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TEMPO E HISTRIA NA CHINA ANTIGA

Andr Bueno5
RESUMO
Nesse artigo, discutiremos a questo da relao entre tempo e histria na China Antiga,
baseando nossa anlise nos textos de Confcio (-551 a -479) e Sima Qian (-145 a -85), os
dois principais fundadores da historiografia chinesa.
Palavras Chave: China Antiga Sinologia Historiografia Chinesa

ABSTRACT
In this article, we discuss the question of the relation between time and history in ancient
China, basing our analysis on texts of Confucius (-551 a -479) and Sima Qian (-145 a -85),
the two main founders of Chinese historiography.
Keywords: Ancient China Sinology Chinese Historiography

INTRODUO
H um velho provrbio chins que diz: o povo chins tem uma mente histrica. A
anlise dessa simples frase nos indica um fator crucial para o entendimento da
mentalidade chinesa: a crena de que a histria o sustentculo da civilizao. Para a
China tradicional, histria e cultura so praticamente sinnimas; todavia, a primeira
delimita, no tempo, o momento (espao) das transformaes na segunda. Isso levaria os
chineses, desde os tempos mais remotos, a tentarem uma srie de mtodos e formas de
periodizar sua histria, buscando compreender e organizar sua dinmica de

Prof. Adjunto de Histria da UNESPAR; Ps-Doutor em Histria pela UNIRIO.

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transformao. Nesse texto, analisaremos o surgimento das frmulas de periodizao


estabelecidas na China Antiga, principalmente em Confcio (-551 a -479) e Sima
Qian (-145(?) a -85), os dois grandes inaugurados da histria chinesa, e cujas
contribuies marcariam decisivamente a formao da historiografia e do pensamento
chins.

O TEMPO
O conceito de Tempo, (shi) no pensamento chins antigo, bastante vago. Ele
se articula a duas questes uma filosfica, outra lingustica que fazem parte da
mentalidade chinesa. A primeira considerao, de ordem filosfica, a pouca importncia
dada pelo pensamento chins ao verbo Ser (shi) como sentido de existncia. O mundo
material era entendido como um mundo em mutao (yi), no qual a manifestao das
coisas se dava de forma dinmica. A essencialidade de algo, pois, no se apresentava
diretamente, mas era mediada pela forma com que se manifestava. Assim, a existncia
era entendida como transitria, fludica; um dos verbos bsicos para defini-la, por
exemplo, era Estar (zai). Algo no , algo est, num determinado contexto, dentro do
mundo da mutao. Por causa disso, a preocupao sobre uma possvel essencialidade se
dirige a investigao das leis naturais que regem essas manifestaes. Isso se projeta
diretamente sobre a ideia de tempo. O tempo um momento em que as coisas esto de
um modo especfico. Sabia-se que havia um padro de tempo em funo das estaes do
ano, sempre repetidas em srie e em propriedades naturais. Marcaes lunares
delimitavam os meses. Todavia, a preciso cronolgica no era uma preocupao
fundamental para a maior parte da sociedade. Os camponeses ficavam apreensivos com a
aproximao das pocas de plantio e colheita, de seca e de chuva, ou seja, momentos
num ciclo anual perene. Entendido assim, a essncia do tempo seria um padro natural de
repeties de momentos, de estados das coisas (LARRE, 1975). Proclamar um calendrio
anual, que interpretasse esses sinais do tempo, acabou por tornar-se um atributo

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imperial; cabia ao soberano compreender o ritmo (yun) das estaes e inteirar a


sociedade sobre isso, justificando desse modo o seu papel de intermedirio entre o cu e
a terra (como podemos ver claramente no captulo Yueling do Liji, ou
Recordaes Culturais).
Tal vagueza e impreciso so representadas, igualmente, pela questo do tempo
verbal entre os chineses. Na antiguidade como at hoje no h, na lngua chinesa,
flexo direta de um verbo para o passado ou futuro. Todos os verbos so sempre
apresentados no tempo presente. Quando algum desejar expressar temporalmente, em
chins, por exemplo: ontem fui escola, dir eu ontem ir escola. Quando algum diz:
sou professor h dez anos, traduza-se eu professor ter dez anos ou eu dez anos ser
professor. Pode-se usar partculas como guoou lepara indicar situaes j
encerradas: eu fui professor (wo shi le laoshi, ), denota que essa estado j
mudou, e no se mais docente. Um texto histrico chins se aproxima, portanto, de uma
narrativa atemporal, e precisa estar situada no contexto. Outra traduo simples pode nos
dar uma idia disso: Confcio dizer aos seus discpulos; eu estudar o passado (forma
infinitiva), poderia ser traduzido como Confcio diz..., Confcio disse... ou Confcio
dizia.... Tais ambigidades foraram os historiadores chineses a inserir o discurso histrico
numa datao, no momento do tempo em que se desenrola. A histria, pois, um registro
de momentos elucidativos sobre a compreenso da realidade, e disso resulta sua
importncia fundamental.

