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Gil Vicente

Introduo Gil Vicente um caso raro, talvez nico, na literatura de lngua portuguesa: um autor sobre cuja importncia os estudiosos estrangeiros so to entusisticos quanto (ou s vezes at mais do que) os prprios portugueses e no porque os portugueses no lhe atribuam imenso valor! O maior obstculo que impede um mais amplo reconhecimento da grandeza do poeta reside no desconhecimento da lngua portuguesa, tanto em mbito internacional quanto, paradoxalmente, em contextos nacionais (considerados os diversos pases de lngua portuguesa). Quanto situao internacional, um notvel crtico e fillogo italiano, Gianfranco Contini, afirma que apenas o fato de a portuguesa [...] ser a cinderela das literaturas impediu o reconhecimento, em plano europeu, de que este autntico fundador do teatro ibrico , em absoluto, uma das personalidades mais poticas e livres da poca do Renascimento. Afastando-se da tendncia portuguesa (e tambm brasileira) de conceder primazia inquestionvel a Cames, Contini considera Gil Vicente talvez o mais valoroso expoente da literatura de Portugal. [1] Juzo semelhante o do austraco, radicado no Brasil, Otto Maria Carpeaux. Em sua Histria da Literatura Ocidental, Carpeaux sustenta uma opinio polmica: considerando-se que o sentimento nacional de Gil Vicente no menos vivo do que o de Cames, figura maior e menos original, o crtico estrangeiro, no embaraado pelo peso das tradies convencionais, saudar em Gil Vicente o maior poeta da lngua portuguesa; sem esquecer o seu lugar na poesia espanhola. Mais ainda: Carpeaux considera que a glria internacional que Hans Sachs conquistou caberia com mais justia ao seu contemporneo portugus [2]. Na sua avaliao, voltada para o amplo horizonte europeu, Gil Vicente um grande poeta, um dos maiores da Renascena. [3] Na mesma linha, Luciana Stegagno Picchio, especialista italiana em literatura portuguesa e brasileira, observa que, embora os temas, a lngua e o estilo vicentino nem sempre sejam exportveis para outro clima cultural, [...] cada vez mais nos damos conta, mesmo no estrangeiro, de que Gil Vicente um colosso; de que sua obra no mero fato local, mas grande documento literrio de toda a Europa quinhentista; de que as suas opes lingsticas no so condicionadas por um pblico provinciano, mas so escolhas de um nvel estilstico em que a comunicao entre autor e pblico se situa no plano da arte. Percebemos que as comadres, as alcoviteiras e as regateiras, os ratinhos, os almocreves [4] e os fidalgotes, bem como as moas casadoiras que povoam os autos e as farsas vicentinas, tm parentes prximos no teatro de todos os pases da Europa [...]; porm, so mais humanos e artisticamente mais autnticos. E, numa poca de expressionismo lingstico, percebemos que o plurilingismo vicentino um dos mais luminosos exemplos do engenho artstico e tambm da disponibilidade cultural quinhentistas. [5] Poderiam ser aduzidas muitas outras opinies qualificadas, seja de portugueses (desde Andr de Resende, grande humanista do sculo XVI, entusiasta do poeta), seja de espanhis (que tomam Gil Vicente tambm como um dos maiores autores da lngua castelhana), seja de italianos, franceses, alemes, ingleses ou americanos (e talvez ainda de autores de outras nacionalidades que se dedicaram ao estudo admirado do poeta), mas a concluso j se impe: Gil Vicente deve ser contado entre os maiores poetas do mundo em seu tempo e, na literatura de lngua portuguesa, disputa o primeiro lugar com gigantes como Cames e Fernando Pessoa. Mas, se Gil Vicente assim to grande e (outra concluso a que elevam os textos que citamos) to moderno (sobretudo pelo uso esttico que faz da variedade de lnguas; pela reproduo virtuosstica dos diversos discursos que corriam na sociedade; pela estrutura de representao no-clssica, no-aristotlica; pelo tom e pelo teor de sua stira) se isto verdade, por que, ento, ele permanece to distante de ns, brasileiros de hoje, e, provavelmente, tambm da maioria dos que hoje falam portugus, inclusive em Portugal? No porque ns estejamos distantes do seu universo de representao, mas sim porque ns estranhamos a sua lngua. E ns, brasileiros, a estranhamos em grande parte por indolncia: se at a lngua camoniana, chamada clssica e j to prxima do portugus moderno, no encontra receptividade fcil

