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O que o jovem quer da vida?


Como pais e professores podem orientar e motivar os adolescentes.
William Damon - So Paulo: Summus, 2009.
Sobre o autor: estudioso do desenvolvimento humano e aluno de Jean Piaget professor de
Educao e diretor do Centro de Pesquisas da Adolescncia na Universidade de Stanford desde
19971.
Aviso ao leitor: este resumo no substitui a leitura da obra, construda com base na descrio
de casos de projetos vitais de adolescentes que participaram da pesquisa que originou o livro.
Neste resumo optamos por negligenciar vrios exemplos e manter o foco nos conceitos.
Portanto, caro leitor deste resumo: assim que puder, leia a obra completa.
Neste resumo os nmeros entre colchetes indicam o nmero da pgina na obra completa.
Tambm conta com notas de rodap, que visam apontar a relao dos conceitos do autor com
os do Programa ou esclarecer determinadas opes de cortes no texto original.
[11]

Apresentao edio brasileira por Ulisses F Arajo2


...uma parcela dos jovens brasileiros e sua luta para dar sentido vida conciliando estudo e
trabalho, mas, acima de tudo, demonstrando que esto construindo um projeto de vida calcado
na realidade do mundo em que vivem. Eles parecem estar cientes de que para atingir a
felicidade pessoal e profissional futura, necessitam preparar-se por meio dos estudos e iniciarse em uma profisso.
[12] O ttulo da obra O que o jovem quer da vida? prenuncia a discusso que Willian Damon
quer promover com os prprios jovens, seus pais, professores e todos aqueles envolvidos de
alguma maneira, com a formulao de polticas pblicas e trabalhos sociais com as juventudes
(sim, no plural, pois no se pode falar de um nico tipo de juventude nas multifacetadas
sociedades contemporneas).
[13] Jovens desengajados ou sem projetos vitais, sonhadores, superficiais e com projetos vitais
(nobres ou antissociais) so as categorias que o autor desenvolver no transcorrer do livro.
Alm disso, discute o papel da famlia, escola, mentores e outros membros de instituies
sociais podem ter na construo e no apoio aos projetos vitais nobres (morais) dos jovens.
Essa discusso ajuda a compreender os valores da juventude contempornea na perspectiva da
chamada psicologia positiva, que estuda as fortalezas e as virtudes humanas, e no apenas as
debilidades e patologias. Ou seja, o foco promover, de forma pr-positiva, a construo de
projetos vitais nobres por parte dos jovens, ajudando-os a desenvolver um sentido de bem
estar duradouro por toda a vida, alm de encoraj-los a realizar suas mais altas aspiraes
pessoais e profissionais.
1
2

http://www.williamdamon.com/
http://www.uspleste.usp.br/uliarau/

[14] Assim, projetos, objetivos, finalidades do sentido vida das pessoas, organizam
pensamentos e aes e esto relacionadas com sistemas de valores. Se de forma intencional e
dialtica os projetos vitais e as finalidades de vida das pessoas atendem a um duplo objetivo o
de buscar simultaneamente a felicidade individual e coletiva -, baseiam-se em princpios da
tica. Podemos, ento, estar diante de valores morais ou do que William Damon denomina
projetos vitais nobres.
Como o prprio autor esclarecer nas pginas 53 e 54 deste livro, esse tipo de objetivo de vida
no algo simples e comum, como divertir-se por uma noite, passar numa prova ou comprar
um par de sapatos. O projeto vital pressupes um desejo de fazer diferena no mundo, de
realizar algo de sua autoria que possa contribuir para a sociedade. Por isso a definio adotada
pelo autor a de que projeto vital uma inteno estvel e generalizada de alcanar algo que
ao mesmo tempo significativo para o eu e gera consequncias no mundo alm do eu. Assim,
um projeto vital a razo por trs das metas e dos motivos imediatos que comandam o
comportamento dirio. Se o projeto vital tem caractersticas de alcance social, beneficiando o
prprio sujeito e aqueles sua volta, pode ser considerado nobre. Se visar metas destrutivas,
contra o interesse de alguns ou da sociedade pode ser considerado antissocial.
[17]

Prefcio
A ideia de estudas projetos vitais seduziu-me de uma forma diferente. No me pareceu apenas
mais um tema de pesquisa, e sim o coroamento do trabalho que venho realizando h mais de
trinta anos acerca do compromisso moral, educao do carter e desenvolvimento humano. E
no s isso: em uma poca em que a sensao de vazio generalizada assoma como um dos
maiores perigos psicolgicos contemporneos, o estudo sobre motivao e projetos vitais
pareceu-me crucial num sentido social. (...) Nenhum de meus estudos anteriores era sobre
projetos vitais (...) um estudo que conduzi sobre compromisso moral chegou concluso de
que pessoas que perseguem objetivos nobres so cheias de alegria, apesar dos constantes
sacrifcios que enfrentam para realiza-los.
[18] (...) me levou a investigar como os jovens encontram seu projeto vital. Os adolescentes os
tm? Em caso afirmativo, como os adquirem? Que projetos, alm daqueles relacionados
carreira inspiram os jovens hoje? O que acontece quando os jovens so incapazes de encontrar
uma causa para se devotar? Este livro um balano dos primeiros insigths que meus alunos e
eu fomos adquirindo em nossa pesquisa inicial nesses questionamentos3.
(...) Com efeito, na dcada de 1990 a poltica educacional estava completamente dominada por
abordagens que encaravam com desconfiana os padres morais alis, quaisquer padres -,
como se fossem vestgios de um tradicionalismo insensvel. A autoestima havia se tornado o
Santo Graal da educao, e os pais [e professores] foram aconselhados a evitar traumatizar
seus filhos (supostamente) frgeis ao exercer sua autoridade com demasiado vigor ou a exigir
deles um esforo na busca de excelncia e na aceitao de desafios, e ao controlar seu
comportamento segundo restries ticas. Em resposta a isso escrevi Grandes Expectativas4.
3
4

No final deste resumo apresentado o questionrio completo utilizado na pesquisa.


Greater expectations sem edio no Brasil.

Desta vez, creio, as pessoas prestaram ateno. No final da dcada, expresses como padres
elevados e formao do carter5 entraram para o repertrio de educadores influentes e
administradores pblicos ao falarem de suas polticas para o jovem. Muita coisa comeou a
melhorar: a criminalidade juvenil, at certo ponto diminuiu; o trabalho voluntrio entre os
jovens aumentou; e a maioria dos experts deixou de considerar autoestima como o objetivo
maior do desenvolvimento humano.
[19] Contudo, os dias de hoje tambm tm seus riscos, e eles so graves. O problema mais
disseminado do momento a sensao de vazio que deixa muitos jovens deriva por longo
tempo, em uma poca da vida em que deveriam definir suas aspiraes e fazer progressos
rumo sua realizao. Atualmente, para muitos jovens, a apatia e a ansiedade tornaram-se o
estado de esprito predominante, e o desinteresse e at mesmo o cinismo tm substitudo o
seu natural dinamismo.
[20] (...) para qu? Para os jovens essa inquietao significa comear a formular e a responder
questes como: o que espero conseguir com todo meu empenho, com todo esforo que se
espera de mim? Qual o objetivo maior que d significado a esse esforo? O que importa para
mim; e por que deveria importar? Qual a minha preocupao mxima na vida?
A menos que faamos de tais questes o elemento central de nossas conversas com os jovens,
pouco poderemos fazer seno nos recostar e observar enquanto eles vagueiam num mar de
confuso, de falta de rumo, insegurana e ansiedade sentimentos que muitas vezes afloram
quando trabalho e empenho no so acompanhados por um projeto vital.
A juventude uma poca de idealismo, e quando so aconselhados a buscar realizao e
entusiasmo na vida os jovens levam isso a srio. (...) No mundo real da competio, dos
requisitos para de emprego e das responsabilidades sociais, de que jeito pensa o jovem
posso encontrar algo que seja to gratificante quanto significativo? Como posso ir atrs dos
meus sonhos e evitar me vender sem diminuir minhas chances de sustentar a mim mesmo e
famlia que gostaria de ter? Essas so questes que cedo ou tarde todo jovem deve confrontar
a fim de fazer escolhas mais cruciais.
Ser que ele encontra respostas a tais questes na escola ou na faculdade? Quem dera poder
dizer que sim. A maioria das escolas de ensino mdio boa na formao de habilidades bsicas
e tem se aperfeioado nessa tarefa nos ltimos anos. Tudo isso enriquece a vida intelectual dos
estudantes. Mas, quando se trata de guia-los a caminhos futuros que eles julgaro gratificantes
e significativos nossas escolas deixam a desejar. [21] (...) no que diz respeito a estabelecer uma
conexo entre os dois ou seja, mostrar aos estudantes por que e como uma forma
matemtica ou uma lio de histria pode ser importante para algum projeto vital que eles
talvez queiram perseguir -, as escolas geralmente deixam muito a desejar.
Se voc visitar uma tpica sala de aula e prestar ateno no que os professores impem aos
estudantes, ver quilos de tarefas escolares, instruo para provas e montes de exerccios. Se
quiser ouvir do professor por que os estudantes tm de cumprir essas tarefas, ouvir uma
quantidade de objetivos estreitos e instrumentais, como ir bem em sala de aula, ter boas
5

Ainda que o autor no utilize essas expresses, o protagonismo e a excelncia acadmica como condio para
alcanar o projeto vital, elas iro perpassar todo o livro.

notas, evitar a reprovao (...). Mas raramente (ou nunca) voc ouvir o professor debater
com os alunos projetos vitais mais amplos do que quaisquer desses objetivos. Por que as
pessoas leem ou escrevem poemas? Por que os cientistas isolam os genes? Por que, de fato,
batalhei para ser um professor? Por incrvel que parea (...) nunca vi um caso sequer de um
professor que compartilhasse com os alunos as razes pelas quais ele ou ela escolheu a
profisso de educador. Tambm no costumo ouvir esse tipo de conversa na famlia ou na
mdia. Como podemos esperar que o jovem encontre um significado no que est fazendo se to
raramente atramos sua ateno para o projeto vital e o significado pessoal do trabalho que
executamos em nosso dia a dia?
[23]

