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Revista Rio de Janeiro, n. 10 , maio-ago.

2003

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O RIO DE JANEIRO NA LITERATURA

Rio de Janeiro, solo configurador da literatura nacional


Carmen da Matta *

Foto: Augusto Malta


A bomia em quiosques - Museu da Imagem e do Som do Rio de Janeiro.

Resumo Neste artigo, toma-se o Rio de Janeiro como espao de referncia para a
consolidao do sistema literrio brasileiro, processo que se inicia com o romantismo e o
surgimento do romance na dcada de 1840. Aborda-se a vida literria que resulta dessa
intensa movimentao intelectual que se estende at o incio do sculo XX. Sero
observados os impactos das transformaes urbanas na cidade, levadas a cabo pelo prefeito
Pereira Passos, sobre o comportamento dos literatos.

Doutoranda em Literatura Comparada da UERJ. E-mail: carmendamatta@hotmail.com.

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Palavras-chave: vida literria; sistema literrio; Rio de Janeiro; Pereira Passos.

Introduo
De 1880 a 1920, o Brasil viveu um perodo literrio fecundo, de alta movimentao
intelectual. A crtica literria contava com os mestres Jos Verssimo, Silvio Romero e
Araripe Jnior, que, a despeito da voga positivista que contaminava todo o pensamento
cientfico do pas, muito contriburam para se fixarem conceitos importantes, atualmente
para l de absorvidos, com uma abrangncia de enfoques que integrava histria, sociologia
e cincias em geral. Com eles, iniciou-se uma autntica interdisciplinaridade que se tornou
valiosa para as geraes de estudiosos que os sucederam. Essa fase prolonga-se at os
primeiros ecos da revoluo modernista, nos anos de 1920, mas que a prpria crtica
literria at hoje tem dificuldade de circunscrever em funo de sua complexidade.
Concomitante ao auge e ao ocaso de diversos movimentos naturalismo,
simbolismo-parnasianismo , vrias denominaes so dadas a esse momento que vai do
final dos oitocentos at incio dos novecentos: pr-Modernismo, art-nouveau, belle
poque (estas duas, pelo carter decorativo que algumas produes apresentavam).
Contudo, busca-se ainda uma denominao mais apropriada, pois h uma diversidade de
tendncias e frentes de atuao, da a dificuldade de se classificar.
O sistema literrio brasileiro tambm estava consolidado e o Rio de Janeiro era seu
palco privilegiado desde o incio do sculo XIX. A Academia Brasileira de Letras havia
sido fundada em 1896 por Machado de Assis, escritor mais importante at ento.
Mas toda essa riqueza criativa resultante de um amplo processo de gestao de um
cnone literrio nacional, por meio do qual a sociedade brasileira pudesse se reconhecer.

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Processo esse que se alastra por mais de setenta anos. E o solo geogrfico, territorial e
social para a construo de uma literatura prpria a cidade do Rio de Janeiro.

Os antecedentes A misso dos literatos


Com o movimento romntico, que faz com que nossas artes assumam o carter
nacional, a cor local, ainda que com distores que violavam o ponto de vista histrico e
antropolgico, tais como a mitificao do ndio, a dialtica cpia-inovao que tinha
como parmetro o modelo europeu (Candido, 1997), nossas produes artsticas se
diversificam. O romance urbano comea a ter proeminncia, cai no gosto do pblico
folhetinesco devorador de histrias de mocinhas, viles, bailes da corte e registros de
comportamento da sociedade em seus lares e na vida mundana da cidade-sede do Imprio.
Apesar da abrangncia do gnero, os binmios indivduo-sociedade, amor-casamento,
privado-pblico, natureza-religio, passado-povo, local-universal, ptria-nao destacam-se
no romance, que assume um carter pedaggico de formao da nacionalidade, agindo
nesse aspecto com mais supremacia do que a poesia. Se quer uma tica slida para a
construo de uma moral que propicie o erguimento de uma nao que rume ao progresso.
Para dar cabo a esse iderio, a cidade do Rio de Janeiro vai assumir um papel vital na
consolidao de uma identidade nacional, porque nela que os fundadores do romance vo
viver e nela que vo propagar toda uma imaginao favorvel ao intuito patritico.
As letras sempre elegeram um solo real, palpvel, jamais conseguiram se
desvincular da regio geogrfica em que so criadas. No sculo XVII, Gregrio de Matos
satirizava as autoridades coloniais e clericais, num sentimento mais passadista do que
progressista na velha Bahia capital da colnia portuguesa: Triste Bahia! quo

