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OS PRINCPIOS CONSTITUCIONAIS FUNDAMENTAIS

Jos Afonso da Silva


J. Questo de ordem - 2. Princpios e normas - 3. Os
princpios constitucionais positivos - 4. Conceito e conte
do dos princpios fundamentais - 5. Princpios fundamen
tais e princpios gerais do Direito Constitucional - 6. Fun
o e relevncia dos princpios fundamentais.
- Qu('sto d(' ord('m
. ,., Definimos a Constituio como um conjunto de normas e princpios con
substanciados num documento solene estabelecido pelo poder constituinte e so
mente modificvel por processos especiais previstos no seu texto. Revela isso
que a Constituio compreende normas e princpios. J Canotilho diz que a
Constituio um sistema aberto entre regras e princpios. Segundo ele, um
sistema constitudo s de regras conduzir a um modelo jurdico de limitada
racionalidade prtica, porque exigiria uma disciplina legislativa exaustiva e
completa - legalismo. Mas um sistema baseado s em princpios levar a con
seqncias tambm inaceitveis (I74-175), (modelo elevaria a uma tal abstra
o que abriria srias brechas ao princpio da legalidade). Contudo, a posio
de Canotilho complica, porque segundo ele regras e princpios so duas esp
cies de normas e que a distino entre regras e princpios uma distino entre
duas espcies de normas (pg. 172). O problema que ele no indica o que en
tende por norma nem a distino entre normas e regras.
Dworkin (Taking Rights Seriously, pg. 22) pretende distinguir entre
regras, princpios e diretrizes (rules, principles and policies). Para ele, regras
jurdicas no comportam excees, so aplicveis de modo completo, segundo
o critrio de tudo ou nada. no se passando o mesmo com os princpios. Estes
possuem uma dimenso de peso ou importncia (valores), de modo que em ca
Professor Titular da Faculdade de Direito da USP. Advogado.
R. Trib. Reg. Fed. 1 ~ Reg., Braslia, 6(4):17-22, out.ldez. 1994. 17


Revista do Tribunal Regional Federal 1 Regio, Braslia, v. 6, n. 4, p. 17-22, out./dez. 1994.
I
I
Doutrina
so de conflito de princpios levar-se- em conta o peso entre eles. Demais o
constJ
conflito entre regras gera uma antinomia, de modo que uma exclui a outra; j

o conflito entre princpios no gera antinomia, em ocorrendo, aplica-se o que
manife!
se mostrar mais importante para o caso.
relae!
I
cionaisl
Essas posies so criticveis e talvez no exprimam adequadamente a dis
es
tino entre normas, regras, princpios e diretrizes. No entraremos em porme
CanotIl
,
nores, basta-me aqui tentar rpida distino entre norma c princpio.
a parti!
Schmit\
2 - Princpios e normas
arts.
embaixl
A palavra princpio equvoca. Aparece com sentidos diversos. Apresenta
Prj
a acepo de comeo, de incio. Norma de princpio (ou disposio de
princpio), 1 p. ex., significa norma que contm o incio ou esquema de um

clonals
rgo, entidade ou de programa, como so as normas de princpio institutivo
funda
e as de princpio programtico.
2
No nesse sentido que se acha a palavra
te prinl

princpios da expresso princpios fundamentais do Ttulo I da Constituio.


Isonom
Princpio a exprime a noo de mandamento nuclear de um sistema.3

As normas so preceitos que tutelam situaes subjetivas de vantagens ou
reitos s!
de vnculo, ou seja, reconhecem, por um lado, a pessoas ou a entidades a fa
dncia
culdade de realizar certos interesses por ato prprio ou exigindo ao ou abs
senta
teno de outrem, e, por outro lado, vinculam pessoas ou entidades obriga
ne lege
o de submeterem-se s exigncias de realizar uma prestao, ao ou absten
ral, o (
o em favor de outrem. Os princpios so ordenaes que se irradiam e iman
do art.
tam os sistemas de normas, so - como observam Gomes Canotilho e Vital
dos.
Moreira - ncleos de condensaes nos quais confluem valores e bens consti
tucionais. Mas, como disseram os mesmos autores, os princpios, que come
am por ser a base de normas jurdicas, podem estar positivamente incorpora
4 - C
dos, transformando-se em normas-princpio e constituindo preceitos bsicos da
organizao constitucional.4
OI

