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O sucesso evolutivo das plantas!

Por Parque Newton Freire Maia | 23:485 comentrios

Por Felipe Veiga

Quando observarmos a nossa volta, logo perceberemos que a maioria das plantas que vemos so as que produzem
flores e frutos. A vantagem de nmero de espcies nesse grupo em relao ao nmero das que pertencem a outros
imensa 90% das plantas atuais. Essa discrepncia no por acaso, pois essas plantas so dotadas de grandes
exclusividades evolutivas vantajosas para a perpetuao e permanncia de seus representantes no ambiente. Para
entendermos o grande sucesso das plantas em seus ambientes, precisamos fazer um pequeno resgate evolutivo,
desde algas at as plantas vasculares mais complexas.
A linhagem que originou as plantas terrestres evoluiu do ambiente aqutico. Algumas algas carfitas que habitavam
guas rasas das margens de lagos estavam sujeitas a perodos de secas. Nesse (e em ambientes similares), a seleo
natural favorece os indivduos que so capazes de sobreviver nos perodos de escassez de gua. O zigoto dessas
algas, na falta de gua, protegido da dessecao por uma camada de uma substncia chamada esporopolenina
mesma substncia encontrada em gros de plen. O acmulo dessas caractersticas em pelo menos uma populao
ancestral de carfitas, tornou seus descendentes aptos a viverem de forma permanente fora da gua. Essa grande
novidade evolutiva permitiu a conquista do hbitat terrestre, que oferecia inmeras vantagens:
O ar no oferece a mesma turbidez que a gua;
No existia a competio por luz com o plncton;
O dixido de carbono mais abundante em terra do que na gua, pois na gua sua solubilidade restrita;
O solo mais rico em nutrientes;
Naquele tempo haviam poucos herbvoros e patgenos.
O custo para alcanar esses novos recursos estavam longe de ser considerado baixo. Na conquista do ambiente terrestre, alguns
desafios importantes precisavam ser transpostos:
A relativa escassez de gua;
A dessecao das plantas fora da gua;
Falta de uma estrutura resistente gravidade.
A conquista do ambiente terrestre s seria possvel se os talos emersos fossem impermeabilizados. Tal condio foi alcanada
atravs de uma camada de substncias lipdicas (ceras principalmente) na superfcie das primeiras plantas terrestres. Mas a
impermeabilizao criava outro problema: as trocas gasosas ficaram restringidas. Essa limitao s foi contornada pelo
aparecimento dos estmatos conjuntos celulares capazes de controlar a abertura e fechamento de um poro, permitindo as trocas
gasosas. As plantas puderam se diversificar enquanto suas adaptaes foram ocorrendo, possibilitando que prosperassem apesar de
todos os desafios. A conquista da terra pelos vegetais modificou profundamente aspectos geomorfolgicos e geoqumicos do nosso
planeta, afetando tambm, a evoluo de todos os outros grupos de seres vivos sobre a Terra.
Apesar de o ancestral de todas as formas terrestres j ser uma alga verde pluricelular, a sua estrutura corprea seria um simples talo
essencialmente indiferenciado. Em ambiente aqutico, o restante de seu corpo uniforme na maioria dos grupos de algas, exceto
pelas suas estruturas de fixao no substrato e reproduo. A absoro de sais, a fotossntese e alguns outros processos fisiolgicos
so realizados em um mesmo tecido, e no apresentam rgos especializados. As algas no possuem organizao acentuada, no
desenvolvendo razes, caules ou folhas propriamente ditas.
Durante milhes de anos, os tecidos vegetais estiveram submersos na gua, realizando todas as suas trocas gasosas e de nutrientes
por todas as partes do vegetal. Aquelas primeiras espcies que foram capazes de dominar o ambiente terrestre no apresentavam
razes verdadeiras ou folhas. Sem as razes elas no poderiam absorver nutrientes do solo. Mas, fsseis de aproximadamente 420
milhes de anos mostram uma adaptao que as teria ajudado a resolver esse problema: formavam associaes simbinticas com
alguns fungos. Essas associaes eram similares quelas que conhecemos atualmente, chamadas de micorrizas. Os fungos
micorrzicos conseguem formar grandes redes de filamentos no solo, aumentando a capacidade de absoro de nutrientes, quando
comparados com o que a planta conseguiria absorver sozinha. O fungo passa a transferir nutrientes para a planta simbionte e este
processo teria ajudado as plantas sem as razes a colonizarem o ambiente terrestre.
O gnero fssil Cooksonia, considerado a primeira planta terrestre, no ultrapassava 5 cm de altura e, provavelmente, sobrevivia
submerso em substrato enlameado. Ocasionalmente, desenvolvia estruturas reprodutivas no
pice do talo. Muito possivelmente, as pores subterrneas tinham uma menor
