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PR-SOCRTICOS

A O que filosofia?

filosofia grega teve incio em 28 de maio de 585 a.C., s 18h13.

Por trs desta afirmao meio sria e meio jocosa, espreitam diversos problemas intrincados que requerem alguns comentrios introdutrios. Geralmente o aluno iniciante pergunta: O que filosofia? verdadeiro que nada havia antes de 585 a.C.? E por que misteriosa razo tudo comeou precisamente s 18h13? As duas primeiras questes esto intimamente relacionadas. Certamente algo que no existia previamente ficou em evidncia depois de 585 a.C.; contudo, se esse algo era ou no filosofia uma questo de definio. A opinio popular geralmente conecta a palavra filosofia com uma maneira de viver. A frase com a qual as pessoas quase sempre se defrontam filosofia de vida. Normalmente a expresso significaria qualquer coisa, desde a vida habitual e sem maiores pensamentos de indivduos menos inteligentes, passando pelos princpios deliberadamente assumidos por homens de negcios, at a convico daqueles que resolutamente tornam as costas para os interesses deste mundo, retirando-se para os monastrios ou ganhando a reputao de gurus pela prtica de ioga. Nesse sentido, Salomo e Abrao tiveram uma filosofia no era algo novo no ano 585 a.C. Procurando lembrar-se de outros sentidos e conceitos que ocorrem na literatura, algum poder pensar sobre a pedra filosofal, alquimia, mgica e segredos da natureza. Filsofos so reputados como pessoas de grande saber. Eles conhecem muita coisa. Contudo, aqueles que conhecem bastante sobre plantas, so chamados de botnicos e no de filsofos. Fsicos tambm conhecem muita coisa. Portanto, o conhecimento que caracteriza o filsofo deve se referir a outros assuntos alm de botnica, qumica ou cincia poltica. Porm, se algum separar cada aspecto do conhecimento, o que restar para a filosofia? A geologia o estudo das rochas. A teologia estuda Deus. Que objeto, ento, sobra para a filosofia? Seria a filosofia, o conhecimento de nada? Uma vez que esse pensamento parece desrespeitoso, se poderia dizer que a filosofia o conhecimento de tudo?

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No, ainda no; alguma coisa ainda parece errada. At mesmo, na Grcia antiga, quando ainda no havia tanta coisa para saber como h agora, improvvel que algum conhecesse todas as coisas. Certamente ningum conhece tudo, agora, e, mesmo assim, existem filsofos. Pelo menos, h pessoas que escrevem livros sobre filosofia. Assim, como que fica? Talvez, a definio menos distante seja a de que filosofia o que este livro discute. Inclui geologia, astronomia, qumica e teologia. Em certo sentido, o objeto da filosofia , de fato, a totalidade das coisas. Isso inclui tambm uma filosofia de vida. Entretanto, um filsofo no tem de saber todos os detalhes de cada coisa. Antes, ele estuda os princpios gerais e relaciona cada cincia especfica uma s outras. No de se esperar que, algum que conhea tudo sobre plantas, saiba como a botnica afeta a cincia poltica; o qumico no est interessado na relao da qumica com a lingustica; um bom psiclogo no precisa ser perito em economia. No obstante, todas essas cincias esto relacionadas de alguma maneira com cada uma das demais. Assim, temos, aqui, uma forma preliminar para descrever a filosofia. Outra maneira de ver a filosofia vem de Aristteles. Um dos maiores filsofos de todos os tempos, Aristteles discutiu sobre lgica, fsica, psicologia, biologia, tica e poltica e tinha tambm um livro sobre Filosofia Primeira. Cada cincia particular trata de certos objetos ou seres e ignora outros; isto , cada cincia especfica estuda o ser como este qualificado de formas particulares. Mas a Primeira Filosofia estuda o ser como tal de maneira no qualificada como simples ser. Os editores de Aristteles, mais tarde, mudaram o nome para Metafsica. Se definida tal como discutida neste livro, a filosofia incluir tanto a metafsica quanto a astronomia, a psicologia, etc. Outra questo introdutria esta: se a filosofia tem continuado, desde 585 a.C. at o presente, por que no se parte da filosofia tal como agora, ao invs de utilizar tempo com teorias antiquadas? Por que algum deveria estudar histria da filosofia, em vez de estudar a prpria filosofia? Se o objeto da filosofia diz respeito a inter-relaes entre as varias cincias, por que no estudar suas relaes, como elas se apresentam hoje, em vez de como costumavam ser h dois mil anos? A resposta que o estudo da histria da filosofia no uma perda de tempo. De um ponto de vista cultural, paralelo sua utilidade para o estudante de filosofia, h o fato de que uma viso geral de Plato e de Aristteles algo prazeroso. De um ponto de vista pedaggico, a histria da filosofia habilita o estudante a considerar os problemas em suas formas mais simples. Tais problemas tm se tornado, em tempos modernos, complexos demais para as primeiras lies. Embora os alunos de escolas de ensino fundamental e mdio no atentem para isso, eles aprendem matemtica no contexto do seu desenvolvimento histrico. A aritmtica e geometria foram as primeiras partes da matemtica a serem trabalhadas. Foram matrias desenvolvidas por filsofos gregos. Geometria analtica e clculo surgiram no

