Você está na página 1de 30

,

Historiografia e Liberdade em
L'Ancien Rgime et la Rvolution
Marcelo Jasmin
E dezembro de 1850, afastado das atividades parlamentares e reco
lhido cidade italiana de Sorrento para recuperar-se da doena pulmonar que
h tempos o consumia, .Alexis de TocquevilJe escrevia aos seus principais
correspondentes anunciando o desejo de voltar U escrever "uma grande obra"
sobre "um grande tema de literatura poltica"
,
O tema da obra no estava d
,
ado,
os critrios para sua escolha sim: o assunto deveria mobilizar tanto a ateno
do pblico como o interesse do autor, o que, em se tratando de TocquevilJe,
implicava L objeto contemporneo, Isto porque, explicava ao amigo Louis de
Kergolay, "a grndeza e a singularidade do espetculo que o mundo de nossos
dias apresenta absorve em demasia a ateno para que se d muito valor s
curiosidades histricas que satisfazem s sociedades ociosas e eruditas",
Conhecendo seus pendores intelectuais, Tocqu'evilJe sups que alCln
aria maior originalidade se a nova obra reunisse "um conjunto de reflexes e
de avalias sobre o tempo atual, um livre juzo sobre nossas sociedades
moernas e a previso de seu futuro provvel", Considerava ainda que um
desenvolvimento no dogmtico de seu pensamento exigia uma "base slida e
continua dos fatos" que s encontraria "escrevendo histria": inlpunha-se a
escolha de uma "poca" do passado que lhe forecesse a melhor oportunidade
para apreender "os homens e as coisas de nosso sculo", Desde ento,
93
94
estudos histricos. VV ~ 7
Toqueville fIara-se no "longo drama" da Revoluo Francesa e, inicialmente,
no perodo do Imprio.
Toqueville sabia que sua verdadeira vocao era "julgar os fatos" mais
que "cont-los". Por isso, quisera afastarse da tarefa trdicional da "histria
propriamente dita", dedicada U "reconstituir bm a t dos fatos", para
encontrar outro moo discursivo que viabilizase a renexo e o julgamento sobre
estes eventos. O projeto da nova obra literria conclua pela necessidade de fndir
fatos e idias, narrao e juzo, a "histria propriamente dita" e a "filosofia da
histria", pois "a primeira a tela e a senda a cor e preciso ier as duas para
compor o quadro" (OC XII-2:230-232). Sem ambicionar uma narrativa detalha
da, queria "mostrar e fazer compreender a causa, o carter, o alcance dos grndes
acontecimentos que fonnaram os principais elos da cadeia deste tempo" COC
VIII-3:343-344). Mais importante que o registro dos fatos em seqncia temporal
era a seleo daqueles que permitissem, "por assim dizer, sustentar as idias", de
modo que o leitor foss "naturalmente conduzido de U11 renexo outra" sem
fatigar-se da erudio COC Xll-2:232; OC VIII-3:34; OC X:232).
Para Toqueville, o "moelo inimitvel deste gnero" que almejava erd
L livro de Montesquieu sobre os rOlllill1O, em que o leitor percorre a "histria
sem se deter; mas [ . . . ] percebe o suficiente dela para desejar'as explicaes do
autor e compreend-Ias" (OC XII-2:233). A referncia ao autor das Considra
lians les causes de l grndu/" eles Romains er de lur dcadence no
surpreendente para os leitores de Toqueville. Montesquieu integrava sua lista
de autores prediletos, que ainda inclua Rousseau e Pascal, e foi, provavelmente,
o autor de maiotmpacto para seu trabaU10 cientfico Cc. Richter 1969 e 1970;
Dez deI Corral, 1989: 273-309).
Pragmatismo e presentismo
N Cdb aqui detalhar a imporncia da obra histrica de Montesquieu
para l'ncien Rime et l Rlution, mas plausvel afmur que traos
relevantes do projeto historiogrfico tocquevilleano tenham sido elaborados no
esprito das Considrlions. Como a historiografia de Montesquieu, a de
Tocqueville permaneceu atrelada I sua utilidade para refexo poltica
contempornea, sua verdadeira vOcadO. E neste sentido que'se pode defini-Ia
como pragmtica e prislq. De fato, Tocqueville concebia que "a nuneira
pela qual se julga o passado pode ter uma grande influncia sobre o fturo" e,
por isso, a escrita da histria ela mesma uma "ao" COC VI-1:223)
Era dentro deste esprito pragmtico que Toqueville afirmava no
prefcio ao prin1eiro volume de L 'ncien Rgime ser sua fnalidade pintar um
quadro no s exato como "instrutivo" (ARl:73). Sempre distinguindo "as
,
Historiografa e Liberdade
coisas que podiam ter um efeito direto sobre as aes dos homens" dos
"devaneios improdutivos" desprovidos ele aplicao (Oe IX:48), Tocquevi e
compreendia que a obra litertia deveria preocupar-se com suas conseqncias
prticas. Escrevendo a Arthur de Gobineau em 1856, ano da publicao de
L 'ncie Rime, e referindo-se ao recm-publicado Es; sur l'inalM eles.
