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Sociologia I Prof. Miriam Marcilio Yuri Santos de Brito Cincias Sociais 2010.

Resumo Crtico: A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo de Max Weber

Na introduo do seu livro, Max Weber explicita que, como filho de sua cultura e de seu tempo, acredita que, na Civilizao Ocidental e s nela, apareceram fenmenos culturais que possuem um desenvolvimento universal em seu valor e significado. Ele segue listando fatores que apenas na cultura ocidental atingiram um estado que reconhecemos como vlido (WEBER, 1920: 1), como a cincia, o direito, a arte, a organizao acadmica, o Estado e, finalmente, o capitalismo. Neste especfico, ele argumenta que entende o Capitalismo como um sistema econmico baseado em aes racionalmente calculadas para obter um lucro continuado, ou seja, no simplesmente dirigido pela nsia pelo lucro, pela ganncia. Essa definio exclui atitudes como a pilhagem de guerra da lista de aes capitalistas. Portanto, segundo seu entendimento, o capitalismo, assim como a cincia, o direito, a arte, a organizao acadmica e o Estado, no exclusividade do mundo ocidental moderno; aes capitalistas seriam observveis e relatadas em vrios perodos e locais no mundo. No entanto, continua Weber, em nenhum perodo se registrou o capitalismo em tal grau de desenvolvimento quanto no ocidente moderno. H, diz ele, uma atitude capitalista no mundo ocidental moderno que no houve em lugar algum; uma espcie tpica de conduta caracterstica do capitalismo moderno, racional e burgus. Ento, explicita sua preocupao: as origens da conduta capitalista, desse sbrio capitalismo burgus, com sua organizao racional do trabalho (WEBER, 1920: 9), que ele identifica com o desenvolvimento do protestantismo.

Captulo I Filiao Religiosa e Estratificao Social O autor inicia este captulo chamando ateno para a tendncia (mostrando dados estatsticos) de predomnio protestante nos empreendimentos capitalistas, tanto em pases de maioria protestante quanto quando em minoria. Ele identifica um racionalismo econmico como elemento fundamental para este fato, negando teorias que indicassem o predomnio protestante como gerado pelo fato de ser minoria ou pelo fato de j possurem riquezas prvias, mas, no entanto, sem desprezar estes fatos como relevantes para a constituio do quadro apresentado; mas ele reafirma que a orientao racional tomada pelos protestantes frente s possibilidades econmicas um fator central nesse processo.

Aqui, ele questiona a influncia dos ideais puritanos no desenvolvimento do capitalismo e a atitude da igreja catlica acerca das questes mundanas e econmicas. Ele identifica a atitude catlica uma atitude tradicionalista, que opta por uma vida segura ao invs de uma vida confortvel; e traa um paralelo entre o estranhamento do mundo do catolicismo revelado no ascetismo e na despreocupao com as questes mundanas e a alegria de viver dos protestantes do seu tempo ressaltando os protestantes do passado, caracterizados justamente pelo contrrio , de cunho materialista, que valoriza o sucesso profissional como uma vocao divina, confirmando o esprito capitalista dos protestantes. essa diferenciao que interessa Weber: entre o velho protestantismo, que era hostil ao progresso, e a cultura capitalstica, desenvolvida num ambiente protestante. Ele afirma que seria incorreto fazer a fcil ligao entre a alegria de viver e esse desenvolvimento, e mais correto ligar ele s caractersticas puramente religiosas do protestantismo. Ele finaliza mostrando que sua questo envolve compreender justamente essa transformao, mas que, para isso, preciso compreender o fenmeno histrico estudado: o esprito do capitalismo, ao qual ele dedicar o prximo captulo.