AS PRIMEIRAS DATAES E O CALENDRIO CHINS TRADICIONAL


(NONGLI)
Ento, quando foi que os chineses comearam a datar seus acontecimentos? As
referncias mais antigas de que dispomos esto gravadas em carapaas de tartarugas e
escpulas de bois e carneiros, do perodo Shang(-1523 a -1027). Elas eram utilizadas

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com fins oraculares, e nelas vislumbramos a origem da escrita chinesa. O sistema de


consulta consistia, basicamente, em escrever duas previses na superfcie do osso ou
carapaa uma favorvel, outra no. Inseriam-se barras de metal aquecidas, que
provocavam rachaduras no material. O curso das rachaduras em direo a uma das
mensagens determinava o augrio. Um detalhe importante surge nesses materiais
oraculares: as datas de consulta. Possivelmente com o objetivo de arquivar as predies, e
montar um balano anual dos movimentos da natureza, em algum momento essas
carapaas e ossos comearam a ser guardados, formando as enormes colees dos quais
dispomos hoje. Nelas, eram indicados o ano(nian) e o ms(yue, ou lua) e por vezes,
o dia. provvel que esses orculos fossem de uso particular de uma elite, e o sistema de
datao era desconhecido de grande parte da populao. De fato, no temos nenhum
documento da poca Shang que nos explique o funcionamento desse calendrio. Ele ser
explicado, na verdade, pelos documentos histricos da dinastia Zhou(-1027 a -221),
principalmente a partir da poca de Confcio (-551 a - 479). Esse mtodo de
datao seria chamado de nongli.
O sistema do calendrio tradicional, o nongli(ou, calendrio agrcola),
organizava a periodizao do tempo em um ciclo de sessenta anos(Ganzhi, ou
sistema troncos-ramos), que podia ser estendido pela insero de elementos
complementares. Sua composio bsica era a seguinte:
a)

Os Troncos Celestes(Tiangan), em nmero de dez, e organizados na

seguinte sequncia: jia (), yi (), bing (), ding (), wu (), ji (), geng (),
xin (), ren () e gui ().
b)

Os Ramos Terrestres(Dizhi), em nmero de doze, e organizados na

seguinte sequncia: zi (), chou (), yin (), mao (), chen (), si (), wu
(), wei (), shen (), you (), xu () e hai ().

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O ciclo era organizado da seguinte maneira: combinava-se um dos troncos


celestes, em sequncia, com um ramo terrestre, para criar o nome do ano. Assim, os
anos eram nomeados da seguinte forma: 1.1(jiazi), 2.2(yichou), 3.3(bingyin)
at 10.10(guiyou), quando o ciclo continua em 1.11, 2.12, 3.1 [...] at
a juno 10.12. Como a conjuno dual, dela resulta uma sequncia que s se
repete a cada sessenta anos. Esse padro pode ser diversificado com a insero dos
Xing(estados da matria, ou: metal, gua, madeira, terra e fogo) aos troncos celestes,
e com a associao dos animais do zodaco chins (em nmero de doze) para
corresponder aos ramos terrestres. Esse ciclo apresentava a vantagem de estabelecer
dataes especficas para cada ano, afastando a possibilidade de confundir uma data em
seis dcadas. Alm disso, registros de acontecimentos astronmicos podiam ser
comparados e calculados com a data do ano, confirmando a ocorrncia de um
determinado evento importante.
Por outro lado, o sistema lunisolar de clculo dos meses necessitava de ajustes
peridicos, que revelavam as falhas desse sistema. Os meses chineses eram baseados nas
fases da lua, possuindo de 29 a 30 dias. O final de um ciclo de doze lunaes marca o incio
de um novo ano, em sua primeira lua nova. O problema a defasagem de dias ao final de
cada ano, que exigem o acrscimo de dias para manter a sincronia entre o ano solar e o
lunar. O registro desses meses excedentes complicava, por vezes, a recuperao de uma
data. Outro problema era a distncia temporal em relao aos acontecimentos: quanto
mais antigos, maiores as chances de ocorrerem confuses ou coincidncias entre os anos
de um ciclo (ASLAKSEN, 2010).
A grande ironia que esse sistema de calendrio, chamado de agrcola ou
campons, era desconhecido da maior parte da populao rural. Como vimos, a
proclamao de um calendrio anual era atributo do imperador. Devemos nos perguntar:
qual a necessidade de um sistema to complexo e elaborado como esse, numa sociedade
em que a maioria do povo se preocupava com a repetio das estaes, e no com anos

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especficos? Como vimos, o incio do nongli estava ligado aferio e preservao de


orculos, bem como a predio das colheitas; contudo, durante a dinastia Zhou, o
surgimento do gnero literrio histrico exigiria um aperfeioamento dessa questo. Para
a intelectualidade chinesa, a histria tornar-se-ia o registro da ao humana no tempo, e o
estabelecimento das razes da cultura. Por isso, ela merecia uma ateno especial, que
seria dispensada por aquele que foi considerado um dos maiores sbios chins de todos
os tempos: Confcio.

