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Revista Gesto Universitria, Set.

2014
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Resenha do livro ' Sobre o Artesanato Intelectual e outros ensaios de C. W.


Mills
Resenha do livro 'Sobre o Artesanato Intelectual e outros ensaios de C. W.
Mills[i]

Emerson Benedito Ferreira[ii]

Charles Wright Mills (Waco, Texas, 28 de agosto de 1916 Nyack, Nova


Iorque, 20 de maro de 1962). Mestre em artes, filosofia e sociologia pela
Agricultural and Mechanical College of Texas, instituio que por sua
rigidez, influenciaria sua vida e obra, e tornaria sua personalidade
rebelde. Em 1941, doutorou-se em sociologia e antropologia pela
Universidade de Wisconsin.
Comeou por lecionar na Universidade de Maryland e em 1945 mudou
para a Universidade de Columbia onde permaneceu at ao momento da
sua morte. Inobstante ter falecido com apenas 45 anos, Mills desafiou
ideias e preconceitos sociais e se firmou como intelectual inovador no
mbito da sociologia. Em A Imaginao Sociolgica de 1959, o autor
criticaria a disposio de muitos em manusear evidncias histricas no
intuito de produzirem "coletes de foras trans-histricos", bem como,
combateu o que chamaria de Gr Teoria, uma barreira para a evoluo
das cincias humanas, que seria uma teoria sistemtica da natureza do
homem e da sociedade. Em outras palavras, as cincias humanas ao
voltar sua ateno para revelaes abstratas da sociedade se esquecem
de lidar com os grandes problemas socais. O autor acreditava que a
sociologia deveria ser apresentada ao grande pblico, com o intelectual
mantendo uma postura crtica e reflexiva perante a realidade de sua
poca, ou seja, melhor (...) que um estudioso ativo relate como est se
saindo em seu trabalho do que ter uma dzia de codificaes de
procedimento estabelecidas por especialistas que, o mais das vezes,
nunca fizeram muitos trabalhos importantes (MILLS, 2009, p.22).
Mills se destacou por possuir uma postura crtica e independente dos
grandes centros. Este segmento de seu carter transparece claramente na
obra A Elite do Poder de 1956, onde trata das estruturas do poder nos
Estados Unidos ps-guerra. O autor coloca como principais esferas da
sociedade as polticas, industriais e militares, todas independentes, e
aclara que o pas dominado por uma nica elite composta por dirigentes
destas esferas.

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Suas principais obras foram: O Poder dos Sindicatos (1948), As


Classes Mdias na Amrica do Norte (1951); Carcter e Estrutura social,
em colaborao com H. Gerth (1953); A Elite do Poder (1956); A
Imaginao Sociolgica (1959); Escuta Yankee (1960); Poder, poltica,
povo (1963) alm de Sobre o Artesanato Intelectual, obra aqui
debatida[iii].
Nesta valiosa obra, Mills explana suas ideias como se estivesse
confeccionando uma cartilha de estudos para um aluno aprendiz das
cincias humanas. Este necessariamente um relato pessoal, mas
escrito na esperana de que outros, em especial, aqueles que esto
iniciando um trabalho independente, o tornem menos pessoal atravs dos
fatos de sua prpria existncia (2009, p. 21).
Ento, eis o colhimento dos pontos principais da obra:
Sobre conhecimento, o autor disserta que:

uma escolha tanto de um modo de vida quanto de


uma carreira; quer o saiba ou no, o trabalhador
intelectual forma-se a si prprio a medida em que
trabalha para o aperfeioamento de seu ofcio; para
realizar suas prprias potencialidades (...) MILLS, 2009,
p. 22).

Mills proclama que o estudioso das cincias humanas, especialmente das


cincias sociais, deve usar a sua experincia de vida em seu trabalho
intelectual. Este artesanato, segundo o autor, feito dentro de cada um,
usando as influncias de seu passado em trabalhos futuros, enfim, elevar
cada experincia em nvel de reflexo, um moldar-se a si mesmo como um
arteso o faz com suas confeces. Para tanto, Mills aconselha a inveno
de um arquivo pessoal:

Uma resposta que voc deve organizar um arquivo, o


que , suponho, a maneira de um socilogo dizer:
mantenha um dirio. (...) Num arquivo como eu vou
descrever, h uma combinao de experincia pessoal
e atividades profissionais (...). Nesse arquivo, voc,
como arteso, tentar reunir o que est fazendo
intelectualmente e o que est experimentando como
pessoa (MILLS, 2009, p. 22).