Captulo II O Esprito do Capitalismo Segundo Weber, o esprito do capitalismo funciona como fenmeno importante para a consolidao de um modelo econmico baseado na busca racional pelo lucro continuado; ele caracterizado como um conceito provisrio, que descreve um comportamento, uma espcie de dever que tem o capitalista de aumentar seu capital medida que o reinveste, vivendo com sobriedade: evitando gastos e priorizando investimentos. uma espcie de vocao criada, um papel necessrio para estimular pontualmente a cultura econmica capitalista. Essa nova vocao rompe com o tradicionalismo que envolvia a cultura econmica prexistente. O autor deixa claro que somente a racionalidade no bastou para construir o capitalismo moderno; tambm e principalmente essa reeducao que cria novos hbitos econmicos. Ele exemplifica seu pensamento com o caso dos trabalhadores que no aumentavam seu ritmo de trabalho por maiores salrios, e algumas vezes diminuam, visto que precisava trabalhar menos para manter seu estilo de vida. Foi necessria a criao de novas demandas, que s seriam supridas com o aumento do ganho. O dito esprito do capitalismo fruto dessa reeducao, que insere os indivduos numa nova perspectiva de vida na qual o trabalho no um meio para manter um determinado estilo de vida ou de obter ganho pura e simplesmente; e sim como um fim em si: como uma vocao (WEBER, 1920:39). Nisso consiste o esprito do capitalismo, como dito por Weber. Esse esprito, imbudo no homem capitalista, contribui para uma vida que d menos prioridade ao consumo, ao suprimento de necessidades, diverso impulsiva, e mais ao trabalho disciplinado. Por essa razo, o esprito capitalista tem uma certa proximidade dos aspectos religiosos dos diferentes protestantismos, como o calvinismo, o pietismo, o metodismo e as seitas batistas; essas religies, segundo Weber, contriburam para a formao do esprito

capitalista ocidental moderno, atravs de sua tica, e principalmente pelo conceito de vocao. O autor ainda faz uma constatao, de que essa noo supostamente racional de vocao para o trabalho pode ser perfeitamente considerada irracional, levando em conta o ponto de vista do auto-interesse, do hedonismo, do eudemonismo; no uma vocao que visa o bem-estar e o conforto material, e sim a busca de atendimento de uma vocao chamado que no est sob controle do indivduo. Assim, ele se coloca na tarefa de buscar o autor intelectual dessa perspectiva racional de vocao, ou seja, o elemento religioso e no-racional que se ausenta na vocao asctica e laica do capitalismo moderno.

Captulo III A Concepo de Vocao por Lutero Weber traa a origem do termo vocao a partir de uma concepo religiosa de chamado. Esse chamado da ordem de de um plano de vida, de uma determinada rea de trabalho (WEBER, 1920: 52). Afirma que nem os povos catlicos nem os povos da antiguidade clssica tiveram um termo semelhante; no entanto, existe entre os povos predominantemente protestantes. Ao contrrio do que se pode pensar, argumenta, isso no est relacionado a caractersticas tnicas, e sim a prpria religiosidade protestante. Assim como seu significado, argumenta o autor, o pensamento subjacente ao termo produto da Reforma, enquanto um novo momento histrico, e era nova esta valorizao do cumprimento do dever (WEBER, 1920: 53). Tal pensamento se torna visvel na noo de que o nico modo aceitvel, para deus, de viver no a ascese monstica em detrimento das tarefas mundanas, e sim o cumprimento das tarefas seculares impostas ao indivduo por sua condio no mundo. Isso vocao. O autor indica as origens intelectuais dessa noo na primeira dcada reformista de Lutero. Inicialmente neutro em relao ao trabalho, Lutero desenvolveu a valorizao religiosa do trabalho mundano como contraponto aos monges, que, segundo ele, tinham uma egostica falta de carinho, que os levava a se afastar das tarefas mundanas. Weber, no entanto, cr que Lutero no pode ser indicado como um pai do esprito do capitalismo, visto que sua prpria doutrina tinha elementos de tradicionalismo econmico que repudiaria uma busca sbria de lucro: as constantes manifestaes contra a usura e o juro. Porm, a noo de vocao tem impactos significativos na vida no-religiosa. Cada vez mais, a profisso de cada indivduo passa a ser encarada como um dom dado por deus. Assim, ao mesmo tempo em que indica a importncia da noo luterana de vocao, Weber ressalta que seria tolo e doutrinrio indicar o capitalismo como resultado do protestantismo ou da reforma. Ele coloca que sua preocupao , portanto, no defender essa tese, e sim identificar o alcance das influncias da religio, em especial da tica da vocao, no sistema econmico.

