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Formas de pensar, Museo de Arte Latinoamericano de Buenos Aires MALBA, Buenos Aires, 2004 (Vista geral da exposio) Foto:

Ricardo Basbaum . concinnita.

* Olu Oguibe artista, crtico e curador. professor associado de Arte e Histria da Arte da University of Connecticut. Realizou projetos de curadoria para importantes museus e galerias, entre as quais a Tate Gallery, Londres e o Museo de la Ciudad, Cidade do Mxico. Seu trabalho tem sido exibido ao redor do mundo, em exposies individuais e coletivas, incluindo as Bienais de Johannesburg, Havana e Busan. atualmente curador da seo Americas para a Bienal de Luanda, em 2005. Seu mais recente livro publicado The Culture Game (University of Minnesota Press, 2004). Reviso Tcnica de Ricardo Basbaum. 1 Rascunho de um ensaio apresentado no simpsio internacional sobre arte contempornea, na Cidade do Mxico, em 25 de janeiro de 2002. Gostaria de agradecer a Ery Camara, Marta Palau, Guillermo Santamarina, Miguel Angel Rios, Teresa Serrano e Sitac, que em pocas diversas e com habilidades diferentes tornaram possveis minha visita e o trabalho com pessoas no Mxico. Publicado com permisso do autor. (NE) ano 5, nmero 6, julho 200. O fardo da curadoria1 Olu Oguibe* O artigo aborda o surgimento da figura do curador e seu papel como agente cultural no contexto da histria da arte, desde meados do sculo XX at o cenrio atual. Tratando dos antecedentes histricos que envolvem a questo da curadoria, o autor classifica e analisa possveis configuraes para o trabalho do curador dentro do cenrio da arte contempornea, suscitando contribuies e obstculos do impulso curatorial no processo de definio do gosto e na intermediao entre os artistas, obras e sociedade. Curadoria, arte contempornea, art establishment Na segunda metade do sculo XX surgiu uma nova figura, na posio de agente cultural influente, que acabaria por roubar de modo eficaz a posio suprema da crtica e do historiador da arte no discurso da arte contempornea. A figura era a do curador, diretor ou comissrio de exposies. Entre os anos 70 e 90, medida que os acadmicos e crticos se tornaram menos influentes nas decises sobre o destino da carreira do artista especialmente na cultura metropolitana , o curador comeou cada vez mais a definir a natureza e a direo do gosto na arte contempornea tanto assim que, na virada para o sculo XXI, o curador passa ento a representar a figura mais temida e talvez a mais odiada da arte contempornea. Antes do perodo mencionado, o curador era principalmente um agente provinciano com uma referncia estrutural limitada, etnocntrica, e tambm excntrica, sustentada pela autoridade da qualificao e especializao acadmica. O curador de arte

contempornea era um historiador da arte ou algum com uma qualificao em arte, histria da arte ou esttica, que na trajetria de seu treinamento e carreira se interessou especialmente por um aspecto do perodo ao qual se dedicou, destinando seu tempo ao estudo do trabalho produzido de uma forma ou tcnica especfica, tal como pintura, desenho ou gravura, e, geralmente, tinha uma especializao em determinada rea geogrfica. Esse conhecimento especfico tambm condenou o curador ao vnculo e dependncia institucionais, alm dos quais o nico recurso possvel era um emprego na academia. Ao final do sculo XX, entretanto, a autoridade do curador de arte contempornea mudou sua base da qualificao acadmica e especializao erudita para habilidades empresariais.

