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O conceito de "perfeio" nos escritos de Paulo

...advertindo a todo homem e ensinando... em toda a sabedoria, a fim de que


apresentemos todo homem perfeito em Cristo
Colossenses 1:28

Perfeito/Maduro
Nos escritos de Paulo a perfeio ou maturidade transmitem vrias ideias relacionadas
ao conceito de cumprimento, de se atingir um alvo ou concluso. A
palavra efetivado em portugus captura uma nuance importante no pensamento de Paulo
sobre esse assunto: aquele que perfeito ou maturo atingiu seu alvo pretendido. Paulo
comumente utiliza o adjetivo grego teleios (perfeito, completo, maduro) para
transmitir o conceito, apesar de vrias palavras cognatas tambm contriburem para
formar
o
quadro
como
um
todo: teleio(aperfeioar,
completar,
amadurecer), tele (completar, finalizar), telos (fim, resultado, propsito,
completamente) eteleionts (maturidade, perfeio). O conceito paulino inclui
quatro aspectos diferentes: (1) simples maturidade, ou o alcance de um alvo; (2) a
perfeio espiritual como o status de todos os cristos em Cristo; (3) uma posio de
perfeio relativa atingida pelos cristos nesta vida; e (4) o estado de perfeio ltima
que os cristos esperam experimentar na era porvir.
1. Maturidade, tendo alcanado o alvo.
2. Perfeio espiritual como existncia em Cristo.
3. Perfeio relativa nesta vida.
4. Perfeio absoluta na era porvir.
1. Maturidade, tendo alcanado o alvo.
Em vrios lugares Paulo fala de maturidade em um sentido no teolgico. Ele
encoraja os corntios a pensar somo adultos pessoas maduras no como crianas (1
Cor 14:20). Ele insiste, possivelmente de forma irnica, que cristos maduros exercem
uma espcie de julgamento sbrio (Fil 3:15). O poder de Cristo, ele argumenta, cumpria
seu alvo intencionado ou estava verdadeiramente operante quando Paulo estava mais
fraco (2 Cor 12:9 ver Fraqueza). Ao ponto da morte Paulo pde afirmar que ele
cumpriu com sucesso sua atribuio como apstolo cristo (2 Tim 4:7).

2. Perfeio espiritual como existncia em Cristo.


Paralelo ao senso de atingir o alvo/objetivo, se tornar um cristo conduz o ser
humano a se torna perfeito, ou completo. Assim que Paulo alude aos corntios como
perfeitos, ou maduros (1 Cor 2:6) pois para eles o Esprito revelou sua sabedoria
que no deste sculo (2:6, 10). Os corntios so colocados em contraste com aqueles
que no tm o Esprito (2:12, 14), que no possuem nenhum discernimento espiritual. O
alvo/objetivo de Deus para Seu povo que eles fossem perfeitos, e atingir esse alvo
energizava o ministrio apostlico de Paulo. Convencido de que Deus quer que todos
sejam salvos, Paulo no deseja nada menos do que apresentar cada pessoa perfeita em
Cristo (Col 1:28). Seu ministrio fosse de exortao, ensino ou de outros meios, servia a
esse alvo intencional (ver Du Plessis, 198-99).
Apesar de a salvao em si trazer um status de perfeio, a nova vida em Cristo
precisa ser efetivada. Qual o seu alvo/objetivo intencionado? Para Paulo o alvo a
perfeio, em um nvel tanto pessoal quanto coletivo. E a perfeio tem dois estgios:
uma espcie relativa de perfeio que os cristos atingem nessa vida, e um estgio de
perfeio final e absoluta realizada somente na vida porvir.
3. Perfeio relativa nesta vida.
Primeiro Paulo defende a perspectiva da perfeio para os crentes individuais.
Paulo insta os cristos que foram to grandemente agraciados com a salvao de Deus a
procurarem a perfeio (Rom 12:2). A vontade de Deus perfeita, os crentes, pela
transformao renovadora de suas mentes realizada pelo Esprito de Deus, podem
conhecer a vontade de Deus. Os propsitos de Deus em nada diminuem o alvo de que
Seu povo devesse cumprir perfeitamente sua vontade. Ao mesmo tempo Paulo insiste
que a perfeio, ou a maturidade, obtida apenas atravs de se viver de acordo com a
vontade de Deus (Col 4:12). Esses so alvos presentes para os cristos procurarem.
Em segundo lugar, na questo coletiva, Paulo insta a igreja perfeio para
que eles se tornem adultos plenamente amadurecidos em todos os seus caminhos. Em
efsios 4:13 Paulo chama no os crentes individualmente, mas a igreja inteira, para o
objetivo de Deus para sua existncia: a plenitude de Cristo.
A maturidade tambm transmite a expresso corporativa da igreja de uma
unidade caracterizada pela f e pelo amor. Apesar da igreja j existir em Cristo como
uma nova pessoa madura (Efsios 2:13), ainda assim ela precisa buscar essas virtudes
com a ajuda dos ministros que Cristo tem dado a ela (Efsio 4:16). Isso se encaixa na
nfase de Paulo no amor em Colossenses 3:14, onde o amor liga e une os dons e os
esforos dos membros da igreja. Buscar o amor, Paulo diz, produz a perfeio. Dessa
forma a igreja se torna o que Deus intencionou que ela fosse. Aqui o dito de Lietzmann

