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O substancial instrumento: corpo

Matheus Fontebasso Ramiro Menin

Comumente nos deparamos com questes que, em suas superfcies, ou em


determinadas localizaes, so plausveis de respostas breves e/ou genricas, que no
demandam grandes reflexes, pois esto nos limites do senso comum. No entanto, quando
nos confrontamos com as mesmas em situaes especficas, como por exemplo, nas
produes de trabalhos cientficos que, em sua essncia, necessitam de profundidade
filosfica e regras metodolgicas para serem compreendidas, o quadro se torna mais
complicado. Dessa maneira, perguntas como o que poltica? , o que sociedade, o
que cultura? , o que corpo? , o que tcnica? , podem ser respondidas com
pressupostos sociais cristalizados, com simples gestos indicativos, assim como com
descries minuciosas e regradas.

So nesses termos que Marcel Mauss, em narrativa despreocupada com


profundas elaboraes textuais, apresenta, em conferncia na Sociedade de Psicologia em
1934, As tcnicas do corpo que foi transcrita e publicada no Journal de Psuchologie em
1935. Posteriormente, o texto comps a coletnea de escritos do autor, intitulada
Sociologia e Antropologia, lanada em 1950 que, inclusive, conta com longa introduo
de Lvis-Strauss.

A conferncia contm quatro tpicos maiores: 1. Noo de tcnica do corpo;


2. Princpios de classificao das tcnicas do corpo; 3. Enumerao biogrfica das
tcnicas do corpo; 4. Consideraes gerais. Vez ou outra, no interior dos tpicos, h
subdivises que, em sua maioria, servem como enumerao de possibilidades tcnicas ou
de dados que sero explicitadas a seguir.

Em seu primeiro tpico, Mauss j apresenta o que define como as tcnicas do


corpo: maneiras pelas quais, de sociedade a sociedade, de uma forma tradicional, sabem
servir-se de seu corpo. Em todo caso, convm prover do concreto ao abstrato, no
inversamente (MAUSS, 2006, p. 401). Logo aps, discorre sobre o que julga ser marco
de ignorncia, a classificao como diversos, comum ao incio do estudo cientfico de
qualquer tema ou objeto, e afirma que justamente nesse local que devemos penetrar
em nossas pesquisas. O autor j possua diversos materiais etnogrficos autorais, assim
como acesso a inmeras etnografias de outras autorias (que so acionadas no texto em
diferentes momentos) que descrevem diferentes maneiras rituais e tradicionais de agir.
No entanto, no lhe bastava a ordem da percepo, que objetiva atravs da marcao de
distines, para descrever as diferentes maneiras de, por exemplo, nadar, andar, agachar
etc, em diversas sociedades. Lhe necessrio constituir um modelo terico que, como
todos bem-sucedidos, se sustente em seus prprios termos, e possua certo rigor de
comprovao e mtodos.

Com efeito, o autor desemboca na noo, apresentada brevemente, de


hbitus (que foi imensamente reformulada, e ocupa espao fundamental nas teorias
sociais de Pierre Bourdieu), na qual se refere a faculdade do adquirido, que varia de
sociedade para sociedade atravs de diversas maneiras de educao, e no somente
atravs de processo de imitao (talvez, uma marcao de distino para com a concepo
do processo de socializao de Gabriel Tarde que privilegia a ideia de imitao),
lanando mo, em outro momento, da mxima tudo em ns imposto (ibid, p. 408),
mas que, como pontua anteriormente e no decorrer da apresentao, se necessita para ter
viso clara dos fatos, a trplice formada pela unio dos conhecimentos em Sociologia,
Biologia e Psicologia. Ou seja, tudo nos imposto socialmente, porm, existem fatores
de ordem biolgica que nos sos intrnsecos, e tambm de ordem psquica, que necessitam
de consideraes. Assim como na delimitao e conceituao do ttulo que ir utilizar:
tcnicas do corpo; todo ato tradicional e eficaz (independentemente de sua ordem:
mgico, religioso, simblico etc).

Atravs dessa esquematizao que concebe todas as tcnicas tradicionais


eficazes como tcnicas do corpo, afirma que o corpo o primeiro e o mais natural
instrumento do homem (MAUSS, 2006, p. 407). No entanto, marca que o uso do corpo
como instrumento no se d de maneira natural e, sim, atravs de processos de educao.
Dessa forma o autor transfere o objeto, da qualidade de diversos, para uma delimitao
pontual.