Olu Oguib. Essas habilidades incluem desde um conhecimento mais amplo, mas tambm superficial, da rea de interesse apesar de ainda dentro de limites geogrficos at o domnio das idiossincrasias atuais do jogo da cultura global. Hoje, o curador de arte contempornea possui um diploma em cincias sociais, capaz de manter uma conversao sobre diversos tpicos alm da vida e idiossincrasias de um nico artista morto, goza da companhia de um amplo crculo de indivduos que trabalham em mais do que apenas nas artes visuais e facilmente reivindica um lugar entre os mais visveis destaques da sociedade de sua gerao. O curador da arte contempornea uma parte slida do circuito de moda Hugo Boss. A profisso de curador na arte contempornea foi diversificada e ampliada para fora da estrita, e possivelmente obrigatria, associao institucional que a caracterizou nas dcadas anteriores. Novos espaos e reas de prtica surgiram, incluindo, por exemplo, aqueles que hoje so ocupados de uma forma mais significativa pelo curador independente ou viajante,2 o qual mais livremente conectado a galeria, museu ou coleo, podendo ainda agenciar projetos de mercado ou consultoria para essas instituies, alm de perseguir projetos fora da esfera institucional. Isso significa que o curador agora pode existir e atuar sem a reputao e o estigma da instituio, dependendo, contudo, de instituies a fim de concretizar seus projetos. tambm possvel hoje observar o curador em um nmero variado de configuraes ou papis, cada qual com diferentes atitudes em relao ao empreendimento da curadoria, estratgias variveis de compromisso com a arte contempornea e diversas implicaes para com o destino e direo da arte e da prtica artstica, e das amplas estruturas e manifestaes da cultura contempornea. Vamos analisar agora alguns desses aspectos. A primeira e mais tradicional dessas configuraes talvez seja a do curador como burocrata, que se ajusta bem ao retrato convencional do curador institucional j mencionado. Como autoridade e funcionrio institucional, o curador burocrata fiel a dois fatores principais: primeiro, instituio empregadora; segundo, arte, a qual define a rea de especialidade e devoo. Alguns argumentariam que existe um terceiro fator de lealdade: nomeadamente, o pblico. Mas isso discutvel, j que o interesse institucional abrange e ofusca essa preocupao, pois v o pblico composto por patronos ou clientes e, portanto, assume a responsabilidade por sua definio nos termos corporativos apropriados. A fidelidade do curador ao pblico , portanto, predeterminada pela definio institucional de pblico espectador.3 Em sua essncia, o curador burocrata tem suas obrigaes bsicas determinadas por exigncias institucionais: ir ao encontro dos interesses do museu, galeria ou coleo; localizar a melhor, mais promissora ou quase sempre mais popular 2 No original, independent or roving curator . (NRT) 3 No original, viewership . (NRT) . concinnita.

Olu Oguibe. Interveno improvisada e til, Loza, Porto Rico, 2002 (Realizada durante o evento PR 02) O fardo da curadori. obra de arte para aquisio pela instituio; montar o mais popular ou o mais bem sucedido display para a instituio e, relacionado a este ltimo ponto, especialmente hoje, atrair o maior pblico para o museu, galeria ou coleo e t-lo formando filas ao redor do quarteiro para citar um funcionrio do Brooklyn Museum em Nova York. Em segundo plano em relao a tudo isso, est a lealdade pessoal do curador obra de arte, que pode tomar a forma de uma defesa quase clandestina em que o curador burocrata luta para assegurar que a ateno e os recursos das instituies sejam aplicados em trabalhos e em artistas que so de seu interesse. Com efeito, quanto maior o poder que o curador burocrata exerce dentro da instituio, maiores sero o interesse e o compromisso da instituio para com aqueles trabalhos e artistas que o curador apia; e quanto mais poderosa for a instituio, claro, maiores sero as possibilidades de que tais trabalhos e tais artistas se tornem mais visveis, mais prximos da legitimao e mesmo de sua canonizao. Alm disso, o fato de haver pouqussimos curadores nessa posio de influncia considervel significa que o crculo de artistas com possibilidade de acesso a sua promoo particularmente pequeno, o que explica, de modo significativo, as tradicionais circunferncias do jogo de canonizao na arte contempornea. Seguindo de perto o que foi expresso acima, apesar de geralmente sem vinculao institucional, talvez tambm possamos identificar o curador no papel de connaisseur, o colecionador especialista e excntrico cuja atrao por uma forma particular ou trabalho, ou grupo de artistas to irracional quanto fielmente constante. Esse curador pode ou no trabalhar para alguma instituio ou desenvolver apenas os prprios interesses. O curador connaisseur monta um conjunto de obras conforme seus interesses e dedica-se obstinadamente a trazer-lhe visibilidade e publicidade a qualquer custo. Nesse caso, a fidelidade do curador bem definida e situa-se quase inteiramente na obra e em si prprio; o apoio dirigido do curador ao trabalho e aos artistas inextricavelmente ligado a sua prpria necessidade de projetar um sentido de bom gosto e manifestar esclarecimento. s vezes, esse desejo de distino impulsiona o curador em direo a artistas e obras de arte que no so populares, bem-sucedidos ou amplamente reconhecidos, mas, apesar disso, so distintos e peculiares, o que os define como estando parte em relao aos demais. Tal curador, ento, considera sua obrigao e responsabilidade eternas trazer esclarecimentos aos outros, colocando-os a par dessa rea de gosto nica e especial. Nesse sentido, o curador connaisseur como um explorador, um descobridor, um pioneiro cujas descobertas foram feitas para redefinir o gosto contemporneo. Talvez no haja um jeito melhor para ilustrar a figura do curador connaisseur do que com o exemplo do curador francs Andr Magnin, um colega que esteve ligado de forma complexa arte contempornea africana nos ltimos 15 anos e, ano 5, nmero 6, julho 200. .

