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A INVEJA, DE PECADO CAPITAL MSCARA DA JUSTIA

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Prof. Dr. Jorge Trindade

O Gnesis, que uma tentativa de explicar como e por culpa de quem aparece
o mal no mundo, refere-se inveja como um dos primeiros pecados da
humanidade. "Pela inveja do diabo", costuma dizer-se, entraram no mundo o
pecado e a morte, pois o diabo, ao ser condenado a sua condio de anjo maligno,
por ser demasiadamente soberbo, tenta fazer com que o ser humano caia no
mesmo pecado, e deixe de gozar de um bem que lhe foi arrebatado. Caim,
prottipo da inveja, amava a Deus, mas Deus preferiu a seu irmo Abel, o que fez
com que Caim se enfurecesse e, cego de inveja, matasse seu irmo. A inveja a
tristeza pelo bem alheio, e m. Por qu? admissvel entristecer-se porque os
outros so mais privilegiados? A quem faz dano essa tristeza? Por que um vcio?
A tradio crist classificou a inveja como um dos pecados capitais, o vcio
oposto virtude da caridade. Toms de Aquino, no entanto, pergunta por que o
sentimento de tristeza tem que ser mau e pecaminoso. Acontece que a maldade
no radica no sentir, ou na paixo, mas no que dela pode advir. No mau se
entristecer, diz So Toms de Aquino, porque os outros tm aquilo que me falta. A
inveja vcio, em todo o caso, na medida em que compele o homem a agir - a agir
mal - para remediar essa tristeza. O reprovvel no se sentir aflito pelo bem do
outro. O sentimento incontrolvel; o pecado, ao contrrio, est na ao que induz
essa aflio, a qual consentida, livre, e pode ser m.
Todos os filsofos tm condenado o vcio da inveja, que, como assinala
Descartes, no s prejudica os demais como tambm ao prprio indivduo. O
invejoso fica "com a pele roxa", quer dizer, entre amarelada e preta, como sangue
coagulado. Por isso a inveja se chama livor ( lveo, "estar livdo, plido" ) em
latim"3 . A inveja tristeza que se torna dio, "e o dio nunca pode ser bom", diz,
por sua vez, Spinoza, um dio que afeta o homem de tal forma que ele no s se
entristece pela felicidade do outro, seno que tambm "goza com seu mal"4 . O
filsofo mais duro Kant, que qualifica a inveja como um "dos vcios da
misantropia, diretamente oposto filantropia", um vcio que se manifesta no dio
ao semelhante. Esses vcios misantropos, no juzo de Kant, "constituem a
repugnante famlia da inveja, a ingratido e a alegria pelo mal alheio". Ainda que
reconhea nele o impulso "natural" do ser humano inveja, no condena tal
impulso, mas o "abominvel vcio de uma paixo humana que se atormenta a si
mesma e que se dirige, ao menos como desejo, a destruir a felicidade alheia;
portanto, ope-se tanto ao dever do homem a si mesmo quanto ao dever do
homem para com os demais"5 . Em resumo, o mal no sentir inveja, o mal
cultiv-la; a inveja m, pois engendra dio, e o dio destrutivo: destri o
prprio indivduo e destri a sociedade.
A condenao unnime da inveja, no entanto, no carece de matizes que
venham aliviar o sentimento adverso. Aristteles j insistia em que onde no h
seres "semelhantes" no nasce a inveja. impensvel invejar o que est muito
longe de si, pois, ou muito superior, ou muito inferior. Sente-se inveja do
prximo e semelhante por nascimento, idade ou reputao, e acredita-se que se
possa ser merecedor do quanto possuem os seus iguais. A indignao que produz a
inveja no por si mesma detestvel . Ao contrrio, "os que tm carter servil,
baixo e sem ambio no se indignam, pois nada h do que acreditam ser dignos"6.
ambicioso aquele que pensa no ter o que merece, o que sofre pelo bem do
outro, pois o v como uma afronta sua prpria dignidade. O mesmo Descartes,
em que pese ironizar inclusive com a aparncia fsica do invejoso, cr numa inveja
justa: aquela que deriva precisamente do reconhecimento de que no h justia no