1 Jovens vidas sem rumo


As perspectivas de vida de um jovem no mundo de hoje esto longe de ser exatas. H apenas
poucas dcadas, quase todo jovem j sabia, ao final da adolescncia, onde ia viver, qual
ocupao e com quem ia se casar. Hoje a maior parte dos jovens no tem respostas a estas
questes nem ao chegar na vida adulta. (...) Quanto formao de sua famlia , por todo o
mundo os jovens adultos esto adiando ou rejeitando o casamento. (...)
Alguns dos jovens de hoje sadam essas mudanas e as novas oportunidades que elas
oferecem. Eles tm aspiraes claras para seu futuro, so motivados, cheios de energia,
otimistas e criam planos realistas para atingir suas ambies. Em resumo, eles encontraram um
projeto vital que os inspira e lhes d direo.
[24] Ao mesmo tempo muitos dos seus pares esto atrapalhados, diante das srias escolhas
que tero que fazer ao chegarem idade adulta sentem-se sem rumo. (...) Talvez [diante das
incertezas econmicas dos pases] estejam receosos dos riscos e escolhas que devem fazer. Ou
talvez considerem as perspectivas disponveis desinteressantes ou destitudas de significado.
[25] (...) Nos dias de hoje, filhos crescidos sentem-se confortveis morando com a famlia; eles
realmente parecem apreciar o convvio com os pais e se comunicam com eles muito mais
abertamente do que fez a gerao de seus pais quanto ela prpria era jovem.
[26] O problema no o papel dos pais na vida dos filhos, mas sim a prpria realizao pessoal
deles. Durante a adolescncia, certa dose de autoanlise e experimentao saudvel. Trata-se
de um perodo (...) rumo a uma autoidentidade madura. (...). [27] E essa tarefa de formao da
identidade pode, sim, em alguns casos, levar anos de escolhas postergadas a fim de resolv-la
com sucesso.
No entanto seu atraso caracterizado mais pela indeciso do que pela reflexo motivada, mais
pela confuso do que pela busca de objetivos claros, mais pela ambivalncia do que pela
determinao. (...) Sem um sendo de direo, oportunidades so perdidas, podendo dar lugar
dvida e ao retraimento. Adquirem-se costumes estranhos e deixam-se de lado hbitos
positivos (...). De fato, a desobrigao prolongada dos papis sociais adultos uma receita para
a ansiedade e a depresso. Permanecer descomprometidos com carreira, famlia e com outras
responsabilidades comunitrias srias uma posio insustentvel, que se torna cada vez mais
desconfortvel com o tempo. [28] Enquanto alguns progridem, outros parecem estar
empacados, mesmo que no arrumem encrencas.

UM ESTUDO SOBRE OS PROJETOS VITAIS DO JOVEM


[29] Em minha investigao sobre o papel dos projetos vitais na juventude conduzimos [com
minha equipe] uma srie de estudos que incluram avaliaes e entrevistas detalhadas com
adolescentes e jovens adultos (...). Por ora, apenas observarei que nossas descobertas iniciais
revelam uma sociedade na qual jovens com projetos vitais so exceo regra.
[35] Mas meu argumento diferente: esses estudantes [focos de outro estudo] brilhantes no
perderiam a motivao na faculdade se soubessem melhor o que querem realizar e por qu. Se
encontrassem projetos vitais mais importantes do que notas e prmios durante os primeiros
anos de esforo extenuante e grandes realizaes, continuariam no mesmo pique ao entrar na
faculdade. Estariam vidos por adquirir mais conhecimentos e habilidades que os ajudassem a
realizar os seus desejos. (...) Trabalho pesado e competio nunca quebrantaram o esprito dos
jovens, desde que acreditassem no que esto fazendo6.
[37] (...) Mas, com certeza, est faltando algo. No passado, alguns educadores chamaram esse
elemento perdido de motivao, e eu concordo que motivao est, de fato, faltando. Mas
eu diria tambm que o cerne do problema a falta de uma fonte de motivao, uma falta de
projetos vitais o que, a longo prazo, pode destruir as bases de uma vida feliz e plena.
DESCOMPROMETIDOS, MAS PRESTES A ENCARAR O MUNDO
[38] O descompromisso de hoje no tem sentido pessoal, social ou poltico; no tem um foco
objetivo. De maneira involuntria, isso o torna uma forma mais pura de descompromisso, um
descompromisso at mesmo com o descompromisso. (...) antes de tudo, a ausncia de algo
uma espcie de espao vazio em um panorama que, em outro tempo e lugar, seria preenchido
com atividades dinmicas. (...)
[39] Quanto riqueza, nossa pesquisa descobriu padres similares entre grupos de jovens ricos
e no ricos: uma pequena parcela de jovens em ambos os casos est fortemente motivada e
profundamente comprometida; a maioria busca algo positivo para dar significado vida; e uma
minoria significativa de cada grupo d poucas mostras de tentar encontrar algo que valha a
pena. Portanto, acredito que devemos procurar respostas alm dessas explicaes [de grupo
social].
INSATISFAO NA MEIA IDADE
[40] Pelo menos os estudantes [universitrios] com os quais conversei tentaram, na meia-idade,
identificar um interesse que pudesse lhes dar um ponto de partida na busca de algo
significativo. (...) [41] De qualquer modo, se desconforto era tamanho que lanar-se ao
desconhecido pareceu-lhe (s) uma alternativa melhor do que permarece (rem) no cominho
atual. (...)
Mas Brittany teve sorte (...). Pouco antes de deixar a faculdade, esbarrou na disciplina de
astrofsica, que frequentou apenas para completar o curso de cincias. Inesperadamente
6

Como advertncia ao leitor deste resumo, vale lembrar que para o autor um projeto vital nobre implica na
satisfao do eu individual e do eu coletivo, ou seja, os projetos vitais nobres so aqueles vinculados uma
tica e a uma moral altrustas e voltadas para a atuao no mundo, sem esquecer as necessidades individuais de
sobrevivncia do eu individual no mundo do trabalho.

interessou-se pelo assunto. O professor7 notou seu interesse (s o fato de ela ter tal interesse
j era incomum o bastante para destaca-la de seus colegas) e sentou-se com Brittany para uma
conversa sria. A conversa convenceu-a de que tinha aptido para cincias. Quando terminou a
faculdade, matriculou-se em um programa de ps-graduao em astrofsica. As vezes, refletiu
mais tarde o professor, um pouquinho de encorajamento faz toda a diferena.
[42] Mas, se de fato assim, por que h tantos outros estudantes deriva? Onde est a
orientao o pouquinho de encorajamento de que os jovens de hoje podem estar
precisando para encontrar seu projeto vital?
(...) parte significativa do problema que o fenmeno da falta de projeto vital no suficiente
reconhecido por aqueles que so procurados pelos jovens na busca de orientao. Na verdade
no est nem na pauta dos agentes culturais [dentre eles os professores] que influenciam dos
jovens mdias, escolas ou organizaes cvicas ou religiosas.
PROJETOS VITAIS, COMPROMISSO E O BEM-ESTAR DO JOVEM E DA SOCIEDADE
Por que um projeto vital importante? (...) O meu argumento o de que encontrar um projeto
vital claro essencial para a conquista da felicidade e da realizao, e que faz-lo no ambiente
cultural dos dias de hoje muito mais difcil do que deveria ser.
[43] O que exatamente quero dizer com projeto vital? Trata-se de uma preocupao suprema.
a mxima resposta questo Por qu? Por que est fazendo isso? Por que isso tem
importncia para voc? Por que isso importante? Um projeto vital uma razo mais
profunda para os objetivos e motivos imediatos que orientam a vida cotidiana. (...)
Uma pessoa, ao longo dos anos, pode mudar de projetos vitais, ou adquirir novos; mas eles
costumam durar pelo menos o bastante para que um compromisso srio seja criado e algum
processo na direo desse objetivo seja conquistado. Um propsito pode organizar uma vida
inteira, concedendo-lhe no apenas significado, como tambm inspirao e motivao para o
aprendizado contnuo e realizao.
Como podemos ajudar os jovens a encontrar um projeto vital?
[46]

2 Por que ter um projeto vital fundamental para progredir


Uma pessoa sem projetos vitais como um navio sem leme (...) um projeto vital nos traz tanto
energia quanto resilincia. O acrscimo de energia provm da inspirao que a crena no
projeto vital oferece, ao passo que o aumento da resilincia vem da constante dedicao a algo

O autor chama de mentores as pessoas que auxiliam os jovens na elaborao e desenvolvimento de seus
projetos vitais. So pessoas com conhecimentos sobre o tema central que apoiam o jovem (p.ex.: um cientista
para um jovem que resolveu ser pesquisador, uma cozinheira, um agente comunitrio). Assim, no a mesma
coisa que tutoria, ainda que o tutor possa ser o mentor do jovem na elaborao de seu projeto vital e vice-versa.
Ademais, para o autor, papel de o professor ser o alentador dos projetos vitais. Na escola, as disciplinas eletivas e
os projetos de iniciao cientfica podem cumprir esse papel, de espao para que o mentor oriente o aluno
naquele tema especfico que passou a querer pesquisar. A tutoria mais abrangente, na medida em que est
preocupada com toda a vida acadmica do jovem, ainda que inclua a mentorizao (ver pgina 163 25 deste
resumo).

maior do que ns mesmos. Essa constante dedicao combate nossas tendncias


autodestrutivas de alienao.
[48] (...) [na histria da psicologia a] a revoluo cognitiva levava a srio [pela primeira vez] o
poder da mente racional no fortalecimento da sade mental aos construir sistemas de crena
positivos com base no projeto vital e no sentido de vida (...).
O novo campo da psicologia positiva que estuda os elementos chave motivadores da
felicidade humana (...) mostrou que a noo de se ter um projeto vital destaca-se na lista dos
traos caractersticos que levam felicidade. Essa nova rea da cincia baseia-se em uma srie
de descobertas que combinam os insights da psicologia e da economia e revelam um semnmero de verdades que contrariam as noes intuitivas acerca da felicidade. Uma dessas
descobertas o paradoxo de que as pessoas mais felizes raramente so aquelas que fazem
muito esforo para ter satisfao. (...) Nem status, fama, [dinheiro], ou outros esforos
semelhantes que servem de alimento ao ego, tornam as pessoas significativamente mais
felizes: as alteraes positivas no estado de esprito que essas recompensas criam geralmente
mostram-se temporrias, desaparecendo logo aps o brilho inicial.
O que importa para a felicidade o comprometimento com algo que a pessoa considere
envolvente, desafiador e atraente, especialmente quando ela faz uma valiosa contribuio ao
mundo (...).
A busca de projetos vitais nobres exemplo de tal comprometimento. Um projeto vital nobre
pode levar algum a fazer diferena no mundo. Eles [portadores de um projeto vital nobre]
veem o mundo atravs de uma lente otimista, enxergam a si prprios como extremamente
eficazes. Tendem a considerar o fracasso uma oportunidade de aprendizado (...) e esto
seguros de que bons resultados podem se seguir a reveses temporrios. (...)
[50] (...) crianas que respondem com resilincia a circunstncias difceis tm quatro
caractersticas-chave: noo de projeto vital (projetando-se do presente para o futuro)8,
autonomia9, competncia social10 e habilidades para resolver problemas11. Dessas quatro, eu
diria que a principal a noo de projeto vital, pois ele gera a motivao para que a criana
estabelea todas as outras.
(...) o projeto vital auxilia os jovens a controlar seus sentimentos inclusive impulsos
autodestrutivos que afloram repentinamente na mente de todo jovem de tempos em tempos
(...) a juventude um perodo de emoes abrasadoras (...). Na poca da puberdade, uma
repentina exploso na capacidade dos neurnios sobrecarrega os sistemas cognitivo e
emocional do adolescente. O resultado uma infuso de energia no que quer que atraia a
ateno do jovem, o que pode levar a comportamentos extremos e, s vezes, perigosos. Por
essa razo, o perodo da adolescncia pode ser arriscado parra o prprio jovem e para os
outros (...).