Olu Oguib. junto com seus patronos ricos e poderosos, tem sido responsvel por trazer uma enorme e muitas vezes problemtica e questionvel visibilidade a um punhado de artistas africanos que se tornaram muito conhecidos no mundo de hoje da arte contempornea. O mais importante entre eles o fotgrafo Seydou Keita, falecido recentemente. Como curador connaisseur, o principal interesse de Magnin a arte produzida por artistas autodidatas ou artistas sem treinamento na academia, e esse interesse quase peculiar vem de uma idia antiga e particularmente europia acerca do ideal do nativo criativo, o nobre selvagem ainda no contaminado ou corrompido pelo contato com a civilizao, isto , pela Europa ou pelos modos do homem branco. Esse artista nobre selvagem melhor se for no educado ou analfabeto, no orientado nos caminhos da sociedade urbana moderna, no familiarizado com as formas globais contemporneas, estratgias e discursos da arte e, mais importante, se no estiver disponvel para falar ou viajar. Na avaliao de Magnin, como outros antes dele, a frica o lugar onde esse artista ser talvez mais facilmente encontrado. Entretanto, a verdade, claro, que esse artista nobre e bruto, isolado do mundo moderno e completamente protegido da contaminao da modernidade, no existe, e j que esse artista no existe, tem que ser inventado e essa inveno acontece mediante o complexo mecanismo expositivo e discursivo disponvel para o curador. Durante o perodo em que esteve engajado com a preocupao do descobrimento e promoo dos artistas nobres selvagens da frica, esse curador connaisseur e explorador pioneiro no desperdiou energia ou gastos na construo de um discurso ao redor desses artistas e de suas obras, pela incansvel orquestrao de exposies de sua coleo em espaos geralmente de prestgio, quase sempre se oferecendo para pagar por tais exposies e chamando ateno crtica para as obras desses artistas; alm disso, o que bem mais perene, gerando literatura e documentao acerca dos trabalhos e artistas. Magnin tem sido bem-sucedido e hoje merece crdito pelo amplo reconhecimento dos trabalhos de artistas que, antes de sua interveno, talvez fossem reconhecidos e tivessem alguma visibilidade dentro das sociedades ou culturas onde atuavam, mas no tinham a oportunidade, facilidade ou de fato a aspirao a obter o reconhecimento global e a visibilidade trazida a eles por seu trabalho. Devemos ainda creditar Magnin por no menos do que seis monografias e livros sobre esses artistas. Como j disse, o objetivo do curador connaisseur definir-se como diferente dos outros, mas ainda tentar no somente ampliar, mas redefinir a direo do gosto. O curador connaisseur compreende como responsabilidade sua gerar conhecimento sobre os trabalhos e artistas favorecidos, e causar a impresso no pblico de que eles representam o mais refinado e culto em termos de gosto de que ao menos indicam a ltima e certeira direo da cultura. Seu chamado curatorial visa, portanto, apresentar as jias ocultas de suas descobertas e garantir que sero apreciadas, consumidas e elevadas aos padres 1. concinnita.

