Você está na página 1de 6

Psicologia: Teoria e Pesquisa Mai-Ago 2003, Vol. 19 n. 2, pp.

159-164

O Rato Sniffy Vai Escola1


Gerson Yukio Tomanari2 Universidade de So Paulo David Alan Eckerman University of North Carolina at Chapel Hill
RESUMO - Sniffy Pro - O Rato Virtual um programa de computador, acompanhado de um manual de laboratrio, que tem como proposta servir de recurso didtico aplicado ao ensino introdutrio de Anlise Experimental do Comportamento, em especial s atividades prticas normalmente desenvolvidas em laboratrios de condicionamento operante que empregam ratos como sujeitos e caixas de Skinner como equipamento experimental. O objetivo do presente artigo analisar Sniffy Pro no tocante aos aspectos concernentes sua pertinncia e adequao como material de ensino. Segundo os autores de Sniffy Pro, este aplicativo seria atraente pelo que representa em termos de tecnologia informatizada, pelo seu baixo custo, pela sua facilidade de uso e pela economia de tempo que propicia. Entretanto, tomados vrios aspectos da concepo de Sniffy Pro, seu contedo e estrutura, bem como alguns aspectos ticos relacionados, demonstra-se que a sua utilizao como recurso didtico deve muito provavelmente ocorrer s custas de prejuzos na formao cientca do estudante de Psicologia. Palavras-chave: Sniffy Pro; atividades de laboratrio; material de ensino.

Sniffy The Rat Goes to School


ABSTRACT - Sniffy Pro - The Virtual Rat is a computer software program as well as a laboratory textbook de-

veloped to serve as an alternative teaching tool to be used in introductory courses on the Experimental Analysis of Behavior, especially the laboratory activities that usually employ rats as experimental subjects and Skinner boxes as apparatuses. The main goal of this paper was to analyze Sniffy Pro regarding its adequacy as a learning resource. According to the authors of Sniffy Pro, this software would be attractive because it applies technology to a teaching setting, by its low cost, by its ease of use and by the time it saves. However, the present analysis of Sniffy Pros conception, content, structure, as well as ethical issues, allows one to conclude that its use as a teaching tool is likely to impair the students learning.
Key words: Sniffy Pro; laboratory activities; learnig resource. Quando Pedro Preguia entrou na escola com seus amigos, viu Dona Quati, a professora, caminhando em sua direo. Ela falava com todas as crianas e, quando viu Pedro, tomoulhe as patinhas nas suas patas, pedindo-lhe que lhe dissesse seu nome. Meu nome Pedro, respondeu ele. Eu estava doente. Estava com sarampo. por isso que eu no vim antes para a escola. No tem importncia, disse Dona Quati. Voc no perdeu nada que ainda no possa recuperar. (Pedro Preguia vai escola, F. S. Keller, 1987)

A Anlise Experimental do Comportamento (AEC) constitui parte predominante de muitos currculos de graduao em Psicologia no Brasil, muito freqentemente representando a Psicologia Experimental. Um currculo tpico de AEC inclui tanto os seus aspectos loscos (Behaviorismo) quanto os

A realizao deste trabalho contou com a ajuda nanceira do CNPq por meio da Bolsa Produtividade em Pesquisa concedida ao primeiro autor. Os autores agradecem os valiosos comentrios da Profa. Maria Amelia Matos, bem como Sociedade Brasileira de Psicologia (SBP), que acolheu a conferncia O Rato Sniffy vai escola proferida pelos autores na ocasio da XXXII Reunio Anual realizada na Universidade Federal de Santa Catarina, Florianpolis, em outubro de 2002. Endereo: IPUSP - Av. Prof. Mello Moraes, 1721, So Paulo, SP 05508-900. Email: tomanari@usp.br

seus conceitos fundamentais demonstrados, estes ltimos, no laboratrio de condicionamento operante, geralmente utilizando-se ratos como sujeitos e caixas de Skinner como equipamento experimental (Gomide e Weber, 1998; Guide e Bauermeister, 1979; Matos e Tomanari, 2002). O laboratrio de AEC constitui, certamente, uma das raras oportunidades de os alunos contatarem a Psicologia na perspectiva de uma cincia experimental, na qual estes podem observar e analisar o comportamento sob funo de fatores ambientais conseqentes e antecedentes com os quais um organismo vivo interage. Fundamentalmente, no nvel de graduao, o laboratrio de AEC tem como objetivo propiciar condies para que os alunos observem, identiquem e demonstrem princpios comportamentais. Em se tratando de processos bsicos, em geral so tratados tpicos como reforamento, extino, esquemas simples e complexos de reforo, encadeamento de respostas, discriminao e generalizao de estmulos etc. Quando se incluem fenmenos complexos no ser humano, os alunos em geral estudam, no laboratrio, comportamento verbal, aprendizagem relacional, formao de conceitos, processos de simbolizao por equivalncia de estmulos etc. O laboratrio de AEC desenvolve, por meio de atividades essencialmente prticas, habilidades especcas ligadas aos princpios conceituais e metodolgicos da rea, tais como, por exemplo, observar sistematicamente um organismo vivo que
159