Aprender a ser
Aprender a aprender
10
Aprender a conviver
11
Aprender a fazer (o autor no utiliza esse vocabulrio, mas produtivo apontarmos essas relaes)
9

[51] Ainda assim, exatamente a mesma exploso neuronal que gera essas emoes de difcil
controle e o comportamento irrequieto capaz de melhorar a capacidade de julgamento e de
raciocnio do adolescente. O desenvolvimento do crebro no incio da adolescncia pode
expandir a gama de interesses e aumentar o nvel de seriedade com a qual ele se dedica a esses
interesses. Adolescentes podem se tornar e tornam-se, de fato to devotados a tocas
instrumentos musicais ou desenvolver programas de computador, por exemplo, quanto a
dirigir em alta velocidade quando esto bbados. A questo : qual ser a escolha do jovem?
Conforme observa Ronald Dahl: (...) essas emoes abrasadoras podem ser canalizadas de
maneira saudvel, a servio de objetivos elevados. As paixes esto enraizadas nos mesmos
sistemas subcorticais [do crebro] que os impulsos biolgicos e os elementos primitivos da
emoo. Ainda assim, a paixo entrelaa-se com os mais alto nvel de empenho humano:
paixo por ideias e ideais (...) e a paixo inspira sentimentos transcendentes. 12
[52] O projeto vital dota a pessoa de alegria nos bons momentos e de resilincia nos momentos
ruins, e isso permanece por toda a vida. Entretanto, adolescentes e jovens adultos so
particularmente mais suscetveis, e uma juventude motivada por projetos vitais no apenas
evita os riscos do comportamento autodestrutivo como tambm demonstra uma atitude
notavelmente positiva que desperta a avidez por conhecer o mundo (...). Pessoas com projetos
vitais deixam de pensar nelas mesmas, tornando-se, em vez disso, fascinadas pelo trabalho ou
pelo problema que tem em mos. Enquanto mobilizam sua capacidade fsica e mental para
chegar a uma soluo, podem descobrir aptides que jamais pensariam ter: talentos no
experimentados, novas habilidades, reservas de energia no explorada. Sentem uma onda de
excitao enquanto se encaminham para os seus objetivos. Desligam-se das pequenas
preocupaes do dia a dia, de onde esto, de que horas so sem suma, de todas as fronteiras
mentais normalmente apresentadas pelo universo fsico e material. (...) A pesquisa clara:
embora a absoro no projeto vital possa ser extenuante, traz tambm um profundo
sentimento de satisfao, bem-estar e alegria. (...) Todos os que escreveram sobre satisfao
psicolgica identificaram [a] combinao de noo de progresso e estabilidade emocional como
uma de suas condies-chave13.
OS SINAIS INCONFUNDVEIS DO PROJETO VITAL
[53] Mas o que exatamente projeto vital? E como reconhec-lo?
Projeto vital uma inteno estvel e generalizada de alcanar algo que ao mesmo tempo
significativo para o eu e gera consequncias no mundo alm do eu.
Escolhemos essa definio porque ela destaca dois pontos-chave:
1 projeto vital uma espcie de objetivo, mas tem longo alcance e mais estvel que os
objetivos mais simples e comuns como divertir-se esta noite;
2 o projeto vital pode ajudar na busca pessoal de um sentido de vida mais alm do aspecto
pessoal (...). O projeto vital comunica-se com o mundo alm do eu. Isso implica um desejo de
12

Quanto a isso vale a pena rever o texto Por uma Educao interdimensional de Antnio Carlos Gomes da Costa
ou, ainda, o texto tica bioflica de Erich Fromm, postados em nosso AVA.
13
Ou seja, para o autor, o engajamento no projeto vital diferente da bitolao (no reflexiva, portanto) em uma
causa ou em uma ideia.

fazer diferena no mundo, talvez de contribuir com algo para os outros, criar algo novo ou
realizar algo de sua autoria. O intento almejado pode ser material ou imaterial, externo ou
interno, realista ou puramente idealista.
[54] Um projeto vital verdadeiro uma preocupao central. a resposta final pergunta: Por
qu? (...) O projeto vital a razo por trs dos objetivos e motivos imediatos que comandam a
maior parte do nosso comportamento dirio. (...)
(...) Um projeto vital um fim em si mesmo, uma preocupao central que orienta as metas de
curto prazo como quero tirar boas notas (...). importante observar, entretanto, que os
objetivos de curto prazo e um projeto de vida maior, de longo prazo, no esto dissociados.
Estudos mostraram que onde no existe um projeto vital maior, objetivos de motivos de curto
prazo normalmente levam a lugar nenhum e logo se extinguem em uma atividade intil.
[55]
O INCIO DA MINHA FORMAO EM DESENVOLVIMENTO HUMANO
Quando estava comeando minha carreira acadmica como professor assistente recebi uma
bolsa de um ms no laboratrio de Jean Piaget, na Sua. Na poca Piaget era o mais famoso
psiclogo vivo do desenvolvimento. Estava emocionado com a chance de conhecer o grande
mestre. (...) Tive dois empecilhos: meu francs era pssimo e, embora eu estivesse lendo com
muita satisfao vrios livros do mestre, o seu ltimo livro me era indecifrvel. Para piorar
minha situao, fora nesse livro que Piaget expusera sua soluo para o mais importante e
difcil mistrio de todos: o que causa o desenvolvimento humano. Piaget chama sua resposta
de equilibrao (o que o ttulo do livro, que foi a nica coisa que consegui compreender
aps de horas tentando entender aquele texto to complexo).
[56] Contudo estava determinado a extrair o mximo possvel dessa viagem (...). No entanto,
logo ficou claro que suas afirmaes no seminrio eram to impenetrveis quando as do livro.
Finalmente, no ltimo dia da minha visita, o notvel senhor disse algo que eu de fato entendi e
ainda considero esclarecedor. Ele estava comeando a se exasperar com a confuso de um
aluno (compartilhada por todos), acerca do significado de equilibrao e como ela funciona
no desenvolvimento. (Literalmente o termo significa buscando equilbrio, e nenhum de ns
atinava como isso gera mudana no desenvolvimento). Piaget perguntou ao aluno: Quando
voc cai na gua, qual o melhor modo de no afundar? Sentindo-se o centro das atenes, o
aluno arriscou, numa rpida sequncia: Boiar? Mexer os membros para se manter tona?
Bater os ps sem parar e tentar manter a cabea fora dgua? NO!, esbravejou Piaget. Voc
deve nadar, e em uma direo. Voc deve ir adiante. Isso o manter firme. Alm de tudo, voc
ainda pode obter a vantagem de chegar a algum lugar. isso que a equilibrao representa em
desenvolvimento. Mover-se para frente, com firmeza, nunca tentando permanecer num s
lugar.
[57] Com o tempo, a metfora da natao de Piaget permitiu-me lidar com uma dvida
fundamental de pais e educadores sobre a orientao dos jovens: como exatamente podemos
dizer quando um jovem est progredindo no desenvolvimento? O que, de fato, conta como
progresso no desenvolvimento do jovem?

10

O problema principal que qualquer suposto indicativo comportamental de sucesso ou de


fracasso, se for o caso pode ser enganoso. Um jovem pode estar empenhado em diversas
atividades e sair-se bem em todas elas, mas ainda lhe faltar um verdadeiro direcionamento. (...)
Como poderamos determinar com antecedncia que esses indivduos estavam no caminho
para o sucesso apesar de sua aparente incapacidade que no que se refere ao
desenvolvimento, de fato j estavam progredindo quando eram jovens? (p.ex.: uma pessoa
bem sucedida nos negcios, mas com dficit de aprendizado).
[58] Aqui acredito que a soluo de Piaget seja a chave. Mais reveladora do que quaisquer
parmetros comportamentais em particular, como aprovao em exames, prmios
conquistados, popularidade ou at mesmo o nvel geral de felicidade exibido, a direo e o
significado dos esforos de um jovem. Os indicativos so: o jovem est se empenhando para
alcanar uma meta que valha a pena? Ele encontrou projetos vitais satisfatrios para motivar e
direcionar seus esforos? Eles so compreendidos e valorizados pelas pessoas de que ele
necessita para apoi-lo enquanto est crescendo?
Quando duas condies cruciais se aplicam o movimento progressivo em direo a um
projeto vital satisfatrio e uma estrutura de apoio social compatvel com esse esforo - , tudo
indica que a criana ser bem-sucedida (...). A vida, como tantos eventos atlticos,
basicamente um jogo de recuperao.
(...) medida que o aprendiz lida com novos e difceis desafios, quase sempre h um declnio
inicial nas habilidades. So cometidos erros em tarefas que antes pareciam fceis, e o aprendiz
sente-se mais burro do que nunca. O caso que os erros idiotas, em retrospecto, nada mais
so do que erros de crescimento. Uma vez que o aprendiz passa por essa baixa, a performance
eleva-se rapidamente a novos patamares14.
[59] (...) Quando os adultos so capazes de enxergar isso, os jovens se do conta de que h
pessoas que acreditam neles. E essa mensagem pode fazer enorme diferena na busca de um
caminho.
PROJETO VITAL NOBRE x PROJETO VITAL ANTISSOCIAL
(...) e quanto aos propsitos ruins? So to verdadeiros quanto os positivos e os sociais? Eles
funcionam da mesma forma como motivadores? Podemos, de fato, determinar se o projeto
vital de algum bom ou mau, nobre ou antissocial?
(...) Para ser qualificado com um projeto vital valioso, o como e o por que de uma ao devem
ser orientados por um forte senso moral. Encontrar um propsito nobre significa tanto devotarse a uma causa que valha a pena como faz-lo de maneira honrada.

