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4, p. 579-86,
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2004de

Descartes

Peirce, para bem ou para mal, para alm de Descartes


Renato Rodrigues Kinouchi

O mtodo anticartesiano de C. S. Peirce


Lucia Santaella
Editora Unesp/Fapesp,
So Paulo, 2004, 277 pgs.
Um dos traos marcantes da filosofia de Charles Sanders Peirce (1839-1914) foi sua
preocupao com a constituio de uma comunidade intelectual. Isso porque, para o
pragmatista, a cincia no se ergue sobre contribuies individuais, mas se estabelece
no intercurso das experincias entre as pessoas que coletivamente promovem a expanso do conhecimento cientfico. Tais experincias devem ser algo que afeta, ou
que deveria afetar, a todos os homens. E embora essas afeces sejam necessariamente to variadas quanto so as condies individuais, todavia o mtodo [cientfico] deve
ser um, tal que as concluses finais de todos os homem sejam as mesmas (Peirce,
1992, p. 120). Em outras palavras, independentemente de como as circunstncias individuais condicionam as experincias de cada cientista, faz-se necessrio algum consenso intersubjetivo sobre o mundo. nesse sentido que devemos interpretar a afirmao pragmatista de que a verdade consiste na opinio final dos especialistas, quando
se permite que a investigao se prolongue o suficiente. No que aquilo que os especialistas dizem por ora tenha que ser tomado como a palavra final, mas sim que os especialistas, ao investigar diligentemente, deveriam ser compulsoriamente levados ao
consenso do que real. No haveria produo de conhecimento cientfico seno atravs do intercurso dessas aes e reaes de uma comunidade de pesquisadores.
Mas essas colocaes levantam algumas questes acerca da viabilidade do estabelecimento de fato de tal comunidade. Podemos sim imaginar uma comunidade ideal
formada por pessoas honestamente devotadas investigao, a despeito de suas inclinaes e motivaes pessoais. Mas certamente esse cu na terra no se deu. Por estarmos lidando com uma populao, os cientistas podem ser considerados, na mdia, como sendo honestamente devotados investigao. Todavia, fazer vista grossa
com relao aos interesses individuais e corporativos que, para bem ou para mal, efetivamente influenciam os programas de pesquisa, seria uma flagrante ingenuidade.
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Em alguma medida, Peirce, tomado como indivduo, foi uma vtima dessas circunstncias que maculam aquele ideal de comunidade intelectual. Em vida ele sofreu
diversos reveses que, se no impediram sua carreira, tornaram-na bem atribulada.
No que Peirce no fosse uma pessoa aparentemente de difcil trato, meio extravagante e talvez um tanto intransigente com relao a seus ideais (e qual filsofo no o um
pouco?). Mas, de fato, a verso peirceana do pragmatismo, ou melhor, seu pragmaticismo, no encontrou a mesma receptividade das verses de William James ou de John
Dewey. Fica, ento, a impresso de que ele foi essencialmente um outsider, um estranho no ninho. Isso, entretanto, meia verdade, pois ele foi um pesquisador profissional que participava ativamente do debate filosfico-cientfico; muito embora no tenha alcanado a notoriedade que teria merecido, no foi um completo desconhecido.
Digo isso para tambm no cair em uma idolatria do gnio incompreendido, um lugar
comum no qual qualquer intelectual medocre tem como se refugiar.
Tais circunstncias biogrficas, ao menos assim me parece, s vezes inclinam os
mais aficcionados a imaginarem, com certo romantismo, a tal figura de um gaucher, banido da convivncia com seus pares, que a todo custo buscou a verdade, de maneira honesta,
conquanto extremamente solitria. No obstante, a repetio desse mote talvez deprecie
o verdadeiro esprito do filosofar de Peirce. O que se deveria sublinhar que ele travava
um intenso debate com os filsofos que o precederam. Estudos, por assim dizer, estritamente internalistas, perdem de vista o que h de mais importante em sua trajetria, a
saber, seu lugar dentro da histria da filosofia, e dentro mesmo da filosofia da cincia.
Arrisco-me a dizer que, mais do que ser o fundador do pragmatismo, ou o pai da semitica, ou o mais original pensador norte-americano, Peirce foi, antes de tudo, um notvel filsofo da cincia; e isso o que precisa ser dito ao pblico filosfico em geral.
Depois deste prembulo, posso agora assinalar o primeiro destaque ao livro de
Lucia Santaella, cujo mrito consiste em colocar Peirce em dilogo com a histria do
pensamento, particularmente com o pensamento de Ren Descartes. Trata-se, ento,
de um estudo que no se exaure em temas circunscritos ao peircismo, mas, por assim
dizer, transborda para alm dessas fronteiras, o que garante o interesse de leitores de
uma gama variada. Isso possvel porque a autora, que tem uma trajetria profunda e
largamente consistente em semitica, debruou-se sobre temas gerais da histria das
idias e dos mtodos cientficos. Nas palavras de Santaella: Dessa necessidade [eu] j
estava alerta por saber que o estudo dos mtodos das cincias havia sido a nica e grande paixo de Peirce, paixo que ele perseguiu pela vida afora (p. 18). Em resumo, o
Peirce apresentado de natureza ampla, mostrado como pensador que no somente
formulou um sistema de idias, mas que tambm se articulava com outros sistemas.
Posto isso, passemos agora a analisar mais de perto o contedo propriamente dito de
O mtodo anticartesiano de C. S. Peirce.
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O ponto de partida para se compreender os achados metodolgicos de Peirce se