race hunune, dizia que, "se pecssemos por excesso de entusiasmo e de
confiana em ns mesmos como nossos pais de 1789, eu veria tua obra com,
uma elu.cha salutar". Mas dado que o esprito do tempo era justo o oposto, uma
obra que prodamava a obedincia do homem sua constituio fsica era
equivalente ao "pio dado a um doente cujo sangue detm-se por si mesmo"
coe IX:245)' E em carta anterior ao mesmo correspondente, datada de dezembro
de 1853, afirmava:
o sculo passado tinha uma confiana exagerada e um
pouco puetl no poder que o homem exerce sobre si mesmo e naquele
dos povos sobre seu destino. Era o erro da poa; nobre erro, apesar de
tudo, que, se levou a cotneter oluit1S tolices, levou a nluitas coisas
grandiosas ao lado das quais a posteridade nos julgar muito pequenos.
A fadiga das revolues, o fastio das emoes, o abolto de tantas idias
generosas e tantas grandes esperanas nos precipitarm agora no
excesso oposto. Aps acreditannos que podamos nos transfonnar, nos
vemos agora incapazes de nos refonnar; depois de temlOS tido ulll
orgulho excessivo, canos numa humildade que no O menos;
acreditamos Jontem] tudo poder, acreditamos hoje que nada podemos e
gostamos de crer que a luta e o esforo so, desde ento, inteis, e que
nosso sangue, nossos msculos, nossos nervos sero 5eJnpre lTLlis fortes
que nossa vontade e nossa virtude. esta proptiamente a grande doena
da p; dona totalmente oposta quela de nossos pais. Teu livro,
independentemente do modo pelo qual arranjes as coisas, a favorece ao
invs de combat-la: ele impele, a despeito da tua vontade, a alma j
muito lnguida de teus contemporneos languidez. coe I:205)
E condua, ironicamente, afirmando que seu estudo da lngua alem
ainda no o tinha transfonllado o suficiente para que "a novidade ou o mrito
fIlosfco de uma idia" o fizesse "esquecer o efeito moral ou poltico que ela
pode produzir" coe IX:205).
o carter presentista do projeto historiogrfico ainda mais saliente.
Desde logo, Tocqueville prope uma histria que no perde de vista "a nova
sociedade" e que se artisca a "entrever nosso futur". Por isso, sua histotiogrfia
quer denunciar os "vcios" que deterioraram a antiga soiedade e que ainda
penllaneCem operantes no presente. "Tive o cuidado de ilumin-los, a fim de
95
96
estudos histricos. 996 - !
-
que, vendo bm o !al que nos fizeram, possamos compreender melhor aquele
que ainda podem nos fazer." O individualismo modero, a centralizao
administrativa, o afastamento dos cidados da experincia pblica, o esprito
literrio em poltico, o excesso de zelo pelo bem-estar material, so alguns dos
temas peJllknentes da narrativa de L 'ncien Rime cujo enfoue ultrapassa,
em muito, as situas histricas especificas nas quais emergiram. So traos da
continuidade entre o passado e o presente francs selecionados para um
tratamento crtico que quer escla recer a ao contemporne'd em seu embate
com as ''trevas do fturo" (ARl:73).
Neste sentido, Toqueville denunciava que a centralizao administra
tiva do Antigo Regime era a mesn1< encontrada em meados do sculo X
francs. Se suas "fonnas so menos definidas que hoje, seus passos menos
medidos, sua existncia mais perturbada", no deixa, por isso, de constituir o
"mesmo ser" (p. 127). Do mesmo modo, o tratamento do impeto racionalista e
planejador dos "fisiocratas" serve denncia simultnea do despotismo esda
recido do sculo x e do soialismo contemporneo a Toqueville. "Cr-se
que as teorias destrutivas que so hoje designadas pelo nome socilo so
de origem recente; um erro: estas teorias so contemporneas dos prin1eiros
economistas [ . . . 1 Quando percorro os livros dos economistas, parece-me que
vivi com esta gente e que acabo de faJar com eles" (p. 213-214).