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sculo 17. Muitos estudantes de faculdade no chegam a conhecer a matemtica moderna; e, aqueles que a conhecem, no teriam aprendido suas complexidades sem primeiro terem estudado coisas que os gregos descobriram cinco sculos antes de Cristo. Alm disso, tal como aritmtica e geometria so assuntos bem atuais, a despeito de sua origem grega antiga, os problemas da filosofia, quer em sua forma moderna extremamente complexa, quer revestida da simplicidade grega, tratam das mesmas questes. Dizer que o estudo da filosofia deveria ter preferncia em relao ao estudo da histria da filosofia uma falsa disjuno. A histria da filosofia filosofia.

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MILESIANOS

O que , ento, que veio a existir depois de 585 a.C., mas no existia antes, e que teve sua origem exatamente neste ridculo horrio das 18h13? Nesse dia e hora ocorreu um eclipse solar. Certamente eclipses solares j ocorriam havia algum tempo, mas a nova caracterstica que este foi predito por Tales, um astrnomo de Mileto, na Jnia. Registros de fenmenos celestes haviam sido compilados ao longo de sculos por sbios do Oriente Mdio, mas, agora, pela primeira vez, Tales discerniu uma regularidade em tais ocorrncias, e formulou uma lei e testou sua formulao por meio de uma predio bem-sucedida.2 Com outras especulaes de Tales isto chamado de filosofia, e no existia previamente.

Unidade e multiplicidade
Muito tempo depois, na era de Johannes Kepler, por exemplo, a formulao de uma lei astronmica teria sido considerada como um triunfo da astronomia, mas dificilmente teria sido chamada de filosofia. Uma das razes para isso que a filosofia foi quem deu luz as cincias particulares. Quando alcanaram maturidade, tornaram-se especializadas, cheias de detalhes, as cincias especiais deixaram a casa parental e construram casas prprias. No tempo de Tales, entretanto, no havia cincias particulares e, ele teve a sorte de iniciar a ambas, tanto a cincia quanto a filosofia. A prpria lei, por meio da qual podem ser preditos os eclipses solares, um exemplo de ambas. Enquanto diretamente aplicada ao Sol, Lua e Terra, configura indubitavelmente astronomia; no obstante, mais fundamentalmente, uma lei que tem instncia universal. Esta a caracterstica que confere data a importncia de maior evento da era. Os sbios do Oriente Mdio coletaram uma profuso de informaes astronmicas, mas jamais reduziram os itens desconectados a uma forma unitria ordenada. A filosofia comea com a reduo da multiplicidade, unidade. As cincias tambm reduzem suas multiplicidades, unidade. Kepler tinha dados sobre a posio de todos os planetas, em tempos diferentes. Seu gnio

