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EFEITOS DA PURGA COM NITROGNIO NA RAIZ DE JUNTAS DE

INOXIDVEL AUSTENTICO

William de Abreu Macedo


Ricardo de Castro Torres
Paulo Roberto Oliveira Emygdio
Annelise Zeemann

ABSTRACT

RESUMO

Na soldagem com proteo gasosa do ao inox austentico a proteo da raiz com


nitrognio e misturas (principalmente nitrognio e hidrognio) tem sido considerada uma
boa e econmica alternativa proteo com argnio pois estes gases apresentam custo
muito inferior.
No entanto, apesar do nitrognio ser um gs reconhecidamente reativo com a poa
de fuso, no existem muitas publicaes que evidenciem as possveis alteraes
ocorridas na raiz da solda de componentes austenticos, principalmente com relao ao
tipo de microestrutura formada (e susceptibilidade ao trincamento) ou com relao
resistncia corroso.
Este trabalho apresenta os resultados de um programa experimental de avaliao de
alguns gases e misturas gasosas de purga internacionalmente recomendados para
proteo de aos inoxidveis austenticos na soldagem GMAW, comparando a raiz das
juntas a nvel microestrutural e sua performance quanto susceptibilidade formao de
defeitos (porosidades e trincamento a quente) e avaliando as possveis perdas de
resistncia corroso.

assuntos relacionados contribuio tcnica:


Corroso; Soldagem com Proteo Gasosa; Controle e Garantia da Qualidade de Produtos
Soldados
palavras-chave:
Aos inoxidveis; Gases de Proteo; Soldagem; Resistncia Corroso

XXIV Encontro Nacional de Tecnologia da Soldagem - ABS

(1) - Eng. Metalrgico ; Gerente de Desenvolvimento CTR - WHITE MARTINS GASES INDUSTRIAIS
(2) - Eng. Metalrgico ; Especialista em Soldagem CTR - WHITE MARTINS GASES INDUSTRIAIS
(3) - D.Sc. em Cincia de Materiais ; M.Sc. em Cincia de Materiais ; Eng. Metalrgico - Diretor TECMETAL
(4) - M.Sc. em Cincia de Materiais ; Eng. Mecnica - Diretora TECMETAL Consultoria e Treinamento

