesa como no
bolchevismo russo, levara a ditadura a mais rigorosa coao das conscincias e pena capital
para os hereges.
Uma Nova F
No Iluminismo, o indivduo conquistou para si um espao livre de pensar e crer. O homem
ilustrado tem f no poder da razo. Esta razo, que equiparada Natureza, adorada como
ente supremo. A antiga ordem social devia perecer. Em seu lugar, o Engenheiro da
Humanidade, a Razo, erguer sobre as runas arrasadas do antigo, o novo edifcio.
O iluminismo chocou-se com uma f em Deus. Instaurou-se um processo sem precedentes, o
processo contra Deus. Tanto o Deus dos catlicos quanto o Deus dos protestantes, porque o ru
era o Deus dos cristos. A luta revolucionria era, de fato, contra Deus, o clero, a nobreza e a
monarquia. Se temos como norma suprema e imutvel a natureza, ou ento, a razo,
dispensa-se um Deus, que s pode entrar em cena como dspota e tirano divino. O protesto
dirige-se tanto contra o despotismo divino como contra os dspotas humanos. Num mundo
inteiramente racionalizado, no qual tudo procede de acordo com as leis naturais, um Deus
arbitrrio constitui, apenas, um fator perturbatrio. O ilustrado francs, Holbach, no queria
saber mais nada desse Deus. Ele sonha com um reino da razo, com uma felicidade universal.
Adora a liberdade, que a razo, com a luz matutina, ir introduzir na sociedade.
O problema de Deus, para Holbach, simples assunto do interesse humano. A religio
tratada como um preconceito, o mais enraizado e criminoso de todos os preconceitos. Se os
homens se submetiam aos dspotas, porque jamais tiveram a razo como guia. As religies e
sua influncia sobre os governos so os promotores de toda a desgraa.

Para Holbach tanto quanto para Feuerbach mais tarde quando o homem adora a Deus,
adora a si mesmo. o homem que se deixa levar mais pelas paixes do que pelo intelecto,
apegando-se a iluses sacralizadas.
Foi o desconhecimento das causas naturais que criou os deuses. A fraude dos sacerdotes f-los
temveis. Encheu-lhe o esprito de quimeras e entravou os progressos da razo, impedindo-lhe
de procurar sua felicidade. O medo reduziu-o a escravo daqueles que o iludiram sob o pretexto
de auxlio. O homem passou a viver infeliz, e jamais se arriscava a enfrentar os seus deuses, ou
libertar-se de seus grilhes.
Para Voltaire, as religies dogmticas so barreiras ao progresso. Segundo a concepo destica
de Voltaire, Deus abandonou o domnio sobre a Histria. Embora ainda reine, j no intervm
nela com seu governo. Por isso, afirma ele, o prprio homem deve encarregar-se de melhorar as
relaes humanas por meio de sua razo, remediar a ignorncia e tornar os homens melhores e
mais felizes. Voltaire considera a Igreja, que finge representar a autoridade do Deus vivo entre
os homens, como o inimigo nmero um do Iluminismo.
Em rigor, Voltaire no era um ateu, mas rebaixa Deus. Ele gostava de mostrar-se como devoto
perante a Natureza, como algum que, impressionado pelo espetculo dela, rende glria a
Deus, contemplando-a, estudando-a. Voltaire, assim como Diderot, dAlembert, Holbach e
Helvetius, buscava a destruio das antigas sociedades, seus preconceitos e abusos. ele o tipo
do iluminado autoconsciente e individualista, que se julga superior a todo o passado e para
cujo sarcasmo nada de santo existe. Com todo refinamento de uma formao literria superior,
com o resplendor e elegncia de um escritor divertido, desferia golpes contra as crenas
tradicionais. Esses golpes propagavam-se semelhana dos tremores de um terremoto,
destruindo a f nos coraes. Quando no refuta, ridiculariza. O ridculo estraga tudo. a mais
poderosa das minhas armas, escrevia a dAlembert. Ele sabia manejar tal arma, brandindo-a
com a mais grosseira zombaria. O poeta Friedrich Schiller retratou fielmente nos seus versos:
Descrendo dos anjos e de Deus
O motejo move eterna guerra ao Belo;
Apraz ao mundo denegrir o que resplende
E rebaixar o sublime.
Guerreando a iluso mas vulnerando a f
Quer roubar ao corao seus tesouros.
No af de aniquilar a f religiosa do povo, o Iluminismo obteve na Frana um grande xito. A
religio sentiu profundamente os golpes dos livres-pensadores. Os jovens gloriavam-se de sua
irreligiosidade, convencidos que assim demonstravam talento. At mesmo muitos clrigos,
sendo alvo geral das zombarias, preferiram simplesmente acompanhar os uivos dos lobos livrespensadores. Em 1753 algum escrevia: A nossa nao neste sculo bem mais ilustrada que no
tempo de Lutero, avanar tambm mais e sacudir de si todos os sacerdotes, revelaes e
mistrios. Na poca da Revoluo Francesa, a sociedade conduzida a apartar-se do
Cristianismo.