mundo, ou de que a distribuio dos bens est feita de tal modo que favorece
queles que so incapazes de fazer um bom uso dos bens gratuitamente recebidos.
Algum pode entristecer-se porque os bens esto mal repartidos, quer dizer,
no esto repartidos de acordo com critrios racionais ou de acordo com as
necessidades de cada um. Outro pode entristecer-se por no haver justia. A
inveja, em tal caso, seria boa e proveitosa, pois impulsionaria aes destinadas a
remediar a injustia. Isso interessante, no s porque redime a inveja de sua
condio de pecado capital, seno porque pe nfase no carter reativo da justia.
No seria uma virtude espontnea e natural no homem, mas uma atitude derivada
do ressentimento e dos cimes, do rancor e da indignao pela m sorte de alguns
perante os outros. Assim entendida, a justia obedeceria ao imperativo de igualar
artificialmente -mediante leis- o que, por natureza, desigual. Nietzsche o
exemplo mais expressivo de uma concepo de moral baseada no ressentimento. A
seu juzo, a obsesso moralizante por igualar todos os humanos procede do
ressentimento do dbil, que h de criar valores que promovam a auto-aniquilao,
a fim de afirmar a si prprio e negar o outro. A justia, assim, ope-se graa,
favor concedido por quem no necessita desse movimento de reao contra o
outro. Aquele que outorga algo gratuitamente est por cima de quem recebe, no
se compara com ele, nem lhe olha sequer. O que reclama justia, ao contrrio,
contempla-se no outro e indigna-se por sua inferioridade diante dele. A graa a
auto-supresso da justia e consiste no "privilgio do mais poderoso, que vai alm
do direito"7 .
No s o aristocrtico Nietzsche que concebe a moral nesses termos.
Tambm Marx entende que a primeira etapa do comunismo est inspirada na inveja
aos que tm mais. Freud, de outra forma, dir algo parecido: a inveja a origem
da justia, quer dizer, do compromisso de igual tratamento, posto que a
desigualdade, e, sobretudo o dio que essa gera, so autodestrutivos. Algo no
muito distante da "guerra de todos contra todos" que definia o estado de natureza
hobbesiano e constitua, por essa mesma definio, o fundamento da lei e da
ordem, ou seja, da justia. Ainda que Spinoza tenha insistido em que "o dio nunca
pode ser bom", no entanto, no tem sido menos defensvel a idia de que o dio ,
a guerra, a indignao, o que move -talvez somente o que move- a justia, e,
portanto, tambm podem ser bons.
Mas a idia de que do mal nasce o bem desconcertante e contraditria. S
os pensadores extremistas, mais vlidos por suas crticas do que por suas
propostas -penso em Nietzsche ou em Marx-, atrevem-se a sustent-la. Os demais
preferem outra explicao, mais coerente com as verdades de sempre, mais
ortodoxa. Ficam com a explicao de que a inveja tristeza, tristeza pelo bem do
outro, vale dizer, dio e sede de destruio. A inveja boa, aquela que no produz
destruio, seno que, pelo contrrio, exige a reordenao do mundo de acordo
com critrios mais igualitrios filosoficamente dbil. Como basear uma virtude to
slida como a justia na suspeitosa tese de que os vcios privados produzem
virtudes pblicas? Um exemplo da resistncia em aceitar que a justia seja um
produto ou uma mscara da inveja John Rawls. Em primeiro lugar, Rawls adverte
contra o erro de confundir a inveja com o ressentimento. A inveja no um
sentimento moral, mas o ressentimento sim: um sentimento que incita buscar uma
ordem social mais justa. Ademais, essa justia que parece surgir da inveja no o
que Rawls entende por justia, mas sim, "igualitarismo poltico" que funde suas
razes na inveja. O igualitarismo no tem nada a ver com a eqidade - que a idia
de justia defendida por Rawls -. a igualdade requerida por quem se sabe incapaz
de superar sua prpria mediocridade ou a mediocridade do mundo em geral, e
assim, toma-a como medida da justia em si mesmo. A justia distributiva
consistiria em privar os poderosos de tudo o que falta aos outros, no para que
todos sejam igualmente poderosos - extremo por demais impossvel -, mas para