entre ns, mais grave a situao da lngua pr-clssica, arcaica de Gil Vicente. No entanto, muito dessa lngua no deve ser estranho a ns, se atentarmos para diversos elementos dela ainda presentes em dialetos at hoje correntes no pas, como o caso de formas arcaicas encontrveis no linguajar caipira de So Paulo, na fala mineira, em diversas falas nortistas e nordestinas. Por isso, um escritor brasileiro contemporneo, Guimares Rosa, pde misturar, na fala de seus sertanejos, arcasmos dormentes nos estratos profundos da lngua ou dos dialetos do Brasil. Portanto, um pouco de imaginao lingstica ser suficiente para que os leitores brasileiros, mesmo os mais jovens, sintam o portugus vicentino como familiar e se capacitem a distinguir, e fruir, os seus maravilhosos recursos poticos e dramticos [6]. Vida e poca Gil Vicente nasceu no reinado de D. Afonso V (1438-1481), presenciou os reinados de D. Joo II (1481-1495) e D. Manuel I (1495-1521) e morreu em meados do reinado de D. Joo III (1521-1557). No so conhecidas as datas de seu nascimento e de sua morte, mas, provavelmente, nasceu em torno de 1465 e deve ter morrido entre 1536 e 1540, pois a ltima notcia que temos dele ocorre naquela data (1536: encenao de sua ltima pea, Floresta de Enganos; sua primeira pea, o Monlogo do Vaqueiro ou Auto da Visitao , fora encenada em 1502). A identificao do poeta com um importante ourives (o Mestre da Balana), seu contemporneo e homnimo, problemtica, seja porque faltam informaes conclusivas a respeito, seja porque os artesos em geral so tratados no teatro vicentino com muito pouca simpatia (como se ver no caso do Sapateiro do Auto da Barca do Inferno). Gil Vicente viveu, pois, durante um perodo crucial da histria de Portugal, tendo testemunhado as lutas polticas que agitaram o reinado de D. Joo II, a descoberta da costa africana, a chegada de Vasco da Gama ndia, as conquistas de Afonso de Albuquerque, Francisco de Almeida e outros, a transformao de Lisboa no cais mundial da pimenta, o fausto do reinado de D. Manuel, [durante o qual se descobriu o Brasil,] a construo [da abadia] dos Jernimos, do convento de Tomar e de outros grandes monumentos, as perseguies sangrentas aos cristos novos e, finalmente, os comeos da crise do reinado de D. Joo III, que trouxe a Inquisio, a Companhia de Jesus e o ambiente simultaneamente austero e hipcrita que ele prprio personifica na figura de Frei Pao [= palcio, corte], e que Cames definir como uma austera, apagada e vil tristeza [7]. No plano propriamente literrio, Gil Vicente contemporneo de dois eventos particularmente marcantes: o primeiro a publicao, em 1516, do Cancioneiro Geral, organizado por Garcia de Resende uma grande antologia (o prprio Gil Vicente est nela includo) representativa da poesia cortes portuguesa do fim da Idade Mdia (da segunda metade do sculo XV e incio do sculo XVI), uma suma (de valor mais histrico que artstico, apesar de alguns poucos grandes poemas) da medida velha, ou seja, do estilo tradicional da poesia portuguesa, tal como praticada no ambiente da corte de que o dramaturgo foi parte importante; o segundo a renovao promovida pelo grande poeta S de Miranda (tambm includo na antologia de Resende), que, em meados da dcada de 1520, introduziu em Portugal novidades renascentistas trazidas da Itlia, conhecidas como de medida nova. Muito da agitao dessa poca conturbada se refletir de forma brilhante, de maneira humorstica e crtica, no teatro vicentino. Em pleno apogeu do Imprio Portugus renascentista, Gil Vicente ter seus olhos dirigidos para a decadncia que j tomava vulto, e o seu corao voltado para a antiga sociedade medieval, que ele imaginava estvel e bem regrada. Numa poca em que um novo estilo literrio se impunha, ele se manteve fiel s formas potico-dramticas do fim da Idade Mdia: o modelo teatral do auto e os versos redondilhos. O prprio estilo corteso do Cancioneiro Geral ser objeto de sua stira, como se pode ver nas farsas Quem Tem Farelos? e O Velho da Horta, em que homens apaixonados declaram ridiculamente o seu amor atravs de expresses alambicadas caractersticas da maior parte da poesia amorosa constante daquela obra. Obra Sabe-se que Gil Vicente gozou de prestgio na corte, para a qual seus autos eram escritos. Foi esse prestgio, provavelmente, que lhe permitiu levar a efeito a ampla e mesmo violenta crtica social que