14

Cabe como sugesto que o leitor faa uma breve pesquisa de estudo sobre os conceitos piagetiano de
equilibrao, desequilibrao e acomodao; e do vigotskiano zona de desenvolvimento proximal.
Links sugeridos:
http://www.psicoloucos.com/Jean-Piaget/teoria-equilibracao.html
http://revistaescola.abril.com.br/formacao/formacao-continuada/adaptacao-equilibracao-626714.shtml
http://revistaescola.abril.com.br/formacao/formacao-continuada/vygotsky-conceito-zona-desenvolvimentoproximal-629243.shtml
http://pt.wikipedia.org/wiki/Zona_de_desenvolvimento_proximal

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[60] Com base em minhas observaes do projeto vital na vida humana, em leituras e
discusses com outros colegas e minhas prprias reflexes sobre o assunto, concluo que:
1 somente um projeto vital positivo, social, pode fornecer inspirao, motivao e resilincia
duradoura;
2 projetos vitais destrutivos ou antissociais podem ter efeitos intensamente motivados por
certo tempo, mas ao final eles se extinguem, lentamente ou subitamente, com atividade
autodestrutiva;
3 projetos vitais nobres promovem o bem-estar dos outros; projetos antissociais prejudicam
os outros.
[61]
ENTO, ONDE SE PODE ENCONTRAR UM PROJETO VITAL?
Em nossa sociedade, o trabalho um dos principais locais em que as pessoas encontram
projeto vital; e no trabalho, assim como em qualquer outra rea da vida, esse projeto
acrescenta energia, resilincia e realizao a longo prazo.
[62] Tradicionalmente o trabalho motivado por um projeto vital denominado vocao;
mesmo a palavra tendo uma conotao to sublime, poucos a empregam para falar dos seus
trabalhos. Uma consequncia infeliz disso que os jovens raramente so encorajados a
identificar uma vocao para si. Em vez disso, sempre os aconselhamos a procurar um emprego
que assegure sustento e segurana financeira, deixando para trs o ideal de vocao.
(...) Max Weber escreveu que todas as pessoas tm uma vocao particular, que reflete trs
qualidades intrnsecas: suas prprias habilidades; a necessidade que o mundo tem dos servios
que essas habilidades podem proporcionar; e a satisfao que tm em servir a sociedade sua
maneira.
Quando se pensa no trabalho como vocao em vez de um simples emprego, a experincia de
trabalhar se transforma (...).
O vital na questo da vocao que as pessoas entendam que algo a ser encontrado at
mesmo nos empregos e nas empreitadas mais simples.
[64]
CINCIA E F EM ACORDO
(...) Durante grande parte da era moderna, defensores da cincia e defensores da f
enfrentaram-se em batalhas verbais. Mas o projeto vital humano um fenmeno em que no
h batalhas, porque as tradies da cincia e da f dizem essencialmente o mesmo.
[65] A maior parte dos exemplos deste livro retirada de fontes seculares como o trabalho, a
famlia e a cidadania. Mas no h dvida de que o projeto vital religioso pode promover o
mesmo tipo de benefcio psicolgico e social.
REALISMO E O BEM MAIOR

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[66] Infelizmente poucos jovens preparam-se para a vida adulta combinando autovalorizao e
projetos vitais determinados, o que produz um sentido de vocao. A vocao requer: (1)
conscincia realista das prprias habilidades; (2) interesse em saber como essas habilidades
podem ir ao encontro de alguma necessidade do mundo; e (3) um sentimento de alegria de
utilizar as prprias habilidades dessa forma. Essas regras podem ser aplicadas a qualquer
ocupao.
Muitos jovens de hoje esto longe de conseguir a integrao de autoconhecimento e projetos
vitais. Muitos projetos so irrealistas, como ser o grande jogador de futebol, o grande cineasta
(...). Alguns poucos jovens, sem dvida, tero o talento, a garra e a determinao para ser bemsucedidos em carreiras de tanta visibilidade. Mas a maioria ter de lidar com a realidade de que
eles no se enquadram nessas reas.
A raiz do problema que, enquanto pensam em sua futura profisso, eles consideram apenas
as caractersticas superficiais da vocao (...) sem considerar o que esto tentando conquistar e
como suas aptides podem ser teis para o mundo.
[67] Pessoas bem-sucedidas concentram-se no que esto tentando conquistar, e tentam obter
sucesso em algo que eles sabem que podem fazer; com isso em mente, tm certeza de que
consideraro o trabalho interessante e significativo. Para o jovem que vislumbra uma carreira,
ter um projeto vital a chave para esse importante posicionamento. Mas onde, em nosso
sistema educacional, apresentamos esse conceito crucial aos alunos? (...) Muitos jovens tem
que lidar sozinhos com os maiores questionamentos da vida: qual a minha vocao? Que
contribuio posso oferecer ao mundo? Para que estou aqui? como se estivssemos fugindo
dessas questes, receosos de encar-las, tanto por ns mesmos, como por nossos filhos.
[70]

3 Quem est progredindo e quem ainda est sem rumo?


No mundo fragmentado de hoje os jovens se encontram divididos em grupos distintos (...).
Esses grupos distintos tendem a se socializar separadamente, e apresentam estilos, atitudes e
aspiraes notavelmente diferentes. Por essa razo descrever a juventude de hoje em termos
gerais enganoso e inexato. H um ponto em comum, entretanto, que deve ser ressaltado:
todos os jovens precisam de mais ateno e orientao dos mais velhos do que esto
recebendo atualmente.
[71] Neste captulo traarei um retrato de como os jovens de hoje esto encontrando ou no
projetos vitais. O quadro todo bastante desconcentante.
FONTES DE PROJETOS VITAIS PARA O JOVEM
[73] Os jovens que responderam pesquisa demonstraram dedicao s categorias com
projetos vitais na ordem exposta a seguir. No topo, como principal preocupao est a famlia;
problemas polticos e sociais surgem como o ltimo de seus interesses:
1 Famlia
2 Carreira

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3 Realizaes cientficas
4 F religiosa e espiritualidade
5 Esportes
6 Artes
7 Servio comunitrio
8 Temas polticos
Vemos que a famlia a primeira entre as fontes de projetos vitais para os jovens. Para alguns
trata-se de ficar com os pais; para outros de constituir sua prpria famlia (...).
[74] O que essa descoberta revela que os jovens de hoje sentem-se conectados famlia de
tal maneira que causaria inveja a muitos das geraes anteriores. Essa noo de ligao a
base da comunicao ntima e frequente entre os filhos crescidos de hoje e seus pais, a que me
referi anteriormente.
(...) descobriu-se que a religiosidade desempenha papel positivo no desenvolvimento saudvel
(...) [75] Isso mostra que o propsito baseado na f tem o poder de encaminhar a vida em
direes positivas, pelo menos para aqueles jovens que se tornam verdadeiros devotos.
Entre as menos frequentes fontes de projetos vitais contemporneas, a mais notvel por sua
baixa classificao em nossa coleta de dados o interesse poltico e social. (...) Na atual gerao
de jovens, h muito pouco anseio pela liderana poltica. (...) Na verdade, muitos jovens
demonstram pouco interesse na sociedade alm do crculo fechado de sua famlia e de seus
amigos mais prximos. Essa falta de interesse pode ser conferida na sua pouca conscincia
cvica. (...)
[77] (...) O cinismo manifestado em relao ao poltica em todos os nveis, at mesmo na
escola. Questionada sobre como funciona a administrao na escola uma garota disse O
diretor e os vices provavelmente tomam as decises, e dizem o que est acontecendo e no se
preocupam com isso. Um sentimento palpvel de futilidade uma sensao de para qu
a postura da maioria dos estudantes em relao participao poltica.
(...)
Isso de alguma forma incomum e singular? Por acaso a juventude no foi sempre uma poca
de buscar prazeres pessoais e relacionamentos ntimos em vez de participao na sociedade
civil? Os jovens alguma vez j foram guiados por um senso de dever cvico ou dedicaram-se a
propsitos sociais e polticos alm da prpria vida diria? De fato, no h muito tempo no
futuro para se interessar por tais coisas?
As desconfortveis respostas a essas questes so: (1) sim, a atual falta de dedicao dos
jovens a projetos vitais civis incomum por quaisquer padres histricos; (2) no, a juventude
no , por tradio, um perodo exclusivamente de objetivos pessoais em detrimento dos
cvicos; e (3) muitos jovens normalmente so atrados por questes cvicas e politicas no final
da adolescncia. Na verdade, h razo para crer que as orientaes cruciais na vida de uma

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pessoa so incubadas durante a adolescncia. Se a preocupao cvica no est entre elas,


pode nunca surgir15. (...)
[78] Todas as teorias de desenvolvimento humano retratam a adolescncia como o perodo em
que o jovem formula sua identidade. O componente cvico de sua identidade a sujeio a um
sistema de crenas morais e sociais, um tipo de ideologia pessoal, com a qual o jovem assume
compromisso.
[79]
OS DESENGAJADOS, OS SONHADORES, OS SUPERFICIAIS E OS QUE TM PROJETOS VITAIS
Nossa amostra nacional inicial de jovens identificou quatro grupos, que chamarei de
desengajados (25%), sonhadores (25%), superficiais (30%) e os que tm projetos vitais (20%).
Os desengajados so aqueles que no manifestaram nenhum projeto vital. No fazem esforo
nem parecem buscar um objetivo; alguns so apticos e desinteressados; outros preocupam-se
somente com o prazer pessoal.
Os sonhadores so aqueles que exprimem ideias sobre projetos vitais que gostariam de ter,
mas fizeram ou fazem pouco ou nada para pr em prtica essas ideias. Podem se imaginar
fazendo coisas importantes para o mundo, mas no desenvolveram os planos prticos
necessrios na busca de um projeto vital realista.
Os superficiais esto engajados em atividades que parecem ter no mnimo propsito, mas
prestam pouca ateno no significado dessas atividades alm do presente; assim, demonstram
poucos sinais de comprometimento nessas buscas com o passar do tempo. Pulam de atividades
sem demonstrar coerncia com o que querem da vida.
[80]
Os que tm projetos de vida so aqueles que encontraram algo significativo a que se dedicar,
que sustentaram esse interesse por um perodo de tempo e que tm clara noo do que esto
tentando realizar no mundo e por qu. Eles descobriram uma causa e um objetivo final que
inspira seus esforos no dia a dia e os ajuda a planejar um futuro coerente. Eles sabem o que
podem realizar e por que, e tm dado um passo atrs do outro para realizar suas ambies (...).
So os sonhadores e os superficiais que tm maior chance de mudar. Os que pertencem a esses
grupos podem, a seu prprio modo, deslocar-se na direo de algo que lhes d significado
vida. Ou podero ficar prostrados se seus caminhos no os levarem a uma causa ou a um
compromisso que absorva sua energia e sua imaginao. Juntos, esses dois grupos abrangem a
maioria da populao de jovens e, portanto, os riscos de sua jornada so especialmente altos.
Nossa responsabilidade como adultos que os auxiliam em seus primeiros passos deveria ser
evidente para todos ns.
[81]

15

Sobre o conceito de preocupao cvica, parece-nos que para o autor, por exemplo, que o voluntariado uma
delas; o ato de votar seria outra. Mais conceitualmente, trata-se da participao nas decises polticas amplas. Por
exemplo, o que se pode aprender numa escola na qual o protagonismo signifique, tambm, decises colegiadas.