encontra em sua crtica do conceito de intuio; conceito esse entendido como um tipo
de cognio imediata, originria, sem auxlio de cognies anteriores, e disso derivam
outras concepes tais como insight ou flash intuitivo. Segundo Santaella: Peirce estava convencido de que no poderia haver nada mais inadequado e no confivel do
que fundar o conhecimento na intuio, pois isso significa depositar, na conscincia
individual, a certeza do conhecimento e da investigao (p. 47). Por sua vez, o filsofo
pragmatista defendia que a aquisio de conhecimento consiste em uma cadeia de
inferncias, visando evidenciar que cognies intuitivas, caso existam, no podem
ser tomadas como sinnimos de certeza e infalibilidade (p. 47). Com efeito, um dos
mais eminentes filsofos que recorreram intuio foi Ren Descartes, quando passa
a adotar como regra geral que todas as coisas que concebemos bastante clara e distintamente so verdadeiras (Descartes, 1999 [1641], p. 270). Mas note-se uma coisa da
maior importncia, qual seja, que Peirce combate o cartesianismo no que tange fundamentao do conhecimento sobre a intuio; no obstante, no se pode dizer que ele
se voltasse indiscriminada e levianamente contra o prprio Descartes. Na verdade, os
dois tambm tm pontos em comum.
A primeira verso da mxima pragmtica qual seja, que para se apreender claramente uma idia devemos considerar seus efeitos prticos e sensveis sobre a experincia encontra-se num artigo intitulado How to make our ideas clear (Peirce,
1992). Ora, nada poderia remeter mais a Descartes do que esse ttulo e, como era de se
esperar, aparecem crticas ao intuicionismo. Mas, logo em seguida, Peirce procura remediar os critrios de clareza e distino acrescentando um terceiro, o dos efeitos prticos e sensveis que se podem esperar das idias: Se a tarefa proposta por Descartes
era fornecer um Discurso do mtodo de conduzir o raciocnio corretamente e de buscar a
verdade nas cincias, o que Peirce se propunha no era muito distinto. Tal como Descartes, ele reconhecia a necessidade de um mtodo para se chegar a crenas confiveis
(p. 62). Por sinal, Santaella comenta o escopo da denominao anticartesiano de seu
prprio livro: um ttulo, alis, que alguns poderiam preferir substituir por acartesiano ou no-cartesiano (p. 24). Acrescente-se tambm a denominao ps-cartesiano,
porque, na medida em que Descartes representa a modernidade, Peirce, que veio a
falecer pouco antes da Primeira Guerra, encontrava-se atravessando o umbral do mundo ps-moderno.
Retomando a argumentao, Santaella, aps limpar o terreno no que tange ao
conceito cartesiano de intuio, passa a reconstruir o sistema peirceano. A palavra reconstruir, aqui utilizada, fornece uma boa dimenso do trabalho produzido. O fato
que a autora discorre sobre a evoluo das idias de Peirce no somente tendo em vista
seu trajeto cronolgico, mas tambm considerando o destino final dessas idias, a saber,
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a concepo de uma ampla lgica do conhecimento, que significa, no final das contas,
um mtodo semitico. Para ilustrar isso, conveniente fazer uma citao direta que
sumariza esse ponto:
[Peirce] chamava a lgica de arte de conceber mtodos de pesquisa, considerando-a mtodo dos mtodos (CP 7.59). Afirmava tambm que a produo de um
mtodo para a descoberta de mtodos era um dos principais problemas da lgica
(CP 3.364). No por acidente que toda a obra peirceana pode ser interpretada
como uma tentativa de criar uma teoria dos mtodos capaz de impulsionar o avano
das cincias. Ele previa que, alargada numa concepo vasta e generosa a qual,
mais para o fim da vida, iria tomar como sinnimo de semitica, a lgica, como
senhora das cincias, haveria de encontrar seu tempo (p. 70-9).