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INTRODUO
A soldagem de aos inoxidveis por processos que utilizam proteo gasosa a que
se apresenta com melhor qualidade metalrgica e acabamento de superfcie, pois os gases
de proteo mantm o metal lquido e as adjacncias superaquecidas isolados da ao
muito reativa do meio externo, que pode contaminar a poa alm de promover xidos
superficiais de difcil remoo.
No caso da soldagem GMAW misturas gasosa de proteo tem sido especialmente
desenvolvidas para garantir a formao de uma junta soldada com boas propriedades,
principalmente no que diz respeito resistncia corroso, atravs dos efeitos das
misturas gasosas na estabilidade do arco, no aporte de calor ou na reatividade com a
poa. Dessa forma misturas a base de argnio ou hlio so modificadas pela adio de
pequenos teores de outros gases como dixido de carbono, oxignio, nitrognio ou
hidrognio, e esto largamente apresentadas no mercado aps muitos estudos para avaliar
suas principais vantagens.
No caso de proteo gasosa de raiz, ou purga (backing gases), a literatura
menciona [1-4] que a ausncia ou ineficincia de purga causa a perda de propriedades de
resistncia corroso (principalmente corroso por pites), e diversas falhas foram
detectadas [1] em componentes sujeitos a condies corrosivas, principalmente devido
contaminao da poa de fuso com a reteno de xidos (que causam pites) e/ou devido
formao de xidos superficiais pouco protetores (que causam a corroso localizada na
zona afetada pelo calor).
Existem diversas recomendaes na literatura para utilizar os seguintes gases ou
misturas de purga:
argnio [2,3] que o mais largamente utilizado;
nitrognio [2-4] que tambm largamente utilizado apesar de entrar na poa e
reagir com o metal lquido;
misturas nitrognio + hidrognio [2,3] onde se deseja o efeito de limpeza do
hidrognio;
hlio [3] que entretanto muito caro; ou mesmo o
dixido de carbono [2] como uma alternativa barata para a proteo da raiz.
Apesar de disseminada a informao sobre a necessidade de proteger a raiz de
juntas de ao inoxidvel, no existem estudos que apresentem avaliaes tcnicas
comparativas entre os gases ou misturas gasosas de purga, de forma que pouco
conhecimento existe sobre o efeito dos gases na reatividade com a poa e adjacncias , ou
mesmo sobre a maior ou menor tendncia formao de defeitos.
Este trabalho, de natureza experimental, procurou avaliar metalurgicamente os
efeitos de diferentes misturas gasosas de proteo de raiz, com boa relao
custo/benefcio, em juntas de ao inoxidvel austentico soldadas por GMAW.
Foram utilizadas sete misturas gasosas de purga a base de argnio e de nitrognio -
Ar puro, Ar + 5%H2, N2 puro, N2 + 5%H2, N2 + 10%H2 , N2 + 20%H2 , N2 + 30%H2 - na
soldagem GMAW de chapas de ao inox AISI 316 de 1/8 utilizando a mesma mistura
gasosa de proteo (Ar + 2CO2 + 1 H2) e arame de bitola 0,9 mm AWS ER 316LSi. A raiz
destas juntas foi caracterizada a nvel de microestrutura e tendncia formao de
defeitos; assim como sua resistncia corroso por pites.
Este artigo apresenta alguns resultados obtidos e evidencia caractersticas de
misturas gasosas de purga de raiz para aos inoxidveis austenticos, com base nas
caractersticas de soldabilidade, assim como em suas propriedades de resistncia
corroso por pites.
REVISO BIBLIOGRFICA
A resistncia corroso dos aos inoxidveis est associada basicamente
formao, na superfcie do material, de uma camada de xido de cromo que invisvel
aderente, no porosa e age como uma barreira fsica entre a superficie do ao e o meio em
que este se encontra. A formao desta camada protetora s ocorre em condies
oxidantes, o que significa que a presena do oxignio fundamental para garantir a
resistncia corroso dos aos inoxidveis.
A efetividade da camada de xido de cromo na proteo contra corroso do ao
inoxidvel funo da espessura da camada, de sua continuidade, coerncia e aderncia
superfcie metlica, assim como da difusibilidade do oxignio e dos elementos metlicos
atravs da camada. Alm destas caractersticas a camada de xido deve ser no porosa e
deve ser capaz de se reconstituir, em caso de quebra, na presena de oxignio.
Dessa forma pode-se afirmar que a natureza e as propriedades da camada de xido
formada nos aos inoxidveis variam em funo das condies de sua formao,
modificando consequentemente sua capacidade de proteo contra corroso ou seja a
caracterstica de passividade do material.
Existem vrios tipos de xido cromo [5] tais como: CrO, Cr5O6 , Cr4O5 , Cr3O4 e Cr2O3.
Destes, somente o Cr2O3 estvel. Os demais estados de oxidao do cromo so
metaestveis e tendem a evoluir para o Cr2O3 , que o xido trivalente. Estes xidos
podem ainda se apresentar no estado hidratado.
