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Herbert gans the urban villagers

The Urban Villagers, de Herbert J. Gans, um relato de um estudo de


observao participante realizado no distrito de West End, cidade de Boston, entre sua
populao de imigrantes italianos de segunda gerao. O estudo em que se baseia o
livro foi realizado entre os anos de 1957 e 1958, e publicado em 1962, como parte de
um projeto mais amplo sobre reassentamento da populao de West End e sua sade
mental, no contexto de anncio e concretizao do plano de reestruturao urbana do
local. O estudo foi conduzido no Center for Community Studies, afiliado Harvard
Medical School and Massachusetts General Hospital. No momento da publicao, Gans
integrava o corpo de profissionais do Institute for Urban Studies, da Universidade da
Pennsylvania, onde tambm obteve seu PhD, aps formao em sociologia na
Universidade de Chicago

Talvez o trao mais marcante da obra The Urban Villagers, seja seu
direcionamento ao pblico de caretakers, tal como definido por Erich Lindemann. A
saber, tratam-se dos profissionais das reas de assistncia social, sade pblica,
educao e planejamento urbano atuantes na resoluo de problemas em distritos de
baixa renda. O prprio autor sinaliza que, em nome de contribuir com o trabalho destes
tcnicos, abre mo de certo rigor sociolgico em sua escrita, de forma a tornar suas
concluses plenamente acessveis1. Neste sentido, seu objetivo testar a validade do
que ele chama de valores de classe mdia, sob cuja orientao estes profissionais vm
pautando sua atuao junto s classes baixas.

A apresentao da obra , no por acaso, escrita por Erich Lindemann, professor


de psiquiatria na Harvard Medical School. Nesta, Lindemann defende que as
informaes contidas ali so importantes para a sade pblica, em especial a sade
mental. Lindemann aponta os estudos de Hollingshead e Redlich, que demonstraram
que a estrutura social, incluindo o habitat e as aspiraes pessoais, tm grande
influncia no padro de distribuio das doenas psiquitricas na populao de
diferentes classes.

O distrito

1 GANS, Herbert J, pag X, Preface


Na dcada de 50, West End era o distrito de destino dos imigrantes italianos,
judeus, poloneses e irlandeses que chegavam a Boston e no encontravam moradia no
distrito mais atraente de North End, sendo atrados pelo valor reduzido dos aluguis.
descrito como um local um tanto deteriorado, de moradia de baixo custo, que abrigava
uma enorme variedade de pessoas, em sua maioria pobres, sendo declarado uma slum
area2 em 1953, caracterizao a qual Gans se declara contrrio.

Segundo descreve Gans, na maior parte das cidades americanas h dois tipos de
bairros de aluguel barato: as reas receptoras de imigrantes, em sua maioria europeus, e
reas que atraem indivduos ligados a atividades criminosas ou a comportamentos
patolgicos. As primeiras so descritas como urban villages, locais onde imigrantes
tentam adaptar seu modo de vida e cultura no urbanos vida urbana, descritos muitas
vezes por conceitos tnicos: Little Italy, The Guetto, etc. As ltimas so descritas como
urban jungles, apresentando uma vida normalmente mais violenta, patolgica e
disfuncional que os bairros de imigrantes.

Neste sentido, West End caracterizado como uma urban village, assim como
North e South End. Bastante semelhante ao North End, grande parte de seus prdios
havia sido construda no final do sculo XIX, com pequenos apartamentos destinados
locao pelas camadas mais pobres.

A maioria dos residentes locais chegou enquanto grupo ao distrito, nasceram l,


ou se mudaram com familiares ou ao se casar. Similar ao North End tambm era seu
padro tnico: de um total de 7 mil moradores em 2800 moradias em 1957, 42% eram
imigrantes italianos de primeira ou segunda gerao, 10% de imigrantes judeus de
primeira gerao, 9% de imigrantes poloneses, 5% de irlandeses e ainda imigrantes
albaneses, ucranianos, gregos, um nmero de famlias americanas disfuncionais e
artistas, bomios e estudantes. O distrito observou ainda um declnio do nmero
absoluto de residentes no perodo ente 1910 e 1957, passando de 23 mil para 7 mil
moradores, fato atribudo considervel reduo do nmero de filhos entre as famlias
imigrantes no perodo e ao anncio em 1950 de que a rea seria alvo de uma
revitalizao, que em outros termos, implica na realocao de seus residentes poca.

2 Definido pelo autor como uma rea que, devido natureza do seu ambiente social, cria
patologias, tanto para seus residentes, como para os residentes de seu entorno.
A renda mdia da populao era baixa, variando de 50 dlares semanais a 175,
com uma mdia abaixo de 70 dlares. A maioria dos chefes de famlia eram
trabalhadores no qualificados ou semiqualificados, totalizando em mdia 60% dos
lares.