A ESCRITA DA HISTRIA NA POCA DE CONFCIO


Temos poucas informaes sobre quando a literatura histrica propriamente dita
comeou a ser escrita na China. Se pudermos acreditar no Corao da Literatura e o Cinzel
do Drago(Wenxin Diaolong), de Liuxie(+461 a +521?) um dos primeiros
manuais sobre a histria da literatura chinesa, escrito em torno do sc. +6 j se escrevia
a histria desde tempos imemoriais, e durante o perodo Xiae Shang, j existiriam
funcionrios dedicados a anotar as ocorrncias da corte (BUENO, 2004, cap.16). Mas foi
na poca Zhou, porm, que ela se transformou no registro legal dos acontecimentos,
salvaguardando para a posteridade as leis, os conhecimentos e os exemplos morais que
conduziriam a sociedade. Liuxie se baseava, provavelmente, nas indicaes que Confcio
deixou sobre a presena de obras e documentos histricos em sua poca. Todavia,
Confcio tambm se queixava que muita coisa havia sido perdida, o que dificultava o
estudo do passado: O Mestre disse: que sei da cultura de Xia? No sobrou muito em Qi,
seu herdeiro. Que sei da cultura de Yin [Shang]? No sobrou muito em Song, seu herdeiro.
Sem evidncias e estudiosos, fica difcil conhecer essas culturas *Conversas(Lunyu),
BUENO, 2012].
Essa reclamao reincidente na historiografia chinesa; as sucessivas queimas de
bibliotecas imperiais, em meio a crises de sucesso dinsticas, ocasionaram uma perda

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inumervel de textos. Tais dificuldades fizeram com que Confcio publicasse dois livros de
histria fundamentais para a compreenso do passado chins: o Tratado dos Livros (
Shujing) e as Primaveras e Outonos (Chunqiu). O Tratado dos Livros, a princpio, no
era de sua autoria: era uma coletnea dos principais discursos, eventos e passagens
biogrficas dos grandes heris civilizadores da China Antiga. Apesar de indicar as possveis
datas de cada uma dessas passagens, a organizao cronolgica do livro solta, marcada
por interrupes, ausncias e descontinuidades, num esprito semelhante vagueza do
conceito de tempo comum a sociedade chinesa da poca. Por outro lado, podemos supor
que tal apresentao da obra, cujo fim era educativo, colocava tais passagens histricas
como exemplos e, portanto, atemporais, embora tenham ocorrido que vem de
encontro a preservar essa memria de modo perene. Como vimos, a indistino temporal
na lngua chinesa tornava os discursos do Tratado dos Livros praticamente atuais,
tornando sua indicao cronolgica um elemento quase secundrio (ON-CHO & WANG,
2005, p.1-31).
O livro das Primaveras e Outonos bastante diferente, porm, e praticamente
inverte o paradigma do Tratado dos Livros. Segundo Mncio(-385 a -304), discpulo
confucionista do sc. -4, o livro seria de autoria do prprio Confcio, que esperava ser
lembrado como um grande pensador justamente por meio dessa obra histrica (Mengzi,
Livro 3, cap. 1). Nela, o velho mestre redigiu uma seca e taciturna cronologia de eventos
histricos, a partir dos arquivos de que dispunha em sua terra natal, Lu. Uma
primeira leitura de qualquer passagem das Primaveras e Outonos muito pouco
esclarecedora: ela indica o ano de um reinado, uma data lunar (ms), os personagens e o
acontecimento. Nada mais dito. Mas na linguagem sutil da obra, cada uma dessas frases
tinha um significado importantssimo. Quando Confcio informava, por exemplo, que o o
rei X foi assassinado, a palavra assassinado indicava claramente uma conspirao, e
possivelmente seus culpados. Do mesmo modo, a frase fulano descansou em data y
implicava que o referido personagem havia bem desempenhado suas funes na vida, e