4 No original the curator as culture broker . (NRT) O fardo da curadori. culturais da poca, mas no sem passar pelo prisma do entendimento de gosto do descobridor. Apesar de a preferncia do curador connaisseur ser baseada em um desejo egosta e apesar de tais desejos serem freqentemente problemticos e questionveis, em sua leitura enviesada do mundo como no caso da construo, por Magnin, da validade na arte contempornea africana , tal defesa , todavia, apaixonada e geralmente alcana um nvel de sucesso, e talvez seja at benfica para os artistas favorecidos e suas obras. No caso especfico do curador Magnin, aqueles artistas que desfrutaram de sua preferncia tambm se beneficiaram com mudanas repentinas em seus destinos, em termos de visibilidade internacional, trazendo um nvel de valor sem precedentes na apreciao de suas obras e um esforo dedicado para inscrever suas prticas na histria da arte. Tudo isso talvez no tivesse se dado assim, sem esse apoio. Claro que se questiona seriamente a futilidade ideolgica que conduz tal apoio, como no caso do Sr. Magnin, e os perigos que advm de tamanha futilidade, pois, quando o apoio bvio, poderoso e eficaz da curadoria cmplice na disseminao de idias problemticas sobre certas sociedades e culturas, tambm aumenta o risco de que elas contaminem uma maior compreenso acerca de tais sociedades e culturas. J que o curador connaisseur intermedeia o contato entre artistas e obras de inter esse, as culturas e a sociedade, assim como com um pblico sem qualquer familiaridade com elas, e j que se dedica a reformatar os contornos do gosto para adequ-lo a sua s descobertas, com o tempo e na ausncia de contestao, o pblico comea a aceitar sua autoridade. O curador torna-se um rbitro do gosto ainda mais poderoso por causa de sua autoridade inquestionvel. Alm disso, devido habilidade do curador connaisseur de trazer visibilidade ao trabalho e aos artistas de seu interesse, s vezes eles se tornam capazes de influenciar a direo da produo artstica. J que sua definio de formas vlidas se prende aceitao, ao reconhecimento e s vezes ao sucesso financeiro, a produo dos artistas comea a oscilar na direo de tais formas, e pode emergir um estilo totalmente novo, conduzido por essas definies de viabilidade e validade. O curador torna-se uma influncia dbia sobre a cultura. Enquanto o curador connaisseur parece ser impulsionado por um senso egosta de destino, h um terceiro tipo de curador que conduzido, talvez, por desejos menos pessoais, o curador como corretor cultural.4 Como o curador connaisseur, o curador corretor cultural emprega seus conhecimentos, autoridade e contatos direcionando-os arte e aos artistas, que podem no ter acesso imediato aos patronos ou ao pblico, de modo a fixar-se no papel de agenciador cultural intermedirio. O curador corretor cultural s vezes no possui vnculo institucional regular e, como o connaisseur, aprecia a mobilidade entre os espaos dos patronos, do pblico e de legitimao, e as regies de intimidade da produo artstica. Tem um olho aguado para as obras de arte viveis, um instinto para artistas agradveis, um impulso natural acerca dos caminhos do gosto ou de demandas populares e ano 5, nmero 6, julho 200. 1.

Olu Oguib. uma mente empresarial rpida, capaz de inserir tais trabalhos nas correntes de reconhecimento e demanda. O curador corretor cultural, portanto, tem o instinto do galerista, a mobilidade e flexibilidade do empresrio e a ousadia do agente publicitrio corporativo; sua compreenso das idiossincrasias do gosto e das frivolidades do patrocnio no apenas ajuda a divinizar aquelas idiossincrasias e frivolidades, mas tambm a torn-las vantajosas. Para o curador corretor cultural, diferentemente do curador burocrata ou connaisseur, h pouca ou quase nenhuma ligao com o trabalho ou com o artista alm do interesse fugaz do agente de negcios, que pode influenciar um pequeno nicho de gosto ou chegar perto de mudar as inclinaes culturais de todo um zeitgeist como conseqncia apenas do potencial de visibilidade. Para ser bem-sucedido, o curador corretor cultural de ve insinuar-se pelos espaos e locaes certos, sejam comits de aquisio institucionais ou os coraes e mentes da mquina crtica; tambm deve obter alguma confiana dos artistas ou um relacionamento de dependncia prontamente acordado devido a seu pronturio de bem-sucedidos apoios, mesmo se tal confiana for conflituosa. Na realidade, o curador corretor cultural o mais moderno e atualizado mestre5 no mecanismo de visibilidade e pode usar, onde for possvel, esse mecanismo num jogo discricionrio para validar ou desqualificar artistas e obras. Como um hbil navegador da faixa da cultura, o curador corretor cultural uma figura poderosa principalmente entre artistas, que talvez o concebam como uma inevitvel porta de entrada para a visibilidade, como a figura de Cristo declarando