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Mills reconhece que estas experincias nas cincias humanas algo nico,
particular, individual, que no se repete nunca. preciso sair do particular
e de alguma maneira, levar o conhecimento adquirido e estudado ao
campo geral. Mantendo um arquivo adequado e desenvolvendo assim
hbitos auto-reflexivos, voc aprende como manter seu mundo interior
desperto (2009, p. 23).
O autor critica a maneira forada que o intelectual das cincias sociais
escreve. Ao contrrio do que o autor aconselha, ou seja, adquirir o hbito
de escrever pelo menos uma vez por semana, o cientista social s o faz
para pedir dinheiro para uma pesquisa cientfica (MILLS, 2009, p. 24), ou
seja, no escreve por prazer e sim, dedica-se s escritas apenas quando
obrigado.
O autor d exemplo de como transformar anotaes simples (por ele
denominadas esquema tosco), em uma obra. A citao, embora longa,
essencial:

Por exemplo, a primeira coisa que fiz aps decidir iniciar


um estudo sobre a elite foi elaborar um esquema tosco
baseado numa lista de tipos de pessoas que eu queria
compreender. (...) escrevi um livro sobre organizaes
trabalhistas
e
lderes
trabalhistas

um
empreendimento politicamente motivado; depois um
livro sobre as classes mdias -, um empreendimento
motivado principalmente pelo desejo de expressar
minha prpria experincia na cidade de Nova York
desde 1945. Logo a seguir, amigos sugeriram que eu
completasse essa trilogia escrevendo um livro sobre as
classes superiores. (...) eu havia lido Balzac (...) ele se
atribura de cobrir todas as classes e tipos principais da
sociedade de sua poca. (...) (MILLS, 2009, p. 27).

Claramente, o autor vai demonstrando como todas as experincias


adquiridas no transcorrer dos dias podem ser aproveitadas. Eis o arquivo a
que ele se refere. E este trabalho transforma-se em algo artesanal pela
constante busca dos termos, palavras, leituras e experincias,
transformando-as e construindo o conhecimento. Alis, todo conhecimento
intelectual um reconhecimento, ou seja, um conhecimento em segunda
instncia. Ele sai do particular (daquilo que vivido) e vai para o campo
do conceito (geral). Nas palavras do autor:

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No presente caso, comecei tambm a usar minhas


observaes e experincias dirias. Pensei primeiro em
minhas
experincias
anteriores
relacionadas
a
problemas de elite, depois fui conversar com aqueles
que, a meu ver, podiam ter experimentado ou
considerado tais questes. De fato, comecei nessa
altura a alterar o carter de minha rotina de maneira a
incluir nela (1) pessoas que estavam entre aqueles que
eu queria estudar, (2) pessoas em estreito contato com
eles e (3) pessoas usualmente interessadas neles de
alguma maneira profissional (MILLS, 2009, p.28).

Ademais, Mills orienta que tolice projetar um estudo de campo se for


possvel encontrar a resposta em uma biblioteca (2009, p. 33). Em outras
palavras, no arrombar portas j arrombadas. Ainda, aconselha o uso da
palavra simples, abolindo deste modo o rebuscamento excessivo, pois sei
que voc concordar que deveria apresentar seu trabalho numa
linguagem to simples e clara quanto seu assunto e seu pensamento
sobre ele o permitam (2009, p. 48).
Estas constantes escritas rebuscadas parecem bem usuais nas cincias
humanas, contempla Mills. Mas ele acrescenta que tcnico no significa
necessariamente difcil, e certamente no significa jargo (2009, p.
51). Reala que o sociologus geralmente usado para fazer
reivindicaes para si mesmo, que o autor est certo, mas no tem
certeza do que sabe. Em seguida, Mills recomenda que no se deve parar
de pensar cedo demais, e nem se deve pensar pelo resto da vida, ou
voc mesmo explodir (2009, p. 55).
Em concluso, o autor assim resume suas recomendaes, e aqui so
colocadas em sntese:

1 Seja um bom arteso, evite todo conjunto rgido de


procedimentos (...);
2 Evite a estranheza bizantina de conceitos
associados e desassociados, o maneirismo de
verborragia (...);
3 Faa todas as construes trans-histricas que achar
que seu trabalho requer, investigue tambm mincias
sub-histricas (...);

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4 No estude meramente um pequeno ambiente aps


outro; estude as estruturas sociais em que os
ambientes esto organizados (...);
5 Perceba que seu objetivo uma compreenso
comparativa completa das estruturas sociais que
apareceram e que existem agora na histria do mundo
(...).
6 (...) Elabore e reveja continuamente suas idias
sobre os problemas de histria, os problemas de
biografia e os problemas de estrutura social em que
biografia e histria se cruzam (...);
7 (...) tente compreender o homem no como um
fragmento isolado, no como um campo ou sistema
inteligvel em si e por si mesmo. Tente compreender
homens e mulheres como atores histricos e sociais, e
os modos como a variedade de homens e mulheres so
intricadamente selecionados e formados pela variedade
das sociedades humanas (...)
8 No permita que questes pblicas tal como
oficialmente formuladas, ou dificuldades tal como
privadamente sentidas, determinem os problemas que
voc tomar para estudar. (...) (MILLS, 2009, p. 56/58).

Neste desgnio, desnecessrias demais palavras.

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MILLS, C. W. Sobre o Artesanato Intelectual e outros ensaios. Rio de


Janeiro: Zahar, 2009.

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[i] Trabalho oriundo da disciplina Epistemologia e Educao I, do curso de


Mestrado em Educao da Universidade Federal de So Carlos.
[ii] Mestre em Educao pela Universidade Federal de So Carlos.
Desenvolve investigaes vinculadas linha de pesquisa "Diferenas:
relaes tnico-raciais, de gnero e etria" e participa do grupo de
estudos sobre a criana, a infncia e a educao infantil: polticas e
prticas da diferena vinculado UFSCar. tambm Advogado,
especialista em Direito Educacional e Filosofia da Educao pela FESL.