que ningum tenha nada que no possam ter todos. Frente a essa justia
igualitarista, Rawls defende outra justia, baseada em alguns princpios escolhidos
num hipottico estado de imparcialidade , no qual a inveja no pode, de nenhum
modo, mover-se, j que os seres que ali se encontram desconhecem todas as
contingncias de sua vida futura. Mas, no s esse extremo que se deve
demonstrar. Rawls no se preocupa somente em deixar claro que sua idia de
justia no procede da inveja, mas sim, sobretudo, que sua sociedade " bem
ordenada", essa sociedade que supostamente se governa pela aplicao dos
princpios da justia, no ir gerar mais inveja do que a normal. Seria absurdo que
um sistema social que aspirasse a ser justo incitasse a comportamentos que logo
teria de reprimir. Assim, deve-se provar que esse sistema corrige por si mesmo os
vcios mais ancestrais, aqueles que acabariam se voltando contra o prprio sistema.
Para Rawls no difcil provar isso, pois ele est convencido de que na sociedade
"bem ordenada" no se daro - ou tendero a desaparecer - as condies em que
se produz a inveja. A saber, a falta de confiana e de segurana em si mesmo,
unida a um invencvel sentimento de impotncia e a estruturas sociais de
desigualdade, que levam os menos favorecidos a no ver alternativa. Rawls cr que
seus princpios de justia mitigam essas condies, e, assim, vo impedindo que
surjam invejosos. A propsito, Rawls - como bom "neocontratualista"- no cr que
exista uma injustia "natural". As desigualdades "naturais"seguiro acontecendo na
sociedade bem ordenada, posto que so irremediveis, mas no produziro inveja,
dado que sua razo de ser no uma m distribuio dos bens imputveis aos
atores sociais.
At aqui contemplamos as duas interpretaes da inveja mais assentadas: a
inveja como paixo detestvel, que produz dio e destruio, e a inveja como
impulso para transformao dos valores estabelecidos, sancionadores das
desigualdades existentes. Como ocorre com todas as teorias filosficas, nenhuma
das teses est de todo errada e nenhuma de todo convincente. Tampouco satisfaz
dizer que a inveja positiva ou negativa segundo os casos, podendo dar-se uma s
e santa indignao, e outra indignao absolutamente improdutiva, nefasta e
desaconselhvel. Uma aclarao do problema pode ser dada pela anlise dos
motivos da inveja. Se os motivos so racionais e justos, a inveja ser s, pois
tender a remover a injustia, enquanto que, se a causa for irracional, a inveja ser
pecaminosa e destrutiva. Mas no basta se fixar nos motivos e nas conseqncias
previsveis da inveja. Devem ser vistas outras coisas, como, por exemplo, se a
inveja propriamente dita equiparvel ao sentimento de injustia, ou se est to
clara a tese de Rawls de que, na sociedade justa, desaparecero os invejosos. Se
ambas as idias podem refutar-se, a tese de que a inveja nasce da injustia, e se
prope a acabar com ela, parecer mais discutvel. Vejamos por separado cada um
dos trs pontos.
1. INVEJA E DESIGUALDADES
"A inveja nasce de uma desigualdade", diz Helmut Schoeck, autor do livro
mais destacado sobre o tema8 . A desigualdade , pois, o motivo fundamental da
inveja. Em conseqncia, a inveja levaria a reduzir as diferenas, propiciando uma
sociedade mais justa, estimularia uma agressividade dirigida a mudar os valores
estabelecidos ou a transmutar as hierarquias existentes. A tese , sem dvida,
simplista. Reconheamos que nem toda desigualdade gera essa agresso. A
competio prpria do mercado ou a tpica disputa do esporte divide os
competidores em ganhadores e perdedores. Em que pese no sentirem inveja e
dio do ganhador, sentem desejos de competir com ele e de autosuperar-se. Algo
muito parecido ocorre com a competio esportiva. O perdedor pode invejar o
ganhador, mas no quer destruir as regras do jogo, que considera corretas e
indiscutveis. Em ambos os casos os critrios esto claros; de antemo se tm
aceito as regras e ningum deseja transmutar os valores. A m preparao ou a m