G. Y. Tomanari e D. A. Eckerman se comporta no ambiente proposital e relativamente simples da caixa de Skinner; identicar e estabelecer relaes funcionais entre o comportamento do organismo e o ambiente com o qual interage; manipular controladamente variveis ambientais que atuam como eventos antecedentes e conseqentes a um dado comportamento; acompanhar os efeitos de tais manipulaes sobre o comportamento do organismo por meio de registros e anlises de dados sistemticos. Em um certo sentido, habilidades como essas que envolvem a capacidade de analisar comportamentos constituem o repertrio de formao nuclear do psiclogo e, por isso, transcendem os limites do contexto do laboratrio. Sob as condies controladas e prototpicas do laboratrio, os alunos aprendem a observar, medir, registrar, enm, analisar o comportamento de um organismo vivo na situao privilegiada de interao em que os comportamentos do sujeito e do aluno-investigador modicam-se mutuamente. Trata-se, sem dvida, de uma unidade celular, um modelo reduzido de interao, na qual a capacidade de os alunos de analisar comportamentos encontra condies propcias para ser adquirida em suas bases fundamentais. A ttulo de exemplo, o laboratrio de AEC expe os alunos a diferentes mtodos e delineamentos de pesquisa que lidam, de diferentes maneiras, com dados que reetem similaridades e, mais freqentemente, diferenas individuais. Pode-se armar que, no laboratrio de AEC, vigora a heterogeneidade, pois, em cada instncia de anlise, os alunos deparam-se com tantos diferentes padres de comportamento quantos so os sujeitos experimentais. Em um certo sentido, esta diversidade reete-se, marcadamente, nas explicaes imediatas dadas pelos estudantes para o comportamento de seu rato quando os resultados obtidos ao m de um exerccio no so exatamente aqueles que eles esperam: o estpido no aprende nada, ele est com sono, ele no estava com fome, ele estava doente, e assim por diante (Keller, 1968, p. 88). O desao, nesses casos, trabalhar com os alunos o fato de que o rato, como Keller dizia, est sempre certo (idem, p. 88) e que a compreenso do que se observa dar-se- pela anlise de fatores complexos, muitas vezes guardados na histria particular de exposio de cada animal s suas prprias contingncias e desvendados pelo delineamento experimental tpico da rea, o delineamento de sujeito como seu prprio controle ou delineamento de sujeito nico (Sidman, 1960). O delineamento de sujeito nico tem como objeto de anlise o comportamento de cada organismo, individualmente, respeitando-se, tanto as singularidades da sua histria de vida, quanto aquelas relativas a cada diferente contexto que se apresenta; para ns da anlise experimental, so promovidas alteraes sistematicamente programadas nos contextos ambientais a que os sujeitos so expostos de modo que os efeitos de variveis isoladas sobre o comportamento podem ser estudados. Na medida em que cada organismo vivo constitui um ser nico, e que o contexto ambiental marcado por seu moto contnuo de alteraes, no seria este delineamento a essncia dos estudos psicolgicos (estudos de casos, por exemplo), muito mais do que a comparao entre diferentes sujeitos ou grupos de sujeitos, submetidos a diferentes condies experimentais e comparados por recursos estatsticos?
160