Essa concepo de lgica ampliada pode gerar certas dificuldades quando estudamos Peirce pela primeira vez. Por exemplo, o conceito de inferncia utilizado por
ele no se resume noo de inferncia dedutivamente vlida da lgica formal. Para
Peirce, inferncias indutivas e abdutivas, embora no transportem necessariamente a
verdade das premissas para a concluso, so tambm importantes, desde que pelo
menos conduzam mais vezes verdade do que falsidade. Por exemplo, se determinada inferncia leva verdade em 70% dos casos, para o cientista isso j algo que tem
seu valor. Isso particularmente importante para se entender como a abduo peirceana
substitui o papel da intuio cartesiana e, por conseguinte, como isso leva ao falibilismo da teoria peirceana.
Sucintamente, um equvoco imaginar que o ponto de partida de uma cadeia de
inferncias deve ser uma idia clara e distinta intuitivamente percebida como tal; para
Peirce, partimos de certas apostas racionais ou, por assim dizer, chutes estimados,
aos quais o filsofo deu o nome de abdues. Para ilustrar o que so, tome-se o seguinte exemplo, fornecido por Peirce no ensaio Deduction, induction and hypothesis
(1992). Suponhamos que estamos em uma sala onde h vrias sacas de feijo, cada uma
delas com diferentes propores de feijes brancos e pretos. Imaginemos tambm que
sobre uma mesa h uma amostra, um punhado de feijes, com determinada proporo, digamos trs feijes pretos para cada branco. Investigamos, ento, todas as sacas e
encontramos uma onde ocorre a mesma proporo da amostra que estava na mesa.
Ficamos, pois, inclinados a dizer que a amostra deve ter vindo daquela saca particular,
isto , que a causa da proporo encontrada na amostra o fato dela ser oriunda de
uma determinada saca. O que estamos fazendo abduzir, ou aventar uma hiptese que,
se no de antemo comprovadamente correta, ao menos tem uma grande possibilidade de assim o ser.
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O ponto de alavancagem dessa operao lgica coloca-se na suposio de que


ns, humanos, fazemos abdues instintivamente; isto , para Peirce, a mente humana evoluiu no interior das leis do universo, de modo que a mente incorpora tais leis
em sua prpria estrutura instintiva [...]. Uma mente adaptativa com uma disposio
apropriada possui uma luz natural, a luz da natureza, ou seja, a faculdade de percepo
abdutiva da generalidade real (Santaella, 2004, p. 106). Que fique claro, entretanto,
que tal luz natural instintiva no garante inequivocamente a verdade das hipteses aventadas da o falibilismo , ela somente nos inclina em direo verdade. Todavia uma
investigao diligente precisa de passos subseqentes.
E quais so esses passos subseqentes da investigao? De acordo com Santaella,
tendo as hipteses sido construdas e selecionadas no estgio abdutivo, elas devem
passar, a seguir, pelo processo de verificao, o qual tem, por sua vez, dois estgios: a
deduo e a induo (p. 153). O estgio de deduo consiste em levantar as conseqncias experimentais das hipteses assumidas. Leitores familiarizados com a obra
de Karl Popper j devem estar percebendo as afinidades entre as vises dele e de Peirce,
pois, at agora, trata-se da constituio de um mtodo experimental hipottico-dedutivo. Entretanto, para Peirce, no somente podemos descartar hipteses via modus
tollens, como tambm podemos encaminhar uma verificao positiva por meio de
um alargamento da experincia, procurando extrapolar em direo ao longo termo, o
que nos aproximaria, no limite, efetiva realidade do objeto de estudo. Nas palavras de
Santaella:
Uma inferncia baseada em um nmero limitado de exemplos pode muito bem
estar errada, mas quando a amostragem testada alargada, a razo comea a se
aproximar da verdade [...]. Essa espcie de convergncia para a verdade atingida pelo mtodo de prolongamento da experincia, quer dizer, o mtodo que exige
que a cincia nunca deixe de continuar (p. 157).