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dessemelhante/ Ests e estou do nosso antigo estado!/ Pobre te vejo a ti, tu a mi


empenhado,/ Rica te vi eu j, tu a mi abundante. (Apud Bosi, 1992, p.94) E a prosa
barroca de Padre Vieira, que passa pela Bahia e pelo Maranho, com seu intuito
missionrio, no consegue atingir os coraes dos curumins de to conceitual e complexa.
Nossos poetas rcades, por sua vez, nas Minas Gerais, apesar do intuito revolucionrio dos
inconfidentes que marcou essa gerao de artistas no sculo XVIII, trazem as mitologias
greco-romanas para c e acabam evidenciando o descompasso entre literatura e realidade
social. Vnculo que no obrigatrio, sabemos, contudo naquele tempo era fundamental
pois que, se se queria a independncia, era necessrio neutralizar a histrica influncia
portuguesa, e europia em geral, em nossas artes. Somente no romantismo esta inverso
ocorre e o Rio de Janeiro fundamental nesse sentido. A chegada da corte portuguesa em
1808, despejando na cidade jornalistas, artistas e intelectuais, que se imiscuram aos nossos
letrados e populao como um todo, trazendo idias novas e muita agitao social, foi um
dos fatores que contriburam para o surgimento de produes artsticas com carter mais
localista e mais prximo da realidade nacional mantendo, entretanto, o modelo europeu
como norteador esttico. 1
O romantismo foi, ento, um dos agentes consolidadores da trade autor-obrapblico que, segundo Antonio Candido, base de configurao de um sistema literrio: um
conjunto de autores, suas produes e um pblico receptor. 2 Antes do sculo XIX, esses
trs fatores no atuavam simultaneamente; existiriam manifestaes literrias, no
propriamente um sistema. O romance brasileiro, que se funda no Rio de Janeiro, essencial
para o desenvolvimento de nosso sistema cultural. E foi na cidade do Rio que a gerao de
poetas romnticos liderada pelo carioca Gonalves de Magalhes e pelo andarilho

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maranhense Gonalves Dias, que se estabelece no Rio de Janeiro por muito tempo e a cria
a maior parte de sua poesia engajada 3 redefiniu o papel da literatura para a construo de
um sentimento nativista.
O primeiro romancista brasileiro, Teixeira e Souza, mestio, de origem muito
humilde, nasce em Cabo Frio, no Estado do Rio, e inaugura o gnero romanesco entre ns
com o leve O filho do pescador, em 1843. Romance sem fora, mas que vai ao encontro da
fcil recepo ao gosto dos leitores de folhetim. Nessa esteira, Joaquim Manuel de Macedo
vai-se enquadrar muito bem e com superioridade, deleitando o pblico com narrativas
passadas na cidade do Rio repletas de namoricos e casamenteiras, sempre apontando para
um final feliz e moralizador.
Entretanto, o primeiro romance a ilustrar nossas contradies scio-histricas o de
Manuel Antnio de Almeida, o clebre Memrias de um sargento de milcias. Manuel, que
carioca e tambm de origem pobre, lana um olhar de lince sobre as classes populares que
viviam no Rio de Janeiro durante a estada da corte portuguesa banida da Europa. Esta
fico vai fornecer as bases de sustentao da tese de Antonio Candido sobre a sociedade
brasileira: a dialtica da malandragem (1970).
Ao analisar a descrio dos hbitos e costumes da populao livre, sem amarras da
escravido, aqueles que compem os setores intermedirios, representados em Memrias,
Candido percebe o movimento de Manuel Antnio de Almeida em indicar uma tendncia
patente do carter do brasileiro: o viver no limite entre a ordem e a desordem, o escracho
em relao s autoridades monrquicas, a convivncia com orientaes religiosas distintas
(catolicismo, espiritismo, cultos afros), a formao da esfera pblica vinculada poltica do
favor, da indicao, as prticas de nepotismo, entre outras questes serssimas que ainda

