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A noo mtica do valor: Homero e o signo pr-monetrio

Adriana Tabosa
Doutoranda em Filosofia pela Universidade Estadual de Campinas
adriana_tabosa@yahoo.com.br

RESUMO
Gernet indicou que o surgimento da noo de quantidade medida iria marcar a
passagem das formas arcaicas de troca dominada pela noo concreta do
valor e da qualidade com relao ao nvel de grupos e indivduos e no o valor
das coisas em circulao. Nas transaes materiais, o dinheiro seria
selecionado entre os objetos de luxo por excelncia, e essas transaes
expressavam o prestgio das pessoas. Este artigo expe a anlise de Gernet
sobre a transio da funo simblica do valor para o surgimento da moeda.

Palavras-chave: Gernet; Grcia antiga; moeda; valor.


RSUM
Gernet avait soulign que l'apparition de la notion de quantit mesure
marquerait la passage des formes archaques de change domine par la notion
concrte de la valeur et de la qualit en ce qui concerne le niveau des groupes
et des individus, et non la taille des choses en circulation. Dans la transition
matriaux de l'argent seraient choisis parmi les objets de luxe par excellence,
qui avait exprim le prestige des personnes. Cet article prsente l'analyse des
1

Para Einzig (1966, p. 370), entre os outros principais fatores no comerciais para o uso do dinheiro, o
fator religioso merece ateno especial. Einzig considera que (1966, p. 370) os aspectos religiosos do
dinheiro podem ser classificados da seguinte maneira: I) O dinheiro pode ter se originado em muitos
exemplos por intermdio de necessidades regulares por objetos especficos padronizados com o propsito
de sacrifcio aos deuses. II) Em muitas comunidades a criao do dinheiro atribuda a poderes
sobrenaturais. III) Em outras comunidades os produtos humanos de dinheiro tm (ao observar certos ritos
religiosos ou regras) cumprindo suas tarefas sagradas. IV) Qualidades mgicas atribudas a certos objetos
tm sido o principal fator para o uso monetrio. V) O uso de certos objetos em conexo com o propsito
religioso, exceto sacrifcios, como por exemplo, os ritos dos mortos, podem ter contribudo para com sua
adoo para o uso monetrio. VI) A fixao de multas e das taxas para realizao de ritos religiosos
causou a necessidade de uma unidade padronizada. Na Grcia havia o fator religioso da moeda isso pode
ser percebido na prpria representao das figuras impressas nas moedas e nos locais de escavaes onde
elas so encontradas: templos, fontes, pedras fundamentais, mas raramente em reas comerciais.

Gernet sur la transition de la fonction symbolique de la valeur pour l'apparition


de la monnaie.

Mots-cl: Gernet; Grce ancienne; monnaie; valeur.

O problema da origem da moeda se inicia particularmente na Grcia


antiga 2 onde se estabelece, pela primeira vez, a distino entre moeda stricto
sensu e moeda mltipla 3. Segundo Gernet (1995, p. 123), para uma anlise da
moeda, convm distinguir o smbolo e o signo no qual o primeiro situa-se o
significado imediato e efetivo enquanto a realidade do segundo esgota ou
parece esgotar em sua funo mesma. O que se define por origem da moeda
a passagem do primeiro (smbolo) para o segundo (signo) 4: no se deve
ignorar, com efeito, que em muitas sociedades que no utilizavam a moeda
propriamente dita, havia manifestaes tpicas do valor que preenchiam
2