impermeabilizao e absorviam gua e sais minerais da lama, ao passo que as pores emersas
possuam maior impermeabilizao e faziam a maior parte da fotossntese. Deste ponto
evolutivo, as plantas lidaram com o carter ambguo do novo ambiente em relao aos
Registro fssil de Cooksonia recursos para a manuteno da vida vegetal. Luz e CO2 precisavam ser obtidos diretamente
do meio areo. Componentes minerais, bem como a gua, so encontrados na superfcie da
terra. Dessa forma, os ramos que realizavam fotossntese deveriam crescer em direo luz
(fototropismo positivo e geotropismo negativo), e rgos responsveis pela absoro
precisariam crescer para baixo (geotropismo positivo e fototropismo negativo). Esses aspectos
foram fundamentais para a especializao apresentada pelas plantas terrestres, permitindo
uma ampla diversificao de estruturas. Esse ambiente ambguo selecionou as espcies de
modo a torn-las compostas por dois compartimentos fisiolgicos e padres de crescimento
distintos. De um lado, um sistema areo que se eleva em direo luz, portando,
ocasionalmente, estruturas de reproduo gmica. De outro lado, um sistema absortivo e fixador, que cresce de forma subterrnea.
Para vencer a gravidade, os ramos areos precisaram desenvolver tecidos de sustentao resistentes, permitindo o crescimento
fototrpico positivo e, quanto mais distantes do solo, melhor impermeabilizados deveriam ser e, os subterrneos deveriam crescer
em busca de sais e gua. Apesar da necessidade da integrao dos ramos, eles crescem em direes opostas numa relao de
dependncia muito grande. Os ramos absortivos dependem dos produtos da fotossntese nos areos, enquanto as partes areas
necessitam da gua e dos sais absorvidos pelos ramos subterrneos. Da surgiram os vasos condutores de seiva.
Entretanto, as primeiras plantas no apresentavam sistemas vasculares para o transporte de seiva, assim como alguns exemplares
atuais as brifitas. O termo brifita utilizado informalmente para se referir a todas as plantas avasculares - hepticas, antceros
e musgos. Ainda h um debate para saber como os trs grupos de brifitas evoluram, mas
consideraremos o seguinte cladograma:
Cladograma evoluo das plantas.
As brifitas so plantas atuais que adquiriram vrias
adaptaes durante o curso da evoluo, mas no analisaremos
a fundo as espcies de transio. Mesmo assim, provavelmente
ainda trazem consigo, caractersticas das primeiras plantas
terrestres. As brifitas so plantas de tamanho bastante
reduzido, face ausncia de tecido vascular, que tornaria
possvel o transporte de gua e nutrientes por distncias
Brifita tpica. maiores. Por possuir uma estrutura muito fina em seus rgos,
elas conseguem fazer a distribuio de materiais mesmo na ausncia de tecido
especializado, o qual feito clula a clula. Alguns musgos como os Polytrichum, possuem
tecidos de conduo no caule e, por isso, so capazes de crescer at 2 metros de altura.
Neste ponto, os principais problemas para a colonizao da terra j haviam sido resolvidos
e as espcies de linhagens bem sucedidas competem por espao nesse novo nicho
ecolgico. Apenas em samambaias e outras plantas vasculares sem sementes podemos v-
las atingindo alturas considerveis. Nos primeiros 100 milhes de anos da evoluo das plantas, a vegetao predominante era
assemelhada s brifitas. Mas, em paisagens atuais, o amplo domnio das plantas vasculares. Fsseis de ancestrais dos vegetais
vasculares que vivem atualmente datam aproximadamente 420 milhes de anos e, apesar de no ultrapassarem os 50 cm de altura,
sua ramificao permitiu a existncia de corpos mais complexos os quais, por sua vez, ampliava a competio por espao e luz, na
medida em que aumentavam em complexidade, favorecendo as plantas vasculares.
Um dos maiores passos para a conquista definitiva do ambiente terrestre foi o desenvolvimento de um tecido capaz de promover a
sustentao e conduo para as plantas mais altas. Essas plantas ancestrais das j apresentavam algumas caractersticas presentes
hoje, mas ainda precisavam de outras adaptaes, como vasos condutores mais eficientes e razes e folhas bem desenvolvidas.
Precisamos relembrar neste momento, o conceito bsico de que as plantas vasculares apresentam dois tipos de conduo: xilema e
floema. O xilema conduz a maior parte de sais minerais e gua sendo um tecido altamente lignificado e resistente. J o floema,
transporta pela planta acares, aminocidos e outros produtos orgnicos. Esses tecidos foram responsveis pelas plantas crescerem
em altura. Os caules tornaram-se suficientemente fortes para sustentar as estruturas, alm do j mencionado fato de levarem gua,