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vivenciamos neste incio do sculo XXI. O comportamento social dos moradores do Rio de
Janeiro no incio dos oitocentos penetra no romance, que denuncia traos marcantes para o
nosso autoconhecimento. Pela primeira vez, tem-se uma fico que, embora muito bemhumorada, mostra a nossa cara, nossos desvios, nossas mazelas, na cidade em polvorosa,
cheia de comerciantes, descendentes de portugueses, mestios, mulatos, negros, com a
famosa convivncia promscua carioca. Agora, sim, nossa literatura podia comear a se
dizer prpria.
Jos de Alencar e Machado de Assis, guardadas as diferenas estilsticas,
continuariam essa frente aberta por Manuel Antnio de Almeida. Os romances urbanos
alencarianos tm o Rio de Janeiro como palco de conflitos amorosos, com destaque para
Senhora e Lucola. Apesar de muito balzaquianos esteticamente, a vida privada da
sociedade fluminense comea a ser explorada, tendo como contraponto a vida mundana.
Alencar cearense, mas se torna cronista, jornalista, poltico de uma verve ferinssima
opositor a D.Pedro II e escritor consagrado no Rio de Janeiro, e nesta cidade que
elabora a sua vasta e diversificada produo ficcional de carter urbano, indianista e
regionalista.
Machado de Assis, por sua vez, nasce e morre na cidade do Rio, sem nunca ter sado
do estado. Seus romances se ambientam no Rio de Janeiro, espao em que so
ficcionalizados o comportamento e a vida dos setores intermedirios e das classes mais
favorecidas, cercados pela parentela, pelos agregados, pelos bacharis, procos etc.. Fices
que propiciaram uma leitura da sociedade no que tange poltica do favor, outro trao
caracterstico do ser brasileiro, que mereceu um estudo de flego do terico Roberto
Schwarz (1977). O realismo , desse modo, iniciado por Manuel, institui-se com Machado,

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radicaliza-se com o carioca Lima Barreto e chega aos anos de 1930 vitorioso, apresentando
cultura brasileira uma gerao valiosa de escritores de outras regies do pas (Raquel de
Queiroz, Graciliano Ramos, Jos Lins do Rgo, Guimares Rosa).
Os romancistas fluminenses do sculo XIX, ao lado daqueles que se fixaram na
cidade do Rio, mostram ao pas como se faz uma literatura autntica, que represente o
nosso solo social, introduzindo definitivamente em nossas letras a dialtica texto-contexto,
sobre a qual falara Lukcs. Ficam evidenciados literariamente os mecanismos em operao
na sociedade brasileira, aqueles potencialmente capazes de distingui-la enquanto tal.
bvio que o fato de o Rio de Janeiro ser a capital do Imprio e depois da
Repblica tem um peso significativo: confluam na cidade interesses econmicos e
polticos num ambiente cultural amplo e bem movimentado. Porm, o estilo bandeirante e
provinciano paulista do sculo XIX permitiria um reconhecimento identificador da
nacionalidade? Os brasileiros moradores do espao urbano se reconheceriam nos
seguidores de Antnio Conselheiro? A tendncia separatista sulina poderia unificar a
nao?
O Rio de Janeiro foi, assim, um espao de confluncia de culturas variadas, mais
aberto miscigenao; aqui se fixam, em maior nmero, os agentes de mediao entre
plos sociais opostos o mulato , aqueles que tm mais trnsito socialmente,
possibilitando um certo equilbrio de antagonismos necessrio ao estabelecimento de uma
cultura e formao de um povo (Freyre, 1996); no Rio, enfim, que brota o estilo mais
carnavalizado, mais propcio a reunir elementos dspares, porm muito mais significativos
em relao nacionalidade.