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que podia ser tido como exemplo. A redao das Primaveras e Outonos causou
preocupao e comoo em sua poca: ser acusado de um crime qualquer, no livro,
equivalia a uma condenao pblica. Muitas famlias nobres, cujos ancestrais haviam
praticado atos considerados indignos, ficaram alvoroadas e irritadas com tais revelaes,
feitas em frases singelas e de poucas palavras (GUERRA, 1981; SCHABERG, 2005: 21-57).
Com o intuito de corroborar suas afirmaes, Confcio atrelava suas denncias e elogios a
datas que podiam ser verificadas nos documentos que ele consultara. Ou seja, ele partia
do princpio de que um determinado evento ocorrera num determinado espao ou
momento do tempo, e que podia assim ser localizado. Embora esse pressuposto possa
parecer simples e quase ingnuo nos dias da hoje, na poca ele representava uma
revoluo em termos de narrativa histrica. Ao datar e identificar os personagens de um
determinado evento, Confcio abria a possibilidade dele ser confirmado, negado ou
mesmo discutido, a partir dos livros de histria espalhados pelas diversas regies da
China. Como vimos, o prprio Confcio reclamara que dispunha de poucos meios para
estudar a histria e os costumes das dinastias anteriores. Era importante, pois, criar uma
referncia geral, um guia para elucidar as principais passagens histricas. Por fim,
Confcio emendou a cronologia dos reinados e ducados, indicando suas datas de incio e
fim, para estabelecer sua continuidade.
A extensa cronologia das Primaveras e Outonos, que ia aproximadamente de -841
at a poca de Confcio, representava esse paradigma de pesquisa e nesse caso, no
podemos esquecer que essa histria, para os chineses, era o registro tico das aes
individuais no passado, responsveis pela continuidade (ou crise) da sociedade. As
Primaveras e Outonos se constituem um livro rico de indicaes moralizantes, mas cujo
domnio era difcil e exaustivo. Gradativamente, muitas de suas informaes foram
perdendo o carter de crtica histrica, e seu vocabulrio preciso adquiriu caractersticas
polissmicas, ensejando dvidas sobre sua interpretao. Isso levou a redao de trs
comentrios diferentes, que discutiam as passagens da obras: o Zuo zhuan, o

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Gongyang zhuane o Guliang zhuan. Destes, o primeiro terminou sendo


aceito tradicionalmente, pelos confucionistas, como a mais adequada interpretao das
palavras de Confcio; mas os outros dois livros sobreviveram, e continuaram sendo lidos e
discutidos pela intelectualidade chinesa.

AS ERAS HISTRICAS (DINSTICAS)


Com Confcio, temos a primeira apresentao de um esquema histrico e
cronolgico da China Antiga. por meio de sua obra que conhecemos a sequncia
histrica das trs primeiras dinastias e suas possveis dataes: Xia(-2205 a -1523),
Shang(-1523 a -1027) e Zhou(-1027). A denominao de uma dinastia na antiguidade
(, chao ou, dai), por si mesma, j definia uma primeira noo de Era histrica. Ela se
constituiria num perodo em que um determinado grupo (designado como famlia ou casa
real, Jia) assumiria o Mandato do Cu(Tianming), o atributo de governar o pas,
durante um espao de tempo. O Mandato implicava na manuteno de uma ordem
harmnica (He) entre sociedade e natureza. A durao desse perodo no estava
definida: ela dependia da boa administrao do pas, e a sucesso real dentro de uma
mesma casa dependia diretamente da qualidade dos governantes escolhidos. Por isso, a
documentao confucionista identifica, tambm, a ideia de um ciclo de ascenso,
manuteno e decadncia que seria inerente a todas as dinastias. Tal como num
movimento natural, nenhuma dinastia poderia manter-se no poder eternamente; ela
nasceria, cresceria e pereceria pelos seus prprios excessos e defeitos. Uma casa
dinstica, porm, seria datvel e o registro de sua histria, sujeito ao julgamento crtico,
tal como nas Primaveras e Outonos, colocava seu prestgio e continuidade em jogo.
Novamente, a histria surgia a para educar aqueles que estivessem interessados em
preservar-se no poder por mais tempo: Zizhang perguntou: podemos prever o futuro
daqui h dez geraes? O Mestre disse: Yin adotou os costumes de Xia, e Zhou adotou os