sorte do lugar a uma desigualdade com a que se pode contar, pois a


conseqncia necessria da competio. O esporte tem algumas regras claras, e
somente se o triunfo deve-se a algo alheio a essas regras - ganha o mais malandro
ou o mais rico - pode produzir-se um sentimento de rancor e dio prximos da
inveja: algo no controlvel, que no entrava no jogo, interferiu e desbaratou todas
as previses. Quanto ao mercado, onde as regras so mais sujas e pouco claras,
tudo est permitido. No clculo econmico no contam somente a competncia
profissional, a capacidade de previso, a sensatez ou a sorte, mas a astcia e as
ms artes.O perdedor, que entrou voluntariamente no jogo, sentir-se- desfraldado,
mas no envolvido pela inveja e pelo dio no sentido de um sistema inaceitvel,
mas incitado a seguir nele e a tornar-se mais hbil9 . Como j viu Luis Vives, a
inveja perverte o juzo e anula o indivduo, fazendo-o fixar-se em coisas pequenas,
e impedindo-lhe de competir e ganhar. Assim, quem entra em tais competies
sabe que no se pode permitir ser invejoso.
As leis de mercado ou as regras dos esportes so duras, selvagens, "injustas",
porm inquestionveis.
Padecem da imparcialidade e da objetividade prprias do que, por definio,
est alm de critrios morais. No tem sentido interpelar o mercado, pedindo-lhe
que favorea o mais pobre, nem exigir dos campees esportivos que os xitos
sejam eqitativos. No mercado, vale o que se vende, enquanto no futebol melhor
a equipe que faz mais gols. O resultado produz uma desigualdade -digamosinquestionvel desde a perspectiva do mercado ou do esporte precisamente por no
existir um ponto de vista ou um critrio de onde seja lcito julgar esses fenmenos.
So desigualdades mais radicais as que geram uma inveja com fora
revolucionria. A inveja e o dio do outro, que se confunde com o ressentimento ou
com o sentimento de injustia - com um sentimento moral, portanto -, a do que
se encontra totalmente fora das regras e clculos estabelecidos: fora do mercado,
fora do esporte, fora do poder, fora de qualquer oportunidade. Aquele que sente
que nenhum dos valores ou modelos impostos pela sociedade so acessveis para
ele. o dbil de Nietzsche ou o proletrio de Marx, para quem a nica possibilidade
de sobressair passa pela transvalorao de todo o existente. o escravo hegeliano,
que s se pode afirmar aniquilando o seu amo. Em tais casos, a suposta inveja
elevada a outra categoria: comea negando o valor do outro para solicitar uma
reviso total dos valores que esse outro est encarnando. Precisamente por no
estar to claro que esse movimento possa identificar-se com a inveja, passamos ao
segundo ponto.
2. A INVEJA E O SENTIDO DA JUSTIA
Certas desigualdades so injustas; outras no o so, ou so incompatveis
com a justia. O que significa que o sentimento de tristeza pelo bem alheio, que
define a inveja, nem sempre coincide com a constatao da injustia.
A justia sempre se entendeu como imparcialidade. representada com os
olhos vendados, sinal de que seu juzo no se pode basear nas predilees nem nos
interesses a que todo o ser humano est sujeito. Mas nenhum humano pode ser
imparcial. Todos nascemos sendo sujeitos de interesses que dirigem nossas eleies
e preferncias. O esforo da imparcialidade desumano, impossvel. Rawls, para
imagin-lo, tem que idealizar um inslito estado de natureza, onde os seres se
acham cobertos pelo "vu da ignorncia", vu que garante sua opo pela
eqidade. Na realidade, no entanto, essa viso cega qualquer parcialidade, no
possvel nem com a melhor boa vontade. Os pensadores mais lcidos e realistas
tm defendido, em conseqncia, que o egosmo e as paixes da misantropia que