Em termos tericos, o principal inimigo de Toqueville continuava
sendo aquele "despotismo' demortico" que denunciara ao fmaJ de D l
dmcml ie en Amrique de 18:
-

_,
Est fOll11a paricular de tirania que cha!os o des
potismo detuocrtico, do qual U Idade Mdia no t U_idia, j lhes
.
familiar l economistas]. Nada de hierarquia na soiedade, nada de
,

c1ase':,defms, nada de posis
.
fixas; um povo composto de
indivduos quase semelhantes e inteiramente iguais, C massa confsa
reconhecida como o nico sbrano legtimo, .nas cuidadosamente
privada' de todas as faculdades que Ihe-pemutiriam dirigir e mesmo vigiar
seu governo. Ac dela, um lnandatrio nico, encarregado de tudo
fazer em
.
:eu nome sem consult-la. Para control-lo, uma razo pblial
sem r
!
os; para par-lo, revolues, e no leis: de direito, L agente
subrdinado; de fato, um senhor. (p. 213)

Sendo L despotismo \U1 in1agem da continuidade entre o Antigo
Regime e o presente francs, a anlise historiogrfica que a contempla deve
pens-la em seu contexto original, mas a parir de sua existncia presente e da
viso de seu futuro provvel.
Historiografa e Liberdade
o outro lado da moda presentista e pragmtica est na fno atribuda
ao discurso histrico de salientar no passado as "virtudes viris que nos seriam
as mais necessrias e que quase no as temos mais", como o "verdadeiro esprito
de independncia, o gosto pelas grandes coisas, a f em ns mesmos e numa
causa" Cp. 73). neste registro, por exemplo, que se poe compreender o elogio
da independncia e do patriotismo comunais da Idade Mdia que, se serve
descrio da origem da centralizao administrdtiva francesa, til tambm na
elaborao de altemativas contemporneas para esta mesma centralizao. S
nos Estados Unidos Toqueville concebera as comunas republicanas como
fndas do edifcio da librdade, em L'ncienRimeas paruias medievais
francesas constituem um novo exemplo pard tese da assoiao necessria
entre a paricipao cvica nos corpos lOais e a librdade poltica. Se no
possvel reproduzir qualquer das duas experincias na Frana contempornea
dada a heterogeneidade dos contextos, a refexo sobre elas serve conduso
terica que reivindica equivalentes funcionais daqueles corpos polticos como
condio para viabiliz.ar a librdade nas condis da centralizao na demo
cracia frdncesa: "assemblias deliberativas", "poderes locais e secundrios",
"todos estes contrapesos que fm estabelecidos, nas divetsas poas, Ltodos
os povos livres, para contrabalanar o poder central" Cp. 210). Alis, no custa
lembrar, a proposta tem linha direta com a teoria poltica dos corpos interme
dirios de Montesquieu.
Univeraljde e elicaio
Para cumprir sua voao pragmtica, a historiografia deveria, para
Toqueville como para Montesquieu, alcanar univrli isto , ser analtica
e busar as causas dos fenmenos, evitando perder-se no emaranhado dos
detalhes eruditos e na superficialidade dos fatos particulares. A marcao
silica desta perspe<.tiva em L 'ncie Rime e/I Rolu/ io n est rC
de Toqueville em apresentar sua obra como U "histria da Revoluo".
Trta-se de um "estudo" sobre a Revoluo Cp. 69), frmula genrica que
siliza o desejo de se liberar do relato cronolgico para atingir o que lhe
parece principal: a discusso de problemas essenciais construdos na abrdagem
dos fatos selecionados. Contudo, ao contrrio de Montesquieu, que lanou mo
do cabdal de fatos j estabelecidos pela tradio, Toqueville foi buscar sua
matria prima nas fontes primrias dos arquivos administrativos do Antigo
Regime, na literatura "menor" da fosofia ilustrada, nas atas das aslias e
nos cabi d dolance.
Para compreender U fonnao do esprito revolucionrio, er impres
cindvel a pesquisa erudita que ultrapassasse a.iso dos revolucionrios sobre
97
98
estudos histricos 1 996 - 1 7
si mesmos e alcanasse as cusas profndas inacessveis aos agentes histricos.