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de Yin. Sabemos o que se perdeu e o que foi acrescido. Quem suceder Zhou far o mesmo,
j sabemos como ser. *Conversas (Lunyu), BUENO, 2012].
Nas Recordaes Culturais, Confcio apresenta, porm, uma outra forma de definir
a evoluo histrica chinesa. Ele apresenta a teoria de que a histria estaria dividida em
duas Eras distintas: a Era da Grande Paz (Datong) e a Era da Paz Menor
(Xiaokang):
Quando reinava, na idade de ouro, o grande Dao [caminho], o
mundo era propriedade comum (no pertencendo a nenhuma
famlia dominante), os governantes eram escolhidos de acordo
com a sua sabedoria e capacidade, havia paz e confiana mtua.
Por isso as pessoas no tratavam apenas os prprios pais como
pais e os prprios filhos como filhos. Os ancios sabiam prezar a
sua velhice e os jovens sabiam usar o seu talento, os mais moos
tinham os velhos por quem olhar, e as vivas desamparadas, e os
rfos, e os mutilados e aleijados eram tratados com carinho. Os
homens tinham afazeres especficos e as mulheres cuidavam dos
lares. Como as pessoas no desejassem ver seus bens
desperdiados, no tinham motivo para os conservarem
egoisticamente para si; e como as pessoas tivessem energia mais
do que suficiente para o trabalho, no precisavam limitar-se a
trabalhar s em proveito individual. Por isso no havia malcia nem
intrigas, nem ladres nem bandidos, e conseqentemente no
havia necessidade de cada qual fechar a sua porta (ao cair da
noite). Assim era o perodo do Datong, ou a Grande Comunidade.
Agora, porm, j no reina o grande Dao e o mundo est dividido
entre famlias adversas (tornou-se propriedade privada de algumas
famlias), e as pessoas consideram como pais apenas os prprios
pais e como filhos apenas os prprios filhos. Cada qual entesoura
seus bens e trabalha apenas em proveito prprio. Estabeleceu-se
uma aristocracia hereditria e os diversos Estados construram
cidades, cidadelas e fossos para sua defesa. Os princpios da Li
(regras sociais) e da lei funcionam como simples regras de
disciplina; por meio de tais princpios os cidados procuram
manter a distino oficial de governantes e governados, ensina-se
aos pais e filhos e irmos mais velhos ou mais moos e esposos e
esposas a viverem em harmonia, estabelecem-se obrigaes
sociais, e vive-se em grupos de aldeias. Os mais fortes fisicamente

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e os mentalmente mais vivos galgam posies de relevo, e cada um


trata a sua prpria vida. Da a malcia e os ressentimentos,
resultando em guerras. (Os grandes fundadores de dinastias como)
Os Imperadores Yu, Tang, Wen, Wu e Cheng, e o Duque Zhou,
foram os melhores homens desta poca. Sem uma nica exceo,
foram todos seis profundamente ciosos dos princpios da Li,
mediante os quais a justia foi mantida, a confiana geral foi
instaurada, os erros e equvocos foram banidos. Um ideal de
verdadeira humanidade, ren, foi estabelecido, e cultivaram-se as
boas maneiras e a cortesia como slidos princpios a serem
seguidos pelo povo. Qualquer autoridade que violasse tais
princpios haveria de ser denunciada como inimigo pblico e
destituda do cargo. Este se chama o Perodo da Xiaokang ou "o
Perodo da Paz Menor". [Recordaes Culturais (Liji) em
BUENO, 2011].
Embora no se trate especificamente de um livro de histrias, as Recordaes
Culturais constituem um levantamento de prticas, costumes e crenas da poca Zhou, se
tornando uma fonte indispensvel de histria cultural da China Antiga. A observao
presente nesse fragmento interessante porque denota, para ns, a existncia
concomitante de trs periodizaes distintas e, no entanto, no excludentes entre si.
Uma a do tempo amplo, do calendrio, dos discursos antigos presentes no Tratado dos
Livros; a segunda, do tempo cronolgico, datado, dos perodos dinsticos e das
Primaveras e Outonos; e a terceira, a das Recordaes Culturais, que analisa em conjunto
a relao entre as outras duas perspectivas. Esse ltimo tipo de periodizao vaga e
abrangente no se firmou, porm, talvez por depender de um grande espao de tempo
para ser feita e a, a distncia histrica dos eventos em questo dilui as possibilidades de
se fazerem uma anlise crtica mais efetive sobre os mesmos. Uma ltima tentativa nesse
sentido surgiu no Gongyang zhuan, que propunha igualmente uma nova teoria para
realizar uma leitura compreensvel das Primaveras e Outonos. Na passagem sobre o
primeiro ano do reinado do Duque Yin de Lu (yinyi), o comentarista Hexu ,
propunha que a histria podia ser dividida em trs grandes etapas ou momentos: o mais

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distante seria o ouvi dizer, que corresponderia aos acontecimentos que nos so passados
de forma indireta; o eu ouvi, que significa ter contato com testemunhas de uma poca,
sem t-la vivido; por fim, o eu vi, que significa testemunhar diretamente a histria. Para
Gongyang, a percepo desse esquema surgiu na poca de Confcio, e desde ento o
mundo seguiria uma trajetria de aperfeioamento por meio da constatao atenta e
consciente dos eventos histricos. Uma das caractersticas interessantes da concepo de
Gongyang que ela pode ser compreendida, de certa forma, como uma metodologia de
escrita histrica, que permite classificar as fontes e relatos do ponto de vista do prprio
historiador e seu contexto (CSIKSZENTMIHALYI, 2006: 84-88). Essa possibilidade de
atualizar a histria seria importante na poca da Dinastia Han quando Sima Qian, leitor
de Gongyang, iria revolucionar decisivamente os mtodos historiogrficos chineses.