empreendeu atravs de seu teatro, no qual so satirizadas todas as camadas da sociedade, inclusive o clero e a nobreza. A dependncia em que se encontrava com relao ao rei talvez o levasse, algumas vezes, a atenuar seu mpeto satrico, mas no o ter levado nunca a emudec-lo. O teatro de Gil Vicente, que provm de tradies dramticas presentes no fim da Idade Mdia, afasta-se totalmente dos princpios do teatro clssico, defendidos pelas novas teorias poticas da poca. O teatro clssico procurava ser tal como os antigos o praticavam e ensinavam: ele se caracterizava pela concentrao dos efeitos emotivos, concentrao obtida por meio da prtica rigorosa da disciplina conhecida como das trs unidades: unidade de ao (a pea deve organizar-se em torno de uma s ao principal), unidade de tempo (a ao deve restringir-se a um dia ou pouco mais) e unidade de lugar (a ao deve passarse em um ou poucos lugares). Em vista dessa concentrao, limitava-se o nmero de personagens, eliminavam-se os elementos que no contribussem para o efeito final e procurava-se unificar ao mximo o tom da pea. O auto de Gil Vicente, ao contrrio, caracteriza-se pela amplitude temtica, assim como pela tendncia, cada vez mais visvel ao longo da evoluo de suas peas, de aumentar a populao do palco, de ampliar a durao da ao (no da representao) e de permitir-se a mais audaciosa justaposio de lugares. Alm disso, Gil Vicente abre a cena a todas as classes sociais e pratica as maiores liberdades, seja na construo das situaes, misturando elementos srios e cmicos, seja no uso da linguagem, mesclando registro elevado com registro baixo. Alegorias, quadros e narrativas O teatro vicentino em grande parte alegrico. A alegoria, em Gil Vicente, corresponde representao de uma idia abstrata, um tipo social ou uma entidade espiritual, por meio de uma personagem. Assim, no Auto da Alma, uma personagem a alma da pessoa morta, outra o Anjo (o Bem) e outra o Diabo (o Mal). A ao da pea consiste na hesitao da Alma entre o Diabo, que tenta seduzi-la, e o Anjo, que tenta salv-la. Nas alegorias vicentinas, que seguem a tradio do teatro medieval, temos geralmente uma sucesso de quadros que no se ligam por relao de causa e efeito. Por exemplo: na pea que leremos, o Auto da Barca do Inferno, como em toda a Trilogia das Barcas (de que fazem parte ainda os autos da Barca do Purgatrio e da Barca da Glria), temos uma seqncia de quadros (como sketches humorsticos) em que vemos o Diabo e o Anjo a defrontarem-se com as almas das pessoas recm-mortas que vo embarcar para a eternidade. Em cada um dos quadros, as personagens representam classes ou grupos sociais. Assim, vemos desfilar diante de ns o Fidalgo (representando a nobreza exploradora e arrogante), os juzes Corregedor e Procurador (a magistratura corrupta), a Alcoviteira (a prostituio), o Sapateiro (os artesos, que hoje corresponderiam a um misto de industriais e comerciantes), o Onzeneiro (usurrio, correspondente aos banqueiros de hoje), etc. Todos tentam ir para a barca do cu, mas o Anjo os rejeita e o Diabo, em saborosos dilogos, lhes mostra que seu caminho o inferno. No Auto da Barca do Purgatrio aparecem at um rei e um papa, que no merecem o paraso... Mas o Anjo aceita na barca do cu um rude campons ignorante, que foi a vida toda explorado por seus senhores. Alm das peas propriamente alegricas, construdas em torno de quadros ou sketches que no so necessariamente ligados por nexo de causa e efeito, Gil Vicente comps peas que se podem chamar narrativas, nas quais se verifica, seja o desenvolvimento de um episdio em diversos quadros (como em Quem Tem Farelos?), seja um encadeamento de cenas, isto , de situaes ligadas por relao de causa e efeito. Nesses autos narrativos, as personagens, diferentemente das puras alegorias, tm recorte realista, embora em geral representem no propriamente indivduos, mas tipos sociais. o caso, por exemplo, da Farsa de Ins Pereira, do Velho da Horta e do Auto da ndia, trs das mais admirveis e divertidas stiras sociais do poeta. Quanto classificao genrica da produo de Gil Vicente, h alguma confuso que data da edio original, a Copilaam de Todalas Obras de Gil Vicente (1562), pstuma, organizada pelos filhos do poeta e, ao que tudo indica, bastante defeituosa [8]. Nela, dividem-se as obras em cinco grupos: cousas de devaam (peas religiosas), comdias, tragicomdias, farsas e obras medas (isto , composies midas, de teor lrico). Com mais rigor, A. J. Saraiva distingue os seguintes gneros no teatro vicentino: o