sinttic
3 - Os princpios constitucionais positivos
mes Cl
sam es
Quer-se aqui apenas caracterizar os princpios que se traduzem em normas
enUme!
da Constituio ou que delas diretamente se inferem. No precisamos entrar,
tncia
neste momento, nas graves discusses sobre a tipologia desses princpios.
5
A
consal!
doutrina reconhece que no so homogneos e revestem natureza ou configu
tes no'
rao diferente.
6
recond
A partir da, podemos resumir, com base em Gomes Canotilho,7, que os
monOl!
princpios constitucionais so basicamente de duas categorias: os princpios
norma
poltico-constitucionais e os princpios jurdico-constitucionais.
norma
Princpios poltico-constitucionais - Constituem-se daquelas decises
analti
polticas fundamentais concretizadas em normas conformadoras do sistema
de
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Revista do Tribunal Regional Federal 1 Regio, Braslia, v. 6, n. 4, p. 17-22, out./dez. 1994.
Os Princpios Constitucionais Fundamentais
constitucional positivo e so, segundo Crisafulli, normas-princpio, isto ,
normas fundamentais de que derivam logicamente (e em que, portanto, j se
manifestam implicitamente) as normas particulares regulando imediatamente
relaes especficas da vida social8. Manifestam-se como princpios constitu
cionais fundamentais, positivados em normas-princpio que traduzem as op
es polticas fundamentais conformadoras da Constituio, segundo Gomes
Canotilho,9 ou, de outro quadrante, so decises polticas fundamentais sobre
a particular forma de existncia poltica da nao, na concepo de Carl
Schmitt.
1o
So esses princpios fundamentais que constituem a matria dos
arts. I? a 4? do Ttulo I da .Constituio, cujo contedo geral veremos mais
embaixo.
Princpios jurdico-consttuconais - So princpios constitucionais gerais
informadores da ordem jurdica nacional. Decorrem de certas normas constitu
cionais e, no raro, constituem desdobramentos (ou princpios derivados) dos
fundamentais, como o princpio da supremacia da Constituio e o conseqen
te princpio da constitucionalidade, o princpio da legalidade, o princpio da
isonomia, o princpio da autonomia individual, decorrente da declarao dos
direitos, o da proteo social dos trabalhadores, fluente de declarao dos di
reitos sociais, o da proteo da famlia, do ensino e da cultura, o da indepen
dncia da magistratura, o da autonomia municipal, os da organizao e repre
sentao partidria e os chamados princpios-garantias (o do nullum crmen s
ne lege e da nulla poena sine lege, o do devido processo legal, o do juiz natu
ral, o do contraditrio, entre outros, que figuram nos incisos XXXVIII a LX
do art. 5?), II os quais sero destacados e examinados nos momentos apropria
dos.
4 - Conceto e contedo dos princpios fundamentais
Os princpios constitucionais fundamentais, pelo visto, so de natureza
variada. No ser fcil, pois, fixar-lhes um conceito preciso em um enunciado
sintlico. Recorreremos, no entanto, mais uma vez, expressiva lio de Go
mes Canotilho e Vital Moreira, segundo a qual os princpios fundamentais vi
sam essencialmente definir e caracterizar a colectividade poltica e o Estado e
enumerar as principais opes poltico-constitucionais, Relevam a sua impor
tncia capital no contexto da Constituio e observam que os artigos que os
consagram constituem por assim dizer a sntese ou matriz de todas as restan
tes normas constitucionais, que quelas podem ser directa ou indirectamente
reconduzidas12. No mesmo sentido, j nos tnhamos pronunciado antes, em
monografia publicada em 1968, a propsito da lio de Crisafulli sobre as
normas-princpio. Ento, escrevemos que mais adequado seria cham-las de
normas fundamentais, de que as normas particulares so mero desdobramento
analtico e demos como exemplo as normas dos arts. I? a 6? da Constituio
de 1969.
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Doutrina
Para Gomes Canotilho, constituem-se dos princpios definidores da forma
de Estado, dos princpios definidores da estrutura do Estado, dos princpios
estruturantes do regime poltico e dos princpios caracterizadores da forma de
governo e da organizao poltica em geral.
14
A anlise dos princpios fundamentais da Constituio de 1988 nos leva
seguinte discriminao:
- princpios relativos existncia, forma, estrutura e tipo de Estado:
Repblica Federativa do Brasil, soberania, Estado Democrtico de Direito
(art. 1?);
- princpios relativos forma de governo e organizao dos poderes:
Repblica e separao dos poderes (arts. 1? e 2?);
- princpios relativos organizao da sociedade: princpio da livre or
ganizao social, princpio de convivncia justa e princpio da solidariedade
(art. 3?, 1);
- princpios relativos ao regime poltico: princpio da cidadania,
princpio da dignidade da pessoa, princpio do pluralismo, princpio da sobera
nia popular, princpio da representao pollica e princpio da participao po
pular direla (art. 1?, pargrafo nico);
- princpios relativos prestao positiva do Estado: princpio da inde
pendncia e do desenvolvimento nacional (art. 3?, Il), prncpio da justia
social (art. 3?, I1I) e princpio da no discriminao (art. 3?, IV);
- princpios relativos comunidade internacional: da independncia na
cional, do respeito aos direitos fundamentais da pessoa humana, da autodcler
minao dos povos, da no-interveno, da igualdade dos Estados, da soluo
pacfica dos conflitos e da defesa da paz, do repdio ao terrorismo e ao racis
mo, da cooperao entre os povos e da integrao da Amrica Latina (art. 4?).
5 - Princpios fundamentais e princpios gerais do Direito Constitucional
Temos de distinguir entre princpios constitucionais fundamentais e
princpios gerais do Direito Constitucional. Vimos j que os primeiros inte
gram o Direito Constitucional positivo, traduzindo-se em normas fundamen
tais, normas-sntese ou normas-matriz, que explicitam as valoraes polticas
fundamentais do legislador constituinte,15 normas que contm as decises
polticas fundamentais que o constituinte acolheu no documento constitucio
nal. Os princpios gerais formam temas de uma teoria geral do Direito Consti
tucional, por envolver conceitos gerais, relaes, objetos, que podem ter seu
estudo destacado da dogmtica jurdico-constitucional.
A cincia do direito constitucional - diz Pinto Ferreira - induz da rea
lidade histrico-social os lineamentos bsicos, os grandes princpios
constitucionais, que servem de base estruturao do Estado. Os princpios
R. Trib. Reg. Fed. 1.' Reg., Braslia, 6(4): 17-22, out.ldez. 1994.
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194.
Os Princpios Constitucionais Fundamentais
essencIaiS assim estabelecidos so os summa genera do direito constitucional,
frmulas bsicas ou postos-chaves de interpretao e construo terica do
constitucionalismo, e da se justifica a ateno desenvolvida pelos juristas na
sua descoberta e elucidao. Eles podem ser reduzidos a um grupo de
princpios gerais, nos quais se subsumem os princpios derivados, de importn
cia secund ria. 16
Os temas que discutimos no Ttulo I so integrados por conceitos e
princpios gerais, como a classificao das constituies, o princpio da rigidez
constitucional, o da supremacia da Constituio, os referentes ao poder consti
tuinte e ao poder de reforma constitucional etc., que so temas do chamado
Direito Constitucional geral. certo, contudo, que tais princpios se cruzam,
com freqncia, com os princpios fundamentais, na medida em que estes pos
sam ser positivao daqueles.
6 - Funo e relevncia dos princpios fundamentais
Jorge Miranda ressalta a funo ordenadora dos princpios fundamentais,
bem como sua ao imediata, enquanto diretamente aplicveis ou diretamente
capazes de conformarem as relaes poltico-constitucionais, aditando, ainda,
que a ao imediata dos princpios consiste, em primeiro lugar, em funciona
rem como critrio de interpretao e de integrao, pois so eles que do coe
rncia geral ao sistema.1
7
Isso certo.
Temos, no entanto, de fazer algumas distines, por reconhecermos que
as normas que integram os princpios fundamentais tm relevncia jurdica di
versa, e aqui valemo-nos, outra vez, do ensinamento de Gomes Canotilho e
Vital Moreira. Algumas so normas-sntese ou normas-matriz cuja relevncia
consiste essencialmente na integrao das normas de que so smulas, ou que
as desenvolvem,IS mas tm eficcia plena e aplicabilidade imediata,19 como as
que contm os princpios da soberania popular e da separao de poderes
(arts. I?, pargrafo nico, e 2?). A expresso Repblica Federativa do Bra
sil , em si, uma declarao normativa que sintetiza as formas de Estado e de