Vida em West End e West Enders

Gans relata que suas primeiras impresses sobre o distrito foram muito marcadas
pelo fato de que sentia um clima extico no ar, que lembrava bastante a Europa. De uma
vida nas ruas bastante movimentada, em pouco tempo era possvel se familiarizar com
os rostos do local. Os residentes, chamados no livro de West Enders3, poderiam no
conhecer a todos, mas certamente sabiam algo de cada um.

A maioria dos West Enders mudou-se para o local enquanto grupo: com
familiares ou por ocasio do casamento. Uma parte menor se muda sem a famlia,
normalmente motivada por problemas com o senhorio, fato muito comum. O atrativo
fundamental do bairro o preo baixo dos aluguis, aliado proximidade do comrcio
de North End. Os apartamentos eram, em sua maioria, grandes e confortveis, embora
nem todos dispusessem de aquecimento central e muitas vezes o banheiro fosse
compartilhado.

Em contraste com o exterior de pssimo estado de conservao, o interior dos


apartamentos bem conservado e cuidado. A cozinha era a arena principal de atividades
sociais, normalmente moderna e bem equipada, em contraste com os quartos e a sala. A
sala abrigava a TV e permite que, ao receber visitas, os homens se separem das
mulheres.

Nos prdios, no existia privacidade fsica, nem ela era valorizada como entre a
classe mdia, uma vez que, segundo Gans descreve, as pessoas j sabem bastante sobre
as vidas umas das outras. Escutar e ver o que fazem os vizinhos alimenta o sentimento
de pertencer a um grupo e faz parte do dia a dia, segundo Gans. Em uma declarao
transcrita por Gans, um morador diz que em West End as pessoas no esto preocupadas

3 A denominao refere-se a, sobretudo, seus residentes talo-americanos


de segunda gerao, grupo no o qual Herbert Gans concentrou seu olhar.
em prestar ateno nas atividades dos seus vizinhos, em contraste com os hbitos do
subrbio, onde h grande privacidade fsica, mas seus residentes so intrometidos4.

A casa no , como entre a classe mdia, um smbolo de status, j que todos


vivem em condies muito similares. Outros smbolos de distino so buscados e
avalia-se o anfitrio pela hospitalidade, no pela casa. Os que buscam status atravs da
residncia teriam que deixar West End, mudando-se para os subrbios, separando-se do
grupo e expondo-se a crticas.

Um fato interessante que os West Enders nutriam pouco ou nenhum interesse


nos subrbios fora de Boston, devido quietude e ausncia de vida nas ruas, vistos
como graves faltas. Uma experincia muito ilustrativa do gosto pela vida urbana dos
west enders foi um passeio com crianas do local feito pelo centro social a Cape Cod 5.
A maior parte delas no gostou do isolamento e no acreditaram ser possvel viver sem
um grande movimento de gente ao redor. O gosto pelo movimento da cidade apontado
como uma caracterstica muito marcada nos West Enders, embora frequentassem
espaos bastante especficos nesta..

As diferentes ocupaes so classificadas, especialmente, em ser empregado ou


ser autnomo. Outra distino importante feita entre trabalhos sujos e limpos, conceito
diretamente relacionado ao nvel de esforo fsico empregado na tarefa. A escolaridade
tambm normalmente no um critrio de distino, mas apenas um meio de acesso a
trabalhos limpos. Tendo to pouco controle sobre rendas, ocupaes e educao a que
tm acesso, os West Enders consideram injusto avaliar algum segundo estes
parmetros.

A maior parte da cultura e hbitos observados eram americanos, mas alguns


traos italianos ainda persistem, especialmente os ligados alimentao. A durabilidade
da tradio com relao comida deve-se provavelmente ligao estreita entre comida
e famlia. Outro trao cultural persistente a lngua. Embora a segunda gerao de
imigrantes se comunique basicamente atravs do ingls, a maioria dos indivduos fala
italiano.

4 P 21

5 P 22
Peer group society

A casa em West End composta pela famlia nuclear, mas uma proximidade
muito grande mantida com a famlia extensa. As relaes, mesmo dentro da famlia,
so marcadas pelo desconforto entre os sexos e a separao entre homens e mulheres,
mesmo entre esposos. Neste sentido, o casamento qualitativamente diferente do de
outros americanos, no apenas por uma menor comunicao, como tambm pela no
obrigao de satisfazer as necessidades emocionais do cnjuge.