Por is , a erudio e a pesquisa das fontes primrias estiveram sempre
controladas pelas questes polticas que interessava esclarecer. Como notou
Franois Fur"t em sua interpretao de L 'nc ien Rgime et l Ro lulio n,
Toqueville prescindiu da prtica corrente de copiar e criticar seus predecessores
"menos por desprezo que pela preoupao de situar seu trabalho em um nvel
diferente do da histria-relato. Sua histria, sob esse aspecto extraordinariamente
moerna, !J exame de ceros problemas selecionados, a parir dos quais so
construdas uma explicao e uma interpretao gerais da Revoluo".
Da tambm, como indica o mesmo autor, "a economia geral do livro,
que exclui o plano cronolgico em bnefcio da coerncia lgica" '(Furet,
1989:153). De fato, como se pode concluir da leitura dos ttulos de seus diversos
captulos, no se privilegia as vrias fases da Revoluo ou os nomes de suas
personagens, mas sim uma longa lista de "comos" e "porqus" que definem o

contedo prprio do interesse do autor. E a explicao que interessa a
Toqueville, a detenninao das causas gerais e particulares que esclarece o
devir da Revoluo e que pernute o olhar contemporneo sobre ela.
nesta perspectiva que Toqueville establece, por exemplo, a afmi
dade objetiva e necessria entre centralizao adnlinistrativa, alienao cvica e
despotismo (AR1:74); que discr entre causas gerais e secundrias nos
vnculos entre a propriedade camponesa e o dio aos antigos direitos feudais
(p. 105); que constri correspondncia entre a melhoria das condis de vida
e o crescimento das expectativas por novas mudanas (p. 222-223); ou que
explica a cauSa do "carter religioso" da Revoluo pela natureza abstrta da
flosofia do direito natural que a inspirou (p. 89).
A histria-estudo de Tocqueville, ao recortar tematicamente seus objetos
L ultrapassar o discurso narrativo los eventos, prope um conjunto amplo de
teorias que serem refexo gera! da poltica com independncia do contexto
especfico no qual se originam. Nenhum dos fenmenos acima referidos foi
desejado ou previsto pelos que lhes deram vida. Aconteceram como resultados
de causas e principios que ordenaram o devir da moderna soiedade francesa
e que, na verdade, poeriam operqr de modo semelhante em contextos
heterogneos dado que manifestam relaes imanentes de causa e efeito. Neste
sentido, parte substantiva das concluses da historiografia toquevilleana resulta
numa cincia poltica que, embora formulada a partir de uma experincia
peculiar, quer alcanar a universalidade da abstrao terica.
Ao mesmo tempo, o conjunto destas reflexes tericas constitui um
contexto de detenninaes que d inteligibilidade ao processo histrico fancs,
pennitindo que Tocqueville se afaste das explicaes intencionais, evitando a
distoro ideolgica da interpretao jacobina L recusando toda teoria conspi-
Historiografa e Liberdade
ratria. este tambm o impulso que inspira sua crtica dos projetos voluntaristas
e racionalistas dos fisiocratas, salientando a vitria das restries ontolgicas
sobre a vontade e a rno desprovidas de experincia. Como em Montesquieu,
a explicitao das "ms" e "leis" poltiCas possibilita uma histria racional
explicativa que poe prescincir, pelo menos em parte, da investigao dos
motivos e intenes dos agentes no proesso concreto.
Por outro lado, deve-se notar que, no estabelecimento das relas
causais subjacentes superfcie dos eventos, Tocqueville incorporava muitas
vezes um vis psicolgico ausente ou mitigado na relao mai mecnica entre
princpio e natureza de Montesquieu. Na historiograf de L :nc ien Rime, a
explicao das aes acompanhada do reconhecimento dos modos de
cognio, por parte dos agentes sociais, das transfonnaes operadas nas
"condis, cosnlnes e usos", implicando a incorporo, na economia expli
cativa dos eventos, das mudanas na sensibilidade social dos franceses. Dois
exemplos so suficientes para ilustrar O ponto.