SIMA QIAN E AS RECORDAES HISTRICAS


Durante o perodo Han, a construo da histria chinesa seria definitivamente
marcada pelo trabalho realizado por Sima Qian (-145(?) a -85). Sima Qian fora
diretamente influenciado por seu pai, Sima Tan, historiador e astrlogo da corte, e por
Dong Zhongshu , um dos maiores filsofos confucionistas da poca, cujas
contribuies veremos a seguir (WATSON, 1958). A partir deles, Sima Qian iria propor uma
remodelao da histria, representada em sua extensa e copiosa obra, as Recordaes
Histricas ( Shiji), cujo objetivo era cobrir toda a histria da China desde suas origens
at sua poca. As Recordaes Histricas envolvem diversos empreendimentos tericos e
metodolgicos para a formulao de uma cronologia mais exata, que sustentasse uma
periodizao dinstica contnua. Inspirado em Confcio, Sima queria fazer com que sua
histria fosse moralizante, mas ao mesmo tempo, calcada em referncias que ele julgava
as mais realsticas possveis. Isso no era muito diferente do que o prprio Confcio havia

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proposto, mas Sima Qian levaria essa proposta a um novo nvel de refinamento, cuja
complexidade iria influenciar toda a historiografia chinesa posterior.
Primeiramente, a questo da cronologia e das dataes. Sima Tan, pai de Sima
Qian, era um profundo estudioso dos movimentos celestes e da astronomia (que nessa
poca, no se distinguia da astrologia). Como ele, Sima Qian teria aprendido a aprimorar o
uso do calendrio de sessenta anos (o nongli), relacionado os anos a posio das
constelaes e eventos csmicos notveis, como a passagem de cometas e eclipses.
Calculando retroativamente a ocorrncia de alguns desses eventos (principalmente
eclipses lunares), Sima Qian definia as possveis datas para seu acontecimento e verificava
se, na documentao, havia meno aos mesmos. A concordncia de uma determinada
data numa passagem textual com essas indicaes astronmicas referendava, em sua
viso, a existncia do evento o momento exato no tempo em que ele se desenrolou.
Discrepncias entre o calendrio anual e a indicao desses eventos apontavam, nessa
mesma linha de raciocnio, que existiam problemas nas fontes consultadas e sobre os
quais o historiador deveria, ento, emitir um parecer crtico. O preciosismo de Sima Qian,
em relao questo das dataes, fez com que ele tomasse o cuidado de propor que
todas as datas antes de -841 (incio das Primaveras e Outonos) eram propositivas. Todavia,
no incio do sculo 20, a descoberta de carapaas de tartaruga oraculares, com listas dos
reis da dinastia Shang, comprovou que as dataes indicadas por Sima Qian estavam
corretas. admirvel, pois, que no campo cronolgico Sima Qian tenha conseguido
avanos notveis, sem uso direto de uma arqueologia cientfica, a ponto de alcanar tal
preciso para perodos anteriores a ele em mais de dez sculos.
Por outro lado, as Recordaes Histricas manifestam a preocupao de organizar
a histria chinesa num ciclo maior, natural, como manifestao da vontade do Cu. Essa
inspirao veio de Dong Zhongshu (-179 a -104), um dos mestres de Sima Qian, e o
principal responsvel pela fuso entre a ideologia confucionista e o pensamento

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cosmolgico, que buscava justificar a existncia do Estado e da organizao social com