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No final do sculo XIX e incio do XX, o sistema literrio e cultural tinha-se


ajustado s questes prprias da sociedade, a literatura brasileira era reconhecida e
respeitada. As letras j tinham sido instrumento de ao tambm em defesa da Abolio e
da Repblica. No era nesse momento mais to necessrio engaj-las a um projeto
identitrio nacionalista (o que ser revisto com a revoluo artstica de 1922). Os literatos
no incio do sculo XX inauguram, portanto, uma outra fase, em que o comportamento
citadino e a vivncia urbana teriam nfase. o que comentaremos a seguir.

A vida literria na era do bota-abaixo


A Repblica recm-instaurada em 1889 j comeava a vivenciar fissuras e revoltas
nacionais, como a de Canudos no Nordeste. O regime fechado de Floriano Peixoto na
dcada de 1890 interferiu no somente na conteno dos movimentos revoltosos, mas de
forma contundente na vida bomia, que comeava a crepuscular. Os Sertes, de 1902,
davam um soco na boca do estmago da intelectualidade brasileira com a denncia dos
dois Brasis, um pauprrimo do interior e outro prspero do litoral. O carioca Euclides da
Cunha, com seu relato hbrido de histria, reportagem e literatura, contribuiu decisivamente
para o fortalecimento da narrativa realista, golpeando os resqucios romnticos e os rigores
parnasianos, propiciando um processo de representao mais prximo da realidade social.
O Rio de Janeiro e suas elites, porm, incluindo os literatos e jornalistas, pareciam
assumir um modo de vida baseado na mundanidade, no qual prevaleciam os estilos
parisienses nas modas, nas artes, nas decoraes, a fluncia do idioma francs, a freqncia
aos cafs e aos sales sofisticados. Despontava a bomia dourada paralelamente e como
resultado da civilizao do Rio, que pregara Figueiredo Pimentel. (Broca, 1975)

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Houve, contudo, desde a dcada de 1870, uma primeira gerao bomia bem mais
autntica. Antes, os bomios eram desregrados, freqentavam os becos e os botequins da
cidade, todavia, esse comportamento radical e extremado no condizia com o estilo
sofisticado para o qual a nova cidade do Rio caminhava, sob a engenharia de Pereira
Passos: a cidade que se queria era mais urbana, mais chique, mais culta e, sobretudo, mais
civilizada.
Essa transformao interfere no comportamento de nossos intelectuais. Muda-se o
entendimento da funo do literato e do escritor: no se admite mais aquele homem com
muito saber, mas que vive margem, desprovido de bens materiais, fazendo bicos em
jornais, produzindo crnicas para sobreviver, escrevendo a cada dia um captulo para o
folhetim. Os tempos so outros, se requer a profissionalizao. Lima Barreto, alm de
sofrer o preconceito de cor e social, vtima tambm dessa alterao da movimentao
intelectual, que tambm se desloca dos subrbios para o centro da cidade. (Machado Neto,
1973)
A inaugurao da Avenida Central propicia o surgimento de um centro aristocrtico
que vai atrair justamente uma nata de intelectuais, a tal bomia dourada. Joo do Rio
emerge como um dos seus nomes principais, ao lado de nomes de peso, tais como Coelho
Neto, Alusio Azevedo, Olavo Bilac, Jos do Patrocnio, Luiz Edmundo, s para citar
alguns. Que tambm fizeram parte daquela primeira leva de bomios, mais solta, mais
flneur, contudo, ao perceberem as alteraes em curso pelo processo de civilizao,
procuraram logo se adaptar. (Broca, 1975)
O processo na verdade outro: o de aburguesamento da bomia, que, do flanar livre
e descompromissado, torna-se dandy: o bomio observador da mundanidade muito