O primeiro aquele que conferiu fama teoria tocquevilleana da
revoluo ao indicar que no nos momentos de maior opresso "objetiva"
que oorrem as revolues. So as expectativas crescentes por mudana ainda
maior das condies de vida num contexto de sua relativa melhora que
produzem a vontade revolucionria de subverer a ordem para liberar o
desenvolvimento das transfonnaes em curso. a prosperidade da monarquia
de Lus X que apressa a revoluo. medida em que se desenvolye, crescem
com ela o "descontentamento pblico" e "o dio contra todas as instituis
_antigas". A cada passo da melhora de suas condies, os fanceses percebiam
seus males como mais insuporveis, e a prova emprica da eficincia desta
sensibilidade que "as pares de Frana que viam a ser o principal foo desta
revoluo so precisamente aquelas onde os progressos se fizeram mais
visveis". A descobrta psicolgica de Toqueville pennite generalizao:
No sempre indo de !nal a pior que se ci numa
revoluo. Acontece, na maioria das vezes, que um povo que suporou
sem se queixar
J
e cOlno se no as sentisse, as leis mais opressivas) as
rejeita violentamente quando seu peso diminui. O regime que uma
revoluo destri quase sempre melhor que aquele que o precedeu
imediatamente, e a eperincia ensina que o momento mais perigoso
para um mau govero geralmente aquele em que come a se refo mar.
S um grande gnio pode salvar um prncipe que comea a aliviar seus
sditos aps uma longa opresso. O mal que se sofreu pacientemente
como inevitvel parece insuportvel logo que se concebe a idia de
livrar-se dele. Tudo que se retira ento dos abusos parece meU0r
ilumr o que deles resta e tornar o sentilnento em relao a eles mais

99

10
estudos histricos VV
agudo: o mal diminuiu, b verdade, mas a sensibilidade mais viva.
(p.223)
Para se conceber a "idia de livrar-se dele" necessrio que a viso at
ento estvel da inevitabilidade da ordem seja destrda. Enquanto presera seu
carter de natureza, a opresso suporvel, ou ainda, no sequer vivida como
opresso. A ordem establecida s ser oiada quando a percepo das
transfonuas soiais j realizadas sugerir que e no imutvel e que, por
is mesmo, outra ordem poe substitu-la (p. 8).
Outro exemplo do vis psicolgico da concepo causal de Tocqueville
refere-se especificidade do questionamento dos direitos nobilirquicos na
Frana e conseqente vontade poltica de destru-los naquele pas. Ao
abandonar seu antigo lugar aristortico de mando e como que oferec-lo sem
resistncias adtrao estatal, a nobreza frncesa rompeu o equilbrio e a
concrdia que conferiam estabilidade s relaes feudais, segundo supunha
Toqueville calcado no modelo medieval da reciproidade entre as ordens. Sua
ao serviu de exemplo para mostrar que aqueles lugares soiais no eram fxos,
fornecendo nao o instrumento para repensar a artiftcialidade do lugar de
cada um e da relao entre eles. A onda de sensibilidade criada com este fato
novo alimentou o questionamento da legtimidade dos privilgios aristocrticos
aos quais no mais correspondiam os antigos e nobres deveres. A transfol mo
da aristocrcia francesa numa "casta" odiada rsultante de um proesso
cognitivo e crtico cuja origem se encontra na ao da nobreza.
Histria e juio
Note-se que, como em Montesquieu, os homens de Toqueville no
fzem a histria que querem, mas aquela que, de algum moo, lhes imposta
pelas condis em que vivem ou que resultam do confronto das aes com
estas condis. E mesmo os atos mais voluntariosos, como os revolucionrios,
encontram sua "razo de ser", sua justifcativa "material" e "psicolgica", nas
causas gerais e particulares. No entanto, e seguindo ainda a pista do bardo de
L Brde, a explicao histrica e sociolgica no elimina nem amansa a
compnente tica e poltica da crtica, e Tocqueville no perde a oporunidade
para lamentar os fatos que considera nefstos ao desenvolvimento da demora
cia frncesa: o abandono por parte da nobreza de suas antigas funs, o carter
abstrato e literrio da poltica dos fsioratas, o vis religioso dos revolucionrios
que se propuseram a redeno do Homem e no a mudana das condis
opressivas do absolutismo francs, e mesmo a prpria Revoluo. E aqui
poemos contrapor mais uma vez H conceps do mestre e do discpulo
justamente pela presena, na obra toquevilleana, de um complicdo equibrio
Historiografa e Liberdade
entre detenninao e crtica, entre justifcao histrico-sociolgica e juzo de
valor.
Para Toqueville, cab ao ltistoriador j ulgar os ftos e as poas no s
para discriminar a relevncia destes na compreenso do proeso ltistrico como
tm para exercer uma lb moral que deve ser constitutiva do
prgatismo da ltistoriografia. Diferentemente do narrdor que proura ausen
tar-se sob sua narrativa como se pudesse deixar falar a histria ela mesma,
Toqueville exige do historiador a sua opinio sobre o que narra e o seu juzo
acerca das as e dos agentes do passado. Eta a dimenso tic que no
pode ser oculta sob o risco de o narrador tornar-se mero reproutor de fatos,
um cronista e no um ltistoriador.