O filme de xido de cromo que se forma na superfcie dos aos inoxidveis
composto fundamentalmrente de Cr2O3 , possui boa capacidade de dilatao sendo esta
linear, regular e reversvel entre 100C e 1200C. Este xido pode se apresentar amorfo ou
exibir caractersticas cristalinas. Quando amorfo possui colorao levemente esverdeada. A
cristalizao provoca uma modificao de cor e, a medida que os cristais crescem, a
camada de xido passa a exibir uma colorao que varia de marrom a preto.
A exposio a altas temperaturas e a diferentes tipos de atmosferas pode promover a
modificao da camada de xido (Cr2O3) inicialmente formada:
em atmosferas neutras o aumento da temperatura ocasiona somente o crescimento dos
cristais que normamente acompanhado por um escurecimento da superfcie;
atmosferas oxidantes associadas a temperaturas elevadas promovem o surgimento de
uma camada de xidos de composio bastante discutida, que possui baixa resistncia
corroso. Alguns autores reportam a formao de CrO2 entre 320 e 400C. Este tipo
de transformao comum quando aos inoxidveis so submetidos a operaes de
tratamento trmico e/ou soldagem em atmosferas oxidantes;
quando a atmosfera redutora, por exemplo rica em hidrognio, a camada de xido de
cromo trivalente (Cr2O3) reduzida pelo hidrognio dando origem ao cromo metlico
atravs da reao reversvel Cr2O3 + 3H2 2Cr +3H2O. Esta reao se torna efetiva a
partir de 1100C. Com relao a resistncia corroso, a exposio do ao inoxidvel a
atmosferas redutoras pode, em alta temperatura, destruir (reduzir) a camada de xido
protetora, eliminando a barreira fsica e expondo o material diretamente ao meio, que
pode comprometer a resistncia corroso.
Durante processos de soldagem com proteo gasosa o material pode estar sujeito a
atmosferas que variam desde levemente oxidantes at atmosferas redutoras, alm de
atingir, a partir da linha de fuso, temperaturas mximas que decrescem com a distncia.
A efetividade da proteo gasosa na regio aquecida do material diminui com o
afastamento do centro da poa de fuso e a atmosfera vai se tornando mais rica em
oxignio. Esta grande variao de condies dentro de uma pequena distncia torna
possvel todas as transformaes dos xidos anteriormente descritas, ou seja pode ocorrer
o simples crescimento dos cristais (em atmosfera neutra), a evoluo para outros xidos ou
a destruio (reduo) da camada de xido. Isto significa que ocorre a perda de resistncia
corroso seja qual for o conjunto de transformaes na camada de xido, sendo
normalmente necessria a remoo da camada transformada atravs de uma operao
de decapagem, e a renovao da camada protetora de Cr2O3 atravs de um tratamento de
passivao.
Alm de transformaes na camada de xido passiva, os processos de soldagem
que utilizam proteo gasosa podem ainda promover a introduo de elementos de liga (a
partir da atmosfera gasosa) na poa de fuso e at, em casos extremos, no metal de base
(atravs de difuso). Estes elementos podem influenciar as fases presentes no metal de
solda e zona termicamente afetada e consequentemente suas propriedades mecnicas e
de resistncia corroso. Algumas misturas gasosas apresentam ainda a capacidade de
manter a junta mais quente e reduzir a velocidade de resfriamento, influenciando tambm
na microestrutura formada no metal de solda.
As alteraes microestruturais mais comuns que podem ocorrer em juntas soldadas
de ao inoxidvel da srie 300 em funo da introduo de elementos provenientes da
atmosfera protetora so:
sensitizao (precipitao de carbonetos de cromo em contornos de gro)
normalmente associada introduo de carbono e/ou manuteno da junta em elevadas
temperaturas a a tamosferas gasosas que favoream a da junta quente. Este tipo de
transformao bastante conhecida na literatura e provoca a perda de resistncia
corroso localizada;
precipitao de nitretos
associada introduo de nitrognio na poa de fuso, pode provocar o aumento de da
dureza superficial e em alguns casos a fragilizao da junta;
modificao no balano de fases (austenita e ferrita delta)
pode ser provocada pela introduo de elementos como o nitrognio, carbono e o oxignio.
O aumento da frao volumtrica de ferrita delta desfavorvel resistncia a corroso
da junta e pode ser prejudicial ao trabalho em altas temperaturas por favorecer a
formao de intermetlicos, muito embora seja benfica em termos de soldabilidade
pois reduz a tendncia ao trincamento a quente.
Com base nas possveis transformaes da camada de xido nas adjacncias de
uma solda e nas alteraes metalrgicas que diferentes misturas gasosas de proteo
podem promover na raiz de uma junta, sero avaliados comparativamente os resultados da
soldabilidade e da resistncia corroso de juntas soldadas que utilizaram diferentes
misturas gasosas de purga.