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requintado no vestir, extico inclusive, com muita cultura, diferenciando-se bem


demarcadamente dos pobres-diabos do povo. Os becos e botequins ficam em segundo plano
diante da nova e larga Avenida Central dos cafs sofisticados, dos sales literrios que
ressurgem ao estilo do Segundo Reinado, do ch das cinco na Confeitaria Colombo, da
Livraria Garnier, e recintos similares da Rua do Ouvidor, dos prostbulos sofisticados, dos
clubes noturnos da Rua do Passeio. Este o mundanismo, associado ao dandismo, que
passa a ser registrado pelos cronistas. Dois sales sofisticados e em polvorosa so o da
Laurinda Santos Lobo, em Santa Teresa, e o de Coelho Neto. Chegaram a receber em seus
encontros figuras do porte de Anatole France e Isadora Duncan, entre outros visitantes
estrangeiros ilustres. A revalorizao das letras no cenrio social vem associada ao
mundanismo. (Id.ib.)
Fato que a fundao da Academia Brasileira de Letras dez anos antes influiu
decisivamente na vida dos escritores. H de se ter compostura, tato, bom gosto e bom
senso. A recusa em assumir essas regras sociais teve como conseqncia o no ingresso de
algumas personalidades, barradas pelo prprio Machado, que no se adequavam ao perfil
exigido pelos acadmicos. Lima Barreto definitivamente no tem entrada nesse ambiente, e
nem mesmo o quis, ao que parece. Brito Broca insinua que Lima almejava, sim, ser
membro da ABL, mas que teria passado a ridicularizar a instituio por puro ressentimento.
O comportamento dos beletristas era incompatvel com a vida bomia desregrada e
perambulante.
Para se ter uma idia de como a vida literria impactada com as reformas urbanas
em andamento na cidade, tendo frente Pereira Passos, trazemos o comentrio de Brito
Broca, que abre seu livro com este assunto:

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Osvaldo Cruz inicia a campanha pela extino da febre amarela e o


prefeito Pereira Passos vai tornar-se o Baro Haussmann do Rio de
Janeiro, modernizando a velha cidade colonial de ruas estreitas e
tortuosas. Com uma diferena: Haussmann remodelou Paris, tendo em
vista objetivos poltico-militares, dando aos bulevares um traado
estratgico, a fim de evitar as barricadas das revolues liberais de 1830
e 48; enquanto o plano de Pereira Passos se orientava pelos fins
exclusivamente progressistas de emprestar ao Rio uma fisionomia
parisiense, um aspecto de cidade europia. Foi o perodo do Botaabaixo. (1975, p.3).

Haussmann implementou uma reforma para fins polticos e blicos, enquanto


Pereira Passos transformava a paisagem urbana de maneira radical imbudo de um
sentimento de modernizao e de uma perspectiva civilizacional; o que, em outras palavras,
quer dizer, modernizar para propiciar melhor trnsito e prazeres s elites. Ser civilizado,
ento, tomar novamente a Europa como parmetro, e assim voltamos mesma
problemtica vinculada dialtica cpia-inovao, sobre a qual comentvamos antes.
Pereira Passos, com seu intuito modernizador, foi um estimulador de espetculos
mundanos. Acabou influenciando decisivamente as relaes literrias. Os escritores lotam
de mundanismo as colunas da Gazeta de Notcias e de O Pas. Entenda-se por
mundanismo um panorama repleto de acontecimentos sociais, fofocas, intrigas, disseme-disses, de modas. Consolida-se nessa poca o antagonismo entre a cidade, formada
pelos bairros mais aristocrticos, e os subrbios, com costumes e hbitos mais simples.
Brito Broca analisa que nesse perodo a vida literria teria superado a literatura.

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O Rio de Janeiro continuava abrigando maranhenses (Aluisio Azevedo, Coelho


Neto, Arthur de Azevedo, Graa Aranha), baianos (Rui Barbosa, Afrnio Peixoto),
cearenses (Capistrano de Abreu, Araripe Jnior), sergipanos (Silvio Romero), paraenses
(Jos Verssimo), mineiros (Afonso Arinos), sulinos (Alcides Maia) e paulistas (Monteiro
Lobato), que participavam ativamente da vida cultural da cidade e, na maior parte dos
casos, popularizando-se aqui e daqui disseminando suas idias.