Captulo IV Fundamentos Religiosos do Ascetismo Laico Weber coloca na sua categoria de protestantismo asctico (WEBER, 1920: 65) quatro principais vertentes do protestantismo: o calvinismo, o pietismo, o metodismo e as seitas batistas. Nenhum dos movimentos foi exatamente independente um do outro; e o metodismo, por exemplo, no se pretendia uma nova igreja at chegar ao seu desenvolvimento posterior na Amrica. Aqui ele faz um breve resumo histrico de cada um dos protestantismos, levando em conta tambm as caractersticas doutrinrias e dogmticas envolvidas na relao entre elas. Na sequncia, indica que sua preocupao principal tambm no a teoria oficial de cada uma, e sim na influicia (sic) daquelas sanes psicolgicas que, originadas da crena religiosa e da prtica da vida religiosa, orientavam a conduta e a ela prendiam o indivduo (WEBER, 1920: 67). Ele aponta que essas sanes eram fruto das peculiaridades religiosas dos protestantismos, e, portanto, cabvel uma anlise parte a parte de cada uma das quatro vertentes, a que ele se dedica nas sees seguintes. O Calvinismo: Identificado como a f predominante em pases capitalisticamente avanados, como a Frana, a Inglaterra e os Pases Baixos e as lutas culturas e polticas dos sculos XVI e XVII. Weber faz uma contextualizao histrica do surgimento e desenvolvimento do calvinismo, mas o mais relevante seu comentrio sobre a predestinao; ele afirma que sua importncia na doutrina discutida, mas a sua posio de dogma caracterstico inegvel. Citando a Confisso de Westminster, Weber demonstra a essncia da noo de predestinao e a sua relao com o conceito de vocao e a possibilidade de salvao. Segundo a doutrina calvinista, o ser humano j nasce predestinado por deus salvao ou ao inferno, e nada, absolutamente nada pode interferir nessa predestinao. Ela , tambm, impenetrvel, ou seja, no h como saber o destino de ningum. Nesse sentido, o mundo no uma provao; apenas um meio de glorificar a existncia de deus. O conceito de vocao entra, ento, no como um meio mgico de salvao (como o perdo catlico), nem como um meio de descobrir qual o destino de um indivduo, e sim como apenas um meio de glorificar a existncia de deus, e nada que no sirva isso da a sobriedade da vida protestante calvinista no merece ateno. Assim, a tica vocacional no se resume aos eleitos para a salvao; ela uma obrigao para todos os seres humanos, pois assim eles estariam cumprindo seu desgnio na terra. assim que o Calvinismo d sua contribuio ao ascetismo laico, quando forja uma espcie de trabalho que no visa o lucro apenas, e sim um trabalho que mostre que aquele que o realiza est cumprindo honradamente suas obrigaes, e o sucesso econmico apenas um sinal disso. O calvinismo, assim, serviu de inspirao para outros movimentos ascticos, tanto como foi usada como comparao no desenvolvimento de princpios divergentes; inclusive inspirando, como suscita o argumento da obra, o ascetismo laico burgus. O Pietismo: O Pietismo identificado por Weber como um movimento religioso interno da igreja reformada, que no se pretendia independente no incio. A doutrina pietista buscava