esta pode encerrar -entre as quais estaria a inveja-, a nica explicao da moral e
da lei. Defendemos uma igualdade de direitos, prevenindo-nos, no caso de termos
de arcar com a pior parte. Se, por desgraa, j nos encontramos na condio de
menos afortunados, h razes de sobra para que a inveja e o ressentimento sobre
os mais favorecidos provoquem em ns o desejo de acabar com as injustias. Desta
forma, a inveja viria a ser o recurso humano para exigir justia. Se no existisse
esse dio, que produz a inveja, talvez nada mudaria nunca, pois cada qual se
conformaria com a prpria sorte. o que ocorre, parece, nas sociedades primitivas,
onde as hierarquias e desigualdades se mostram intocveis. Nesse caso, a mesma
desigualdade freia a agressividade, pois cada um sabe quais podem ser as suas
previses e esperanas. De novo aparece, aqui, a idia de que o mal, quer dizer, a
inveja, o dio, o egosmo, produzem um bem mais extenso. As situaes
hipotticas, como a imaginada por Rawls, seriam, se as aceitarmos, falsas, pois
inviveis. No o reconhecimento da injustia o que nos leva a querer um mundo
diferente, mas o mal-estar que sentimos pelo bem-estar no compartilhado, o que
produz o desejo de mudar nossa prpria condio, e, com ela, - mas isso , na
realidade, importa menos -, a de toda a humanidade.
Para que isso ocorra, a inveja deve transcender seu objetivo individual e
transform-lo ou sublim-lo em ideal coletivo. Alberoni nota muito bem como a
inveja individual no pode ser revolucionria, mas conservadora. O invejoso
concentra-se em seu mal, monta estratgias para derrubar ao outro, mas s, no
pode nada.
Necessita o consenso social para conseguir algo. Quer dizer, a inveja deve
transformar-se em "movimento social" para ser revolucionria. Em tal caso, o que,
a princpio, s agressividade individual dirige-se a um inimigo coletivo e
transforma-se em "inveja coletiva". Ocorre, ento, que o movimento social o que
provoca a inveja, e no o contrrio. Somente quando se consegue agrupar o
deserdado e fazer-lhe tomar conscincia de sua condio, que ele sentir o
ressentimento, a agressividade e o dio, que caracterizam a inveja10 .
3. A INVEJA, APESAR DA JUSTIA
Mesmo que estejamos de acordo com a idia de que a indignao que
produz um movimento - acertado ou no - em direo justia, h de se temer
que os invejosos seguiro existindo nas sociedades mais justas. o que Rawls
pretende negar: a sociedade bem ordenada no produzir mais inveja, pois
tendero a ser eliminadas as condies que abonam a sua apario. Recordemos
que essas condies eram de tipo psicolgico, umas - a insegurana unida a
impotncia por venc-la -, e de carter social, a outra - as estruturas desiguais que
provocam desesperana ante a possibilidade de melhorar a prpria situao -. Pois
bem, essa segunda causa - a social - seria a mais remedivel a partir de um projeto
de justia, sendo, na realidade, a causa de desigualdade e de inveja que estamos
analisando at agora. Mas a outra causa - a psicolgica - mais complicada e
menos controlvel. So Toms de Aquino dizia que a inveja era "soberba",
"presuno desesperada de superar a todos", um desejo de excelncia
desordenado, que no nasce do ter, mas do querer mais. Isso explica, inclusive,
porque aqueles que tm muito so invejosos, pois temem perder o que tem ou no
poder conserv-lo. E mais, o desvantajado no deve sua condio somente a uma
injusta distribuio dos bens, mas tambm a deficincias ou carncias que no tm
remdio. A sociedade valoriza a beleza, a inteligncia, o brilho social, a juventude,
a sade. Que fazer quando faltam essas condies elementares de felicidade? Que
fazer contra a m sorte? reprimvel, em tais casos, a inveja, o dio, a tristeza por
um bem que nunca ser meu?