Os Barretos representativos
Sou homem da cidade, nasci, criei-me,
eduquei-me no Rio de Janeiro; e, nele, em que
se encontra gente de todo o Brasil, vale a
pena fazer um trabalho desses, em que se
mostre que a nossa cidade no s a capital
poltica do pas, mas tambm a espiritual,
onde se vm resumir todas as mgoas, todos
os sonhos, todas as dores dos brasileiros,
revelado tudo isso na sua arte annima e
popular.
Lima Barreto, Hoje, 20/3/1919.

O destaque dado a Joo do Rio como figura emblemtica da belle poque


consensual entre os crticos literrios. Lembremos, porm, que a poderosa sombra
machadiana ainda pairava sobre as artes: Machado lana Dom Casmurro em pleno 1900 e
traria a pblico ainda Esa e Jac (1904) e o ltimo romance, Memorial de Aires (1908),
fora a sua atuao como cronista; , por isso mesmo, considerado um autor-sntese da
Primeira Repblica (Castello, 1999).

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Mas o carioqussimo de codinome Joo do Rio, ou Joo Paulo Alberto Coelho


Barreto, torna-se uma figura simblica pela sua abertura em termos de registros cronistas
de um outro lado do Rio, s vezes no to sofisticado, mas que se descobre avanando
pelos subterrneos das almas que povoam a cidade. Foi o cronista mais atento ao perodo
Pereira Passos e que melhor registrou as transformaes urbanas que ocorriam a toque de
caixa.
Quem quiser saber como era o Rio na primeira dcada do sculo passado deve
recorrer s crnicas reunidas em A alma encantadora das ruas que apresentam uma
sociedade relativamente bem comportada se comparadas aos contos de Dentro da noite
nos quais encontramos uma faceta muito interessante da sociedade fluminense: o lado
inslito e pernstico encoberto por uma vida elegante e aparentemente normal. O livro As
religies do Rio, de 1904, contou com um grande sucesso de pblico. Em 1910, Joo do
Rio assume uma cadeira na Academia Brasileira de Letras, com apenas 29 anos. Morre aos
40 anos, em 1921, depois de viver uma vida vertiginosa. (Magalhes Jnior, 1978)
Joo do Rio realiza a juno do flneur ao dandy, e devido justamente a este
aspecto que ele se torna inovador. O despojamento, a curiosidade, o desbragamento do
flneur unidos elegncia e ao mundanismo social do dandy caracterizaram nosso portavoz da belle poque, dando o toque de autenticidade vida literria.
Contudo, se o queridssimo e popular Joo do Rio um dos que transitam vontade
na cidade que se modernizava moda Pereira Passos, no o caso do outro Barreto, o
irascvel Lima, que se decepciona e se revolta, desferindo crticas contundentes ao
isolamento dos subrbios da tal vida civilizada para os mais favorecidos.