Este elemento "clssico" e "pedaggico" da obra histrica de Toqueville
derivou de sua viso acerca dos problL que a eliso do sujeito moral do
objetivismo cientifico moerno poeria acarretar. Ao longo de sua vida, Toque
ville s indisps com o que considerava serem conseqncias nefastas d
conceps histricas "demorticas", especialmente OS sistems detellllinistas e
toa perspectiva fatalista. Toavia, alm da crtica ao carter abstrato e sistmico
de tais conceps, desferida no cptulo sobre os ltistoriadores e D l
do crati en Am responsabilizou Ub a amoralidade das obras
histricas "realistas" pela difuso intelectual do mesmo gelle fatalista. Dede
muito jovem Toqueville sentira um "horror singular e a mais violenta antipatia"
em relao Histo ire d l Rluin de Tltiers por seu "desgosto natural plo
b" coe X:29-30), caracterstica que atribua igualmente Hitr d Fren
e a O Prnci de Maquiavel na sua "indiferena plo justo e plo injusto" coe
X:19-20). Segundo Toqueville, sempre mais atento s conseqncias poltics
das idias que sua corncia interna, o "realismo" destes autores levou- a
produzirem um tipo de histria que, sb a cpa da objetividade, oultava L
"estima profnda plos vitorioss." A perspctiva do regstro objetivo de sucessos
e reveses e do establecimento de suas cusas mque s os julgsse moralmente,
transfolilava os fatos histricos em simples dadosda realidade contr L quais
no havia recurso na medida em que codos como extosos.3
No se pde. ria acusar Maquiavel ou Tltiers de oultarem o lugar da
poltica e o papl de indivduos e grupo na construo de sus destinos.
Entretanto, a ausncia do juzo eticamente orientado pr parte destes historia
dores, e a decorrente naturalizao ou amoralidade de suas narrativas, implica
vam, de outro modo, as dificuldades j denunciadas no fatalismo e nas doutrinas
da necessidade. Toqueille lamentava a ltistoriogafia de Ters porque retirava
"dos homens sua librdade e dos atos sua moralidade" coe V-l:319). D Hegel
afl ra certa vez que era o "protegido dOs goverantes" porque sua flosofia
da ltistria "establecia em suas conseqncias polticas que todos osferam
1 01
1 02
estudos histricos. VV 1 7
respeitveis e legtimos plo simples fato de terem se produzido e [que, pr
issol mereciam a obedincia" COC XV-2:107). E a Gobineau, que escrevera que
suas concluses sobre a desigualdade das raas e a decadncia geral de toas
elas derivavam de "uma pesquisa, uma exposio, uma Lo dos fatos" que
"so ou no so", e que por isso no eram portadors de uma moralidade maior
ou menor que aquela inscrita na geologia, na medicina ou na arqueologia COC
lX:261), Toqueville respondia que, se o ato do conhedmento e do anncio da
verdade objetiva no era em si um ato imoral, nem por isso estaria isento de
"conseqncias imorais ou perniciosas" COC lX:26S). E alguns meses mais trde,
frente insistncia de su correspondente em justificar-se pla objetividade de
sua cinda, Toqueville escreveu:
Ns pertencemos a duas escolas diametralmente opos
tas [. * ] Somos prfeitamente lgicos em nossa maneira de pensar [ ... ]
Creio, como vo, que nL contemporneos so muito pOuco
elevados, o que a primeira causa de suas mrias e de sua faqueza;
mas acredito que uma educao melhor poeria corrgir o mal que uma
m educo produziu; creio que no pennitido renunciar a uma tal
empreitada. Creio que poemos ainda tirar partido dele como de toos
os homens por um apelo hbil sua honestidade natural e ao seu bm
senso. Quero tat-los como homens de fto. Pl estar enganado. Mas
sigo as conncias de meus prncpios e, alm disso, sinto um
profndo e nobre prazer em segui-los. Vo despreza profundamente a
espcie humana, pelo menos a M vo a cr no S cada como
iricpaz de se levantar algum dia. Sua constituio a condena a servir [ .I
Aos meus oUlos, as soiedades humanas como L indivduos nada so
que pelo us da liberdade. Que a librdade seja mis difci de fundar e
manter M soiedades demoticas como as nossas que naquelas
aristorticas que nos precederam, eu sempre o disse. Mas que ela seja
impossvel, jamais serei to audacioso par? pens-lo. Que deve-se perder
a esperana de consegui-la, peo a Deus que nunca me inspire tl idia.