A depender de como o professor prope as atividades de laboratrio, estas podem vir a fomentar, nos estudantes, um conjunto de atitudes cientcas perante os mais diversos fenmenos psicolgicos que lhes possam apresentar. Neste caso, inserem-se as atividades do laboratrio no contexto em que os alunos no se colocam apenas como consumidores, mas como produtores de conhecimento, aprendizes de mtodos e tcnicas que os qualicam para tal (Machado e Matos, 1990; Tomanari, 2000). No conjunto das atitudes cientcas, o laboratrio fornece condies para se evidenciar a importncia dos registros sistemticos de dados. Estes registros destacam fenmenos comportamentais muitas vezes inacessveis aos olhos da observao no sistemtica, e permitem, ao aprendiz, proceder com diferentes tratamentos e anlises de dados, fornecendo-lhe condies de formular uma base emprica de compreenso do fenmeno comportamental que estuda. Por no lidar com explicaes nais, irrefutveis, ou essencialmente tericas, d-se no laboratrio a possibilidade de que os alunos vejam como um conjunto de idias predominantes inter-relaciona-se com dados recm-produzidos e integrem-se na dinmica do produzir conhecimento cientco. No laboratrio, os alunos aprendem a lidar com os sucessos e os fracassos de uma predio. Esses ltimos, a propsito, acabam por constituir um contexto propcio aos alunos confrontarem os dados por eles coletados com aqueles disponveis na literatura, sob o qual podem resultar propostas de investigaes que propiciaro o avano do conhecimento para isso, o professor tem um papel fundamental. Esta uma oportunidade na qual o laboratrio traz para o contexto didtico a possibilidade de os alunos se depararem com um dos aspectos marcantes da rotina do trabalho cientco, isto , o fato de que os resultados de uma pesquisa levam o pesquisador a uma srie de questionamentos subseqentes. tambm a oportunidade na qual o professor pode cultivar em seus alunos o esprito crtico e investigativo, na tentativa de distanci-los de dados irrefutveis, hipteses impossveis de serem testadas, resultados oriundos de pesquisas com erros metodolgicos etc. Sniffy Pro: Um recurso didtico? Adicionalmente aos recursos de um laboratrio animal que propiciam as oportunidades didticas acima apontadas, os professores de AEC contam h algum tempo com uma ferramenta didtica alternativa, o Sniffy Pro - The Virtual Rat (Alloway, Wilson, Graham e Krames, 2000). Trata-se de um programa de computador desenvolvido por Greg Wilson, sob a orientao de trs psiclogos (Tom Alloway, Jeff Graham e Lester Kramer) e consultores (Douglas Chute, entre eles). Este programa acompanha um manual de laboratrio que instrui o aluno a realizar uma srie de exerccios tendo como base um curso de laboratrio que se destinaria a alunos de graduao trabalhando com um rato de experimentao. O programa Sniffy Pro3 exibe um rato em uma caixa de
3 Empregamos Sniffy Pro para designar o conjunto de partes que integram este instrumento de ensino, isto , o programa de computador e o manual de laboratrio. Quando nos referimos ao rato virtual, em si, empregamos simplesmente Sniffy.

Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Mai-Ago 2003, Vol. 19 n. 2, pp. 159-164

O Rato Sniffy Skinner e inclui 40 seqncias de movimentos adaptadas a partir de 600 quadros extrados do vdeo de um rato movimentando-se no interior de uma caixa de Skinner. Parte dos objetivos do programa motivada por princpios altamente louvveis. Os autores temem que os alunos de Psicologia, caso no tenham a oportunidade de acesso a um laboratrio real, quem alheios aos procedimentos e experincias que um trabalho em laboratrio propicia e, igualmente, aos fenmenos comportamentais bsicos. Os autores preocupam-se em fazer com que os alunos aprendam como os experimentos so montados, como os dados so coletados e analisados e como se chega a concluses que tenham dados como base. Os autores enfatizam, ainda, o quanto Sniffy difere de um rato real e em que medida o trabalho com Sniffy Pro no substitui o trabalho com um rato real, posto que constitui to somente uma metfora. Eles enfatizam que Sniffy Pro pode apenas mostrar aquilo que os psiclogos propem como verdadeiro e que o trabalho com Sniffy no tem o carter de pesquisa; para continuar a explorar o comportamento de ratos, seria necessrio trabalhar com animais reais. Os autores chegam at a mencionar dois dos vrios aspectos em que Sniffy difere de um rato real: (1) ele no demonstra saciao, o que o faz estar sempre pronto a comer; (2) ele aprende mais rapidamente do que um rato real. Estas alteraes so mostradas como positivas, uma vez que, segundo os autores de Sniffy, (1) raramente a motivao est entre os temas abordados em um curso sobre aprendizagem, tornando-a, assim, um fator de distrao e (2) uma acelerada aprendizagem permite o estudo de um nmero maior de tpicos curriculares durante o perodo letivo. Os autores prosseguem enfatizando que Sniffy oferece uma caracterstica nova, a qual no encontrada em um rato real - a Janela da Mente (Mind Window) - que mostra os princpios elementares que forneceriam a base dos fenmenos comportamentais demonstrados nos exerccios feitos em laboratrio. A aprendizagem da resposta de pressionar a barra representada na Janela da Mente por duas associaes, Som-Comida e Barra-Som, representando, respectivamente, a formao das associaes entre o som do funcionamento do mecanismo do comedouro e a apresentao de comida (associao som-comida presente no treino ao comedouro) e tambm a associao entre a resposta de pressionar a barra e o som do comedouro (associao barra-som presente no condicionamento da resposta de pressionar a barra). Esse relato no aquele que muitos dos pesquisadores que trabalham com comportamento operante selecionariam, uma vez que a viso apresentada pelos autores , talvez, mais compatvel com aquela de Thorndike (Thorndike, 1898) do que com a de Skinner (Skinner, 1938). Dessa forma, contestamos a armao de que Sniffy Pro simula e exibe alguns dos processos psicolgicos em que os psiclogos acreditam (e que as pessoas) empregam (p. 3). Nada contra as simulaes computacionais em si (ver Kemp e Eckerman, 2001a, para uma discusso sobre os papis de simulaes), mas sim Janela da Mente que, na realidade, uma verso simplicada do modelo de aprendizagem de Rescorla-Wagner (e.g., 1972), ampliada para o comportamento operante (Daly e Daly, 1982, apresentam uma proposta nesse sentido; Kemp e Eckerman, 2001b, discutem algumas falhas dessa proposta). preciso ter claro, entretanto, algo que os
Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Mai-Ago 2003, Vol. 19 n. 2, pp. 159-164