base na dinmica da natureza (QUEEN, 1996; LOEWE, 2011). Dong Zhongshu defendia que
a sociedade e o governo derivavam de uma evoluo das foras naturais, e por isso,
estavam sujeitas a ao das mesmas, o que era explicado pelo sistema wuxing (cinco
estados da matria). O sistema wuxing explicava a mutao da matria (qi) com base
em dois ciclos, um de criao e outro de destruio. Para ele, o mesmo se dava em relao
vida humana. No fragmento seguinte, vemos como o ciclo de criao construdo, e sua
conseqente interpretao para a ordem social e as relaes familiares:
Tem o cu cinco foras, a saber: a madeira, o fogo, a terra, o metal
e a gua. A madeira o primeiro, e a gua o ltimo, com a terra no
meio. Tal sua seqncia ordenada pelo cu. A madeira d origem
ao fogo, o fogo d origem a terra (cinzas), a terra d origem ao
metal, o metal d origem a gua, e a gua d origem a madeira. Tal
sua relao criadora. A madeira est esquerda, o metal
direita, o fogo adiante, a gua atrs, e a terra no centro. Esta a
ordem em que, como pais e filhos, recebem o ser e o transmitem
em reciprocidade. Assim, a madeira o recebe da gua, o fogo da
madeira, a terra do fogo, o metal da terra, e a gua do metal.
Enquanto os transmissores todos so pais; enquanto receptores,
todos so filhos. Confiar constantemente no prprio pai a fim de
prover para o prprio filho a via do cu. Por conseguinte a
madeira, enquanto rvore vivente, alimentada pelo fogo (sol); o
metal, uma vez morto, sepultado pela gua; o fogo se compraz
na madeira, e a nutre por meio da energia yang (solar); a gua
vence ao metal (seu pai), mas o chora por meio da energia yin. A
terra demonstra a mxima lealdade no servio do cu. Assim, as
cinco foras proporcionam uma norma de conduta para ministros
leais e para filhos devotos de seus pais... O sbio, compreendendo
isso, incrementa o seu amor e diminuiu sua severidade, faz mais
generoso seu auxilio aos vivos e mais respeitoso seu cumprimento
dos ritos funerrios pelos mortos, ajustando-se assim a norma
estabelecida pelo cu. Como filho, cuida piedosamente de seu pai,
o mesmo que o fogo na madeira, e chora a seu pai, o mesmo que a
gua quando vence ao metal. Serve ao seu soberano como a terra
reverencia ao cu. Assim, pode chamar-se um homem de fora.

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Exatamente igual como cada uma das cinco foras mantm seu
lugar prprio de acordo com sua ordem estabelecida, assim os
funcionrios pblicos, em conformidade com as cinco foras, se
esforam ao mximo empregando suas faculdades em seus
deveres respectivos. [Gemas preciosas das Primaveras e Outonos
(Chunqiu Fanlu), BUENO, 2011]
Dong Zhongshu elaborara esse sistema com base em sua interpretao pessoal do
comentrio Gongyang das Primaveras e Outonos, que ele apresentou em sua obra Gemas
preciosas das Primaveras e Outonos (Chunqiu Fanlu). Sima Qian inspirou-se
nessa ideia, e procurou justificar a sucesso dinstica dentro da mesma concepo de
ciclo natural, colocando cada uma das dinastias anteriores como governada por uma
dessas foras. Ele esperava, assim, apresentar uma ordenao macro csmica para a
sucesso poltica e histrica, inserido dentro desses perodos o desenrolar dos
acontecimentos. Seu esquema para as eras dinsticas, baseado no ciclo de sucesso
(destruio) era o seguinte:
Dinastia Xia: Madeira
Dinastia Shang: Metal (corta a madeira)
Dinastia Zhou: Fogo (derrete o metal)
Dinastia Qin: gua (apaga o fogo)
Dinastia Han: Terra (absorve a gua)
Esse esquema representado, por exemplo, nesse fragmento sobre a sucesso
poltica, presente nas Recordaes Histricas:
Este o parecer do historiador: o governo da dinastia Xia foi
marcado por bons augrios, mas com o tempo deteriorou-se e
voltou a rusticidade e a decadncia. Shang substituiu Xia, e
reformou seus defeitos por meio da virtude da piedade filial. Mas
esta piedade degenerou, e as pessoas dirigiram-se para o mundo
das supersties e espritos. Ento Zhou seguiu corretamente,
corrigindo esta falta por meio dos rituais e da ordem. Mas os ritos
se deterioraram porque caram nas mos daqueles que os
transformaram em um simples espetculo. Ento, tornou-se

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necessrio novamente acabar com este espetculo, reformar o


mundo e buscar novamente um bom destino. Este foi o caminho
das trs dinastias, e o ciclo dinstico um caminho que comea,
termina e continua sempre. bvio ento que nos final de Zhou e
nos tempos iniciais de Qin os ritos estavam deteriorados, e a
ordem corrompida. Mas o governo Qin falhou ao tentar corrigir
estas falhas, adicionando a elas leis e punies durssimas. Este
no foi um grave erro? Por isso, quando os Han chegaram ao
poder, buscando consertar as falhas de seus predecessores, e
trabalhando para corrigir o mundo e p-lo em ordem, seus
esforos seguiram corretamente a ordem apropriada e
determinada pelo Cu. Eles ordenaram a corte em doze meses,
coloriram as vestimentas e as carruagens de amarelo e o restante
o acompanhou. [Recordaes Histricas(Shiji) em BUENO,
2011]
De fato, a dinastia Qin adotara cor preta como oficial (cor da gua, na China), bem
como se afirmava patrocinada por essa fora. Liu Bang, primeiro imperador Han,
adotou o Amarelo, que simboliza a Terra. No entanto, as evidncias para isso estavam na
prpria histria escrita por Sima Qian, o que gerou muitas crticas posteriores. A questo
Sima Qian criara uma histria to bem articulada, para sua poca, que qualquer
contestao partia, inequivocamente, dela. Para completar a questo da periodizao,
Sima Qian inseriu, ainda, as Datas Marcantes(nian biao), que marcavam
acontecimentos polticos importantes para a dinastia. Com isso, ele esperava reforar o
aspecto pontual da cronologia histrica (JOPPERT, 1979: 205-207).
O aspecto da periodizao fica ainda mais evidente quando observamos a diviso
dos captulos nas Recordaes Histricas. A obra est dividida em cinco partes:
Anais(Benji),