DESCAT, Raymond. Monnaie multiple et monnaie frappe en Grce archaque. In: revue numismatique,
6e srie Tome 157, anne 2001, pp. 69-81.
3
Para a economia ocidental moderna, o sentido imediato de moeda o de um signo, concretizado numa
pea de metal ou em uma nota simblica de papel, possuindo dupla funo de instrumento de avaliao e
de medida e de instrumento de circulao e de troca, tirando este duplo valor de uma deciso do estado e
de um consenso tcito dos usurios. Este sentido imediato e prtico corresponde ao sentido do termo
alemo Mnze. Mas, para a economia moderna h tambm uma definio mais ampla: a moeda toda
coisa que, por conveno tcita ou expressa dos homens, se encontra investida da dupla funo de
intermediria de trocas e de intermediria das avaliaes, ou desta segunda funo somente, a primeira
no podendo ser imaginada todas s vezes isoladamente da segunda, que pode, ao contrrio, existir sem a
primeira. Este sentido corresponde ao termo alemo Geld (WILL, douard. De laspect tique des
origines grecques de la monnaie, pp. 209-210). O sentido atual de moeda prioriza o carter
convencional, isto , do que emitido e controlado pelo governo de um determinado pas, englobando em
sua definio, o dinheiro. Em alemo tudo isso Geld, entretanto, com a possibilidade de distinguir
entre vormnzliches Geld (ou vormnzliches Geldform) e Mnzgeld. Mas, em portugus, no possumos
os termos equivalentes aos termos em alemo. Teramos que definir moeda-moeda e moeda-dinheiro.
Portanto, moeda stricto sensu a moeda propriamente dita, o objeto metlico circular, a pea de metal de
peso e valor definido, com uma impresso oficial estampada. Moeda mltipla a moeda-dinheiro, isto ,
refere-se aos objetos de equivalncia geral que servem para medir o preo das coisas. (CARLAN, Claudio
U.; FUNARI, Pedro Paulo A. Moedas: a numismtica e o estudo da Histria. So Paulo: Annablume,
2012. 100p.).
4
O que Gernet define por smbolo seria o que antecede a moeda; a noo de valor arcaica em que a
estimao dos objetos de posse e de consumo era dominada por ideias e sentimentos mltiplos. A noo
de valor arcaica compreende toda essa funo simblica. O que Gernet define por signo a moeda
propriamente dita. Sua investigao consiste em saber como houve essa passagem de uma funo
simblica, para uma funo concreta, o surgimento da moeda stricto sensu, que na viso de Gernet
incorpora essa noo de valor arcaico.

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funes mais ou menos anlogas, mas que, por comparao, aparecem


essencialmente concretas.
Para Gernet (1995, p.123), pode-se constatar que um desenvolvimento
paralelo se esboa no direito, em que o rito precede e prepara a sua origem.
Os comportamentos e as atitudes s quais do lugar apropriao individual
das recompensas so manifestos nos jogos pblicos. A noo de propriedade
que se adquire nos jogos pblicos inseparvel da do valor que os une; a
representao destes objetos, a concepo do direito e sua aplicao, as
condutas que comandam a aquisio ou a defesa deste direito, todos possuem
uma relao recproca. 5 Os objetos em questo, recompensas costumeiras,
antecipam a moeda: pode-se dizer que todas essas relaes esto presentes
nos jogos fnebres da Ilada. Com efeito, as coisas dadas em prmio
notadamente taas, trpodes, bacias, armas etc., so os signos pr-monetrios
identificados por Laum. 6
Estes objetos so com frequncia mencionados: as contrapartidas, os
presentes de hospitalidade correspondentes aos cdigos que atestam as
tradies, as normas. Em um costume como os jogos homricos onde todos os
concorrentes so recompensados, uma hierarquia de valor existe por hiptese
entre os prmios. Para Gernet (1995, p. 124), desse modo, muitos desses
objetos esto em relao imediata com o surgimento da moeda.

Devemos ressaltar o conceito de valor presente nesse contexto. Na Grcia antiga o conceito de valor
indica tanto a utilidade ou o preo dos bens materiais, como a dignidade ou o mrito das pessoas.
Consideravam-se os bens e suas relaes hierrquicas como objetos de escolha ou de preferncia.
Entendiam os bens a que se deve dar preferncia, como talento, arte, progresso, entre as coisas do
esprito; sade, fora beleza, entre as do corpo; riqueza, fama, nobreza, entre as coisas externas (DIG.
L., VII, 105-106).
6
O fator mais importante das pesquisas de Bernhard Laum entre 1924 e 1930 a determinao do
conceito de smbolo e da funo simblica da moeda. Para Laum, o histrico tem de liberar-se da
definio abstrata, como no caso da subordinao da moeda funo de troca. Como tambm, para ele, a
numismtica considera sempre e comumente a moeda como um valor real (Sachwert) de medir e pesar.
Retm, portanto, como seu compito principal e necessrio aquilo de determinar com mais exatido
possvel o percentual e miligrama de peso do metal contido na moeda, servindo-se de instrumento e
mtodo da cincia da natureza. O mtodo da cincia da natureza em que se baseia a numismtica
unilateral. Pois a essncia mesma da moeda algo que no se pode ver, pesar, nem medir.
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Os objetos que Gernet se refere so os signos pr-monetrios, isto , os objetos de troca que serviam
para medir o valor dos indivduos nos jogos fnebres.