prprios autores de Sniffy parecem desconhecer. Isto , o modelo de Rescorla-Wagner no tem sido preconizado por nenhum pesquisador na rea como um modelo adequado de aprendizagem associativa e, menos ainda, de aprendizagem operante (Kemp e Eckerman, 2001b). A Janela da Mente exige que explicitemos algumas possveis implicaes negativas de seu uso. exceo de Sniffy, um processo de aprendizagem pode ser identicado pelos alunos ao observarem mudanas comportamentais funcionalmente relacionadas com a interao entre um organismo e o seu ambiente. Em se tratando do Sniffy, todavia, a Janela da Mente e no o comportamento do organismo identica e mostra aos alunos se a aprendizagem ocorreu, em que momento e em que medida. Ou seja, trata-se do uso de um artefato, uma suposta varivel interveniente que, alm de irreal, reete a negligncia de Sniffy Pro com relao importncia de que os alunos passem pelo treino de observao sistemtica do organismo vivo que se comporta, sobretudo em um laboratrio didtico, no qual, sob condies maximizadas de controle de variveis, aprendero a analisar os efeitos de diferentes contingncias sobre o comportamento do organismo. Mais ainda, ao fazerem uso da Janela da Mente para avaliar a aprendizagem de Sniffy, os alunos podem ser inadequadamente conduzidos a conceber a mente como a causa do comportamento. Isto seria muito negativo em termos de ensino de AEC, uma vez que essa concepo errnea afastaria os alunos da prpria anlise de contingncias e dos reais fatores responsveis pela manuteno e modicao do comportamento. Por exemplo, um aluno pode, de forma incorreta, embora plausvel, assumir que Sniffy pressiona a barra porque o nvel da associao Barra-Som quantitativamente elevado, e no porque uma histria particular de exposio a contingncias tenha construdo uma histria de vida que, nas condies presentes, torna esse comportamento altamente provvel. Nesse sentido, Sniffy Pro estabelece condies propcias para que os alunos tomem equivocadamente uma associao de eventos, nos aspectos que tangem ao procedimento em si, como uma pseudo-explicao de aprendizagem. De acordo com os autores, a Janela da Mente mostra processos psicolgicos inferidos. Ao redigirem as rotinas de programao da Janela da Mente, os programadores de Sniffy tomaram como base a mente de um rato ou o seu comportamento observvel, funcionalmente relacionado com modicaes ocorridas no ambiente? Os autores respondem que a segunda alternativa verdadeira, desde que os movimentos de Sniffy foram compilados de lmagens de ratos se comportando. Em suma, acreditamos que a Janela da Mente ensina aos alunos uma viso equivocada da Anlise Experimental do Comportamento na medida em que os afasta da observao do organismo se comportando, do ambiente com o qual interage, e da relao funcional entre ambos. O manual que integra Sniffy Pro faz uma breve anlise explicativa sobre o condicionamento operante. Esse material, se somado no decorrer das sees do texto, totaliza 22 pginas 13% do texto (contamos 172 pginas de contedo sobre AEC no manual). Os exerccios de condicionamento operante (1 a 19) cobrem a maior parte dos contedos que so ensinados na graduao, exceto com relao aos exerccios sobre Peak Shift (alterao de pico) e contraste comportamen161