MATERIAIS E MTODOS
Com o objetivo de avaliar o efeito da utilizao de diferentes misturas gasosas de
purga nas cacractersticas metalrgicas de juntas de ao inoxidvel soldadas de topo a
partir de chapas de espessura 1/8 pelo processo GMAW, foram preparados 07 corpos de
prova em ao inox austentico tipo AISI 316, utilizando proteo da solda com mistura
gasosa tipo (Ar + 2CO2 + 1 H2), com vazo de 15 l/min, e diferentes misturas gasosas de
purga na raiz. O consumvel utilizado foi o arame slido AWS ER 316LSi de bitola 0,9 mm.
A tabela 1 apresenta as condies de soldagem dos diferentes corpos-de-prova e as
respectivas misturas gasosas utilizadas como gs de purga. Todos os corpos-de-prova
foram soldados na posio 1G, utilizando chapas de espessura 1/8.
Aps a soldagem os corpos-de-prova foram avaliados no lado da raiz da solda
atravs das seguintes tcnicas:
caracterizao do aspecto como soldado da raiz e do aspecto metalogrfico do metal de
solda e do metal de base na raiz, em uma seo transversal, por microscopia tica
(MO);
caracterizao de descontinuidades do metal de solda, em uma seo transversal
solda, por microscopia eletrnica de varredura (MEV);
avaliao da resistncia corroso por pites atravs de ensaios de imerso de acordo
com a norma ASTM G48.