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Gernet afirma (1995, p. 125) que os objetos dados como prmio


pertencem a uma categoria muito ampla, embora bem definida. Esses objetos
encontram-se os mesmos e seus anlogos, em muitas sequncias paralelas
presentes de hospitalidade, dom e contra dom, oferendas aos deuses, objetos
que fazem substancialmente o comrcio nobre.
Uma classificao implcita os ope a outra ordem de bens, inferior e
funcionalmente distinta: comparando na medida do possvel e salvaguardando
as devidas diferenas, comparando com a terminologia do direito romano,
entretanto, o direito romano numa civilizao essencialmente rural, podemos
dizer que so, por excelncia, res mancipi. Ainda segundo Gernet (1995, p.
125), correlativamente, no regime da propriedade, elas formam um domnio
especial: o domnio da propriedade individual no sentido denotativo do termo.
Para uma certa classe, como por exemplo, a classe guerreira tal como
descrita na epopeia homrica, necessrio definir em funo de seus modos e
costumes, e em oposio aos de outros domnios jurdicos ou quase jurdicos
(propriedade de terra). O direito de disposio que se aplica absoluto; ele se
atesta eminentemente na instituio da parte do morto: os objetos em questo
so proporcionais ao chefe em sua tumba. Esta noo especfica se traduz no
vocabulrio onde a designao de ktmata se aplica de preferncia a esta
categoria de bens. O termo acentua a ideia de aquisio, aquisio na guerra,
nos jogos, por intermdio dos dons, embora jamais, em princpio, num
comrcio mercantil.
De acordo com Gernet (1995, p. 126), essa juno de preferncias,
exclusivas e normativas, define um domnio particular do valor. Numa
perspectiva histrica onde ele est relacionado aos objetos que so por
excelncia pr-monetrios, possui uma dupla caracterstica: de ser valor
circulante, em lugar da moeda, gado; e a de ser produto da indstria humana,
da indstria de metal notadamente. Esta delimitao do valor intencional. As
noes relativas ao gado, ao seu valor propriamente religioso, sua utilizao
ritual, forneceram a Laum o tema e a base de uma teoria sobre a origem da

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moeda sagrada e a base de uma teoria sobre a origem religiosa da moeda


laica. 8
Segundo Gernet (1995, p. 126-127), num bom entendimento, trata-se do
valor econmico ou ao menos de seus antecedentes. Mas diz-se comumente
apenas valor. Desde ento, para tratar de valor econmico, tende-se a eliminar
o valor em si mesmo substituindo a ideia de medida, alis, essencial, pela ideia
da coisa medida. Ora no se trata do valor banal e abstrato, mas de um valor
preferencial incorporado a certos objetos, que preexiste a outro.
Para Gernet, necessrio tratar como uma realidade homognea os
diferentes domnios do valor: podemos identificar uma inteno que lhe
comum, supondo igualmente um processo de idealizao. Nesse caso,
atestado sobre diversos planos da psicologia social.
Gernet menciona (1995, p. 127) que no uso lingustico, h um termo
que, em seu mais antigo emprego, implica a noo de valor, o termo agalma.
Ele pode se reportar a todas as espcies de objetos, inclusive, a dos seres
humanos. Ele exprime uma ideia de riqueza, mas especialmente de riqueza
nobre. E inseparvel de outra ideia sugerida por uma etimologia que fica
perceptvel: o verbo agall

que significa honrar, enaltecer, gloriar-se de algo.