G. Y. Tomanari e D. A. Eckerman tal, que no constituem exerccios normalmente explorados nesse nvel de formao. Por outro lado, notamos o fato de o tpico encadeamento de respostas no ter sido abordado no manual. Isto uma pena, pois o encadeamento constitui um caminho inicial pelo qual os alunos entram em contato com o comportamento sob formas mais complexas. Devemos enfatizar, contudo, que se observa um grande esforo dos autores no sentido de descrever os procedimentos e processos de estabelecimento de um operante: determinao do nvel operante, realizao de treino ao comedouro e, em seguida, modelagem da resposta de presso barra. Para ns, este constitui o principal diferencial do texto. A exceo ca por conta de aspectos especcos. Acreditamos, na realidade que, em virtude da super simplicao do programa e da eliminao dos efeitos da saciao, os alunos que aprendem a modelar a resposta de presso barra utilizando Sniffy Pro podero eventualmente demorar um pouco mais a aprender a modelar essa resposta na vida real. Este um aspecto que pode ser testado e, talvez, at mesmo corrigido, aprimorando a simulao do computador. Entretanto, esta correo no eliminaria o fato de que a modelagem do Sniffy reduz-se a uma tcnica que ignora o nmero innito de modos pelos quais o comportamento pode ser gradualmente modicado (Machado & Silva, 1998). Ao contrrio, a modelagem do Sniffy ocorre - e sempre ocorrer - dentro dos limites daquilo que est programado. Esta limitao permite-nos entender as razes pelas quais os autores fornecem as instrues explcitas sobre a seqncia mais ecaz para se modelar a resposta de presso barra: primeiro, deve-se trein-lo a se levantar nas patas traseiras em algum ponto da caixa de Skinner; em seguida, a se levantar nas patas traseiras contra a parede do fundo e, por m, a se levantar nas patas traseiras cada vez mais perto da barra. Em certo sentido, abordar a modelagem como um conjunto de regras confere a esta o restrito carter de tcnica; aplicada a um organismo vivo, muito provavelmente, vai revelar-se um conjunto de regras inecientes, simplesmente porque h tantas formas de se modelar um comportamento quanto h variaes e dimenses deste. Dentro dos limites de uma tcnica, entretanto, seria possvel conceber que uma simulao de modelagem poderia, desde que bem feita, resultar em uma prtica til que acabaria aprimorando a habilidade dos alunos de modelar o comportamento de um rato. Concordamos que, no manual que integra Sniffy Pro, o fenmeno da modelagem descrito de maneira interessante. Nesse sentido, divertido ler a seo na pgina 31 e a seguinte, que estimula o aluno a aplicar esses princpios no treino de um gato. bem possvel, na verdade, que o autor dessa seo tenha um gato extremamente dcil. Em nossa experincia, a tarefa de treinar um gato exige toda a competncia de um adestrador experiente, o que torna essa tarefa um territrio perigoso para um jovem estudante, uma vez que este poder fracassar, no identicar as razes disso e, assim, comprometer o seu aprendizado. H ainda outro comprometimento relativo modelagem que merece ser mencionado. Os autores observam, de forma correta, que a modelagem funciona apenas porque o comportamento varivel e, dessa forma, a simulao inclui um processo de randomizao que parece resultar de variao aleatria. H um modo importante em que a variao do comportamento no ocorre, de forma alguma, randomica162

mente, e que a idia mesmo de variao randmica acaba por violar. Acreditamos que o crebro seja altamente complexo e suscetvel a um sem nmero de fatores extrnsecos e intrnsecos. No acreditamos, contudo, que o crebro funcione de forma randmica. E, portanto, acreditamos que a variao seja altamente sistemtica e que a caracterizao da variao como randmica no faz mais do que empobrec-la. A modelagem, na realidade, tira proveito da variao sistemtica do comportamento como demonstrado pelo conhecido fenmeno da automodelagem da resposta de pombos de bicar um disco iluminado (Brown e Jenkins, 1968). A primeira bicada pode ser provocada por um estmulo associado com comida por meio de um processo sistemtico, que nada tem de randmico. Um dos motivos da preocupao com relao randomizao do comportamento que as utuaes que ocorrem no comportamento de Sniffy nunca faro uma boa simulao do comportamento real se a variao ocorrer ao sabor do acaso. Quem quer que j tenha modelado um rato privado a pressionar uma barra muito dicilmente deve ter visto o rato distanciar-se do comedouro logo aps este ter obtido uma pelota de comida ou uma gota dgua. No o que ocorre com Sniffy. O programa Sniffy Pro contempla fenmenos comportamentais j estudados experimentalmente em laboratrio. Entre eles, h o fenmeno de Jorro de Respostas sob Extino. Aps estar sob reforamento da resposta de pressionar a barra, se esta for colocada em extino, Sniffy demonstra o bem conhecido aumento momentneo na freqncia desta resposta em relao ao que era registrado ao nal da etapa imediatamente anterior. Conforme declarado pelos autores, com animais reais, o conceito de frustrao , s vezes, evocado como uma explicao (itlico dos autores de Sniffy Pro) desse aumento momentneo na ocorrncia de respostas que passaram a se encontrar em extino. Com o Sniffy, entretanto, a explicao muito mais simples, uma vez que Sniffy Pro no inclui um fator relativo a frustrao. Nesse caso, os autores so veementes em sua reivindicao de que muito bom que o Sniffy demonstre esse aumento de respostas, uma vez que se trata de uma caracterstica realista. Anteriormente, os autores haviam armado que zeram Sniffy propositalmente diferente; agora, orgulham-se de uma semelhana eventual e aparentemente supercial que este mantm com um rato. Esta lgica dupla contraditria e preocupante. O que ela sugere que os autores do-se por satisfeitos com qualquer semelhana que se obtenha, independentemente do meio necessrio para isso. E, assim, l se vo os princpios elementares sobre os quais os psiclogos concordam (p. 3). A possibilidade de estudo de esquemas de reforo encontra-se tambm disponvel em Sniffy Pro. A propsito, a seo de esquemas de reforo nos preocupou bastante. Aqui, os princpios desapareceram denitivamente e o programa parece no fazer mais do que reproduzir registros cumulativos que, em algum nvel, podem se assemelhar queles relativos ao comportamento de um rato. O material explicativo supercial, embora bastante adequado (pp. 45-51) para o seu propsito, e quanto a isso no h o que se objetar. O que de fato incomoda a simulao que se faz. Aqui, os alunos so levados a aprender erroneamente que o responder sob reforamento intermitente depende da fora da associao
Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Mai-Ago 2003, Vol. 19 n. 2, pp. 159-164