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Os desengajados
Geralmente respondem as questes sobre projetos vitais com olhares vazios ou declaraes do
tipo eu no sei, no penso nisso. (...) a maioria est convencida que a apatia e a preguia so
legais. Alguns aceitam que estar deriva aceitvel e um jeito razovel de passar a vida. Para
esses jovens, divertir-se a coisa mais prxima de um objetivo honroso. Veem estudo,
trabalho, famlia, como meios para atravessar a vida com o mnimo de dor possvel e o mximo
de prazer possvel. Trata-se de adaptar-se e seguir o roteiro.
[83] (...) esse grupo de desengajados representa o maior desafio para pais e educadores. O
desafio entender quais, se que existem, sentimentos esses jovens ocultam por baixo dessa
capa de cinismo revelado em suas entrevistas. Suas bravatas ou despreocupaes so
genunas? Ou so um disfarce para sentimentos de angstia e incerteza? (...). Portanto,
trabalhar com esses jovens deve ser uma das principais prioridades educacionais.
Diferentemente do restante dos jovens, os desengajados no parecem oferecer um ponto de
onde se comear. Se eles sequer esto buscando um propsito, como podemos ajuda-los a
encontrar um rumo? Venho me debatendo com essa questo e sempre peo conselhos a
pessoas com experincia e conhecimento. A resposta sempre a mesma: devemos encontrar
maneiras de mostrar a esses jovens a infelicidade que acarreta uma vida sem projetos vitais e,
do lado positivo, a realizao que o compromisso com um projeto vital proporciona.
Abordaremos essa difcil questo mais aprofundadamente.
Os sonhadores
[84-85] Esse grupo precisa aprender que para alcanar seus sonhos ser necessrio
treinamento, estudo e trabalho; e que necessrio dar os primeiros passos nesse sentido.
Precisar forjar seus ideais na bigorna da experincia, antes de comear a dar forma a um
verdadeiro projeto vital.
Os superficiais
[86-87] Precisaro compreender o que esto fazendo e por que. Precisaro aprender que o
projeto vital intrnseco ao trabalho que pretendem desenvolver.
Os que tm projetos vitais
[89] Alguns jovens com projetos vitais voltam-se para a famlia, a f, o trabalho ou as aspiraes
da comunidade. Seus projetos vitais podem evoluir para novos interesses. Quase sempre atuam
na comunidade com sentimento cvico e lutam por mudanas sociais. Sentem-se e comportamse como adolescentes normais.
[90]
OS EXTREMAMENTE PERTURBADOS
Nenhuma anlise dos projetos vitais pode ser completa sem uma discusso franca sobre as
formas nocivas que estes podem assumir quando desvinculados de amarras morais e ticas.
Infelizmente alguns projetos vitais esto orientados a causar mal a si prprios ou a outros. So
os jovens com projetos vitais antissociais.

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[92] no se pode negar que a motivao experimentada pelos que tm projetos vitais
antissociais tem algo em comum com os sentimentos expressados pelos jovens que se dedicam
a projetos vitais pr-sociais (...). Nos seus motivos (compromissos com os ideais, fazer a
diferena no mundo, inteno de reparar uma injustia, crenas, sustentao do compromisso
por longos perodos, engajamento em planejamento para cumprir a misso), os dois grupos
apresentam qualidades compartilhadas. A grande diferena entre os dois tipos reside na
natureza contrastante dos projetos vitais adotados. Aqueles que se voltam para o pr-social
promovem a vida, pois no celebram a morte ou a destruio; assume a paz e a no violncia
como meio legtimo para alcanar seus objetivos.
[94] Por hora devemos concluir que, por mais que existam aparentes coincidncias entre
projetos vitais pr-sociais e antissociais, eles diferem tanto que, de fato, no se pode falar
sobre os dois aspectos de uma s vez (...). E o mais importante: projetos vitais pr-sociais
asseguram a vida e obedecem aos padres tradicionais legais, morais e ticos; ao passo que os
antissociais celebram a morte e ignoram quaisquer padres que se interponham no caminho do
intento nocivo.
Um jovem pode seguir vrios caminhos para chegar a um projeto vital antissocial, mas algo
pode ser dito na maioria desses casos: o jovem no teve oportunidades suficientes de
encontrar um projeto vital pr-social que pudesse substituir a atrao pelo antissocial (...). Se
no fornecermos aos jovens orientao positiva que inspire seu comportamento, eles
procuraro orientao de tipo menos positivo (...).
Jovens que encontram projetos vitais nobres so idealistas de uma maneira otimista, no de
forma raivosa ou egocntrica. Aprendem a traduzir seu idealismo em realismo, mas no
transformam seu realismo em cinismo ou niilismo. No tm problemas em evitar tendncias
autodestrutivas e violentas, pois encontram projetos vitais que os inspiram a preencher a vida
com atividades positivas16.
[97]

4 Perfis de projetos vitais


Os jovens que formam a minoria dentro da minoria dos que tm projetos vitais so fortemente
motivados e extremamente eficientes. (...)
Alguns dos objetivos desses doze jovens impressionantes so altrustas (...). Outros esto
envolvidos em causas cvicas ou polticas (...). Alguns perseguem ideais artsticos ou cientficos
(...). Alguns dos jovens esto florescendo como empreendedores (...) e alguns so missionrios,
cada qual promovendo uma f religiosa diferente.
[98] (...) Ao examinarmos suas histria, e ouvirmos diretamente deles como foram inspirados e
motivados por seus projetos vitais, vieram tona muitas lies de como esses projetos podem
ser lapidados cedo na vida.
16

nesse sentido que os profissionais da escola devem estar atentos para que o protagonismo juvenil esteja
voltada para prticas pr-sociais. Tambm nesse sentido sempre importante ter em mente que a participao e
o protagonismo devem ser ensinados e passam por etapas de amadurecimento e consolidao, como descreve
Antnio Carlos Gomes da Costa (ver livro Protagonismo Juvenil, disponibilizado para a escola ou texto do autor
enviado por e-mail).

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Pela durao e pela intensidade de sua dedicao, esses jovens so realmente excepcionais.
Ainda assim, eles transmitem normalidade reconfortante queles que os conhecem: encaram a
vida com tranquila, porm determinada autoconfiana, e so motivados. Mesmo com tudo que
fazem, raramente transpiram angstia ou estresse. (...) Muitos deles, inclusive, comentam
sobre isso, talvez sentindo que precisam frisar esse ponto em meio a tanto reconhecimento
por suas conquistas. Apenas um jovem normal a frase frequentemente repetida em muitas
das entrevistas (...).
De fato, essa paradoxal normalidade o que primeiro nos chama ateno nesses jovens. Como
a maioria de seus pares, se tiverem a oportunidade de falar sobre a prpria vida, eles so
francos, sociveis e conversadores. Demonstram claramente valorizar a oportunidade de falar
com adultos que levem suas ideias a srio (...).
[99] A normalidade desses adolescentes altamente determinados em sua aparncia, postura e
quanto ao desenvolvimento torna-os de particular interesse para ns (...). Quando se trata da
questo maior da busca humana de projetos vitais, felizmente, h mais ligao entre o comum
e o extraordinrio. Toda pessoa, no importa quo talentosa ou dotada, tem capacidade de
encontrar um projeto vital e comprometer-se firmemente com ele.
O especial sobre esses jovens altamente motivados a sua excepcional clareza sobre o projeto
vital, que gera neles muita energia positiva extra, que no s os motiva a perseguir seus
objetivos apaixonadamente, mas tambm a adquirir as habilidades e o conhecimento
necessrios para essa tarefa. No processo, eles tornam-se excelentes aprendizes, e
desenvolvem eficincia prtica incomum para as pessoas de sua idade (...).
Ryan descobriu seu projeto vital na primeira srie espantosamente cedo at mesmo para
jovens altamente determinados (...). Quando uma professora contou aos alunos que as crianas
na frica estavam morrendo porque no dispunham de gua limpa para beber, Ryan ficou
apaixonado pela ideia de levantar dinheiro para construir poos. Ele executo servios extras em
casa e poupou 70 dlares (...). Em 2007 (...) j havia construdo 319 poos de gua potvel em
catorze pases do redor do mundo (...).
[101] Em meio a todos seus prmios e honrarias, a recusa de Ryan de ser enaltecido
reveladora. Ele compartilha com outros jovens altamente determinados a perspectiva realista
de suas prprias contribuies: Ryan determinado a fazer diferena no mundo, mas no se v
como especial ou superior por isso (...). Ele acredita que as pessoas deveriam contribuir com o
que pudessem fazer de melhor, e que todos tm um papel a desempenhar (...). Quanto a si
prprio, Ryan tem inteno de ir alm: Quero ultrapassar os meus limites e ver at onde
chego. Essa combinao de ambio e humildade um dos sinais mais caractersticos e
reconfortantes dos jovens altamente determinados.
Se tal combinao uma causa ou efeito da eficincia dessas pessoas impossvel dizer; mas,
certamente, elemento central na fora de carter que os capacita a enfrentar desafios de
enormes propores em idade to tenra. Fazer diferena requer tenacidade (...) persistncia
(...) e otimismo (...). Ao reconhecer os prprios limites (e os de todos), eles resistem tentao
de alimentar expectativas irreais (...).

