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Acidificao Ocenica: Causas e Conseqncias

Mario Luiz F. Pin1 e Rosane G. Ito2


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Aluno de Graduao do Instituto de Fsica da USP. Rua do Mato, Travessa F, 187, So Paulo-SP Professora do Instituto Oceanogrfico da USP. Praa do Oceanogrfico, 191, So Paulo-SP

Nas ltimas dcadas tem-se criado uma grande preocupao com o aumento das emisses de dixido de carbono na atmosfera. O grande problema detectado o aumento do efeito estufa, que por si s um efeito benfico vida, pois sem ele a temperatura da Terra seria muito baixa. Porm, um aumento na temperatura mdia terrestre em curto espao de tempo, mesmo que pequeno, pode trazer conseqncias graves a diversos seres vivos, e com certeza modificar a vida do homem. O dixido de carbono, apesar de no ser o maior contribuinte para o efeito estufa, um gs que vem sendo muito estudado e discutido, devido a sua grande emisso antropognica, principalmente atravs da queima de combustveis fsseis, cujo crescimento se deu a partir da revoluo industrial. Essas emisses tm contribudo com cerca de 60% no aumento da temperatura terrestre, que, segundo alguns pesquisadores, foi igual a 0,6C nos ltimos 100 anos. A partir da deteco desse problema, estudos vm sendo feitos para se quantificar quanto o homem est interferindo no meio ambiente. Sabese que a concentrao de dixido de carbono na atmosfera antes da era

industrial (meados do sculo XIX) era de 280ppm (partes por milho) e que, atualmente, cerca de 380ppm. Os cenrios atuais predizem que, se no houver reduo destas emisses nos prximos anos, esta concentrao pode chegar a 1000ppm em 2100, o que no ocorre na Terra h milhes de anos. Neste cenrio, os oceanos apresentam um papel fundamental, trocando dixido de carbono com a atmosfera. Nos ltimos 200 anos os oceanos absorveram cerca de metade das emisses deste gs, oriunda da queima de combustveis fsseis e fabricao de cimento, demonstrando o papel importante que tm no ciclo do carbono. no oceano que se encontra cerca de 95% de todo o carbono, quando comparado com a atmosfera e biosfera terrestre, o que o faz um importante reservatrio de carbono. Alm disso, quanto maior a concentrao de dixido de carbono na atmosfera, maior a sua dissoluo na gua dos oceanos. Uma vez que o pH da gua do mar controlado pelos equilbrios qumicos do dixido de carbono, a sua maior dissoluo diminui o pH, acidificando este ambiente.

A concentrao de dixido de carbono na atmosfera vem sofrendo uma elevao to grande e rpida, que as guas superficiais dos oceanos vm sofrendo uma acidificao significativa. As guas de superfcie dos oceanos so levemente alcalinas, com um pH em torno de 8,0 (7 considerado neutro), podendo variar cerca de 0,3 para mais ou para menos, dependendo do local e poca do ano. O dixido de carbono apresenta um papel importante para a definio do pH dos oceanos, j que uma vez dissolvido na gua, formar cido carbnico. Parte dessa acidificao limitada, devido ao grande volume do oceano. Porm, o pH mdio sofreu uma diminuio igual a 0,1 nos ltimos 100 anos, o que pode parecer pouco, mas representa um aumento em 30% na concentrao de ons de hidrognio. Alm disso, modelos mostram que se as emisses de dixido de carbono no forem reduzidas, essa diminuio do pH pode chegar a 0,5 em 2100, significando que a concentrao de ons de hidrognio seria triplicada. Por outro lado, sabe-se ainda, que a capacidade de absoro de dixido de carbono pelos oceanos fica reduzida medida que as guas ficam mais cidas, podendo ento acelerar, ainda mais, o aumento do efeito estufa. Uma acidificao, to rpida e intensa, pode causar srios danos aos ecossistemas marinhos. Os primeiros seres a serem afetados seriam os recifes de corais, plncton calcrio e outros organismos que sintetizam carbonato de clcio para formar esqueletos ou carapaas. Isso se daria

devido a uma diminuio da concentrao dos ons carbonato na gua dos oceanos. Estudos mostram que a aragonita, uma forma metaestvel do carbonato de clcio, apresentar uma condio de insaturao por volta de 2050 para o oceano austral. Em 2100 ocorrer o mesmo para o Oceano Pacifico subrtico. Essa condio de insaturao pode tornar impossvel que organismos sintetizadores de carapaas de aragonita sobrevivam. Apesar da acidificao dos oceanos ser mais intensa em guas superficiais, seres que vivem em guas profundas tambm seriam muito afetados, pois alm de muito mais sensveis a mudanas bruscas de seu habitat, dependem de matria orgnica gerada por seres que vivem na superfcie, para a sua sobrevivncia. Alm de problemas ambientais j citados, importante notar que, com a acidificao dos oceanos, algumas espcies de peixes e outros seres marinhos, de valor comercial, podem vir a diminuir em quantidade. Essa mudana poderia afetar, tambm, economicamente, os pases que tm a pesca como grande fonte de renda. Com esses fatos expostos, a comunidade cientfica procura por alternativas para a reduo do dixido de carbono na atmosfera. A principal proposta seria a substituio dos combustveis fsseis por outras formas de energia menos poluentes e mais eficientes. Porm, estudos nessa rea so restritos, e ainda no existe nenhuma forma de gerao de energia alternativa aos combustveis

fsseis, vivel.

que

seja

comercialmente

Referncias bsicas: The Royal Society. Ocean acidification due to increasing atmosferic carbon dioxide. ISBN 0 85403 617 2, 2005. Caldera, K.; Wichett, M. Oceanography: Antropogenic carbon and ocean pH. Nature, 425:365-365, 2003. Orr, J. et al.- Anthropogenic ocean acidification over the twenty-first century and its impact on calcifying organisms. Nature, 437:681-686, 2005. Crowley, T. Causes of climate change over the past 1000 years. Science, 289:270-277, 2000.

Outro ponto que tem sido estudado a eliminao de dixido de carbono da atmosfera a partir da fertilizao dos oceanos com ferro, ou a injeo direta de dixido de carbono na forma lquida em guas profundas. Esses dois mtodos esto comeando a ser estudados e ainda existem poucos dados referentes ao impacto que isso poderia causar nos ecossistemas que habitam os oceanos, mas no estaramos simplesmente tentando jogar a sujeira para debaixo do tapete? Ainda so necessrios muitos estudos para se determinar, ao certo, qual a influncia de um aumento na acidificao dos oceanos e nos ecossistemas que o habitam. No entanto, algumas pesquisas j mostram a adversidade que poderia ser causada. A partir das informaes apresentadas aqui, podemos concluir que, ao contrrio das medies de temperatura global e a variao do efeito estufa, que tm um alto grau de incerteza e so muito discutidas hoje em dia, a acidificao dos oceanos uma conseqncia inevitvel e possvel de ser prevista com alto grau de certeza. Por isso, pesquisas em formas alternativas de gerao de energia e meios de transporte menos poluentes so muito importantes. fato que, para que esse quadro se reverta, necessria uma diminuio significativa nas emisses de dixido de carbono na atmosfera.

Contato com autor: Mario Luiz F. Pin,. e-mail: mario.pin@usp.br