COC l:280)
4
Deste moo, a 'efesa da liberdade num discurso historiogrfico prou
zido no e para o contexto intelectual e poltico de meados do sculo X exigia,
segundo Toqueville, o afastamento no S dos sistems fatalistas como
daquelas historiograftaS que, sob a capa do registro .bjetivo -ou cientfico,
acbavam fomentando a viso da ineficincia da conscincia moral dos grupos
e indivduos.
A solus para o dilema historiogrfico moero no eram simples.
Afinal, Toqueville mantinha como certa a perspectiva causal e operava
Historiografa e Liberdade
plenamente com ela na explicao tanto dos acontecimentos revolucionrios
como dos eventos humanos em geral. Na verdade, Toqueville chegou a
pesquisar a possibilidade de um "encdeamento moral dos acontecimentos",
do "sucesso segundo a honestidade e ao reverso do vcio"; mas dizia s encontrar
encdeamentos "lgicos" e conclua que s raramente "a moralidade do fato ou
aquela da conduta" contribua substantivamente par os resultados das as
na histria coe X:295-29). Contudo, isto n,o devia significar, como no
signifiCdra para Montesquieu, que o historiador-fUsofo fosse obrigado a
abster-s de juzo em relao aos atos humanos. Mas a relao pouco critica
entre o "materialismo" e o "idealismo" de Montesqui.u no era satisfatria dado
o abismo abero pela moderna noo de proesso)
Entre Toqueville e os autores do sculo anterior havia a erincia
radical da Revoluo Francesa e de seu prolongamento pelas revolus de 30
e 4. E fora justamente a viso da Revoluo como proesso resultante de L
fora "autnoma" em relao conscincias hwnanas o que tornara manifesto
o diletna entre deter1inao e librdade e impunha a olrigao de solus
novas. No sendo correto negar a eficcia das causalidades "lgcas", o que
comprometeria a imparcialidade da anlise e seu componente persuasivo, era
essencial encontrar ainda assim o espao para a crtica tica e poltica
.
no
contexto da historiografia cientfica.
Nesta direo, o projeto historiogrfco de Tocqueville realizou U
dupla sada par o dilema. Por um lado, fnteve a sluo tradicional de
Montesquieu que transpunha a liberdade moral do objeto para o autor, exigindo
deste ltimo o exerccio crtico do juzo como inerente fno pedaggica do
historiador. Neste primeiro movimento, a linguagem de Tocquevlle no esconde
suas preferncias e, ao longo de todo o texto de L 'nRime, a crtica tica
e poltica se exerce sem rodeios. A ablio das eleis por Lu X, e 1692,
uma "grande revoluo" motivada r necessidades pcunirias da monarquia,
e a conseqente coloo das funs municipais e oice', deviam merecer,
segundo o autor, "toos os desprezos da histria". "No percebo trao mais
vergonlioso em toa a fsionomia do Antigo Regime", af v Tocqueville
(A1: 1 1 5-116). No comentrio sobre o papel das aslias das parquias
nor s vsperas da Revoluo, conclua que "quando se compara estas vs
aparncias de librdade com a impotncia real que as acompanha, v-se j em
escala peuena como o governo o mais absoluto pode se combinar com
algumas fol da mais extrema demoracia, de tal sorte que oprso vem
acrescentar-s o ridculo de no admiti-la" Cp. 121). A nobreza francesa, pr sua
vez', acusada de, ap6s perder a capacidaee.de governar, ter a "pusilanimidade
de pellnitir que taxasem o terceiro estado desde que fosse ela prpria isenta"
Cp.l60). Quanto aos franceses em geral, aps brilharem em 1 789 na luta pela
1 03
10
estudos histricos VV
liberdade, "limitaram-se a comprr a tranqilidade ao preo da servido" e
abandonaram "tudo que havia de mais livre, de mais nobre e de mais altivo nas
doutrinas da Revoluo" (p. 82).