O que se percebe, nesta gerao, a manifestao de ressentimento contra Deus, que fracassou
no governo do mundo. Os materialistas franceses guilhotinaram a Deus antes do Rei,
impulsionados pelo desejo de reestruturar racionalmente o mundo e a vida.
Uma Nova tica
Na filosofia materialstica do sculo XVIII, uma filosofia revolucionria, os filsofos da nova
poca procuram, antes de mais nada, romper a aliana da moral com a religio. Os homens
sem a ajuda do alto e por si mesmos so capazes de saber o que a virtude. A revelao ou
comunicao de Deus com os homens dispensvel, uma vez que os homens, por natureza,
sabem o que o vcio e virtude. E se basta a razo para apontar ao homem os seus deveres, a
filosofia passa a ocupar o posto da teologia tradicional. Segundo Kant, o progresso da
Humanidade, no seu curso de aperfeioamento, encontra uma predisposio moral que tem
suas razes na natureza racional do homem. Segundo o ilustrado francs Holbach, todas as leis
morais se baseiam na razo.
Assim, o Iluminismo procurou extrair o essencial de todas as religies do mundo e da histria
universal, para resumi-los em alguns poucos princpios universais. Somente eles se
consideravam arquitetos, que conhecem os princpios da Razo, da Natureza e dos direitos
humanos, princpios simples e fecundos, que esto ao alcance de todos e dos quais s precisam
tirar as conseqncias, para em lugar das velhas e feias construes do passado colocar o
magnfico edifcio do porvir. Palavras como liberdade, justia, bem pblico e dignidade
humana fascinavam grandemente, e podiam ser buscadas e defendidas sem qualquer
necessidade da religio. Por outro lado, comearam tambm a se apresentar muito vagas!
O supremo princpio da Moral era o novo deus-substituto, em forma da razo humana. O
homem iluminista rebela-se. Ele no quer suportar as cadeias da escravido. Ele se declara
soberano e autnomo, e, revoltado em extremo, reclama direitos que at ento lhe eram
subtrados fraudulentamente.
No se chegava tanto a negar a existncia de Deus. Ele poderia continuar existindo. Era
reduzido, contudo, a um princpio, a uma ideia. Era um Deus sem trono, fora da histria. O
velho canto da serpente era novamente ouvido: Sereis como deuses quando vs mesmos
determinardes as medidas do bem e do mal.
Um Novo Estado
Influentes pensadores que viveram aps a Revoluo Francesa consideram-na como uma etapa
decisiva no grande processo de autolibertao do esprito humano.
Pelo Iluminismo, esperava-se que vontade humana, decidida a se apoiar na prpria razo, e,
como os recursos dessa razo emancipada, traasse o plano de um Estado Racional. Via-se na
destruio do antigo a condio indispensvel para que os novos arquitetos pudessem comear

suas atividades. Reagindo contra a concepo religiosa de Bossuet, segundo a qual a melhor
ordem e organizao do Estado fruto da religio, a Revoluo se dirigir tanto contra Deus
como contra os seus representantes terrenos.
Para Rousseau, o Estado j no forma parte integrante de uma ordem intencionada por Deus,
qual se sujeita no cumprimento da sua misso, mas se fundamenta simplesmente na soberania
plena do homem. Qualquer espcie de amarras incompatvel com a natureza livre do homem.
No existe tampouco um poder, proveniente de Deus. A natureza primitiva do homem a
liberdade, que s pode ser limitada por um acordo livre, isto , pelo contrato social. O Estado
apoia-se sobre os alicerces de um convnio. Rousseau resume o essencial do Contrato Social na
seguinte formulao: Cada um de ns coloca comunitariamente sua pessoa e suas energias sob
a direo suprema da Vontade Geral. A Vontade Geral representa a soberania suprema, e
quem negar-se a obedecer Vontade Geral, pode ser coagido a isso pela coletividade.
A liberdade, segundo Rousseau, no consiste em se fazer o que se quer, mas em fazer o justo,
determinado pela Vontade Geral. A isto se pode e deve o indivduo ser coagido, sempre que
necessrio. Pois quem no obedece Vontade Geral, recusa obedincia parte melhor de si
mesmo e se revela assim como escravo. A Vontade Geral tenciona o bem comum, e visa
liberdade do homem, pois na Vontade Geral o homem obedece somente a si mesmo e no a uma
autoridade estranha. Ele mesmo, junto com os demais cidados, consentem render sua prpria
vontade Vontade Geral. A Vontade Geral , acima de tudo, expresso da razo universal: o
novo deus. Ela materializa o Estado em que o povo tomou o lugar de Deus. O Estado fruto do
contrato social dos novos crentes na deusa Razo.
O novo culto Razo foi acolhido entusiasticamente. Esperava-se dele uma ordem
essencialmente nova, o advento de um estado paradisaco e ideal da natureza. Para alcanar tal
reino, tornou-se necessrio aquilo que no incio fora solenemente proscrito: a pena de morte.
Havendo aderido incondicionalmente a tal princpio absoluto, em ateno a esse princpio, eles
tomavam a srio todos os abusos que se revelassem contrrios. Assim, a religio que identificava
a Natureza com a Razo levou logicamente ao espetculo da guilhotina.
No Ancien Rgime o direito divino foi invocado em favor do despotismo. E a Igreja apoiou
servilmente esta pretenso. O rei apresentava-se aos olhos do povo como encarregado por Deus
para negcios divinos no mundo. Era o absolutismo. O Rei era a Lei. Agora a Vontade Geral o
novo Deus, que inspira a assemblia para legislar e condenar o rei morte. Desta forma, a
condenao do rei marca uma nova encruzilhada na Histria: simboliza muito apropriadamente
o incio da poca atual. A execuo do rei
() simbolizava a investida contra aquela histria e a despersonificao do Deus cristo. Se
no absolutismo, defendia-se que Deus intervinha na Histria por intermdio dos reis, agora se
mata seu representante histrico. J no existe mais rei. Deus fica relegado ao cu.
Com o trono desocupado nos coraes, a lgica que ele fosse preenchido pela Vontade Geral
deificada de Rousseau. A Vontade Geral, com sua concepo revolucionria, deseja estabelecer

o paraso na terra. E a fim de realizar este paraso revolucionrio, procurado com todo o ardor
da nova f, faz-se mister eliminar todos os contra-revolucionrios. Algum chega a dizer que
Robespierre foi um sacerdote fracassado, que, na Frana, praticou a religio rousseuaniana.