pois eu sou o caminho, a verdade e a vida, e nenhum artista participar de mostra em museu, bienal ou trienal se no por meu intermdio . por essa razo que o curador corretor cultural tem sido descrito como o papa da arte contempornea e mitificado como a figura com a varinha de condo, cujo reconhecimento pode assegurar sucesso para o artista talentoso e experiente. tambm nesse papel que muitos dos curadores internacionais tm-se manifestado hoje, com imensas redes de contato , infra-estrutura, lealdades e ddivas, tudo cuidadosamente cultivado, controlado e manipulado quase como um monoplio, de modo a conceder uma determinada forma de visibilidade e acesso a determinados artistas, enquanto retira de outro s a concesso de tais benefcios. A emergncia do curador corretor cultural certamente situa-se no contexto peculiar das estruturas comerciais do mercado cultural contemporneo, onde o display parte de uma elaborada maquinaria discricionria de promoo e apreciao da mercadoria, em que espaos e caminhos de apresentao foram repensados e outros foram inventados para servir no apenas como introduo da arte a um pblico de espectadores, mas tambm como plataforma de legitimao no elaborado processo mitificador de validao crtica e mercadolgica. A transformao do museu de arte contempornea como empreendimento cultural em agregado corporativo com investidores ou diretores acionistas, ou de fato em uma instituio que tem que ser comercialmente vivel, atraindo apoiadores e um pblico crescente 5 No oiriginal, the ultimate master . (NRT) 1. concinnita.

6 Olu Oguibe, The Curator s Calling , em Carin Kuoni, Ed: Words of Wisdom: A curator s Vade Mecum on Contemporary Art, Nova York: Independent Curators International, 2001, pp.131-133. O fardo da curadori. por meio de exposies block-buster ou de eventos com artistas de sucesso, significa que o espao do museu se tornou um espao comercial que necessita redefinir sua confiabilidade e se fazer cmplice na inveno de carreiras e apresentaes factveis. Alm disso, apesar de bienais e trienais contemporneas e outras feiras similares terem, inicialmente, a inteno de funcionar como espaos experimentais para trabalhos e artistas que no so necessariamente viveis, do ponto de vista comercial, esses espaos e avenidas, no entanto, tm sido cooptados pelo elaborado mecanismo mercantil do jogo cultural como rea de validao comercial, transformando-se, dessa forma, indiscutivelmente em espaos de desejo, e aqueles que tm controle sobre eles sobretudo curadores em poderosos corretores culturais. Devido ao fato de que a apario em uma bienal, site, trienal ou outra feira internacional pode ser cuidadosamente orquestrada, manipulada e traduzida em viabilidade comercial significativa por marchands, patronos ou artistas individuais habilido sos, os curadores que esto associados com tais espaos tm sido vistos, at certo ponto, como possuidores das chaves de uma simples reviravolta do destino que poderia transformar uma carreira de obscuridade e fracasso em outra de grande visibilidade e sucesso. Infelizmente, esse espectro de curador onipotente que hoje atrai muitos jovens para programas de estudos curatoriais ao redor do mundo. Todavia, seria incorreto no reconhecer outro papel pelo qual o curador pode manifestar-se: o de facilitador. claro que em todos os papis descritos at agora o curador um facilitador que possibilita visibilidade e reconhecimento, sejam quais forem os propsitos. Entretanto, no papel do que poderamos considerar um facilitador benigno e possibilitador, ao trabalhar com os artistas como um colaborador cujas contribuies permitem a realizao e a efetivao do processo criativo um defensor cujo apoio conduzido no por armaes mercantis ou egocntricas, mas por um vnculo genuno com a obra e com o artista por trs do trabalho , que o curador chega mais prximo de seus objetivos. Como j argumentei, as origens da profisso de curador no esto nos espaos glamurosos do mercantilismo cultural que associamos com a curadoria hoje em dia, mas certamente em uma ocupao mais modesta, a curadoria religiosa ou monstica, cuja responsabilidade vigiar os objetos icnicos, imagens e registros.6 A vocao de curar remonta a uma profisso ainda mais modesta e zelosa, a de zelador ou enfermeiro, cuja dedicao motivada pelo cuidado e amor pelo objeto sob sua responsabilidade. Em outras palavras, o papel ideal do curador o de um vigia do processo artstico, objeto ou situao. Nesse papel, o curador igualmente um defensor, como em todos os outros papis, mas um defensor cujo impulso primordial a empolgao e a satisfao de ser parte do processo mgico de transio de um trabalho de arte desde a idia ocupao do espao pblico. Aqui, o curador no se v como O expert, o rbitro poderoso do gosto, determinador final da qualidade, aquele cujas idias esto sempre certas para ano 5, nmero 6, julho 200. 1.