governo, sem relao predicativa ou de imputabilidade explcita, mas vale tan
to quanto afirmar que o Brasil uma Repblica Federativa. uma norma
implcita, e norma-sntese e matriz de ampla normatividade constitucional. A
afirmativa de que a Repblica Federativa do Brasil constitui-se em Estado
Democrtico de Direito no uma mera promessa de organizar esse tipo de
Estado, mas a proclamao de que a Constituio est fundando um novo ti
po de Estado, e, para que no se atenha a isso apenas em sentido formal,
indicam-se-lhe objetivos concretos, embora programticos, que mais valem por
explicitar contedos que tal tipo de Estado j contm, como discutiremos mais
adiante. Outras normas dos princpios fundamentais so programticas como
a do inciso 111 do art. 3? Outras so definies precisas de comportamento do
R. Trib, Reg, Jed. 1: Reg., Braslia, {(4):17-22, out.ldel. 1994.
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Revista do Tribunal Regional Federal 1 Regio, Braslia, v. 6, n. 4, p. 17-22, out./dez. 1994.
Doutrina
Brasil como pessoa jurdica de Direito internacional, como as que integram o
art. 4?
I Cf. a propsito, Vezio Crisafulli, La Costituziont' t' It' sut' Disposizioni di Principio, Milo,
Giuffre, 1952, pg. 27.
2 Cf. nosso Aplicabilidadt' das Normas Constitucionais, 2: ed., So Paulo, Ed. RT, 1982, pgs.
107 e 55.
3 Cf. Cdso Antnio Bandeira de Mello, Ekmt'ntos dt' Dirt'ito Administrativo, So Paulo, Ed.
RT, 1980, pg. 230, onde define o princpio jurdico como: mandamenlo nuclear de um siste
ma, verdadeiro alicerce dele, disposio fundamental Que se irradia sobre diferentes normas
compondo-lhes o esprito e servindo de critrio para sua exata compreenso e inteligncia, exa
tamente por definir a lgica e a racionalidade do sistema normativo, no que lhe confere a tnica
e lhe d sentido harmnico.
4 Constitui,:o da Rt'pblica Porrugut'sa Anotada, 2: ed., v. I e 42, Coimbra, Coimbra Ed.,
1984. Observe-se que normas-princpio significam normasmatriz. No se confundem com a ou
tra noo lembrada de normas dt' princpio.
Para uma ampla considt'rao sobre o assunto, cf. Gomes Canotilho, Direito Constitucional,
ed., Coimbra, Livraria Almedina, 1986, pgs. 117 e S5., em geral e depois com mais pormeno
res, sobre os principios do Estado dt' Dirto Democrtico, pgs. 277 e ss.: igualmente,
Constituio Dirigt'ntt' t' Vinculao do Legislador, Coimbra, Coimbra Ed., 1983, pgs. 279 e
ss.; e, ainda, do mesmo autor em co-autoria com Vital Moreira, Constituio da Repblica Por
tuguesa Anotada, 2: ed., e 55., Coimbra, Coimbra Ed., 1984; Jorge Miranda, Manual de
Direito Constitucional, 2: ed., t.ll/195 e ss., Coimbra, Coimbra Ed., 1983. A leitura desses au
tores portugueses muito importante para a boa compreensilo de nossa prpria Constiluio
que sofreu, como dissemos, profunda influncia da Constituio da Repblica Portuguesa de
1976.
6 Cf. Jorge Miranda, ob. cit., pg. 200.
7 Ob,. e lugs. cits.
8 Cf. Ob. cit., pg. 38.
9 Cf. Constituio da Rt'pblica Portuguesa Anotada, pg. 42. Em outro livro, Gomes Canolilho
lembra que os princpios politicamente conformadores so princpios constitucionais que explici
tam as valoraes politicas fundamentais do constituinte (cf. Direito Constitucional, 4: ed., pg.
121 ).
lO Cf. Teoria dc la Constitucin, Madri, Editorial Revisla de Derecho Privado, s.d., pg. 24.
1I Cf. sobre essa temtica, Gomcs Canotilho, Direito Constitucional, 4: ed., pg. 122.
12 Ob. cil., pg. 66.
13 Cf. nosso Aplicabilidade das Normas Constitucionais, pg. 108, cuja I: ed. de 1968.
14 Cf. Dirt'iro Constitucional cit., pg. 121.
15 Cf. Gomes Canotilho, ob. cit., supra, pg. 121.
16 Cf. Princpios Gerais do Dirt'ito Constitucional Moderno, v. 1/16.
17 Cf. Manual de Direito Constitucional, ed., t.II/199.
18 Cf. ob. cit., pg. 168.
19 Sobre essa temtica, cf. nosso Aplicabilidade das Normas Constitucionais, ed., So Paulo,
Ed. RT, 1982.
R. Trib. Reg. Ft'd. I;' Reg., Braslia, 6(4):1722, oUI.ldez. 1994.
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do Direito.
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Enunc
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Professor-DOI
.. Advogado em
R. Trib. Fc.
22
Revista do Tribunal Regional Federal 1 Regio, Braslia, v. 6, n. 4, p. 17-22, out./dez. 1994.