auto pastoril (monlogos ou dilogos de pastores), a moralidade religiosa (alegrica, versando o tema da Redeno), as narraes bblicas ou de vidas de santos, a fantasia alegrica, a farsa episdica e o auto narrativo [9]. O Auto da Barca do Inferno corresponde, nesta classificao, fantasia alegrica, que lembra o moderno teatro de revista ou certos programas cmicos de televiso em que h uma sucesso de quadros ligados pelo mesmo cenrio e por alguma ou algumas personagens constantes. Para definir alguns aspectos essenciais, e diferenciais, do teatro vicentino, no basta apontar suas ligaes com a tradio dramtica medieval: esta pode explicar a origem desse teatro, mas no explica a sua singularidade. Na tentativa de esclarecer algo desta singularidade, alguns estudiosos tm proposto aproximaes entre as peas do autor portugus e obras teatrais de culturas e pocas muito distantes dele. Tais aproximaes, em alguns casos, podem ser muito esclarecedoras. Assim, A. J. Saraiva estabeleceu analogia entre os autos vicentinos e o teatro de Bertold Brecht (1898-1956), importante poeta alemo e um dos principais renovadores do teatro no sculo XX (em Brecht como em Gil Vicente, a quebra da iluso dramtica visaria a um efeito esttico e crtico semelhante) [10]. Por outro lado, Armando Martins Janeiro no apenas estudou com detalhes diversos pontos de contacto entre o teatro vicentino e o teatro clssico japons (o N e o Kabuki), mas tambm apontou semelhanas entre Gil Vicente e dois dos maiores criadores de novas formas teatrais de nosso sculo: Ionesco e Beckett [11]. Ideologia vicentina A crtica social de Gil Vicente procede como comum em comedigrafos tanto de uma perspectiva desencantada sobre o presente, quanto de uma viso idealizada do passado. Assim sendo, podese dizer que o poeta tem um p na Idade Mdia, cujos valores sociais, religiosos e morais ele parece defender como alternativa para a corrupo e decadncia de seu tempo. Mas tal alternativa no claramente proposta (nem isso seria de esperar da obra de um artista). Ao contrrio, como observa A. J. Saraiva, a sua crtica da sociedade feudal tem um critrio moralista, e no oferece para ela qualquer alternativa. Por outro lado, pode-se considerar que ele tem o outro p em pleno perodo renascentista, pois sua crtica da Igreja pode ser fundamentada no programa reformista de Erasmo de Roterdam, o clebre autor do Elogio da Loucura (1511) e uma das mais importantes personalidades do Renascimento. Na linha de Erasmo, Gil Vicente combate o formalismo religioso e as prticas da Igreja de ento, desde o obscurantismo e a corrupo dos padres at a venda de indulgncias, muito discutida na poca. No obstante, talvez o erasmismo em Gil Vicente se deva mais impregnao por um certo esprito da poca do que ao conhecimento especfico e adoo das idias do humanista holands. Pois, como observou Otto Maria Carpeaux, assim como os poetas dos song books elisabetanos representam a Merry Old England [velha Inglaterra alegre] antes da invaso do puritanismo, assim Gil Vicente representa o velho Portugal alegre, antes da invaso do humanismo erudito [12]. Linguagem e poesia vicentinas As personagens de Gil Vicente falam um portugus variadssimo (vulgar, mdio, elegante ou pseudo-elegante, erudito ou pseudo-erudito, com muitos arcasmos, que eram correntes na linguagem popular); falam tambm, com bastante freqncia, o espanhol (que era ento uma lngua internacional, como foi o italiano e depois o francs e o ingls) [13]; falam ainda, mais ocasionalmente, o saiagus (dialeto rstico) e um latim de uso eclesistico ou jurdico, muito estropiado e humorstico. admirvel como o poeta, em versos belos versos cheios de ritmo e naturalidade , consegue captar uma imensa variedade de registros de linguagem (linguagem rstica, linguagem nobre, linguagem afetada, linguagem semiculta, etc.), fazendo que cada personagem utilize as formas lingsticas prprias de seu meio social. essa adeso linguagem falada em sua enorme diversidade que faz do teatro vicentino, alm de um monumento de arte, tambm um documento lingstico um repositrio de falas portuguesas do incio do sculo XVI. Todo o teatro de Gil Vicente composto em versos rimados e revela impressionante virtuosismo na utilizao dos redondilhos, [14] os mais freqentes, e s vezes tambm dos versos mais longos, ditos de arte maior [15]. Na poca, um outro tipo de verso se impunha como novidade um verso que, oriundo do Renascimento italiano, se tornaria caracterstico da poesia classicizante: o decasslabo ento chamado medida nova (dez slabas mtricas com acentos predominantes na sexta e dcima ou na quarta, oitava e