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[102]... h um efeito bola de neve para tal fora de carter precoce, demonstrada na
autoconfiana, na humildade realista, no otimismo, na persistncia. Essas virtudes so
reforadas pelo sucesso que proporcionam, e se fortalecem ao longo do desenvolvimento,
enquanto o jovem descobre novos caminhos em que empregar suas foras para atingir seu
propsito. Por isso to importante que os pais [e a escola] cultivem essa fora de carter em
seus filhos [e alunos] desde o incio.
[103] importante frisar que, enquanto a busca do projeto vital facilita o desenvolvimento dos
componentes da fora de carter como o otimismo e a autoconfiana -, ela em si no gera
esses elementos (...). Perseguir apaixonadamente um projeto vital engaja os jovens em
experincias de vida que provavelmente elevaro seu otimismo e autoconfiana. Para alguns,
isso significa fortalecer tendncias que j esto l; para outros, alterar disposies de
comportamento que levam a outras direes. O segundo caso tambm revela que a busca do
projeto vital no depende de nenhuma disposio de carter j existente. Ryan, por exemplo,
nem sempre foi uma criana cheia de autoconfiana (...). Agora, depois de anos de liderana na
causa em que acredita, autoconfiante, tranquilo e forte, sua prpria maneira.
[109] Os rtulos que Nina (jovem que colaborou de forma decisiva na construo de uma rede
de voluntariado juvenil na luta contra o cncer) escolheu para si depois de idealista com os ps
no cho foram otimista e autoconfiante, que indicam a atitude notavelmente positiva em
relao vida que compartilha com todos os outros jovens altamente determinados (...).
Um elemento central da orientao positiva a gratido (...).
Esse sentimento de gratido por ser capaz de participar do que o mundo tem a oferecer, e ter a
chance de fazer sua prpria contribuio, comum a todos os integrantes de nosso grupo de
jovens que tm projetos vitais.
O que h de to pungente sobre isso, claro, que todos os jovens deveriam se sentir assim
em relao vida. Idealismo, altas expectativas, entusiasmo e um sentimento de espanto e
admirao com que exploram o mundo sua volta so o centro da orientao tradicional da
juventude, observada por filsofos e escritores desde tempos imemoriais. Essa a postura que
todos os jovens merecem ter no incio da vida. Ainda assim, o otimismo e a autoconfiana
parecem restritos a uma pequena parcela da juventude hoje. Dentre todas as atuais
preocupaes da nossa sociedade quanto igualdade, essa deveria estar no topo da lista (...).
[110] (...) O grande desafio durante a adolescncia definir a si prprio de modo a encontrar o
seu lugar no mundo. Uma identidade pessoal distingue o jovem de todos os outros, enquanto,
ao mesmo tempo, oferece quela pessoa um modelo para se tornar um membro valorizado da
sociedade. Uma identidade pessoal forte a pedra angular do desenvolvimento psicolgico
sadio na vida adulta.
(...) descobrimos que uma maneira de identificar a formao criar uma teoria sobre o eu
baseada em um conjunto sistemtico dos prprios valores e crenas de algum (...). Para outros
jovens, h caminhos diversos possveis. Mas aqueles que afirmaram ter adotado um forte
sistema de crenas pareceram contentes e bem orientados (...).

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(...) observamos que muitos jovens que tm projetos vitais haviam criado sua identidade desse
modo sistemtico e teoricamente orientado.
[111] (...) a busca de um projeto vital alimenta o desenvolvimento de uma teoria de trabalho
que forma a base de uma construo sistemtica do eu.
[114] Observe que o padro de descoberta do projeto vital de Barbara tambm similar ao dos
outros jovens do grupo. Ela foi apresentada ao problema por algum de fora da famlia nesse
caso uma amiga (embora no caso dos outros tenham sido professores ou outros adultos).
Houve um momento de revelao: algo parecia errado, e precisava ser melhorado ou corrigido.
[115] Eis a sequncia de etapas que identificamos na conquista de um projeto vital:
1 conversa inspiradora com pessoas de fora do crculo familiar;
2 observao de pessoas que tm projetos vitais em seu trabalho;
3 primeiro momento de inspirao: algo importante no mundo pode ser corrigido ou
melhorado;
4 segundo momento de inspirao: posso contribuir com algo e fazer a diferena;
5 identificao do projeto vital, junto com tentativas iniciais de conquistar algo;
6 apoio da famlia;
7 amplos esforos para perseguir o projeto vital de modo original e consequente;
8 aquisio de habilidades necessrias para essa empreitada;
9 aumento da eficincia;
10 elevao do otimismo e da autoconfiana;
11 comprometimento com o projeto vital em longo prazo;
12 transferncia das habilidades e fora de carter adquiridas na busca de um projeto vital
para outras reas da vida.
[116] Uma vez que o jovem se envolve na busca do projeto vital, sua personalidade comea a se
transformar devido s atividades e aos acontecimentos da empreitada. Por necessidade o
jovem adquire capacidades como engenhosidade, persistncia, conhecimento e tolerncia a
riscos e revezes temporrios (...). Mas a experincia adquirida na busca do objetivo que
transforma essa inclinao em verdadeiro espirito empreendedor, acompanhado das
habilidades prticas e das disposies exigidas para um empreendedorismo social maduro.
Virtudes de carter como diligncia, responsabilidade, confiana e humildade ganham fora
com a experincia de se comprometer com um projeto vital desafiador e ver o resultado disso.
E mais: a aquisio de conhecimentos de topo tipo (verbal, matemtico, cultural) cresce muito
alm de tudo que foi previamente aprendido pelo jovem em caso ou na sala de aula.

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Talvez o mais importante, a perspectiva do jovem sobre o que possvel fazer (o potencial e
tambm os limites da ambio) amadurece em resultado da exposio inevitvel mistura de
sucessos e fracassos que todo empreendimento produz.
[117] O processo de aprendizado toma tempo, exige comprometimento duradouro e muito
trabalho, no entanto no um processo desagradvel. Na verdade algo emocionalmente
satisfatrio (...).
[118] Os diversos benefcios de ter um projeto vital ajudam a explicar por que esses jovens que
encontraram algo com que se comprometer tendem a perseverar. Eles no precisam de
estmulo externo uma vez que tenham comeado, mas necessitam de apoio da famlia em
primeirssimo lugar, de amigos e de outras pessoas quando possvel (...).
O apoio ao jovem em sua perseguio de um objetivo pode vir de diversas fontes e sob vrios
aspectos.
[119] Alm dos pais, outros mentores adultos podem desempenhar papis decisivos. De fato,
comum que um adulto de fora apresente o projeto vital ou encoraje o jovem a levantar a
bandeira.
[120] Em alguns casos, jovens que tm projetos vitais buscam a instruo, o apoio e a
inspirao de vrios mentores.
[121] O jovem que tem projetos vitais tambm busca apoio dos amigos: como a maioria dos
adolescentes e dos jovens adultos, eles valorizam as amizades e reagem a elas de maneiras que
no podem ser reproduzidas em relacionamentos com adultos. (...)
Os jovens com elevado nvel de projetos vitais concentram-se tanto nisso que, s vezes, tomam
outras decises, selecionando, por exemplo, quem querem ter como amigos durante o
desenvolvimento de sua misso. Mas no seria correto chama-los de bitolados. Na verdade,
eles tm os mesmos interesses que os outros jovens.
[122](...) isso mesmo os resultados de nosso estudo convenveram-me de que qualquer
pessoa pode encontrar um projeto vital e persegui-lo com benefcios significativos para si
prprio e para os outros. Mas, conforme comentei, o apoio essencial nesse percursos.
[123]

5 Ultrapassando a cultura do imediatismo


O nico grande obstculo para que o jovem descubra um projeto vital a fixao em horizontes
imediatistas reforada pelas mensagens que so transmitidas a ele hoje em dia (...)
Mesclando busca de status, consumismo, insegurana, autopromoo e valores superficiais, os
agentes da atual cultura pressionam os jovens a perseguir vitrias imediatistas, em detrimento
de aspiraes duradouras. A triste ironia que, para muitos jovens, nem mesmo as metas
imediatistas esto sendo buscadas (...).
[124] No mundo competitivo de hoje, o idealismo juvenil est perdendo terreno para o desejo
bitolado de ganho material e segurana financeira (...).

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[125] A mdia enfatiza o encanto do sucesso material rpido. (...) com a melhor das intenes os
adultos vm se empenhando em dissuadir os jovens de seu idealismo em favor de uma postura
de maior preocupao com o material. Geralmente fazem isso por medo, pensando estar
ajudando o jovem a se preparar para o mercado competitivo. Tal postura delicada para o
jovem, no somente porque antinatural durante essa fase da vida, mas tambm porque no
tem uma convico prpria que a sustente. uma postura tmida e pessimista que no inspira
um esforo dedicado nem um compromisso duradouro.
Minha inteno no menosprezar objetivos materiais durante a juventude (...). Ajudar
crianas a aprender a perseguir seus sonhos de maneira realista consiste, em grande parte, em
ensin-los a administrar as demandas financeiras do caminho escolhido. Mas elas devem
entender que o dinheiro um meio para um fim um meio nobre, espera-se e no o prprio
fim.
[126] Objetivos de curto prazo terminar o dever de casa, tirar boas notas, arranjar uma
namorada vm e vo no dia a dia. So necessrias para a adaptao e uma situao corrente;
e os jovem podem aprender importantes habilidades enquanto perseguem tais objetivos. Mas
no podem definir um plano para o futuro. Perspectivas imediatistas no ajudam o jovem a
definir uma identidade prpria (que tipo de pessoa quero vir a ser?) nem podem inspirar um
projeto vital ao qual se dedicar (o que desejo alcanar em minha vida?). Servem para quebrar
o galho e s vezes so necessrias, certo -, mas no para criar o tipo de impulso que
conduz a uma satisfao duradoura.
[127] Uma abordagem imediatista nascida da ansiedade no pode gerar a imaginao e o vigor
necessrio para vencer na sociedade atual, altamente dinmica. Somente uma viso ampla,
alimentada por projetos vitais fortes, pode construir e sustentar as capacidades que so
necessrias (...).
(...) Ainda assim, em vez de encorajarmos os jovens a perseguir os interesses que os motivam e
os inspiram, tentamos substituir esses interesses por nossos prprios objetivos. Fazemos
ouvidos moucos sua busca de sentido sua tentativa de responder s grandes questes e
tentamos traz-los de volta aos nossos receios e preocupaes. uma tentativa v.
ULTRAPASSANDO O PENSAMENTO IMEDIATISTA NAS ESCOLAS
De modo louvvel nossa sociedade vem levando cada vez mais a srio a educao nas ltimas
dcadas (...). Como acontece com qualquer esforo srio, as abordagens variam de acordo com
a poltica e o ponto de vista daqueles que promovem o esforo. Mas, com poucas excees, as
principais abordagens em relao ao avano da educao tem hoje algo em comum: elas
medem o progresso quase inteiramente por meio das notas obtidas em testes padronizados
(...). Os testes tem inteno de obter excelentes resultados para os estudantes e a escola.
Assim, desviam a ateno de outras prioridades educacionais, em particular as misses centrais
de encorajar a aquisio de conhecimento ativo e um amor por aprender que dure pelo
restante da vida. A questo do projeto vital, que deveria estar por trs de todo exerccio
acadmico foi quase inteiramente banida da escola. No lugar dele, o principal objetivo das
aulas tornou-se proporcionar uma rpida familiaridade com fatos, nomes, lugares e frmulas
que os estudantes tem pouco interesse ou habilidade de aplicar aos problemas fora da sala de
aula (...).