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De origem bem menos favorecida que a de Joo do Rio, Lima Barreto enfrentou
inmeras dificuldades profissionais, alm do preconceito de cor, como sabido, e por ter
conscincia de sua capacidade literria, muito superior a de Joo, foi vtima da angstia
pela falta de um real reconhecimento em vida do valor de suas produes e das oscilaes
emocionais pelas quais passava (teve duas internaes psiquitricas), o que prejudicou
ainda mais uma maior publicizao de suas obras. Lima nasce no mesmo ano de Joo
(1881) e morre um ano depois, em 1922. No conseguem atravessar os quarenta; tinham
uma vida mental altamente produtiva e arguta. Eram vertiginosos.
Ambos os Barretos devem ser levados em conta quando se quer resgatar a histria e
a sociologia do Rio de Janeiro no incio do sculo. A diferena que Lima incorpora nos
romances a vida suburbana do Mier, de Todos os Santos, dos bairros que se estendem at a
atual Zona Oeste pela linha do trem, da Ilha do Governador. E no somente o Rio do
Centro, do Cosme Velho e de Botafogo. Ele praticamente no se fazia presente nos sales
literrios; proseava nos botequins dos subrbios, pegava trem para ir repartio na
Secretaria de Guerra. Era um carioca suburbano, como afirma o mestre Nei Lopes
(2002).
A maior parte da produo de Lima Barreto concentra-se na dcada de 1910, aps,
ento, a reforma urbana de Passos, mas o impacto dessas modificaes da cidade vai ser
registrado em seus textos. Lana seu primeiro romance em 1909 (Recordaes do escrivo
Isaas Caminha), mas em 1911 publica em folhetim do Jornal do Comrcio o clebre Triste
fim de Policarpo Quaresma e a partir da deslancha sua criatividade romanesca, gestada nas
dcadas anteriores quando devorava o melhor do realismo europeu. Apesar dessa leitura

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atenta da literatura europia, soube fundar entre ns o mais autntico realismo,


incorporando questes tpicas da sociedade brasileira e de seu modo citadino de viver.
Em todos seus romances, sobretudo nas crnicas e artigos (reunidos estes em Feiras
e Mafus, Vida Urbana e Marginlia), est presente a crtica cultura ornamental (da
cidade, da intelectualidade), a qual ele se ope mostrando uma outra possibilidade, a de
uma autntica cultura popular, que pressione a alta cultura, a dos bacharis e intelectuais
encobertos pelo intimismo sombra do poder 4 que resulta do processo de cooptao de
letrados e intelectuais s esferas do Estado, tornando-os incapazes de exercerem crticas aos
que esto no comando poltico-institucional da nao. Dinmica comum em termos de
cultura brasileira.
Lima Barreto quando traz os subrbios para a literatura prope um outro modelo de
urbanidade. Ele perguntava na era do bota-abaixo de Passos como era possvel
transformar a cidade derrubando o que lhe era mais peculiar os morros (do Castelo e de
Santo Antnio). A cidade civilizada s se concretizaria, para ele, com a incorporao dos
subrbios em seu desenvolvimento. Os subrbios tornam-se, desse modo, o refgio dos
infelizes, como afirma o narrador de Policarpo Quaresma:

Os subrbios tm mais aspectos interessantes, sem falar no namoro epidmico


e no espiritismo endmico; as casas de cmodo (quem as suporia l!)
constituem um deles bem indito. Casas que mal dariam para uma pequena
famlia, so divididas, subdivididas, e os minsculos aposentos assim obtidos,
alugados populao miservel da cidade. A, nestes caixotins humanos, que
se encontra a fauna menos observada da nossa vida, sobre a qual a misria
paira sobre um rigor londrino.

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No se podem imaginar profisses mais tristes e mais inopinadas da gente


que habita tais caixinhas. Alm dos serventes de reparties, contnuos de
escritrios, podemos deparar velhas fabricantes de rendas de bilros,
compradores de garrafas vazias, castradores de gatos, ces e galos,
mandingueiros, catadores de ervas medicinais, enfim, uma variedade de
profisses miserveis que as nossas pequenas e grandes burguesias no podem
adivinhar. s vezes num cubculo desses se amontoava uma famlia, e h
ocasies em que os seus chefes vo a p para a cidade por falta de um nquel
do trem.