A educao das crianas descrita como normalmente feita atravs de punio e


recompensa, e no costumam ser direcionadas para alguma conquista educacional ou
profissional especfica. Fato importante que as crianas aprendem cedo que o que
dito menos importante do que o que feito, nesse sentido ela aprende a moralidade
das regras, mas parece internalizar pouco delas.

A sociabilidade dos West Enders acontece em trs setores: o peer group, a


comunidade e o mundo l fora, a parte mais significante da vida sendo vivida no
primeiro. O peer group6, ou grupo de pares, caracterizado por relaes entre pessoas
do mesmo sexo, idade e fase na vida, separao esta que aparece mesmo no crculo de
familiares, e limita-se ainda a indivduos com o mesmo background, interesses e
atitudes. Neste sentido, West End pode ser vista como uma grande teia de peer groups,
que se conectam atravs dos indivduos que pertencem a mais de um grupo.

A base da vida social de um West Ender adulto o peer group baseado na


famlia extensa, e normalmente inclui irmos, primos e cunhados, que se reunem vrias
vezes na semana. atravs do peer group e a rede mais ampla construda atravs dele
que os indivduos trocam informaes sobre temas de interesse comum e sobre
acontecimentos e conhecidos de todos. Essa troca de informaes tem algumas funes,
como manter os indivduos informados e julgamento de comportamentos desviantes.

no peer group que os indivduos podem expressar-se e descrito como um


espao de dramatizao da personalidade, mas tambm como uma esfera de rgido
controle de comportamentos desviantes.

6 Pg 74
Para melhor descrever a relao entre o indivduo e o peer group, e para
compar-la coma relao entre grupo e indivduo na classe mdia, Gans utiliza um
contraste entre dois tipos de comportamento individualista: o object-oriented e o
person-oriented7. A distino principal entre eles est no mbito das aspiraes.
Enquanto o individualismo object-oriented aspira conquistar objetivos, sejam eles,
materiais, morais, sociais ou ideolgicos, o individualismo person-oriented, atribudo
aos West Enders, aspira ser algum dentro de um grupo, ser visto, reconhecido e bem
quisto. As diferenas entre as duas vises residem no fato de que primeiro existe
independentemente do grupo e o segundo est intrinsecamente ligado, e em si um
produto da participao no grupo. Um exemplo de como essas abordagens de mundo
contrastam o fato de que West Enders, sendo person-oriented, no esto interessados
em carreiras profissionais, mas em trabalhos que paguem o mximo, exigindo o mnimo
de energia, reservada para as atividades entre o peer group8.

Por estas diferenas, o West Ender tem, segundo Gans, dificuldades de


compreender a lgica object-oriented, exemplificados na dificuldade com
procedimentos administrativos ou normas burocrticas, compreendidas apenas em
termos morais. Ele, assim, personaliza, ao menos em partes, relaes impessoais,
vendo-as como imorais, o que se reflete num descompasso nas relaes com instituies
do governo.

A vida no peer group, bem como a viso de mundo person-oriented tm uma


srie de consequncias variadas apontadas por Gans. O indivduo existe principalmente
no peer group, onde sua personalidade funciona melhor e mais completamente e onde
este objetiva ser reconhecido. Para demonstrar as implicaes do peer group na
personalidade dos West Enders, Gans utiliza o conceito de self de George Herbert
Mead9. Segundo Gans, parte importante da formao do self de um indivduo a
capacidade de construir uma imagem de si, a partir dos conceitos e atitudes dos outros.
Dentro do peer group, os indivduos no esto engajados em relaes que favorecem
isso, tendo portanto um self diferentemente construdo. Em relaes object-oriented, os

7 Pg 89

8 P 93

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indivduos precisam e podem se por no lugar dos outros. Em relaes person-oriented,
encontradas em grupos geralmente restritos a familiares, o indivduo tem menos
necessidade e possibilidade de ser emptico.

Subcultura da classe trabalhadora e atuao dos caretakers

Tendo descrito a sociabilidade dos West Enders estreitamente relacionada com


os conceitos de peer group a atitude person-oriented, Herbert Gans destaca que estes
elementos no so em nada fenmenos tnicos, mas caractersticas comuns classe
trabalhadora10, na qual reconhece os West Enders inseridos. Peer groups tm um papel
importante nos grupos da classe trabalhadora, existindo tambm em outras classes,
porm tendo um papel menos importante, especialmente entre os adultos. Outras
caractersticas descritas, como a segregao dos papis familiares e a distncia entre os
cnjuges, bem como uma educao centrada na figura do adulto so traos comuns
classe trabalhadora de uma maneira geral.