22

(...) Mas, se os testes tornam-se a nica, ou mesmo a principal preocupao daqueles que
definem os rumos da escola e aqui incluo desde os que pagam as contas aos que do aula -,
os itens mais importantes acabam ficando de fora. Entre eles, como os crticos tem observado,
o aprendizado profundo.
To importante quanto isso, embora menos comentado, que o estudante encontre
significado na atividades escolares. essencial perguntar e o jovem sempre o faz qual, se
que existe, a relao entre o que o aluno faz na escola e um projeto vital maior, que possa
atrair seu interesse, sua energia e seu comprometimento. Essa questo Por qu? que levantei
ao longo deste livro, endereada dessa vez s aulas e s tarefas que ocupam a maior parte do
dia de um jovem.
Como comentei anteriormente, raro ouvir um professor discutir com os estudantes um
projeto vital maior ao qual qualquer das atividades acadmicas o pudessem conduzir, ou at
mesmo mencionar a satisfao, o interesse ou o contentamento que muitas pessoas encontram
em tais buscas.
[130] Entretanto, o mais comum que questes fundamentais e fascinantes que poderiam
despertar o interesse dos estudantes para aprender permaneam no perguntadas e no
respondidas mesmo aquelas que os professores conhecem pessoalmente. Por que algum
estudaria o ofcio de ensinar e procuraria um emprego de professor? Os professores raramente
discutem com os estudantes as razes que os motivaram a escolher essa profisso. Sequer
expressam a satisfao que experimentam com sua vocao. Que tipo de exemplo esse para
alunos que apenas comeam a pensar na importncia de uma vocao? Como podemos
esperar que um estudante descubra um projeto vital duradouro se constantemente desviamos
sua ateno de consideraes sobre aspiraes significativas e de longo prazo?
Se nunca fornecemos aos estudantes informaes sobre o que os adultos que eles admiram
acham importante; se nunca mencionamos como aqueles adultos buscaram um projeto vital;
se nunca lhes oferecemos a oportunidade de refletir sobre suas buscas nem os encorajamos a
formular questes essenciais sobre o que desejam fazer da vida, corremos o risco de criar uma
gerao que adentra a vida adulta sem uma direo ou, ainda pior, que hesita em adentrar a
vida adulta (...).
Mas escolas pelo menos, as melhores so adeptas da construo de habilidades bsicas (...).
Mas quando se trata de guiar os alunos para caminhos que eles acharo pessoalmente
gratificantes e significativos, muitas escolas e faculdades erram gravemente (...) quando se
trata de estabelecer uma conexo entre as lies acadmicas especializadas e essas aspiraes
maiores ou seja, mostrar como o conhecimento matemtico ou histrico pode contribuir para
um projeto vital maior os estudantes so deixados por conta prpria (...).
[131] (...) Fazer a conexo entre o que os alunos esto aprendendo e como eles podem
encontrar uma carreira significativa uma das menores prioridades nas instituies acadmicas
de hoje, bem abaixo do que significam o futebol, as visitas de celebridades e os novos
refeitrios.
[136] Os jovens so mais perspicazes do que os adultos sua volta imaginam. Eles enxergam o
cerne da orientao que motivada por pouco mais do que uma calculada autopromoo ou,

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ainda mais desencorajador, objeta autoproteo [fazer algo somente pensando no sucesso
individual]. Tm conscincia do cinismo que h por trs disso. Em respeito queles que do tais
conselhos, eles podem at se ajustar e seguir o que lhes foi recomendado, mas raramente com
entusiasmo.
[137] (...) Um sonho postergado pode ser interpretado como um fracasso pessoal, que, ento,
torna-se uma prova da inadequao pessoal, que, por sua vez, interpretada como uma razo
para postergar ou desistir de outros sonhos, e assim por diante, em um ciclo de desesperana e
derrota. Por isso to importante apoiar os primeiros esforos de um jovem. essencial
encorajar o esforo que o conduzir a direes produtivas e gratificantes em longo prazo.
[140] Os jovens do muito valor orientao de adultos que se importam com eles e tm mais
experincia. Para ser mais til, a orientao deve falar s aspiraes mais elevadas do jovem.
Mais isso no significa alimentar sonhos romnticos de dominar o universo. Os jovens no
desejam ser poupados da dura realidade; o que querem aprender a realizar seus sonhos
diante de tal realidade; o que querem aprender a realizar seus sonhos diante de tal realidade.
Ensin-los os verdadeiros degraus que devem galgar a fim de atingir aspiraes educativo, no
melhor sentido da palavra.
[141] O problema que muitos jovens no esto recebendo orientao que respeite seus
projetos vitais e, ao mesmo tempo, lhes fornea conselhos prticos e construtivos.
[142]

6 O papel dos pais no projeto vital


A abordagem que descrevo bastante engajada, e gira em torno do compartilhamento dos pais
com os filhos, de seus valores e de sua viso de mundo, prestando muita ateno nas
expresses de interesse e fazendo tudo que estiver ao alcance para apoiar esse interesse.
[143] Os pais devem ser atentos e engajados na vida de seus filhos. A questo no se
tornarem dominadores.
[144] (...) Agora, uma orientao mais firme por parte dos pais voltou moda, mas essa
mudana, inevitavelmente, ser acompanhada por novos riscos. Devemos examinar
continuamente nossas certezas sobre as necessidades das crianas, a fim de evitar seguirmos
cegamente quaisquer tendncias que, no importa quo sensatas possam parecer, sempre
apresentaro falhas.
[145] O que os pais devem fazer direcionar a criana para opes promissoras. Eles podem
ajud-la com as escolhas e a refletir sobre como os seus talentos e interesses combinam com as
oportunidades e necessidades do mundo. Os pais podem apoiar os esforos da criana de
explorar direes que resultem em projetos vitais, e abrir novas fontes potenciais para que
estes surjam. Devem ser muito mais coadjuvantes do que protagonistas, pois o papel principal
nessa pea cabe criana. Mas, embora a assistncia dos pais seja indireta, ela inestimvel.
[147] Ainda assim, tenho certeza de que jamais descobriremos um gene para o projeto vital. A
fim de encontr-lo, a criana precisa pesquisar o mundo sua volta e determinar onde e como
ela pode deixar sua contribuio.

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[147] Um preceito fundamental para a abordagem que defendo, a de fomentar projetos vitais
nas crianas, : tudo que fazemos com os jovens conta. Embora no haja meios de prever (ou
controlar) quando algo que dizemos ou fazemos calar fundo nelas, as crianas so ouvintes e
observadoras atentas, e cedo ou tarde registram o que percebem. E no s isso: tudo que
deixamos de falar, ou escolhemos no dizer, tambm conta, de maneiras que, repito, nem
sempre somos capazes de controlar, prever ou detectar.
[148] Uma das razes pelas quais os pais tem pouca confiana em sua capacidade de influenciar
os filhos , creio eu, que normalmente esperamos resultados rpidos. A influncia dos pais
exercida ao longo do tempo, e mostra-se claramente apenas depois que a criana cresce e
deixa o lar. A influncia da criao tende a ser profunda, porm nem sempre ampla: os filhos
tomaro suas prprias decises sobre todo tipo de coisas, do penteado poltica, ainda que,
em longo prazo, faam escolhas que reflitam os valores bsicos que adquiriram no decorrer da
interao com os pais.
Com isso em mente, uma das dicas mais importantes para os pais de que eles no devem
procurar criar diretamente um projeto vital para os filhos (...). E o melhor que os pais podem
fazer por seus filhos apoiar as escolhas que eles fizerem.
[149] Outro aspecto importante: os pais devem retirar o apoio se estiverem convencidos de
que a escolha da criana equivocada, no sentido de que possam ser destrutivas para elas
prprias e para os outros.
[151] Como seria um dilogo eficaz entre pais e filhos?
[153] (...) Quando os pais [tutores] estimulam a criana a pensar sobre algo que ela achou
interessante na escola, ajudam-na a adquirir conscincia de uma potencial centelha que
venha a se transformar em uma preocupao duradoura (...). Uma aspecto crucial dessa
conversa a maneira delicada com que o pai [tutor] guia o filho [tutorado] a um leque de
possibilidades que partem dos prprios e interesses e talentos da criana (...) ... no est
dizendo o que deve pensar; em vez disso, apresenta a ele diversas possibilidades em que
poder perseguir o interesse manifestado.
[153] claro que nem sempre os jovens manifestam seus interesses facilmente (...). comum
tambm que os jovens sejam cuidadosos ao expressar seus interesses, pois no podem prever a
reao dos pais [e dos adultos]. Perceber esses primeiros sinais de projeto vital um desafio, e
pode levar a certa frustrao e ao que pode ser interpretado como um passo em falso.
[154] Os pais nem sempre so bons ouvintes quando os filhos esto s voltas com ideias novas.
Estamos acostumados a dar nossas opinies tenham elas sido solicitadas ou no sobre
qualquer assunto, e normalmente baseamos nossos conselhos na prpria experincia. Escutar
uma criana e participar de uma genuna conversa de duas vias mais difcil do que passar um
sermo; mas olhando pelo lado bom, no creio que muitos pais realmente gostem de dar
sermes.
APROVEITE OPORTUNIDADES SIMPLES PARA INICIAR UM DILOGO
[154] Com que frequncia pedimos aos jovens sua opinio sobre assuntos importantes?
Quando assistimos TV em sua companhia, por exemplo, quantas vezes perguntamos a eles o