Lima desaprovava a gesto de Pereira Passos porque ele se incluiria em um rol de


polticos que no tm olhar para os pobres, que despreza essa populao mestia, sem uma
posio social definida. (Botelho, 2002) A cidade concebida por Passos, para Lima, quer
banir a misria no da sociedade como um todo, mas somente do centro da cidade; ou seja,
o intuito do grande reformador urbano seria o de expulsar as populaes mais
marginalizadas das reas centrais para destinar estas aos setores mais favorecidos, para que
tenham liberdade de circulao a base da civilidade de Passos.
A crtica de Lima Barreto, como se sabe, mais abrangente ainda: estende-se ao
modelo republicano instaurado no Brasil que at ento s favorecera as oligarquias.
(Figueiredo, 1994) E a cidade do Rio de Janeiro, como capital federal, era palco das
atividades polticas, da vida literria e tambm de gestao de um espao urbano que vai
concretizar a histrica ciso entre ricos e pobres, que marca o desenvolvimento social
brasileiro desde a casa-grande e a sua complementao opositiva, a senzala, na fase
colonial; os sobrados se sobrepondo aos mocambos, aos cortios, na fase imperial; e a
cidade urbana das elites e a suburbana dos miserveis, da fase republicana.

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Finalmente, tanto Joo do Rio quanto Lima Barreto, por serem figuras altamente
representativas das duas primeiras dcadas do sculo XX, por terem tido uma ampla
movimentao na cidade e na vida literria, por atuarem em jornais como cronistas atentos
s modificaes urbanas e aos aspectos culturais cariocas e fluminenses, devem servir de
parmetro para uma revisita ao Rio de Janeiro de Passos, desde que os propsitos de cada
um sejam bem delineados pelo curioso passadista.

Foto: Augusto Malta


A bomia sofisticada - Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro.

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O RIO DE JANEIRO NA LITERATURA

Referncias Bibliogrficas
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Revista Rio de Janeiro, n. 10 , maio-ago. 2003

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Abstract This article considers Rio de Janeiro a reference space in the consolidation of
the Brazilian literary system, which was a process that initiated with the Romanticism and
the outcome of the novel in the 1840s and lasted until the beginning of the XXth century.
We are going to observe the impacts of urban transformations that occurred in the city
accomplished by mayor Pereira Passos on the behavior of the men of letters.
Keywords:

literary life; romance; Brazilian literary system; Rio de Janeiro; Pereira

Passos.

Resumo En este ensayo, se estudia la ciudad de Rio de Janeiro como espacio de


referencia en el afianzamiento del sistema literario brasileo, proceso que se inicia con el
romanticismo y el surgimiento de la novela en la dcada del 1840. Se plantea la vida
literaria que resulta de esa intensa actividad intelectual, que se extiende hasta inicios del
siglo XX. Se observarn los impactos de las transformaciones urbanas implementadas por
el alcalde Pereira Passos sobre el comportamiento de los literatos.
Palabras-clave: vida literaria; novela; sistema literario brasileo; Rio de Janeiro; Pereira
Passos.

Apesar desse grande avano para a conformao do sistema literrio brasileiro, que a incorporao pelas
artes de uma paisagem local e de temas mais afeitos nossa cultura, os parmetros formais eram de inspirao
europia. Isto, por um lado, evidencia que nossos intelectuais estavam atualizados do ponto de vista mais
geral; por outro, demonstra um desajustamento entre o projeto esttico e o projeto ideolgico. A juno
dessas duas frentes s se solucionaria com mais propriedade no modernismo. Sobre este assunto, consultar:
LAFET, Joo Luiz. Os pressupostos bsicos. In: _____. 1930: a crtica e o modernismo. So Paulo: Ed.34,
2000, p. 19-38.
2
Os pontos relacionados configurao do sistema literrio brasileiro preconizados por Antonio Candido em
Formao da Literatura Brasileira [1957] deram margem a muita polmica e a discusses que se desdobram
at os tempos atuais nas academias. A principal resposta a Candido vem de Haroldo de Campos em O
seqestro do Barroco na Formao da Literatura Brasileira: o caso Gregrio de Matos. Salvador: FCJA,
1989.

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Vrios nomes integraram o grupo de intelectuais que se reuniram em Paris, em 1836, para lanar a Revista
Niteri, veculo pioneiro de propagao das propostas dos artistas brasileiros, entre os quais Porto Alegre,
Torres Homem e Pereira da Silva. Consultar: Bosi, 1987 e Castello, 1999.
4
Sobre esta terminologia, consultar Coutinho (1991).