Olu Oguib. parafrasear Mrcia Tucker,7 a fundadora do New Museum de Nova York. Contudo, claro que o curador tem conhecimento considervel de sua rea de interesse, tem direito a posies e opinies contundentes e pode influenciar os caminhos do gosto, sem fazer disso sua raison d tre primordial. O curador inquisitivo, curioso, dedicado, estimulvel e bem preparado para trabalhar com artistas a fim de estabelecer as conexes necessrias entre eles e o pblico. Essa responsabilidade modesta, mas altamente envolvente, pode ser definida como o fardo da curadoria. Se aceitarmos que o descrito acima indica o papel ideal do curador, ento desconcertante que a imagem ubqua do curador hoje seja a do corretor cultural poderoso, o alfa e o mega, e que essa imagem deva se tornar o padro de aspirao para jovens com intenes a seguir essa carreira curatorial. Pode-se imaginar, tambm, por qual motivo o curador se afastou da responsabilidade ou dever que acabo de descrever de proteger, zelar, colaborar, ajudar e ensinar , vindo em vez disso a constituir um tipo diferente de nus (parafraseando Hans Ulrich Obrist): a figura que fica no meio do caminho um obstculo e as implicaes que esse estado de coisas pressagia aos artistas, arte, cultura em geral e carreira de curador. Infelizmente, essa preocupao particular ainda precisa receber a ateno que merece no discurso da arte contempornea. Acredito que algumas das aberraes e extremismos que ocorrem na prtica da curadoria hoje, sejam elas na forma de uma fuga cnica de profundidade e senso de responsabilidade ou o conseqente ceticismo que agora persegue a profisso, se devem, em grande parte, disposio dos artistas de submeterem sua independncia e objetivos ao art establishment e maquinaria do jogo cultural. O relacionamento desigual entre o curador e o artista hoje e a crescen te propenso da arte contempornea em direo idiossincrasia trivial certamente se devem, em parte, disposio predominante dos artistas a perseguir o sucesso profissional e a fama altamente individualistas, e a se humilhar aos ps de qualquer um que possua a habilidade de ajudar a pr em prtica tais objetivos arrivistas. Em seu desespero pelo sucesso individual, os artistas passaram a considerar o curador corretor cultural a faco mais poderosa na estrutura do mecanismo da cultura, aquele cujos favores tm que ser buscados quase a todo custo, para que o artista possa alcanar visibilidade, validao e um apoio efetivo. claro que no ignoramos o fato de que, como profissionais, os artistas precisam de certo sucesso para se realizar profissionalmente e continuar pratica ndo; de que precisam de visibilidade e viabilidade financeira no como alternativas a sua condio de visionrios, mas como requisitos para a sobrevivncia, caso precisem arcar com as numerosas exigncias prticas de sua profisso desde o sustento das famlias at o pagamento do aluguel do estdio, aquisio de materiais, fora Meschac Gaba. Museu de Arte Contempornea Africana: Biblioteca, Instalao, Centro de Arte Contempornea, Roterd, 2001 (Witte de With) 7 Veja Marcia Tucker, Become A Great Curator In Six Simple Steps! , em Kuoni, Ed., op. cit., pp. 170-172.

1. concinnita.