uma conexo entre o conceito de predestinao do protestantismo e a doutrina da prova atravs da prtica religiosa; ou seja, de que era possvel obter a salvao atravs da prtica da adorao ao deus cristo. O pietismo valorizava o conhecimento emprico em detrimento da especulao filosfica, considerando esta um perigo para a f. Atravs desses conceitos, argumenta Weber, o pietismo estabelece uma prtica diria que tem como objetivo a comunho com deus; atravs dessa prtica, surge a Irmandade, uma grande empresa de negcios. Os mtodos e as prticas da Irmandade encaminhavam os seus membros para um ascetismo secular, baseado num trabalho missionrio de racionalizao da vida. A Irmandade, portanto, um fator decisivo na contribuio do pietismo para o racionalismo econmico e para o ascetismo laico que marca o tpico burgus sbrio analisado por Weber. Ele afirma, no entanto, que o pietismo pode ser considerado um movimento secundrio em sua importncia histrica e seu contedo de ideias. O Metodismo: O Metodismo era uma religio reconhecida como prxima do Pietismo. Weber tambm indica que o Metodismo era tambm reconhecida como uma religio emocional, mas, ainda assim, asctica; como o nome sugere, mtodos religiosos eram estipulados para gerir a conduta do crente, que, por sua vez, dependia do ato emocional do arrependimento para a sua efetiva converso. O metodismo tambm caracterizado pelo autor como uma religio fortemente ligada doutrina da graa, ou seja, diferentemente do Calvinismo, pregava que as obras terrenas do sentido vida humana; e que a execuo de atividades seculares redimiria os seres humanos do seu pecado original. Alm disso, a certeza emocional do perdo era necessria para essa regenerao, uma vez que a prova da obteno da graa era ver-se livre do poder do pecado, ou seja, distante das atividades de carter eudemonista ou hedonista como cita o autor quando explicita a irracionalidade do esprito capitalista: o trabalho para ter sucesso, mas no usufruto material dele. No entanto, para Weber, mesmo que sua inteno fosse a de renovar certos padres do puritanismo ingls, o metodismo no acrescentou nada de relevante para uma nova leitura sobre o conceito de vocao original. Assim como o pietismo, considerado um movimento secundrio. As Seitas Batistas: As seitas batistas eram caracterizadas por um repdio sincero do mundo e dos interesses mundanos, preferindo dar ateno submisso incondicional ao seu deus. Weber coloca que a superao do impulsivo do irracional, das paixes, dos interesses subjetivos do homem natural eram fundamentais na crena das seitas batistas: como dito pelo autor, o repdio necessrio de toda deificao da carne (WEBER, 1920: 103) Ainda nesse sentido, a doutrina batista colocava que a salvao depende do crente aceitar e ouvir deus, como sua conscincia, e apenas aquele que seguisse os ditames dessa conscincia poderia ser redimido. Para Weber, as seitas batistas desenvolveram a mais radical desvalorizao de todos os sacramentos como meios de salvao (WEBER, 1920: 104) como fizeram os seguidores da

doutrina da predestinao e por isso levaram a cabo a desmistificao religiosa do mundo. Assim, argumenta o autor, sem a magia do sacramento, o nico curso psicolgico possvel era a prtica do ascetismo laico. Portanto, a contribuio das seitas batistas similar ao do calvinismo, na medida em que acaba com os intermedirios entre o crente e seu deus, estimulando psicologicamente o seguidor da seita ao ascetismo no-religioso, que favorece o desenvolvimento capitalista. Captulo V O Ascetismo e o Esprito do Capitalismo Weber sintetiza o pensamento desenvolvido na obra e argumenta que, portanto, o trabalho, segundo os princpios protestantes, uma das formas para: a) aperfeioar espiritualmente os homens; b) atingir os desgnios divinos e c) glorificar a existncia de deus. atravs da os princpios religiosos de valorizao das atividades seculares que se reproduz uma mentalidade que valoriza o desenvolvimento das potencialidades prticas e ajuda a concretizar a sua vocao terrena. Os protestantes tinham objetivos diversos da implantao do capitalismo moderno; at por conta das pregaes contra a usura e o lucro, isso deve ser ressaltado. No entanto, seus princpios favoreceram o acmulo de capital desde que adquirido de forma lcita e honesta e que contribua para o desenvolvimento da sociedade que passou a ser aceito como valor importante na vida de um indivduo. Mesmo sem compactuar com o iderio capitalista, contriburam para a criao de suas bases. O ascetismo, assim, acrescenta uma tica racional, onde o indivduo se afasta voluntariamente do prazer espontneo da vida para se dedicar conduta que Weber chama de esprito do capitalismo; assim aumentando seus lucros e influenciando na dinmica econmica, ou seja, Weber demonstra que a religio influencia a economia. Esse distanciamento entre a riqueza material e o pecado, que se deu ao longo do tempo, partir da secularizao do iderio religioso protestante, empregado como uma reeducao para que velhos padres tradicionais se adaptassem e movimentassem a nova ordem econmica capitalista. O lucro passou a ser apenas o fruto do trabalho, e o trabalho, a expresso divina da reconciliao do homem e seu deus. Weber finaliza sua obra ensaiando uma especulao sobre o futuro, mas rapidamente afirma que este j o campo dos juzos de crena e de valor, com os quais no deve ser sobrecarregada essa exposio puramente histrica; e afirmando que sua anlise foi sobre um ponto importante, mas no o nico, e que um estudo do inverso como a economia influenciou a religio tambm importante para compreender a orientao racional para a ao capitalista.