dcima). Gil Vicente jamais aderiu ao estilo renascentista e manteve-se fiel medida velha como eram chamados os tradicionais redondilhos. Nisto tambm ele reagiu contra as transformaes em curso no seu tempo. Como todo grande poeta dramtico, Gil Vicente tambm um notvel poeta lrico [16], um dos mais altos expoentes nacionais do gnero, segundo Joo de Almeida Lucas [17]. Podem-se encontrar na obra vicentina exemplos das principais formas do lirismo tradicional portugus, ou seja, formas que a poesia lrica portuguesa conheceu antes da renovao iniciada por S de Miranda. Notas: [1] Gil Vicente, Trilogia delle Barche, traduo de Gianfranco Contini. Torino: Einaudi 1992, p. 81. [2] Hans Sachs (1494-1576), sapateiro e poeta alemo, um comedigrafo consagrado no apenas nas histrias da literatura, mas tambm, como personagem teatral, numa importante obra musical do sculo XIX: a pera Os Mestres Cantores de Nurenberg, de Richard Wagner. [3] O. M. Carpeaux, Histria da Literatura Ocidental. Rio de Janeiro: O Cruzeiro 1959, vol. I pp. 588 e 585. [4] Alcoviteira: caftina. Regateira: vendedora ambulante, geralmente de peixes ou hortalias. Ratinho: empregado da lavoura. Almocreve: condutor de animal de carga, carregador. [5] L. S. Picchio, Histria do Teatro Portugus. Lisboa: Portuglia 1969, p. 11. [6] Os estudantes devem ter presente que aqui a palavra dramtico quase sinnima de teatral. Poeta dramtico aquele que escreve drama, no sentido genrico, ou seja, poesia para ser dita no palco por atores que representam as personagens. Portanto, a comdia gnero central em Gil Vicente uma subdiviso do gnero dramtico. [7] A. J. Saraiva, Prefcio, Teatro de Gil Vicente. Lisboa: Portuglia 19684, p. 9. [8] Certamente essa primeira edio j foi objeto de alguma censura. A segunda edio, de 1586, foi de tal forma vitimada pelos censores que as mais de quarenta peas do autor esto nela reduzidas a apenas trinta e cinco, todas mutiladas. Depois, por dois sculos e meio, a obra do poeta no conheceu nova impresso. [9] A. J. Saraiva, op. cit., pp. 14-15. [10] A. J. Saraiva, op. cit., pp. 16-17, e Gil Vicente e Bertold Brecht O papel da fico na descoberta da realidade, Para a Histria da Cultura em Portugal. Lisboa: Europa-Amrica 1967, pp. 307-323. [11] A. M. Janeiro, O Teatro de Gil Vicente e o Teatro Clssico Japons. Lisboa: Portuglia 1967. [12] O. M. Carpeaux, op. cit., p. 588. Quanto independncia de Gil Vicente em relao aos preconceitos e poltica obscurantista da Igreja, deve-se mencionar a sua atitude no caso da perseguio aos judeus. Depois de um terremoto que vitimou Lisboa, os padres, atendendo aos interesses da Inquisio, passaram a afirmar em seus sermes que se tratava de punio divina pela excessiva tolerncia dos portugueses para com os judeus. Estando o rei ausente de Lisboa, Gil Vicente tomou a iniciativa (tal era a sua importncia na corte) de convocar os padres e fazerlhes uma pregao em que distinguia fenmenos divinos de fenmenos naturais, incluindo o terremoto entre os ltimos. Como, segundo ele, os fenmenos naturais seguiam a ordem que Deus estabeleceu para a natureza, no era correto atribu-los,. em cada caso, a uma deciso divina. Portanto, o terremoto no podia ser interpretado como uma iniciativa de Deus com a inteno de punir o que quer que fosse, no se podendo, assim, us-lo como pretexto para perseguies aos judeus. [13] O espanhol era muito presente em Portugal (16 peas de Gil Vicente so escritas nessa lngua), no s por causa da proximidade geogrfica e cultural dos pases ibricos, mas tambm porque, como lngua internacional, era muito falado nas ruas cosmopolitas do grande centro comercial que era Lisboa. [14] Redondilhos ou redondilhas so os versos de sete ou de cinco slabas mtricas. Os primeiros so chamados redondilhos maiores; os segundos, redondilhos menores. Redondilha tambm o poema feito em redondilhos. [15] O verso de arte maior mais freqente o de onze slabas, com acentuao pedominante na segunda, quinta, oitava e dcima-primeira slabas.