RESULTADOS
A partir dos testes de caracterizao de aspecto e anlise microestrutural foram
obtidas informaes sobre a : limpeza da raiz, a partir do aspecto macroscpico externo;
tamanho e distribuio de ferrita delta; presena de micro-rechupes ou microvazios
(trincas a quente); e sensitizao do metal de solda e/ou do metal de base.
Um resumo dos resultados est apresentado na tabela 2, e as caractersticas de
microestrutura e defeitos esto ilustradas nas figuras 1 e 2.
Constata-se que:
na mistura a base de argnio a introduo de hidrognio favoreceu uma estrutura mais
uniforme sem influenciar significativamente na quantidade de ferrita delta;
a utilizao do nitrognio como gs de purga promoveu a estabilizao de austenita,
aumentando a relao austenita/ferrita delta e consequentemente aumentando a
susceptibilidade ao trincamento a quente;
a introduo do hidrognio nas misturas a base de nitrognio favoreceu o aumento da
quantidade de ferrita delta, em relao a raiz protegida somente com nitrognio;
em misturas a base de nitrognio somente em teores de hidrognio na ordem de 30%
foi eliminada susceptibilidade formao de micro-rechupes.
Estes resultados permitem afirmar que a utilizao de nitrognio como gs de
purga torna a solda susceptvel ao trincamento a quente. Esta tendncia parece
diminuir com a introduo do hidrgenio, sendo que a quantidade de hidrognio
necessria para no ocorrer defeitos (30%) torna a mistura inflamvel e
consequentemente no recomendada para uso.
A resistncia corroso por pites da junta soldada foi avaliada atravs de ensaios
de imerso, segundo a norma ASTM G48; na raiz.
A figura 4 ilustra, para as juntas soldadas com diferentes misturas de purga, o
aspecto do corpo-de-prova antes e aps o teste realizado segundo a norma ASTM G48;
assim como apresenta de forma comparativa a perda de peso nos corpos de prova,
tomando como base o corpo-de-prova que utilizou argnio como gs de purga.
A observao destas figuras permite destacar que:
todas as juntas apresentaram danos (pites) concentrados na linha de fuso e a
aproximadamente 15 mm do centro da solda, inclusive a junta que utilizou argnio
como gs de purga;
quando comparadas ao corpo-de-prova 1 (argnio como gs de purga) a perda de peso
das demais juntas, aps o teste ASTM G48, situou-se em torno de 20%;
as juntas correspondentes aos corpos-de-prova 2 (Ar+5H2), 3 (N2) e 6 (N2+20H2)
apresentaram perda de peso superior, e consequentemente pior comportamento, ao da
junta que a raiz foi protegida com argnio;
as juntas 4 (N2+5H2), 5 (N2+10H2) e 7 (N2+30H2) apresentaram perda de peso inferior
junta 1 (Ar) e consequentemente melhor comportamento;
a menor perda de peso foi obtida para a junta 4 (N2+5H2).
Para avaliar as causas da maior concentrao de danos (pites) no metal de base a
aproximadamente 15 mm do centro do metal de solda, foi realizada uma seo
metalogrfica desta regio em todas as juntas e estas foram avaliadas quanto
sensitizao, de acordo com os critrios da norma ASTM A262 para verificar a
susceptibilidade corroso intergranular. Verificou-se que nenhuma das juntas se
apresentou sensitizada, indicando que a menor resistncia a corroso por pites desta
regio no est associada s caractersticas microestruturais da junta e sim s
caractersticas de superfcie, provavelmente associada montagem das chapas no JIG.
Pode-se dessa forma concluir que no existe um comportamento diferenciado
das juntas quanto resistncia a corroso por pites. As Juntas 4, 5 e 7 (misturas
nitrognio e hidrognio) exibem apenas pequena vantagem em relao a raiz
protegida com argnio.
CONCLUSES
Com o objetivo de avaliar os efeitos metalrgicos promovidos por diferentes misturas
gasosas de proteo de raiz na soldagem de aos inoxidveis austenticos, foram
avaliadas sete juntas de ao inox tipo AISI 316 soldadas pelo processo GMAW utilizando
arame slido tipo AWS ER 316LSi, de bitola 0,9 mm, e gs de proteo de solda Ar +2CO2
+ 1H2. Duas juntas utilizaram misturas a base de argnio como gs de purga e cinco
juntas foram soldadas com purga a base de nitrognio, ambas com adies de
hidrognio.
Os testes realizados procuraram evidenciar as principais caractersticas dos
xidos formados na superfcie, e sua influncia na passividade da junta; assim como a
reatividade das misturas gasosas de purga com a poa de fuso.
Quanto s caractersticas dos xidos esperado que a atmosfera promovida na raiz
das juntas soldadas com argnio e com nitrognio como gs de purga seja do tipo
neutra, e portanto que favorece o crescimento de xidos que conferem solda um
acabamento mais escuro porm com menor perda de resistncia corroso; enquanto a
atmosfera na raiz soldada com misturas contendo hidrognio redutora, com
consequente melhor acabamento na superfcie porm com a camada protetora destruda.
Neste caso foi caracterizado o aspecto da superfcie, quanto limpeza, e testes de
corroso por pites ASTM G48 para avaliar a estabilidade dos xidos.
Quanto reatividade dos gases de proteo conhecido que o argnio um gs
inerte, enquanto os gases nitrognio e hidrognio entram na poa e reagem com o metal
lquido, podendo ser introduzidos na composio do metal de solda ou favorecendo a
formao de poros. Para caracterizar a reatividade dos gases foram realizadas anlises
metalogrficas do metal de solda prximo raiz, e avaliado o nvel de descontinuidades na
solda por microscopia eletrnica de varredura.
Os resultados obtidos nas anlises evidenciaram que:
conforme o esperado, as juntas que utilizaram purga com misturas contendo
hidrognio apresentaram raiz com melhor acabamento (mais limpas);
a utilizao de nitrognio como gs de purga favoreceu sua entrada e dissoluo no
metal de solda com estabilizao da fase austentica, reduzindo o teor de ferrita delta e
promovendo a formao de defeitos do tipo trinca a quente e micro-rechupes;
a adio de hidrognio na mistura gasosa de purga a base de nitrognio reduziu a
tendncia ao trincamento a quente pois promoveu maior teor de ferrita delta,
possivelmente associada a manuteno da junta em mais alta temperatura;
a quantidade de hidrognio necessria para eliminar a susceptibilidade ao trincamento
a quente em misturas de nitrognio se situa em 30%, o que torna as misturas
inflamveis e no recomendadas ao uso;
no que diz respeito susceptibilidade corroso por pites ou corroso galvnica
em relao ao metal de base, no foram verificadas grandes variaes entre as
misturas.
A partir das anlises realizadas pode-se concluir que o uso de argnio como gs de
purga adequado para a proteo da raiz pois este gs se apresenta inerte (no reativo
com a poa de fuso) apesar de formar um xido mais escuro devido atmosfera neutra.
A adio de hidrognio mistura de argnio, no teor de 5%, melhorou o acabamento da
superfcie (limpeza), sem entretanto promover grandes variaes microestruturais nem
perda de resistncia corroso, o que pode ser benfico e adequado para uma mistura de
purga. Ao contrrio das misturas a base de argnio, a utilizao de misturas a base de
nitrognio favorece o trincamento a quente na raiz, que minimizado quando se adiciona
hidrognio mistura. No entanto as misturas onde se eliminou o trincamento a quente
apresentaram elevados teores de hidrognio, na ordem de 30%, o que torna a mistura
inflamvel e por isso no recomendada.