Crtica tica Protestante e o Esprito do Capitalismo A proposta de Weber fantstica: a sociologia da compreenso, a responsabilidade e a liberdade do indivduo nas suas aes, a influncia dos ideais nas aes materiais. Colocada como foi no em oposio ao materialismo marxista e ao funcionalismo durkheimiano, e sim em complementaridade a eles , essa proposta aparentemente indefectvel. um argumento forte e simples, ao afirmar que vrias interpretaes so possveis, e que a dele apenas mais uma interpretao. E uma boa interpretao, pelo que se nota no livro. No entanto, a minha leitura da obra mostrou que, como todo pioneiro de um pensamento, Weber comete deslizes que depem contra a sua prpria proposta. Mesmo levando em conta que o autor era um homem de seu tempo, ainda assim certas ideias so sustentadas por argumentos duvidosos, at do ponto de vista de sua prpria proposta. Surgem afirmaes categricas, como quando, ao analisar a diviso da colnia americana da Inglaterra, argumenta que o fato do norte, povoado por pregadores, graduados, pequenoburgueses, artesos e agricultores, por motivos religiosos, ter se desenvolvido mais que o sul, exploradas por motivos comerciais por grandes capitalistas, e diz: Neste caso, a relao causal , certamente, inversa daquela sugerida pelo ponto de vista materialista (WEBER, 1920: 35). Tais afirmaes depem contra o intuito de Weber de oferecer um novo ponto de vista e funcionam como tentativa de desconstruo do argumento de outras escolas recorrendo falcia do espantalho que consiste em atribuir ou sugerir a uma posio oposta um argumento fraco e em seguida refut-lo. Fao essa crtica por que pareceu curioso que, num livro repleto de notas que sustentam o argumento do autor, no haja uma nota sequer para explicar o argumento que ele ataca; talvez apenas um descuido, talvez por no se preocupar com isso, Weber faz parecer que os materialistas sugeriam algo absurdo: que o sul deveria se desenvolver simplesmente por ser propriedade de capitalistas; e, especialmente, levando em conta que o materialismo histrico surge depois da independncia americana. E cai, ento, no erro que props superar: a defesa exagerada de seu prprio ponto de vista, desconsiderando ou desprezando as mesmas anlises que ele diz, no fim da obra, serem necessrias. Assim, sua teoria assim como a de Durkheim e Marx, por exemplo repleta de arestas malaparadas. Mas tais erros so perfeitamente compreensveis, dado que Weber, assim como os outros dois, era pioneiro na sua escola de pensamento. Sua teoria matria bruta, embora bem mais refinada que a teoria durkheimiana, especialmente nas suas primeiras obras; mas o ncleo de seu argumento impecvel. Ressalto aqui que a postura relativista de Weber fundamental para a solidez de seu argumento. Se ele no constri essa belssima perspectiva de que sua explicao s uma das possveis, seu argumento seria visivelmente frgil. Essa a grande vantagem de sua proposta terica sobre as propostas mais robustas e densas at quantitativamente: ao que parece Weber publicou pouco em comparao Marx, e aproximadamente o mesmo que Durkheim; ou pelo menos a comparao vlida em nmero de obras relevantes. Esses, na minha leitura, so os maiores mritos e problemas da argumentao de Weber. As demais percepes esto contidas no corpo do resumo.