O Rato Sniffy Barra-Som, isto , a suposta magnitude momentnea do papel reforador da comida. Em se tratando do aumento gradual do valor de um esquema de razo, por exemplo, para decidir qual o momento em que se deve aumentar o nmero de respostas exigidas para reforamento, os alunos devem olhar para a Janela da Mente que suposta e ilusoriamente quantica o grau da associao Barra-Som. Estando o grau da associao sucientemente elevado, o nmero de respostas para reforamento poderia ser aumentado. Trata-se, mais uma vez, de um desvio do propsito didtico, dado que o programa no aborda o motivo pelo qual essa associao adquire fora no decorrer do reforamento intermitente. Muito mais til teria sido preocupar-se em mostrar instantaneamente que o equilbrio que porventura exista entre extino e reforamento proporcionado pelo prprio esquema. Ao atribuir um valor de fora ao evento reforador, os autores arbitrariamente estabelecem efeitos assimetricamente diferenciados da presena e da ausncia de reforamento. Essa abordagem mostra-se bastante inadequada para abordar at mesmo os fenmenos mais elementares do reforamento intermitente. Mais uma vez, constata-se que Sniffy Pro carece de sustentao por princpios do comportamento. O tratamento dado a esquemas de reforo, por exemplo, est baseado na concordncia, isto , na similaridade mantida pelas curvas de respostas geradas pela simulao do computador com aquelas tidas na literatura como padres tpicos de diferentes esquemas de reforo (Ferster & Skinner, 1957, descrevem uma srie de curvas que representam dados de sujeitos experimentais expostos a diferentes esquemas de reforo). Esse tratamento ca muito evidente na simulao do desempenho em esquemas de razo e intervalo xos. Nenhum tratamento dado forma pela qual esses desempenhos seriam, por princpios, produzidos. Claramente, pausas e aceleraes no responder caractersticas desses esquemas so programadas arbitrariamente, de uma determinada maneira que os autores acreditam emular os registros cumulativos produzidos por ratos. O fato de os registros cumulativos de Sniffy Pro apresentarem variaes assistemticas at celebrado como algo semelhante aos registros de um rato (a esse respeito, caberia retomar, novamente, as consideraes que zemos acima acerca da variao randmica do comportamento). Em Sniffy Pro, no apenas nos exerccios sobre esquemas de reforo e modelagem que o conhecimento em AEC fundamentalmente concebido como uma tcnica, e no como princpios e leis. Ao lidar com o condicionamento clssico, os alunos so convidados a pr-determinar, por meio da congurao de menus, a intensidade com que, aps os devidos pareamentos com um estmulo incondicional, um estmulo inicialmente neutro deveria adquirir propriedades de estmulo condicional (CS) (ex., baixo, mdio e alto). Entretanto, os princpios comportamentais mostram que a intensidade do CS produto de contingncias (uma varivel dependente, portanto), e no uma varivel pr-determinada pelo experimentador (uma varivel independente). Em vez de pr-determinar resultados, saber quais contingncias considerar e como estabelec-las de modo a obter diferentes intensidades de CS seria, nesse tocante, o que de fato deveria ser a atividade didaticamente relevante para a formao dos alunos. Por mencionar o condicionamento clssico, vericamos que os exerccios propostos em Sniffy Pro nessa esfera so,
Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Mai-Ago 2003, Vol. 19 n. 2, pp. 159-164