Por diferir tanto da subcultura da classe mdia, a mobilidade torna-se


especialmente desafiadora. Para que esta ocorra, preciso primeiramente romper com o
peer group e, especialmente, com a rejeio das relaes object-oriented. Para Gans,
esta subcultura se constitui numa maneira satisfatria de adaptao s oportunidades
disponveis, embora desfavorea a auto organizao poltica e dificulte a compreenso
das estruturas burocrticas, dois elementos que interferem diretamente no trabalho dos
caretakers. Sua concluso que, apesar disso, suas vantagens superam as desvantagens
e por isso no h razo para que os caretakers sigam atuando com o objetivo de tentar
substitu-la pela cultura de classe mdia.11

Portanto, Gans aponta que o fracasso da atuao dos caretakers em fazer os


indivduos de West End ascenderem classe mdia no reside em diferenas tnicas,
mas numa compreenso errada da estrutura de classe e da utilizao de valores
estranhos aos residentes por estes profissionais. A partir da faz recomendaes no
sentido de que estes ltimos devem conhecer a subcultura da classe trabalhadora e
procurar em sua atuao, no uma substituio de valores, mas elementos que na prtica

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da assistncia sejam comuns s classes de maneira a aproximar o profissional de seu
pblico.12

Renovao urbana de West End

No momento do incio do estudo, West End estava frente possibilidade de remoo de


seus residentes, como forma de viabilizar sua reestruturao. Portanto, uma das
motivaes da pesquisa era saber de que maneira essa possibilidade estava sendo
encarada pelos West Enders, que logo em seguida tornou-se iminncia.

O projeto de reestruturao urbana do distrito foi baseado no reconhecimento do


local como uma slum area e objetivando a construo de prdios destinados classe
mdia alta. O estudo para tal se iniciou no ano de 1951 e foi concludo em 1953, com a
deciso final de necessidade de reestruturao da rea. O termo slum baseado em
critrios sociais e fsicos, que definem um lugar que, devido natureza do seu ambiente
social, cria patologias, tanto para seus residentes, quanto para os do seu entorno.
Segundo aponta Gans, os dados recolhidos para a avaliao do local tinham o claro
objetivo de mostrar uma prevalncia de comportamento patolgico e antissocial,
utilizando falsas estatsticas. Alm disso, a obsolncia das estruturas fsicas foi tambm
um forte argumento, e os critrios utilizados para identifica-la tinham orientao de
valores da classe mdia. As agncias de assistncia no local tambm apoiaram a
deciso.

A maioria dos West Enders no expressou grande estresse com o anncio e


seguiu com sua rotina, por isso a discusso deste ponto limitou-se ao eplogo do livro.
Muitos moradores no acreditavam que a destruio do bairro aconteceria. Porm, ao
incio do processo, houveram alguns protestos, com pouca adeso, que revelaram a
inabilidade dos West Enders em se organizarem.

A realocao dos sete mil moradores estava prevista para levar de trs a quatro
anos, porm levou no mais que dezoito meses. Com o esvaziamento da vida nas ruas e
a desocupao de diversos edifcios, um processo de degradao e de reduo da
segurana se iniciou, o que motivou uma pressa maior dos que permaneciam em se
mudarem. E embora houvesse um programa do governo para a realocao das famlias,
a maioria se mudou por conta prpria. Enquanto o programa tinha o objetivo de no

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criar guetos tnicos, os West Enders estavam mais preocupados com as implicaes
sociais da quebra de laos e preocuparam-se em mudarem para locais onde tivessem
parentes e amigos. O processo de realocao, alm disso, tambm no considerou
realocar as instituies e sistemas sociais onde as pessoas viviam.

Para Gans, a revitalizao no ocorreu porque era necessria, mas porque a rea
tinha grande potencial para ser lucrativa, j que os benefcios foram questionveis:
sups-se que moradores de renda mais alta beneficiariam mais o local, ignorando a
importncia econmica dos de renda mais baixa. Por isso, defende que a revitalizao,
que causou prejuzos sociais e psicolgicos aos removidos com a destruio de no
apenas prdios, mas de um sistema social funcional, beneficiou primeiro os
investidores, por ltimo os moradores, e o interesse pblico desconhecido.

Por fim, prope que a reestruturao de slums necessria, mas que deve ser
feita buscando prioritariamente o benefcio da populao residente. Em primeiro lugar,
s deveria ser feita em locais que so verdadeiramente slums, j que a opo de
reabilitao dos distritos mais pobres em lugar de sua destruio seria o ideal. Alm
disso, prope uma maior preocupao em evitar a quebra de laos sociais, o
reconhecimento das funes que a populao de baixa renda desempenha na cidade e a
priorizao dos valores dos residentes dos locais como forma de avalia-los.

Mtodos utilizados