sais minerais e nutrientes orgnicos para todo o corpo vegetal alm dos limites do solo. Esse crescimento em altura foi uma novidade
evolutiva muito grande e importante, ampliando o acesso luz solar (necessria fotossntese)
Reconstituio de Aglaophyton major, em relao s plantas menores, sendo uma das maiores vantagem das plantas vasculares sobre
parente primitivo das plantas vasculares atuais. as avasculares.
A competio entre as prprias plantas vasculares se intensificou e a seleo natural favoreceu
as formas de maior crescimento, possibilitando o surgimento de formas cada vez mais
arborescentes e que originariam as primeiras florestas h cerca de 370 milhes de anos.
J no lugar das estruturas absortivas conhecidas nas brifitas por rizides, a maioria das plantas
vasculares desenvolveram razes. Alm de absorver gua e nutrientes do solo, as razes servem
para fixao das plantas vasculares. Ainda no se sabe se elas evoluram de forma nica ou
independente. Mas, por conta da semelhana entre tecidos das razes das plantas atuais com os
de caules de vegetais vasculares primitivos preservados em fsseis, acredita-se que as razes
talvez tenham evoludo a partir de pores subterrneas do caule das vasculares primitivas.
As folhas proporcionaram um aumento da rea do corpo vegetal, ampliando a capacidade
fotossinttica das plantas vasculares. Estruturas foliares chamadas de microfilos aparecem,
pela primeira vez, h cerca de 370 milhes de anos atrs. J os macrofilos - folhas com sistema
vascular altamente ramificado, podem ter evoludo de ramificaes do caule. Uma ramificao
cresce em comprimento, e as inferiores tornaram-se achatadas, desenvolvendo uma rede de
nervuras que fazia ligao entre elas. Todas as ramificaes unidas formam uma folha.
Chegamos ao ponto mximo de nosso estudo: as plantas com sementes. Anteriormente fizemos
apenas um pequeno resgate da histria evolutiva dos grupos mais ancestrais dos vegetais porm,
no citamos detalhes importantes sobre as principais caractersticas de cada um dos grupos. A
partir de agora, falaremos sobre as algumas vantagens evolutivas que as plantas com sementes
tiveram sobre os outros grupos vegetais.
Quando as espcies com sementes se estabeleceram, conseguiram alterar drasticamente o curso
da evoluo vegetal. A semente nada mais do que o embrio protegido por um envoltrio e com
uma grande quantidade de reserva energtica. Quando estas esto prontas para germinar, as so
liberadas pelas plantas parentais por meio de agentes dispersores. Fazendo uma analogia, a
Abelha coberta por plen. semente seria uma verso destacvel do tero de uma mulher grvida, pois capaz de nutrir e
proteger o embrio, alm de poder ser levada para longe da me. As sementes ajudaram esse grupo vegetal a dominar amplamente
o ambiente terrestre, compondo a maior parte da biodiversidade deste reino.
Brifitas e pteridfitas dependem essencialmente de gua para a sua reproduo, j que o gameta masculino (anterozide) precisa
nadar at o gameta feminino (oosfera) para fecund-lo e a distncia entre os gametas raramente excede alguns poucos centmetros.
Logo, na inexistncia ou escassez desse elemento a dificuldade de reproduo para esses grupos vegetais eminente. Em plantas
com semente, uma estrutura foi capaz de contornar essa dificuldade de reproduo em condies de falta dgua: o plen. Consiste
em um gameta masculino envolvido por uma parede polnica. A transferncia do plen at a parte de uma planta com sementes que
contm vulos denominada polinizao. O gameta masculino na maioria das gimnospermas e em todas as angiospermas no possui
mobilidade, o que no uma desvantagem, j que o gameta pode ser transportado, como j dito, por vrios agentes. Aps o gameta
masculino fecundar a oosfera de uma planta feminina, o vulo inteiro se desenvolve em semente, agregando algumas, pois o embrio
vem acompanhado de reserva alimentar e embrulhado em um envoltrio de proteo. At o surgimento desta estrutura, o nico
estgio de proteo do embrio era o esporo. E mesmo apesar de os musgos e outras plantas sem sementes continuarem a ter sucesso
atualmente apenas com os esporos, as sementes representam a principal novidade evolutiva que contribuiu para novos modos de
vida para as plantas. Quando analisamos as vantagens das sementes em relao aos esporos, alm da j citada presena de reserva
alimentar, vemos que os esporos so geralmente unicelulares e as sementes apresentam uma camada de tecido multicelular - a casca
que fornece proteo extra para o embrio. Com todas essas caractersticas, as sementes podem ficar adormecidas por vrios dias,
meses ou at anos depois de separadas da planta me o que no ocorre com os esporos, que tem uma vida muito mais curta.