tanto quanto seja do nosso conhecimento, raramente, seno jamais, includos em cursos de laboratrios para estudantes em nvel de graduao. Em vez de estudos do comportamento operante, a maior parte do manual trata de princpios de habituao e condicionamento clssico. Das 172 pginas com contedo de AEC (material explicativo, exerccios, anlises), 106 tratam desses tpicos, ou 112, caso se inclua, na seo de condicionamento clssico, aquela sobre peak shift extrada do material sobre controle de estmulos operante (o que acreditamos ser uma categorizao mais precisa). Em outras palavras, 62% a 65% do material trata do condicionamento clssico e no do condicionamento operante. E, contraditoriamente a esta nfase no primeiro, parece estranho que os dados de condicionamento clssico sejam apresentados sob a forma de registros cumulativos, uma vez que pouco dessa literatura reconhece dados com esse tratamento. Caso os alunos estivessem de fato realizando os exerccios simulados por Sniffy Pro, seria pouco provvel que eles viessem a observar, registrar e tratar os dados para alm de clculos de razes de supresso. Isto parece estranhamente em desacordo com o objetivo expresso pelos autores, que o de fazer com que os alunos vivenciem aquilo que estariam de fato fazendo caso estivessem conduzindo um trabalho real de laboratrio. Ao longo dos exerccios propostos no manual do Sniffy Pro, o aluno aconselhado a se desligar do Sniffy e a apenas olhar o resultado do exerccio, sem a inconvenincia da exibio visual das imagens do rato virtual na tela. Esse procedimento chamado Esconda o Sniffy. Trata-se de um artifcio que simula o Sniffy se comportando longe da observao dos alunos. Essa abordagem reveladora. A metfora do Sniffy mostrou-se inconveniente durante todo o tempo. O melhor seria apenas observar os dados produzidos pela simulao. Ser que os autores no se do conta de que os alunos vo perceber a inteno por detrs dessa rejeio ao sujeito experimental? Essa estratgia de esconder o Sniffy sugerida como uma forma de poupar tempo, o que de fato acontece. No entanto, isso somente ocorre em detrimento da qualidade da aprendizagem pois, como armam Boyce e Hineline, para um analista do comportamento, aprendizagem algo que a pessoa faz, no uma coisa que acontece a ela (Boyce & Hineline, 2002, p. 215) De acordo com os autores, Sniffy Pro constitui um modo nanceiramente vivel e humano de proporcionar o acesso dos estudantes ao estudo dos condicionamentos operante e clssico que os cursos de psicologia da aprendizagem tipicamente discutem. (p. 1). Os custos nanceiros de se adotar Sniffy Pro podem eventualmente ser de fato menores do que os de se manter adequadamente um laboratrio de ratos. Contudo, esta contabilidade s se completa em uma anlise mais ampla, na qual a efetividade das prticas de laboratrio com ratos contraposta ao comprometimento imposto por Sniffy aprendizagem efetiva e correta do aluno. O que Sniffy Pro nos deixa, portanto, a mensagem de que o uso de instrumentos informatizados de ensino no implica, per se, em progresso. Esta mensagem tem sido absorvida por muitos alunos que nos procuram para relatar que passaram pela experincia de utilizar o Sniffy Pro no lugar das prticas de laboratrio com ratos e descrevem este instrumento como precrio e ineciente pedagogicamente.
163

G. Y. Tomanari e D. A. Eckerman Finalmente, algumas pessoas argumentam que Sniffy Pro constitui uma alternativa tica ao uso de animais na prtica de ensino. Contudo, os aspectos ticos envolvidos no uso de animais na pesquisa e no ensino tm sido amplamente debatidos e regulamentados em vrios pases, inclusive no Brasil (veja, por exemplo, o documento Diretrizes para a Conduta tica no Cuidado e Uso de Animais, da American Psychological Association, APA, 20014, bem como as diretrizes ticas da pesquisa com animais elaboradas pelo Ncleo Interinstitucional de Biotrica do Hospital das Clnicas de Porto Alegre, HCPA, 20035) . luz das regulamentaes, o uso que se faz de ratos no laboratrio didtico em Anlise Experimental do Comportamento no s respeita absolutamente os preceitos ticos vigentes, como deveria vir acompanhado, rotineiramente, pela exposio dos alunos s questes pertinentes a este mbito de discusso (Matos e Tomanari, 2002). Infelizmente, no o que se contempla em Sniffy Pro. Pelo contrrio, sob a perspectiva tica, e considerandose o propsito fundamentalmente didtico deste aplicativo, Sniffy Pro prope exerccios por exemplo, aqueles que envolvem a utilizao de estmulos aversivos que seriam alvo de fortes crticas por parte de qualquer comit de tica e, possivelmente, seriam rejeitados para ns didticos. No entanto, sob o argumento de ser uma simulao, Sniffy Pro absorve com naturalidade tais procedimentos questionveis e, tanto pior, exclui das atividades de laboratrio a discusso tica que necessariamente deveria acompanh-los. Excluso como essa inaceitvel e s pode ser compreendida na medida em que o prprio uso de Sniffy Pro, por todos os seus aspectos que comprometem a aprendizagem dos alunos, seria, em si, eticamente questionvel.