O fardo da curadori. de trabalho e os necessrios servios especializados. Contudo, o carreirismo resolut o tambm j conduziu artistas a desistirem da fora de suas posies como produtores dentro do campo da cultura, sem os quais no haveria arte, prtica curatorial ou espaos para exposio e que, portanto, deveriam ocupar um lugar primordial na estrutura de poder do jogo da cultura. O que surgiu, em vez disso, foi um relacionamento de dependncia em vez de interdependncia, com artistas mantendo pequeno poder de barganha e quanto menos essa fora for evidente, mais poderoso o curador corretor cultural se torna, determinando no apenas o destino dos artist as, mas tambm o destino da arte e a direo do gosto. Alm da evidente perda de auto-estima que essa situao trouxe aos artistas, tambm nos arriscamos a produzir uma cultura oblqua, destituda de desafio, viso positiva e radicalidade. Pois, quando os artistas so pouco convincentes, dependentes e contidos, seja pelo Estado ou por corretores culturais, a prpria cultura segue o mesmo caminho, por ter muito pouco a que aspirar. Sem dvida, vivemos em uma cultura de recuo, e parece que, em relao prtica artstica e ao lugar do artista na estrutura do poder cultural, a maioria das lies da dcada de 1930, e dos exemplos e ganhos dos anos 60 e 70, foi perdida. As barreiras para a independncia dos artistas que os modernistas radicais os dadastas e grupos subseqentes, tais como Cobra romperam e a reivindicao de espao e iniciativa que os conceitualistas obtiveram nos anos 60 e 70, por exemplo, raramente esto em evidncia na maioria dos centros de prtica de arte contempornea hoje, a um custo muito grande para os artistas e para a arte. Um grande feito dos modernistas radicais, durante o incio e meados do sculo XX, foi arrancar a arte das garras asfixiantes da mquina cultural, no momento em que os cubistas estavam perdendo sua alma e independncia para o culto celebridade e para a tirania dos marchands. Os artistas de vanguarda tomaram novamente as rdeas da situao, desafiaram as convenes do gosto que o mercado e os patronos haviam estabelecido na dcada de 1920 e redefiniram a arte fora da cultura do comrcio. Salvaram assim, sem dvida, a arte moderna dos compromissos de institucionalizao e mercantilizao que a haviam cercado, organizando espaos, empreendendo projetos independentes e colaborativos, formando cooperativas e montando seus prprios eventos, intervenes e exposies, ao mesmo tempo que evitavam os marchands e a burocracia dos museus tornando-os desnecessrios e forando-os a se redefinir e reinventar. Nos anos 50 e 60, acadmicos e crticos tomaram o lugar dos marchands e passaram a determinar a direo e a validade da prtica artstica, especialmente nos Estados Unidos, exatamente como se comea a ver hoje no relacionamento entre a arte e a prtica curatorial. No totalmente insignificante o fato de que as experincias dos anos 50, que definiriam o incio da prtica de curadoria na arte contempornea, ano 5, nmero 6, julho 200. 1.

Olu Oguib. tenham comeado na Europa e no na Amrica do Norte. No final dos anos 60 e 70, entretanto, jovens artistas retomaram a iniciativa das mos dos crticos e acadmicos, e se restabeleceram no centro da produo cultural, com o objetivo de desempenhar o papel principal na definio das estratgias e formas de manifestao. Essa reafirmao de viso e independncia dos artistas, por sua vez, tornou possveis novos pontos de encontro entre a prtica da curadoria e a arte contempornea. O surgimento do curador independente e at mesmo de espaos independentes deve muito s ousadas e dramticas tticas dos artistas, que evitavam o espao tradicional do museu e em vez disso preferiam o espao aberto ou fundaram seus prprios espaos. Jovens curadores da poca, como Harald Szeeman, Alana Heiss, Marcia Tucker ou Adelina von Furstenberg, puderam imaginar, iniciar e realizar experincias ousadas de curadoria porque os artistas j haviam fornecido os exemplos que desafiavam a compreenso convencional da exposio e apresentao da arte. Muito pouco na cultura de exposies pode ser rivalizado com os eventos decisivos que artistas como Allan Kaprow, Yayoi Kusama, David Hammons e vrios outros iniciaram nos Estados Unidos, ou a Arte Povera na Itlia um pouco antes, ou Rasheed Araeen, David Medalla, Yoko Ono e outros na