Cronologias(Biao),

Famlias(Shijia),

Livros(Shu)

Biografias(Liezhuan). Os trs primeiros dedicam-se, quase exclusivamente, a


apresentar a conjuntura temporal das histrias. Os Anais (doze captulos) trazem a
descrio e as dataes das dinastias e dos principais imperadores Qin e Han; as
Cronologias (dez captulos) informam, detalhadamente, as principais datas da histria, e

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organizam a sucesso dos eventos, sua coordenao e proximidade; e as Famlias (trinta


captulos) trazem as crnicas histricas dos estados e reinos que compunham a dinastia
Zhou, antes da unificao promovida por Qin. Nos Livros (oito captulos), Sima Qian
apresenta dissertaes sobre assuntos tcnicos ou polticos, como a questo do
Calendrio e da Astronomia; e nas Biografias (setenta captulos), ele discorre sobre as
personalidades, individualmente ou coletivamente, e as re-escalona perante os eventos
histricos.
Podemos observar que Sima Qian tentava conciliar o diverso material histrico de
que dispunha. Se as Biografias e os Livros se aproximam bastante do Tratado dos Livros,
os empreendimentos cronolgicos so nitidamente influenciados pelas Primaveras e
Outonos. provvel que Sima Qian buscasse assim, numa nica obra, articular os
acontecimentos histricos dentro de um nico modelo, que concatenasse as informaes
disponveis, estabelecendo uma srie de crculos concntricos, indo do macro (o ciclo, a
era dinstica) para o micro (o evento em si), e do social-histrico para o exemplo
individual e moral. Essa teia de relaes criou um profundo impacto na mentalidade
histrica chinesa, cujos desdobramentos so sentidos at os dias de hoje (HARD, 1999).

CONCLUSO
A obra de Sima Qian mudou, em definitivo, o perfil das obras histricas chinesas e
a questo da periodizao. As Recordaes Histricas deram origem, e serviram de
modelo, para as chamadas Histrias Oficiais(Zhengshi), que se transformaram num
empreendimento controlado pelo Estado. Depois dos Han, todas as dinastias dispunham
de suas prprias agncias histricas, responsveis pelo registro dos acontecimentos, pela
redao dos Anais e pela censura. Em contraposio a esse controle, os chineses tambm
desenvolveram uma tradio de historiadores independentes, crticos, dispostos a
contestar a criao de verses oficiais. Contudo, ambos partiam, inequivocamente, da

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obra de Sima Qian. Sculos depois, durante seu longo perodo imperial (que s findaria
em 1911) os chineses ainda debatiam sua histria com base nas periodizaes propostas
pelas Recordaes Histricas. A ideia dos ciclos das eras dinsticas, representados pelo
sistema wuxing, quanto das aferies cronolgicas baseadas no nongli continuaram a
ser empregadas, e somente em 1927 se concluiu a histria da ltima dinastia (Qing),
com base nesses antigos mtodos.
O que podemos observar, portanto, que a antiguidade chinesa criou uma srie
de meios para interpretar, classificar e ordenar o tempo. Intimamente ligada tanto a
questo da natureza como da poltica, a questo da periodizao criou, no imaginrio
chins, uma forte impresso sobre a necessidade da histria, como mantenedora de suas
tradies e de sua cultura. A localizao no tempo, a delimitao no passado, a possvel
veracidade garantida pela cronologia, criaram o slido sentimento de uma real e milenar
herana cultural entre os chineses, da qual a histria seria a principal responsvel pela
continuidade. A sutileza do sistema de periodizao proposto, a partir de Sima Qian, faz
com que seja praticamente impossvel abordar a histria chinesa sem antes dominar sua
cronologia tradicional. E por isso, ainda hoje, essa histria tradicional chinesa um desafio
para qualquer um que deseje se aventurar no campo da sinologia.

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