Essa continuada expanso das experincias em direo ao longo termo, por meio
do acrscimo de amostragens justas, tomadas aleatoriamente, com intuito de reforar
ou enfraquecer a hiptese e suas conseqncias deduzidas, o que Peirce entende por
estgio indutivo. Isso significa, diz Santaella, se certificar acerca de quo longe as conseqncias esto de acordo com a experincia, e julgar se a hiptese est sensivelmente correta, ou se requer uma modificao inessencial, ou se deve ser inteiramente rejeitada (p. 158). O mtodo proposto por Peirce pode ser considerado como uma espcie
de encadeamento metodolgico hipottico-dedutivo-indutivo, no havendo privilgio ou parcialidade em relao a nenhum dos estgios. Portanto, o pragmatismo clssico envolve pluralismo metodolgico; e isso de jeito nenhum significa uma guinada
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antimetodolgica. Em resumo, nas palavras de Peirce: Abduo o processo de formao de uma hiptese explanatria. a nica operao lgica que apresenta uma idia
nova, pois a induo nada faz alm de determinar um valor, e a deduo meramente
desenvolve as conseqncias necessrias de uma hiptese pura (Peirce, 2000, p. 220).
O estudo de Santaella ganha seu carter mais semitico nos captulos finais.
Discute-se ento o que o mtodo semitico a saber, uma lgica ampliada e generosa
bem como se discorre sobre o que a semitica no . O ponto de destaque a contraposio entre as abordagens logicistas e as psicologistas nesse campo. Santaella
bem enfatiza que Peirce procurava uma relao equilibrada entre essas duas perspectivas; entretanto, por certas razes histricas, h entre os comentadores uma tendncia na direo da psicologizao. A autora ento empreende uma crtica dessa concepo, sublinhando o quanto a semitica se encontra ligada a uma viso objetiva do
conhecimento.
Neste nterim, aparecem algumas observaes que ultrapassam o escopo da retificao dos conceitos, passando a ocorrer uma espcie de reprovao da psicologia
em geral. Por exemplo, em certa passagem Santaella comenta que no de se estranhar que tanto [Charles] Morris quanto os psiclogos pragmatistas tenham encontrado todo o sucesso que faltou a Peirce. A psicologia , para o ser humano, o que o sorvete
para a criana. Nela ele se lambuza e, no satisfeito, lambe os dedos (p. 178). Bem,
colocaes dessa natureza no ajudam ao debate; ao menos por duas razes, uma de
ordem mais conceitual e outra de cunho histrico.
Do ponto de vista conceitual preciso perceber que aquilo que chamamos de
psicologia uma rea muito pouco uniforme. Na verdade, devemos tambm considerar os psiclogos como uma populao de pesquisadores, cada qual nutrindo seus pontos de vista. H psiclogos que acabam psicologizando tudo o que investigam; mas h
outros que reconhecem os limites do psicologismo. Por exemplo, a chamada Psicologia da Gestalt baseia-se em uma perspectiva formalista da mente humana, podendo
ser considerada uma topologia do psquico. Nessa abordagem, a noo de forma pode
ensejar uma espcie de matemtica qualitativa das relaes entre percepo, ao e
cognio, uma coisa que Peirce muito provavelmente aprovaria; por exemplo, o filsofo sublinhava a importncia da lei de Fechner, que relaciona os estmulos exteriores s
dinmicas neuronais por meio de uma funo logartmica. Uma crtica indiscriminada
psicologia acaba, indiretamente, enfraquecendo queles que poderiam ajudar nessa
objetivao do mental. Metaforicamente, tais crticas so como fogo-amigo, causando
baixas em fileiras que se ocupam em desenvolver o lado objetivo da psicologia.
Alm disso, h um detalhe de natureza factual que precisa ser examinado. A denominao psiclogos pragmatistas remete inevitavelmente figura de William