Referncias
Alloway, T., Wilson G., Graham, J., & Krames, L. (2000). Sniffy: The Virtual Rat - Pro Version. Belmont, CA: Wadsworth/ Thomson Learning. APA (2001). Guidelines for ethical conduct in the care and use of animals. Obtido em janeiro de 2003 em http://www.apa.org/ science/anguide.html. Boyce, T.E., & Hineline, P.N. (2002). Interteaching: A strategy for enhancing the user-friendliness of behavioral arrangements in the college classroom. The Behavior Analyst, 25, 215-226. Brown, P.L., & Jenkins, H.M. (1968). Auto-shaping of the pigeons key-peck. Journal of the Experimental Analysis of Behavior, 11, 1-8. Daly, H.B., & Daly, J.T. (1982). A mathematical model of reward and aversive nonreward: Its application in over appetitive learning situations. Journal of Experimental Psychology: General, 111, 441-480. Ferster, C.B., & Skinner, B.F. (1957). Schedules of reinforcement. New York: Appleton-Century-Crofts. Gomide, P., & Weber, L.N.D. (1998). Anlise Experimental dos Comportamento: Manual de Laboratrio. Curitiba: Editora da UFPR.

Guide, M.A.A., & Bauermeister H.B. (1979). Exerccios de laboratrio em Psicologia. So Paulo: Martins Fontes. HCPA (2003). Diretrizes ticas da pesquisa com animais. Comit de tica do Hospital das Clnicas de Porto Alegre. Disponvel em janeiro de 2003 em http://www.ufrgs.br/HCPA/gppg/ bioetica.htm. Keller, F.S. (1987). Pedro Preguia vai escola. So Paulo: Edicon. Keller, F.S. (1968). Good-bye teacher... Journal of Applied Behavior Analysis, 1, 79-89. Kemp, S.N., & Eckerman. D.A. (2001a). Why simulate? Revista Brasileira de Psicoterapia e Medicina Comportamental, 03, 25-35. Kemp, S.N., & Eckerman. D.A. (2001b). Situational descriptions of behavioral procedures: The In Situ testbed. Journal of the Experimental Analysis of Behavior, 75, 135-164. Machado, L.M.M., & Matos, M.A. (1990). Laboratrio em cursos de graduao em Psicologia: buscando treinar atitudes. Cincia e Cultura, 42, 647-652. Machado, A. & Silva, F.J. (1998). Greatness and misery in the teaching of the psychology of learning. Journal of the Experimental Analysis of Behavior, 70, 215-234. Matos, M.A. & Tomanari, G.Y. (2002). A Anlise Experimental do Comportamento no Laboratrio Didtico. So Paulo: Manole. Rescorla, R.A. & Wagner, A.R. (1972). A theory of Pavlovian conditioning: Variations in the effectiveness of reinforcement and nonreinforcement. Em A.H. Black & W.F. Prokasy (Eds.), Classical conditioning II: Current research and theory (pp. 64-99). New York: Appleton-Century-Crofts. Sidman, M. (1960). Tatics of scientic research. New York: Basic Books. Skinner, B.F. (1938). The behavior of the organisms. New York: Appleton-Century-Crofts. Thorndike, E.L. (1898). Animal intelligence: An experimental study of associative processes in animals. Psychological Monographs, 2, 8. Tomanari, G.Y. (2000). Maximizando o uso do Laboratrio Didtico de Psicologia no ensino de conceitos e prticas. Em R.R. Kerbauy (org.), Sobre Comportamento e Cognio (pp. 79-83). Santo Andr: Set Editora.

4. 5.

Texto elaborado por Committee on Animal Research and Ethics (CARE), American Psychological Association, disponvel no endereo eletrnico http://www.apa.org/science/bsaweb-care.html. Texto disponvel em http://www.ufrgs.br/HCPA/gppg/bioetica.htm.

Recebido em 27.02.2003 Primeira deciso editorial em 24.04.2003 Aceito em 12.06.2003

164

Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Mai-Ago 2003, Vol. 19 n. 2, pp. 159-164