REFERNCIAS
[1] ODEGARD, L.; Welding of Stainless Steels. Corrosion in Welds. Effect of Oxides, Slag
and Weld defects on the Pitting Resistance; Revista SVETSEN , Special Issue June
1995; pp 112-116;
[2] LUCAS, W. ; Shielding Gases for Arc Welding - Part 1; Revista WELDING & METAL
FABRICATION, June 1992;pp 218-224;
[3] STENBACKA, N. ; Shielding Gas Technology When Welding Ordinary and High Alloyed
Stainless Steels; Revista SVETSEN , Special Issue N 3 1995;pp 46-49;
[4] CASTNER, H.R. ; What You Should Know About Austenitic Stainless Steels; Revista
WELDING JOURNAL, abril 1993; pp 53-60;
[5] AMIEL, J.;Combinaisons Du Chrome Avec Lxygne; Livro Bibl 169; pp167-183.

TABELAS E FIGURAS
Tabela 1
Relao dos corpos-de-prova(CP) e respectivas condies de soldagem.
CP gs de purga corrente (A) tenso (V) vel. arame aporte de calor
(m/min.) (kJ/mm)
1 Argnio 87 18 5,1 0,3
2 Ar + 5% H2 81 18 5,1 0,5
3 Nitrognio 75 19 4,8 0,4
4 N2+5%H2 96 18 4,4 0,4
5 N2+10%H2 96 18 4,4 0,4
6 N2+20%H2 96 18 4,4 0,4
7 N2+30%H2 99 18 4,3 0,4

Tabela 2 - Principais resultados obtidos na caracterizao macro e microgrfica dos


diferentes corpos-de-prova.
mistura de limpeza tamanho e distribuio descontinui- sensiti-
purga da raiz de ferrita delta dades zao
CP 1 boa fina e uniformemente distribuida no no
Argnio
CP 2 boa mais grosseira do que a junta 1 e no no
Ar +5% H2 distribuda uniformemente
CP 3 ruim estrutura refinada situando-se entre a muitos rechupes no
Nitrognio junta 1 e a 2, e vazios
grande quantidade de austenita
CP 4 boa estrutura grosseira com distribuio micro-rechupes no
N2+5%H2 uniforme grande quantidade de
austenita
CP 5 boa estrutura mais fina do a junta 4 com pequena no
N2+10%H2 maior quantidade quantidade de
de ferrita delta micro-rechupes
CP 6 boa estrutura mais fina do que a junta 4 pequena no
N2+20%H2 com maior quantidade quantidade de
de ferrita delta micro-rechupes
CP 7 boa estrutura refinada com grande no no
N2+30%H2 quantidade de ferrita delta com
distribuio uniforme
CP 01 CP 02
Ar Ar + 5%H2

CP 03 CP 04
N2 N2 + 5%H2

CP 05 CP 06
N2 + 10%H2 N2 + 20%H2

microscopia tica
ataque eletroltico
200x

CP 07
N2 + 30%H2

Figura 1 - Aspecto metalogrfico do metal de solda na raiz dos corpos-de-prova 1 a 7.


imagens por microscopia
eletrnica de varredura
ampliao de 5.000x

Figura 3- Tendncia ao trincamento a quente em funo do teor de hidrognio no gs de purga.


CP 1
Ar
perda de peso 2,8g

CP 2
Ar + 5% H2
perda de peso 3,2g

CP 3
N2
perda de peso 3,0g

CP 4
N2 + 5% H2
perda de peso 2,3g

CP 5
N2 +
10%H2
perda
de peso
2,4g

Perda de peso aps teste


segundo ASTM G48.
CP 6
N2 + 20%H2
perda de peso 3,1g

CP 7
N2 + 30%H2
perda de peso 2,5g
Figura 3 - Aspecto das juntas soldadas antes e aps o teste segundo ASTM G48.