til em explica Paulo: se torne o que voc . trabalha eticamente tudo o que est
envolvido ao estar em Cristo (Flew, 59).
4. Perfeio absoluta na era porvir.
Apesar da perfeio permanecer o alvo para os cristos nesta vida, e que uma perfeio
relativa deva ser atingida, Paulo vislumbrava um eventual estado de inteira perfeio
para aqueles que esto em Cristo. Isso consiste em sentido supremo o fim ou o
estado completo. Nesta era, to santos ou amorosos quanto qualquer individuo ou
igreja possam se tornar, a perfeio absoluta permanece ilusria, pois ela pertence era
porvir. Tudo em parte at que venha o que perfeito (1 Cor 1310). Mesmo as
melhores qualidades ou aes que os crentes possam exibir no presente incluindo-se o
exerccio dos dons espirituais mais impressionantes so menos do que o objetivo final
de Deus para Seu povo. Mas no fim, quando Cristo retornar e a igreja atingir seu destino
final, a perfeio reinar. Paulo v aquele destino como um prmio no fim da linha, e
ele trabalha diligentemente para alcanar aquela perfeio (Filipenses 3:12-14). Ele
reconhece que ele ainda no era perfeito, mas ainda assim o estado consumado inspirava
sua vida presente. Quando a ressurreio vier, ele receber o prmio. Ento os cristos
sero verdadeiramente aquilo que Deus designou que eles fossem perfeitos.
Acreditava Paulo que os cristos poderiam se aproximar nessa vida da perfeio
final de estar sem pecado? Apesar de no ser extensa, a evidncia sugere que Paulo
nunca vislumbrou que os cristos pudessem atingir um estado de impecaminosidade
nesta vida. Ele nunca faz essa afirmao sobre si mesmo, nem ele jamais toma algum
cristo como modelo de impecaminosidade. Ao mesmo tempo Paulo claramente v o
pecado como um inimigo derrotado. Apesar do cristo nunca se tonar completamente
impecvel nessa vida, Deus tem o objetivo de que eles devam e consigam evitar de
pecar. E Paulo tambm ensina que impossvel para os cristos no pecarem. Em
Glatas 5:16-26 ele defende o poder do Esprito sobre a natureza pecaminosa, e em
Romanos 6:2, 6, 11-14, 18, 22 ele claramente insiste que resistir ao pecado no s
possvel, mas a resposta requerida daqueles que Deus justificou. O ponto no que os
cristos alcancem um estgio no qual eles no possam pecar, mas que Deus os capacitou
para que eles no pequem.
Bibliografia
A. Deissler and F. Mussner, Perfection, EBT 2.65867;
G. Delling, ktl TDNT VII.4987;
R. N. Flew, The Idea of Perfection in Christian Theology (London: Oxford University Press, 1934);
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H. K. La Rondelle, Perfection and Perfectionism (Berrien Springs, MI: Andrews University, 1971);
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