Ele se aplica particularmente categoria de objetos mveis. No indiferente


acrescentar poca clssica, ele est fixado na significao de oferenda aos
deuses, especialmente nesta forma de oferenda que representa a esttua da
divindade.
Para Gernet (1995, p. 127), na ordem tcnica e econmica, necessrio
ressaltar que, se os objetos que se tem em vista so objetos industriais, tratase de uma indstria que se qualificaria de luxo. Uma prova indireta do valor
8

Segundo L. Gernet, no est em questo discutir a teoria de Laum, mas parece que est fora da zona
cultual, e mesmo, em princpio, sacrificial, onde muito legitimamente ela reside, h toda srie de objetos
que Laum pde integrar sem artifcio e que so justamente esses que convocam a natureza e as funes:
numa busca da origem da moeda, uma classificao que tem seu lugar; num estudo dos julgamentos de
valor, ele deve ser considerado parte (GERNET, L. La notion mythique de la valeur em Grce, 1968, p.
121-179).
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Agalma, atos: tem o sentido de objeto de orgulho, de adorno, jia, oferta feita aos deuses, imagem,
esttua dos deuses.

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eminente que se encontra neles a imitao que se faz em srie, substituio


de discusso vulgar cujo emprego tem o ttulo de anthema como um
smbolo do smbolo.
No plano religioso, as agalmata so particularmente designadas por
esses objetos de oferenda: em Homero onde o termo no tem ainda o sentido
prprio de oferenda, ele se aplica aos objetos preciosos que so utilizados
com esta funo. H uma forma de comrcio religioso que de particular
interesse: ao mesmo tempo em que a ideia de valor se encontra realada e
aperfeioada 10, esto associadas s de generosidade suntuosas e s de
generosidade aristocrtica. Aristteles a atribui ainda a uma classe para quem
a nobreza obriga. 11
Segundo Gernet (1995, p. 129), no se deve esquecer, por outro lado,
que este gnero de riquezas, assim como a propriedade dos deuses,
permanece uma categoria bem definida na poca clssica: no direito criminal, o
sacrilgio (hierosilia) outra coisa que o furto ou desvio pertencente
divindade, um delito especial; isto que consiste em tomar sobre uma
espcie mais vulnervel de bens sagrados onde no se reconhece a classe
mesmo das agalmata trips, vasos, joias.
Entretanto, h ainda outro aspecto onde possvel observar a atividade
mental pela qual o valor se constitui, ou seja, se objetiva: a da representao
mtica.
Para Gernet (1995, p. 129) constata-se que os objetos preciosos figuram
nos mitos e mesmo que eles tenham, se possvel dizer, um papel central,
eles no deixam de estar animados de um poder prprio. Contudo, ainda
segundo Gernet, sabe-se que isso no uma particularidade da Grcia. Mas
notvel que esse modo de imaginao seja particularmente atestado ao nvel
10

Segundo Laum, a prtica do anthema aparece num certo nvel da vida religiosa, relativamente recente
(LAUM, Heiliges Geld, p.86 e s.). Laum o situa em relao com a noo de uma personalidade
permanente nos deuses, por oposio concepo de Augenblicksgtter para as quais convm as
oferendas consumveis, podemos perguntar se a relao no inversa: com efeito, h progresso de
objetivao sobre os dois planos s vezes, os da prtica cultual e os da representao dos seres divinos.
11
ARISTTELES. Et. Nic., IV, 1123 a, 5. Em contrapartida, vale ressaltar que Plato, que limita ao
extremo a riqueza na cidade nas Leis, restringe igualmente o uso das oferendas, privadas e pblicas.