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consistiu em reorganizar essa massa de detalhes de maneira que emergisse uma uniformidade. Ele demonstrou que todos os planetas se moviam da mesma maneira descrevendo elipses cujos raios vetores varriam reas iguais em tempos iguais. Esta uma unificao da multiplicidade. Se o objeto est suficientemente destacado, chamado de cincia; se muito geral em comparao com o estado do conhecimento da poca, chamado de filosofia. Portanto, Tales foi o iniciador de ambas. Se Tales tivesse especulado apenas sobre eclipses, talvez a Histria o tivesse alistado somente como um astrnomo, ainda que a ideia da lei seja de grande importncia. Mas Tales tambm tentou impor unidade multiplicidade encontrada em todo o universo. Alm do Sol, h os planetas e as estrelas; na Terra, h montanhas, mares e seres humanos; h tempestades, terremotos e estaes; h vida, sensao e morte; e, ainda mais, h toda variedade de qualidades comuns, desde o gosto da azeitona at o alvorecer rseo raiado ou o peso do escudo de Aquiles. Multiplicidade, sem dvida. Haveria alguma unidade nisto tudo? A questo que pareceu to bvia, para Tales e seus sucessores mais prximos, foi: Como tal multiplicidade ordenada veio a ser? O mundo parece feito de uma infinita variedade de coisas plantas, animais, nuvens e montanhas; mas, obviamente muitas dessas coisas so similares quanto sua composio. Uma vez que os homens comem plantas e animais, o corpo humano deve conter os mesmos materiais dos quais as plantas so feitas. Plantas e animais, tal como os homens, bebem gua; at mesmo, as madeiras das rvores contm 98% de gua. Quando a gua ferve, o vapor sentido como se fosse fogo; a fasca do raio que pe a rvore em chamas, deve ser do mesmo tipo que o fogo terrestre, que faz a gua ferver. E, se nossos corpos so quentes, tambm devem conter fogo ou gua quente. Seria possvel que todas as coisas sejam feitas de uma nica coisa elementar? Na verdade, em princpio no parece assim. Mas suponha que o universo fosse composto de diversos elementos; talvez, 94. Nesse caso, haveria qualquer razo para ser exatamente 94? Por que no 61 ou 152? No haveria uma razo? Se no houvesse uma razo, o universo seria desarrazoado, irracional e, nesse caso, impossvel de ser entendido. Somente aquilo que racional pode ser entendido e entender reduzir a multiplicidade unidade. Eclipses so entendidos quando a lei formulada, e a lei a unidade encontrada em todas as instncias. Conclui-se, portanto, que o universo deve ou, racionalmente, tem de ser feito de uma s coisa difusa. O princpio de que a explanao reside na reduo da multiplicidade unidade e noo de que o universo composto de apenas um tipo de elemento so posies abrangentes, gerais e filosficas. Porm, quando se trata da identificao do elemento material, difcil de dizer, no sculo 20, se a disciplina filosofia ou fsica especulativa. A antiga teoria dos 94 elementos costumava ser ensinada sob o nome de qumica; mas, com o advento da teoria quntica e a

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partio do tomo, que nome se dar suposio de que o universo no composto de partculas materiais discretas, mas de energia ou campos de fora? Um bom nome moda antiga cosmologia. A moderna cosmologia bem semelhante viso de Tales, no sentido de que h uma nica substncia difusa da qual vieram todas as coisas, mas a identificao dessa substncia mais ingnua em Tales do que em nosso sculo sofisticado. Tales no selecionou energia ou eletricidade, acerca da qual ele nada sabia, mas, sim, a gua. Embora seja difcil, se no impossvel, traar uma linha entre a fsica especulativa e a filosofia, e ainda que a histria da filosofia seja filosofia, a identificao de Tales, do mundo material com a gua, um item de informao fsica e histrica que algum poderia considerar sem importncia. Alguns educadores do a impresso de que todos os fatos sejam sem importncia. Eles depreciam a transmisso da informao, do professor para o aluno. O objetivo da educao no aquisio de fatos por meio da doutrinao e imposio, mas o pensamento independente. Ora, a habilidade para pensar mais valiosa do que uma coleo de desajuntados itens de informaes histricas. Especialmente o estudo da filosofia deveria dar ao estudante, no apenas memorizao, mas o exerccio do pensamento. A melhor maneira para aprender filosofia mediante o debate; argumentar com o professor, em sala de aula, e com os colegas, fora dela. Argumentar, argumentar seriamente, filosofar. Contudo, permanece a questo se um estudante poder pensar ou argumentar seriamente, tendo a mente vazia. Supondo que esteja claro que um leigo no poder argumentar inteligentemente sobre a causa e a cura do cncer, no ser menos claro que algum, ignorante das disposies militares e dos recursos do inimigo, seja incapaz de argumentar seriamente sobre tticas e estratgias internacionais. Assim tambm, a maneira mais rpida de introduzir algum no estudo da filosofia a de munici-lo com novos fatos. E fato que Tales pensou haver descoberto o fato de que todas as coisas eram feitas de gua.

Um princpio deve explanar


Conquanto o fato de que todas as coisas sejam feitas de gua no seja mais importante do que o fato de que todas as coisas sejam feitas de energia, as razes e os motivos por trs dessas asseres no podero ser desprezados. Tales estava tentando dar uma explicao abrangente para o universo. Qualquer que tenha sido o elemento escolhido, tal teria de ser uma plausvel fonte de todas as foras mostradas no fenmeno natural. Poderia qualquer pessoa que tivesse sido sacudida em um bote pela fria de uma tormenta no Mediterrneo negar que o oceano grande fonte de poder? E, se a gua um elemento subjacente a todas as coisas, at mesmo, terra, na escavao de poos, sua movimentao tempestuosa subterrnea poderia ser causa de terremotos. E ainda, se o universo e todos os seus fenmenos so explicados com base em um elemento, o elemento original

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