J no segundo tpico, o autor expe os seus princpios de classificao das


tcnicas do corpo, que se dividem e variam, principalmente, em funo do sexo e da idade.
Primeiramente, entre os sexos: sugere que h diferenas fundamentais na educao entre
homens e mulheres sociedade dos homens e das mulheres (Mauss, 2006, p. 409), que
acarretam em modos diferentes de se fazer usar os corpos: jeito de andar, de socar, de
arremessar. Em relao s idades, afirma que h tcnicas corporais comuns infncia
que se perdem em determinados processos de educao, como no caso da educao
francesa, que a tcnica de se manter agachado apoiado nos calcanhares, comum s
crianas, no est mais presente em adultos. Uma terceira classificao se d em relao
ao rendimento. Como j foi dito, todas pessoas so submetidas a algum hbitus que,
cristalizado culturalmente, perpassar o processo de educao das sociedades. No
entanto, como de se esperar, tambm possvel desenvolver tcnicas corporais com um
segundo tipo de educao visando um fim especfico. Finalmente, a forma com a qual as
tcnicas so transferidas, nesse ponto, o autor sugere que existem diversas nuances entre
esse processo que podem ser analisadas com maior profundidade.

O prximo grande tpico apresenta diferentes dados etnogrficos sobre


prticas gerais que possuem, mais ou menos, finalidades em comuns, porm, com tcnicas
totalmente distintas, por exemplo, tcnicas do nascimento, tcnicas da infncia, tcnicas
de consumo de alimentos entre outras. Por fim, o autor encerra com breves consideraes
terico-metodolgicas sobre a proposta de tcnicas do corpo.

A proposta de anlise das tcnicas do corpo de Mauss considerada pioneira


por trazer uma perspectiva no totalmente biologizante de como se classificar as tcnicas
corporais e, com efeito, o corpo. No entanto, possu alguns elementos que podem ser
apontados como insuficientes e, no coincidentemente, foram desenvolvidos
posteriormente por outras pessoas. Por exemplo, a ausncia de profundidade na
explicao que toca a constituio das tcnicas de corpo divididas entre sexos, que se
mantm no princpio generalizante da educao que, no entanto, no consegue esmiuar
as diferentes relaes de sexos que, inclusive, podem as tcnicas do corpo serem
constitutivas das noes de diviso sexual. Seria, talvez, injusto abordar a problemtica
em tomar alguns conceitos como dados em funo de uma episteme especfica de
sociologia, como sexo, sociedade e fases etrias da vida. Afinal, o esforo se d
justamente da proposio de construo de noo de corpo em oposio s epistemes
hegemnicas das cincias naturais; ou seja, trazendo tona os elementos sociais. Outro
ponto que, em algumas perspectivas tericas, foi deixado de lado por anlises posteriores
das noes em torno do corpo se d no abandono do mtodo que prope partir do concreto
para o abstrato de maneira comparativa. Ou seja, utilizar dados etnogrficos oriundos de
descries, muitas vezes, ausentes dos saberes antropolgicos e, posteriormente, propor
as anlises tericas. Mtodo totalmente distinto em funo dos estudos fenomenolgicos
da constituio do corpo, ou das problemticas em funo da aceitao da descrio
etnogrfica como incorporada de saberes nativos autnticos.
No entanto, perceptvel o esforo do autor em conceber as diferenas sem
julgamentos morais, desmistificando algumas noes sociais e cientficas tidas como
corretas e nicas, como por exemplo, as diferentes tcnicas de parto, ou a noo de que
sociedades que possuam, em comum, pessoas com pernas curvas, como arcos, so
indcios de sociedades pouco evoludas, quando, de acordo com o autor, a prpria
constituio do corpo enquanto matria pode se dar atravs de tcnicas corporais, no caso,
argumenta com o modo de se manter agachado constantemente.

Dessa forma, pelo seu carter pioneiro, apresentao de novos modelos


tericos para abordagem do corpo, prestgio construdo com o nome do autor, texto tido
como pressuposto nos estudos sociais sobre corpo, a apresentao de Mauss se tornou
leitura um tanto quanto obrigatria para os estudos sociais sobre o corpo, assim como em
outras reas temticas e disciplinas.