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mesmo onde se tem a noo, isto ao estado pr-monetrio que precede


imediatamente um estado de pensamento abstrato.
A ideia de valor especialmente relacionada aos objetos de metal
preciosos est associada com a noo mais antiga de riqueza e, com ela, tem
em vista um ideal central. Na representao mtica do direito, nos cenrios que
a suscitam e a sustentam, o rei, responsvel pela vida do grupo e fator da
prosperidade agrria e pastoral, tambm o detentor privilegiado dessa
espcie de riqueza. A possesso do tesouro o testemunho e a condio de
um poder benfico como so aqueles do campo sagrado, da rvore sagrada,
da manada sagrada, com as quais ela permanece em contato. Esta
representao de um centro onde o objeto talismnico mesmo num certo
sentido objeto preciso aparece s vezes como expresso e como garantia de
valor, ela persiste sua maneira na histria da Grcia. Um tesouro de deus
que tambm um tesouro da cidade, reserva para a cidade, como o de Palas
Atena para Atenas, no compreende somente as espcies titulares que esto
disposio do Estado emprestar em caso de necessidade. (GERNET, 1995, p.
170 175).
Para Gernet (1995, p. 177) a expresso mtica deste pensamento no
desaparece numa poca posterior. O hino Demeter de Calmaco termina com
uma litania onde o poeta formula, seguindo uma simetria edificante, os
simbolismos que ele atribui procisso litrgica que lhe servem de tema: os
quatro cavalos que portam a cesta da deusa prometem as graas do ano e de
suas quatro estaes; o costume dos oficiantes significa o voto da sade; e
enfim, (hs dai liknophroi khrys pla lkna phronti, hs hams tn khrysn
apheida pasamestha) assim como as canforas portam as cestas plenas de
ouro, o ouro nos ser dado abundantemente (CALMACO, VI, A Demter, 126127). A ostentao dos objetos de ouro mencionada pelo poeta o signo de
uma eficcia cuja comunidade beneficia-se e que se exerce justamente no
mesmo sentido que a virtude dos direitos mticos.

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A memria social que funciona no mito das agalmata no funciona


gratuitamente: numa noo de valor que est em via de tornar-se autnoma,
uma imaginao tradicional assegura a continuidade com a ideia mgicoreligiosa. (GERNET, 1995, p. 177).

Na histria social, poca mais antiga onde nos atingiu diretamente o


simbolismo deixa de ser polivalente. necessrio observar que, quando
Homero descreve ou evoca esses objetos precisos, o valor est anexado aos
objetos mesmos (Il. XI, 630 e s.).
Segundo Gernet (1995, p. 178), esta orientao do pensamento supe
condies sociais sobre as quais favoreciam certa difuso de signos exteriores
riqueza, pois eles no so mais a possesso privilegiada de uma classe em
que se prolonga a herana dos direitos mticos e da virtude de seus smbolos, o
valor econmico tende a se impor, por is mesmo, representao; j para
poca pr-monetria pode se aplicar o termo o dinheiro faz o homem, como
por exemplo, na histria do trip dos Sete Sbios (DIG. L., I, 31). Assim se
prepara a revoluo que determina, s vezes na vida social e no modo de
pensar, o advento da moeda.

CONCLUSO
Gernet conclui que sem dvida, a partir da funo simblica do valor
que houve a inveno da moeda. Ao estado novo corresponde o uso de um
instrumento cuja matria, no sentido filosfico do termo, poderia parecer
indiferente: ela aparece em Plato e Aristteles, que, alis, se opem
economia mercantil, teoria da moeda-signo e da moeda-conveno. Teoria
lgica, pois assim como a funo de troca e de circulao s retida pelos
filsofos (que esquecem ou desconhecem o fato de que a moeda metlica
havia encontrado um de seus mais antigos empregos num comrcio religiosos
onde ela serve para obter as obrigaes da ao de graas, de oferendas ou
de expiao). E certo que o instrumento uma vez criado se presta a esse

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ofcio de circulao que generalizado, na Grcia mesma. Mas no meio


histrico onde o signo aparece primeiramente, um certificado de origem dos
smbolos religiosos, nobilirquicos ou agonsticos que retm suas primeiras
amostras: at o ponto em que a criao havia sido possvel, um pensamento
mtico sendo perpetuado. Isso pode deixar entender que, no valor e, pois, no
signo mesmo que o representa, h um ncleo irredutvel que se denomina
comumente de pensamento racional. (GERNET, 1995, p. 178 -179).

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