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que acham de uma nova histria ou de um fato ou reviravolta na trama? Solicitar sua opinio
uma boa maneira de construir o hbito de ouvir que prepara os pais para perceber os primeiros
indcios de possveis projetos vitais quanto seus filhos comearem a descobri-los.
FALE SOBRE O SEU PROJETO VITAL E OS SIGNIFICADOS QUE VOC ENCONTRA EM SEU
TRABALHO
[159] Os pais devem compartilhar seus objetivos e sua noo de projeto vital com os filhos
algo que, infelizmente, raramente fazem. Aps um dia de trabalho duro pode parecer mais
natural reclamar do emprego do que conversar sobre os seus aspectos significativos. (...) o que
as crianas costumam ouvir so queixas sobre qualquer coisa errada que esteja acontecendo no
emprego, ou alegria e alvio quando um feriado chega.
[160] Mas, pelo bem dos filhos (e como o movimento da psicologia positiva tem nos ensinado,
tambm pelo nosso prprio), os pais devem se dar ao trabalho de falar sobre o que fazem.
[161] Nenhum jovem pode dominar nosso vasto conhecimento cultural ou toda a complexidade
social sem a orientao de adultos experientes e informados a seu redor. O que as crianas
aprendem na escola mal toca a superfcie do conhecimento do mundo real de que elas
necessitaro para transformar seus sonhos em ao (...).
Os pais devem dizer aos filhos o que sabem sobre atingir objetivos no mundo real,
especialmente no mundo do trabalho. essencial transmitir informaes e know how prtico.
[162] Mas e quanto no se tem um pai e uma me bem relacionados? Se nem ao menos se tem
um pai?
Essa uma questo de grave significado moral para o futuro da sociedade. No final, nosso
desafio como pais assegurar que nossos filhos adquiram o conhecimento social que
necessitaro para atingir seus mais elevados projetos vitais; e nosso desafio como cidados [e
educadores] cuidar para que todas as crianas, qualquer que seja o estado de seus pais,
tenham acesso a todo tipo de habilidade social e prtica que necessitaro para transformar
seus sonhos em realidade.
[162]
APRESENTE SEUS FILHOS A POTENCIAIS MENTORES
Os pais podem apresentar seus filhos a outros adultos, que podem despertar neles centelhas
de interesse. (...) jovens altamente engajados procuram pessoas de fora do mbito da casa em
busca de ideias e de inspirao que os ajudem a encontrar seus projetos vitais.
(...) De fato a noo de mentores agora to amplamente conhecida e aceita que pode parecer
surpreendente que tenha sido generalizada h to pouco tempo, no comeo dos anos de
197017. Hoje em dia, programas bem sucedidos de mentorizao alcanam milhares de crianas
a cada ano (...). E como deveria ser: essas crianas merecem toda orientao; trata-se de um
poderoso caminho para fornecer o apoio e a orientao necessria a qualquer criana. Mas
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O que para Damon recente nos anos 70, para os autores que tratam de Tutoria, antigo: na escola
espanhola que tem tratado da Tutoria no comeo dos anos 2000, o ponto de partida so as prticas saxnicas que
Damon aponta como iniciadas nos anos 70.

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quando digo qualquer criana, falo literalmente: a orientao tambm fornece benefcios a
crianas afortunadas o bastante para ter um ambiente familiar intacto. Creio que no por
acaso que em nosso estudo quase todos os jovens que tem projetos vitais tiveram mentores
fora de casa. Os mentores os ajudaram a descobrir, definir e perseguir suas buscas de vrias
maneiras (...). Sempre que possvel, seria bom que os pais apresentassem seus filhos a pessoas
que possam servir de mentores para eles.
[163] Entre os jovens que tm projetos vitais retratados no captulo 4, o empreendedorismo
era um fator comum mais forte do que o bom rendimento escolar. Embora esses jovens
geralmente se sassem bem na escola, poucos deles eram os primeiros da classe ou sempre
tiraram as melhores notas, mas todos eram soberbos empreendedores. Se tivesse de escolher
um indicador de sucesso posterior na vida, minha aposta recairia na forte capacidade de
empreendedorismo.
[164] Cultivar o esprito empreendedor significa encorajar as seguintes atitudes ou disposies:
(1) capacidade d estabelecer objetivos claros e elaborar planos realistas para atingi-los; (2)
atitude otimista, de ao; (3) persistncia diante de obstculos e dificuldades; (4) tolerncia
ao risco ou, mais ainda, apetite por ele; (5) resilincia diante de fracassos; (6) determinao
em alcanar resultados mensurveis; e (7) engenhosidade e criatividade para visualizar os
meios para alcanar tais resultados.
[167] (...) Geralmente as crianas so ensinadas a interpretar as experincias de maneira
esperanosa, evitando a todo custo o tipo de pessimismo do pensamento catastrfico que
tende a imaginar o pior que pode acontecer assim que algo comea a dar errado. Em vez disso,
deveramos mostrar criana como provvel que as coisas deem certo e, especialmente,
quanto controle temos sobre o resultado delas (...). Na verdade, preciso frisar que a soluo
de um problema pode ser uma grande alegria. Uma mensagem importante a de que a
existncia de um problema de maneira alguma significa que a criana fez algo errado.
[168] Para comunicar atitudes positivas aos filhos, os pais devem express-las regularmente.
[170] medida que as crianas forem crescendo, outra maneira eficaz de inspirar a noo de
responsabilidade deix-las se envolver com o trabalho voluntrio. Um adolescente pode fazer
enorme diferena na vida de uma criana carente, seja por meio da participao em programas
de orientao, seja fazendo companhia a um idoso solitrio (...). O voluntariado no s forma o
carter, mas tambm uma boa fonte de centelhas de interesse que podem se transformar em
projetos vitais.
[171] Por ltimo, vamos resumir um conjunto de fatores que identificamos como cruciais para o
surgimento do projeto vital.
- Perceba com ateno a centelha e, depois, atice as chamas;
- tire partido de oportunidades simples para iniciar um dilogo;
- seja receptivo e apoie as centelhas de interesse;
- fale sobre o seu prprio propsito e os significados que encontra em seu trabalho;
- transmita a sabedoria sobre o lado prtico da vida;

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- apresente seus filhos a potenciais mentores;


- encoraje uma atitude empreendedora;
- alimente uma postura otimista;
- inspire a responsabilidade nas crianas.
[173]

7 Uma cultura de projetos vitais para todos os jovens


O paradoxo que o projeto vital tanto um fenmeno profundamente pessoal quanto
inevitavelmente social (...). Quando um projeto vital est totalmente formado, reflete tanto
aspiraes genunas do eu quando necessidades prticas do mundo alem do eu.
[175] Uma cultura social de projetos vitais no pode ser forada [mas pode ser induzida pela
escola, por exemplo].
Tambm no h pr-requisitos de ordem material para uma cultura de projetos vitais. Sabemos
que os jovens encontraram projetos vitais ao longo do tempo, em pocas boas e ruins, em
perodos de abundncia ou de crise econmica (...) [Em pocas de crise social] os jovens que se
adaptaram de forma bem sucedida a essa condies difceis encontraram orientao e
inspirao em algumas pessoas exemplares sua volta e na cultura de projeto vital maior que
aquelas pessoas representavam.
[176] O elemento mais prximo de um pr-requisito para uma cultura de projetos vitais a
noo de comunidade. Quando pais, professores e outros adultos que participam da vida das
crianas compartilham essa noo, eles fortalecem mutuamente seus esforos (...)
(...) os jovens se saem melhor em lugares nos quais os adultos lhes apresentam altas
expectativas que sejam claras e coerentes.
[177] [os] esforos so limitados pelo tempo: precisam ser constantemente renovados pelas
novas geraes de pais e cidados medida que as geraes mais antigas deixam pra trs seus
anos dedicados criao dos filhos.
[179] (...) A viso dos jovens como um grupo de problemas que precisam ser evitados (uso de
drogas, gravidez precoce, distrbios emociais) ou problemas a serem resolvidos (dificuldade de
aprendizado, baixo rendimento, conduta desregrada) essencialmente derrotista e intil. A
ausncia de problemas no suficiente para uma vida plena de projetos vitais (...).
[180] A abordagem positiva do desenvolvimento juvenil (...) muito mais eficaz do que as
abordagens com foco no que d errado com as crianas. Ao mesmo tempo que a abordagem
positiva reconhece as dificuldades enfrentadas pelos jovens em seu desenvolvimento, tambm
se recusa a enxergar o processo de desenvolvimento como um esforo para superar dficits e
riscos. Em vez disso, enfatiza o potencial manifesto dos jovens, inclusive aqueles com criao
difcil e os com histrico pessoal altamente problemtico. A abordagem positiva visa
compreenso, educao e engajamento das crianas em atividades produtivas em vez de
corrigir, curar ou amea-los por tendncias de inadaptao e as ditas incapacidades.

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(...) uma das frases mais valiosas que podem ser mencionadas [s crianas e aos jovens] :
Voc pode fazer isso!.
[181] Uma coisa alertar as crianas para que no brinquem no meio da rua, outra coisa
inteiramente diferente proibir atividades que, excetuando incidentes muito raros, resultam
apenas em empurres ou hematomas (...). Que tipo de mensagem essas proibies transmitem
s crianas sobre o que elas so capazes de lidar na vida?
Tambm estamos enviando mensagens negativas ao atribuirmos patologias s crianas. Um
nmero cada vez maior delas tem sido diagnosticado como portador de distrbios de
aprendizagem, rtulo depreciativo e equivocado que exerce enorme influncia em como a
criana percebida, tratada e medicada. Algumas delas so rotuladas dessa maneira
principalmente porque exibem agitao emocional que, em uma cultura menos protetora,
rotineiramente encarada como uma questo disciplinar normal. O rtulo de incapaz por si s
pode se tornar uma profecia, uma fez que as crianas tm aguda conscincia de como so
avaliadas e baseiam sua autoimagem em grande parte pelo que os outros enxergam nelas.
[182] E o mais importante: as crianas no devem desenvolver o hbito de evitar dificuldades
por temerem no ser capazes de lidar com elas. Buscar um projeto vital certamente implica
alguns momentos difceis. A boa notcia que toda criana, a seu modo, capaz de assumir tal
compromisso.
[185] Se as escolas quiserem cumprir seu papel de preparar os estudantes para participar por
inteiro da sociedade, devem tambm ensin-los a se engajar em suas comunidades como
cidados ativos, e tambm a atuar em uma democracia.
[192] Por ltimo, todos os jovens devem fazer suas prprias escolhas: ningum pode fazer isso
por eles. Mas podemos ajud-los a ser capazes de fazer boas escolhas que lhes proporcionem
uma sensao de bem estar que dure por toda a vida. Podemos oferecer possibilidades que
incendeiem sua imaginao, orientao que encoraje suas aspiraes mais elevadas, apoio que
os ajude a realizar suas aspiraes e uma atmosfera cultural que os inspire, em vez de lhes
baixar o moral. No h jovem que no se beneficie desse tipo de ateno. Existem muitos
caminhos em direo a projetos vitais, que esto disposio de qualquer um; ao ajudarmos os
jovens a encontr-los, asseguramos um futuro auspicioso para toda a sociedade.