Reconstituio de floresta de gimnospermas


As primeiras plantas a apresentarem sementes so ainda anteriores as gimnospermas, mas
j se extinguiram, assim como vrias linhagens surgidas mais tarde. Seus fsseis datam de
aproximadamente 360 milhes de anos. J os primeiros vestgios de angiospermas datam
305 milhes de anos. Essas plantas viveram junto das vasculares sem sementes, e sua
expanso provocou a extino de uma boa parte destas, modificando drasticamente a flora
e a fauna da poca. Nesse perodo (a transio do Carbonfero para o Permiano), as
condies climticas eram mais secas e isso favoreceu as gimnospermas e afetou a vida de
animais terrestres tambm. Os anfbios diminuram em diversidade e foram substitudos
pelos rpteis. Como as plantas vasculares sem sementes dependem diretamente da gua,
estas sofreram uma grande extino. As gimnospermas dotadas das caractersticas essncias
para a vida em terra firme plen e semente conseguiram prosperar. Durante o Mesozico,
serviram de alimento para os grandes dinossauros herbvoros. O final desta era marcado pela extino em massa da maioria dos
dinossauros e de muitos grupos de animais.
O nosso objeto principal de estudo, as angiospermas, conhecidas como plantas com flores, possuem sementes capazes de produzir
estruturas reprodutivas denominadas flores e frutos. Nos tempos atuais, as angiospermas so os vegetais com maior diversidade e
mais amplamente distribudas 250.000 espcies (90% das espcies).
As flores das angiospermas so estruturas especializadas para reproduo sexual. Insetos e outros animais transferem o plen de
uma flor para outra, tornando a polinizao mais direcionada do que a dependente do vento verificada nas angiospermas. As ptalas
de uma flor so vivamente coloridas, auxiliando na atrao de polinizadores. Das flores, desenvolve-se um fruto que consiste
tipicamente um ovrio maduro, embora possa incluir outras partes florais. Os frutos protegem as sementes em dormncia e auxiliam
na sua disperso. Em algumas angiospermas, os frutos funcionam como estruturas voadoras que auxiliam a disperso pelo vento.
No caso do coco, so adaptados disperso pela gua. Existem angiospermas que produzem frutos comestveis, com sabor
adocicado e bastante coloridos, anunciando sua maturao. Aps ingerir o fruto, os animais fazem a digesto da parte carnosa, mas
a semente permanece intacta. Os animais podem depositar as sementes - juntamente com uma quantidade boa de fertilizante natural
- h muitos quilmetros do local onde o fruto fora ingerido. As angiospermas e suas caractersticas evolutivas vantajosas, surgiram
h pelo menos 140 milhes de anos durante o Mesozico superior. E no cretceo mdio (h 100 milhes de anos), comearam a
dominar vrios ecossistemas terrestres. As paisagens foram modificadas drasticamente quando as outras plantas perderam espao
para as angiospermas.
A colonizao da terra por animais tambm tm influenciado a evoluo das plantas terrestres e vice-versa. Os herbvoros podem
reduzir o nmero de indivduos de uma espcie por comer suas folhas, razes ou sementes. Mas se uma nova e eficiente defesa surgir
contra herbvoros, essas plantas podem ser favorecidas por seleo natural. Plantas, polinizadores e outras interaes mutuamente
benficas, podem ter efeitos similares. Essa relao, e at mesmo com os agentes dispersores de sementes, contriburam para o
aumento e domnio das plantas com flores no perodo Cretceo e para a importncia das angiospermas nas comunidades ecolgicas.

REFERNCIAS:

GONALVES, Eduardo. Morfologia Vegetal. 2 ed. So Paulo, Instituto Plantarum, 2011.


CAMPBELL, N. Biologia. 8 ed. Porto Alegre, Artmed, 2010
SILVA, Sibele. CARFITAS E EVOLUO: TEORES DE CARBOIDRATOS E PROTEINAS EM Chara sorotensis.
<http://www.sbpcnet.org.br/livro/63ra/resumos/resumos/7338.htm>
WALKER, Matt. Cientistas analisam tipos de alga que teriam um bilho de anos.
<http://www.bbc.co.uk/portuguese/ciencia/2010/11/101118_algas_fossils_mv.shtml>
COUTINHO, Leopoldo. O conceito de Bioma.< http://www.scielo.br/pdf/abb/v20n1/02.pdf>

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