Inglaterra, longe da sisuda burocracia do art establishment e dos limites dos museus. A independncia e a iniciativa desses artistas forneceu prtica da curadoria modelos aos quais aspirar ou se referir de modo construtivo, ao fomentar um relacionamento de intercruzamento e compreenso mtua, em vez de dependncia e ansiedade, entre arte e artistas. Muitos curadores inovadores chegaram a suas concepes porque se aproximaram de artistas radicais, sendo assim inspirados ou desafiados a encontrar pontos de insero igualmente criativos, longe do convencionalismo e da redundncia. Nos anos 80, esse senso de independncia e iniciativa desapareceu quase por completo, exceto em locais pequenos de persistncia residual ou em novas erupes ocorridas em lugares remotos na Inglaterra, Holanda e em alguns poucos locais. Hans Ulrich Obrist menciona exemplos na Inglaterra no incio dos anos 90, quando artistas tomaram a iniciativa em vez de esperar pela iniciativa dos curadores, inspirando assim os curadores a desafiar igualmente suas prprias redundncias e falsas suposies de proeminncia hierrquica, e reconhecer os novos caminhos que os artistas estabeleciam como direes possveis e viveis para o impulso curatorial.8 A descrio de Obrist de suas prprias respostas a essas experincias atesta, com exatido, o fato de que o curador, em face de tantos exemplos inspiradores, lembrado de que seu papel deve ser de facilitador em vez de suserano podendo decidir aliviar o nus 8 Ibid. 1. concinnita.

9 A referncia aqui coleo dos primeiros escritos de Araeen, Making Myself Visible, Londres: Kala Press, 1984. O fardo da curadori. do artista, incumbindo-se de fornecer ou aumentar recursos, ambiente e desafios a que os artistas podem recorrer para realizar seu trabalho. Mais do que um relacionamento de dependncia e da conseqente cultura da reclamao, o que emerge, em vez disso, um relacionamento simbitico de respeito e compreenso mtua, em que os artistas vem o curador como um catalisador til, e no como um obstculo; um colaborador, e no um interlocutor inconveniente; um scio no empreendimento de construir, e no um mero empresrio usurpador que fica no meio do caminho. Por tornarem conhecido o fato de que os artistas tambm podem cuidar do negcio de se fazer visveis, como afirma Rasheed Araeen,9 artistas e curador juntos se re-situam nas estruturas do jogo cultural. Ao se capacitarem e devotarem a um processo orgnico de produo e realizao, forjando novas alianas com o pblico e o patronato, nessa ordem, os artistas remodelaram o curador como um elemento facilitador, mas no incontornvel, frustrando nesse processo os curadores e os espaos tradicionais de exposio, aos quais haviam hipotecado sua independncia e prtica. Como j mencionado, seria errado, claro, tornar essa possibilidade excessivamente romntica ou ignorar as realidades logsticas da mquina de visibilidade especialmente em um mercado de arte cada vez mais globalizado, em que os campos de disseminao geogrficos e sociais valem bem mais do que antes. No se deve ignorar o fato de que poucos artistas, por falta de recursos, so capazes de fazer ou realizar, por si mesmos, trabalhos nas escalas em que so concebidos, e que um nmero ainda menor de artistas consegue expandir seu trabalho nos limites mais amplos da economia cultural global do modo como os convites para projetos nas bienais e trienais internacionais ou as interferncias de curadoria o fazem. Entretanto, essas realidades devem incentivar a redefinio de um lugar e um papel para o curador como zelador, colaborador e facilitador; como catalisador e possibilitador da arte contempornea. A compreenso dessas circunstncias deve inspirar o curador em direo conscincia clara e dedicada de sua posio e de sua misso junto ao processo criativo, de modo que a curadoria no seja mais vista como um fardo, mas como contribuio positiva ao processo. Por fim, os artistas podem possuir a chave para desativar o fardo e o nus curatorial que afligem neste momento a arte contempornea. Indubitavelmente, uma vez que os artistas sejam capazes de desafiar as tendncias curatoriais predominantes e, o mais importante, reafirmar sua independncia e seu senso de iniciativa, um novo vigor e exuberncia iro emergir na prtica da curadoria e na arte contempornea como um todo. ano 5, nmero 6, julho 200. 1.