James. Pergunta-se, James psicologizou o pragmatismo? A resposta evidentemente
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que sim. Mas, pode-se cogitar que, caso James no escorregasse nesse ponto, provavelmente o prprio Peirce no teria se dedicado tanto ao refinamento de suas idias. Trata-se de um daqueles aparentes deslizes cujo resultado foi, no final das contas, um estmulo aos desenvolvimentos subseqentes.
O fato que a sina de Peirce foi ter como seu maior e mais prximo interlocutor
o psiclogo pragmatista James; e vice-versa, pois Peirce tambm, em certas ocasies,
foi um crtico feroz de James. E tais confrontaes parecem t-los feito apurar cada vez
mais suas concepes. Prova documental disso so as inmeras cartas trocadas entre
eles durante toda a vida. Alis, Santaella utiliza passagens dessas cartas para mostrar a
evoluo das idias peirceanas, e um dos pontos mais acertados do livro o ltimo
captulo, intitulado Palavras finais, uma traduo de uma carta de Peirce a James, na
qual o primeiro faz um apanhado geral de suas realizaes. Nota-se a grande intimidade entre eles, a despeito de suas divergncias. Fica, assim, uma certa sensao de dissonncia entre a reprovao generalizada aos psiclogos pragmatistas e a posterior utilizao de uma carta endereada ao maior dos psiclogos pragmatistas. O chamado rapto
(kidnaping) das idias de Peirce feito por James fato consumado, como tambm o
que James obteve muito mais sucesso em vida do que Peirce. No obstante, o psiclogo
j era famoso antes de se filiar publicamente ao pragmatismo o que ocorreu apenas
em 1898, por ocasio da conferncia Philosophical conceptions and practical results
(James, 1992 [1898]) e, como bem sabido, utilizara essa popularidade para promover os trabalhos originais de Peirce. conveniente evitar o repisar de disputas fraternais j superadas pelos prprios fundadores do pragmatismo.
No mais, Santaella praticamente leitura obrigatria para estudantes do pragmatismo no Brasil e, como j dito anteriormente, tambm tem sua utilidade para integrantes de outros crculos intelectuais, tais como filsofos da cincia em geral. Isso
porque o pragmatismo apresentado, recheado de duros componentes semiticos,
retifica a concepo de que tal mtodo filosfico consiste em uma mera desconstruo
do mtodo cientfico. Se o leitor deseja se ver livre de clichs que colocam o pragmatismo, erroneamente, como um mero antimtodo, O mtodo anticartesiano de C. S Peirce
recomendvel. anticartesiano, mas mtodo.

Renato Rodrigues Kinouchi


Pesquisador do Projeto Temtico
Estudos de filosofia e histria da cincia da FAPESP,
ps-doutorando do Departamento de Filosofia
da Universidade de So Paulo.
Kinouchi@usp.br

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referncias bibliogrficas
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James, W. Philosophical conceptions and practical results. In: Myers, G. E. (Org.). William James Writings
1878-1899. Nova Iorque, Literary Classics of the United States, 1992 [1898]. p. 1077-97.
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Myers, G. E. (Org.). William James Writings 1878-1899. Nova Iorque, Literary Classics of the United States,
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Peirce, C. S. The collected papers of Charles Sanders Peirce. Ed. de C. Hartshorne; P. Weiss & A. W. Burks.
Cambridge, Harvard University Press, 1931-1958. 8 v. (CP).
_______. The essential Peirce: selected philosophical works. Ed. de N. Houser et al. Bloomington, Indiana University Press, 1992. 2 v.
_______. Semitica. Trad. de J. T. Coelho Neto. So Paulo, Perspectiva, 2000. (Coleo Estudos, 46).

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