Penso que o argumento decisivo o da incompatibilidade de princpio entre


um pecado - a inveja - e uma virtude - a justia -. Para explicar como e porque o
mal se converte em bem, h que se ver de outra forma: a inveja no deve consistir
na indignao de Caim contra Abel, o preferido de Deus, mas na indignao e
tristeza ante um mundo injusto e desigual, onde h seres mais favorecidos que
outros. Deve-se fazer com que a inveja se converta para que seja santa. E, ainda
assim, no est claro que um sentimento pessoal de inveja tenha que ser
necessariamente motivo de transformaes. De fato, os movimentos igualitrios e
comunitrios que no mundo tm havido, como o cristianismo, no parecem ter
surgido da inveja, mas da fraternidade. Pensemos que a inveja no s tristeza
pelo bem alheio, mas, alegria pelo mal do outro. O "mal do olho" seria fruto da
inveja.
Tudo isso me leva a uma idia conclusiva. A sociedade meritocrtica, que
aceita como critrio de justia o mrito de cada um, uma sociedade baseada
numa tica da competio, mais parecida com as leis de mercado, onde - como se
disse - no teria lugar a inveja, posto que haveria de se reconhecer e aprovar os
resultados desiguais do princpio adotado. Mas, esse critrio de justia no o
nico, nem o mais convincente. o critrio prprio de um liberalismo ultrapassado,
onde a liberdade de cada um o primeiro e nico direito. Para uma sociedade que
no comungue com o liberalismo descarnado, a justia a de Marx: "A cada qual
segundo suas necessidades, de cada qual segundo suas capacidades". Mas, em
uma sociedade onde regesse tal princpio, seguiria havendo desigualdades e
seguiria tendo invejosos. Talvez as palavras nos traiam, e a palavra "inveja" esteja
to carregada de desqualificaes que ser difcil redimi-la. Se, como acreditou
Herclito, a guerra o pai de todas as coisas, tambm deve ser o pai no sentido
moral. Mas, talvez, o questionvel seja o carter belicoso e conflitivo da inveja.
Como tm repetido unanimemente os filsofos, a inveja dio e tristeza mais
tendente a destruir o bem que eu no tenho do que a procurar que esse bem seja
compartilhado por todos.
(1) Victoria Camps, Ctedra de tica. Facultad de Filosofia. Universidad
Autnoma de Barcelona. La envidia. Coord. Carlos Castilla del Pino. Alianza
Editorial, Madrid, 1994.
(2)Traduo e adaptao autorizadas para: Jorge Trindade, ProfessorFundador da Escola Superior do Ministrio Pblico UFRGS e Ulbra.
(3)E segue, com mais detalhe: isso coincide perfeitamente com o que disse
antes sobre os movimentos do sangue na tristeza e no dio, pois este faz com que
a blis amarela, procedente da parte inferior do fgado, e a preta, procedente do
bao , passem do corao s veias atravs das artrias, fazendo com que o sangue
das veias tenha menos calor e circule mais lentamente que o normal, o quanto
basta para deixar a cor lvida. Posto que a blis, tanto amarela como preta, tambm
podem chegar s veias por outras causas e como a inveja no a impulsiona at elas
na quantidade suficiente para mudar a cor da tez, a no ser que seja muito grande
e de larga durao, no devemos pensar que todos os que tm essa cor so
propensos inveja(As paixesda alma. Ed. de bolso, p. 118-119).
(4)Spinoza, tica, III, XXIII, IV, prop. XLV.
(5)Kant, Metafsica dos costumes, I, p.36.
(6)Aristteles, Retrica, 1387b-1388a.
(7)Nietzsche, A genealogia da moral, tratado segundo, p.10.

(8) Ambos os tipos de inveja tm recebido respostas muito distintas na


filosofia. O primeiro, o vcio da inveja, tem sido combatido pelo estoicismo e pelo
cristianismo com o conselho de aceitar a realidade como , e reprimir a paixo. A
soluo para o pecado a transformao do homem. Recorde-se o no cobiars
os bens alheios. O segundo tipo reconhece a positividade da inveja para
transformar a realidade. A soluo no espiritual, mas materialista. So duas
vises to dspares que nos obrigam a perguntar se realmente estamos falando das
mesmas coisas. Trata-se sempre de inveja?
(9) Helmut Schoeck, Envy, Cambridge University Press.
(10)Francisco Alberoni, en Gli invidiosi (Garzanti, 1991), alude repetidamente
a ambos os exemplos como amostra de que nem sempre as desigualdades
produzem agressividade contra o sistema.