O juzo positivo das personagens igualmente explcito. Asim, a justia
do Antigo Regime, apesar de toos os erros e problemas que a cardcterizavam,
elogiada porque nela no se encontrdva o "servilismo com relao ao poder,
que somente uma fora da venal idade, e a pior". Os magistrados que
paricipavam do Parlamento de Paris poa de sua cassao, e 170,
"sofreram a perda de seu estado e de seu poer sem que se visse um s ceder
individualmente perante a vontade real. 1 . .1 Os principais advogados que
defendiam causas perante o parlamento associaram-se por sua prpria vontade
sua forna; renunciaram ao que faria sua glria e sua riqueza, e se condenaram
ao silncio ao invs de comparecer perante magistrados desonrados. No
conheo nada de to grandioso na rustria dos povos livres como o que ocorreu
nessa ocasio" (p. 174). Quanto aos homens do sculo xvm, a despeito de seus
defeitos, "havia uma espcie de obedincia que lhes era desconhecida: no
sabiam o que era curvar-se a um poer ilegtimo ou no consentido, que se
honra pouco, que com freqncia se despreza, mas que se agenta de bm
grado porque sere ou poe prejudicar. Esta fomla degradante da servido
sempre lhes foi estranha" (p. 176).
A arquitetura d teporalids
Paralelamente manuteno no discurso rustoriogfico desta retrica
tradicional dos vcios e das virtudes, Toqueville realizou um segundo movi
mento de sada do seu dilema que apresentava a novidade de L 'ncie n Rime
et / Rluti n para a pesquisa das relaes entre poltic e histria. Renovando
a concepo exta ns So uvnits, prourou encontrar no interior das relas
causais a possibilidade da afimlao antifatalista de que o destino do proesso
francs poeria ter sido distinto caso outras aes tivessem sido levadas a cabo.
este o significado profundo da afumao encontrada no Pcio do livro, de
que "no quis apenas ver de que mal sucumbiu o donte, nS como poderia
no ter morrido. Fiz como os mdicos que, <m Cdda rg<io destrudo, tentam
surpreender as leis da vida" (p. 73).
Esta tentativa de relacionar proesso e ao para resgatar a liberdade
poltica da drnninao levou Toquville estruturao de sua obra na diviso
de trs livros que tratam, respctivaente, da natureza da Revoluo Francesa,
d causas de longo prdzo e daquelas mais imediatas.
O yro Primeiro craaeriz a natureza peculiar da Revoluo Francesa.
Resnha alguns dos "julgamentos" que foram feitos p da Revoluo e sobre
Historiografa e Liberdade
ela; salienta o equvoo dos que a viram como mero acidente ou como uma
elestas "donas peridicas" s quais esto sujeitos toos os corpos polticos; e
desautoriza as autorepresentaes dos revolucionrios porque turvadas pela
paixo do momento (p. 79-82). Em seguida, refuta as hipteses do carter
anti-religoso e do suposto objetivo anrquico e antiestatl da Revoluo (p.
83-86), para caracteriz-Ia como " revoluo poltic que proedeu maneira
das rolues religiosas" dados os motivos j mencionados (p. 87-9). O captulo
N, operndo uma anlise comparativa das instituis polticas da Frana, da
Alemanha e da [nglaterra, establece o sentido da histria europia que parte
das relas senhoriais da Idade Mdia para alcanar, em meados do sculo
XIII, o "sLstema feudal ablido em sua substncia" (p. 9). Toqueville se abstm
do relato da formao da antiga constituio comum da Europa, I afra sua
existncia enquanto ponto de partida do "progesso da civilizao" e do advento
do "novo esprito eos tempos" marcado pela igualdade ee concis (p. 93) .
. Este "rpido golpe de vista" para fora da Frana cc para
compreenso da natureza do proesso revolucionrio, "pois aquele que estudou
e viu apenas a Frano", afirma o autor, "nada compreender da Revoluo
Francesa" (p. 94). Aqui se elabora a perspectiva histrica caracteristic ee
Tocqueville. Toa a trama histrica francesa est inscrita no proesso universal
de evol uo da igualdade sobre as estruturas hierrquicas do mundo aristor
tico. esta a "fora desconhecida que podemos esperar regular e abrandar, mas
no vencer" (p. 73). A concepo histrica de L'ncien Rgime mantm,
consistentemente, a noo de um processo histrico secular que subsume a
totalidade das formas dos Estados modernos do Ocidente a um mesmo princpio
de desenvolvimento e a uma mesma cireo. A possibilidade de compreenso
dos fenmenos da modernidade em gerol, como estabelecida em D l
dmocrtie en Amque, e da Revoluo Francesa em paricular, est definiti
vamente vinculada a esta perspectiva de longo curso que exige a apreenso do
presente no movimento histrico de sua constituio.
A concluso do Livro Primeiro esclarece, na explicitao da "obra
pecular da Revoluo", a exigncia da considerao do proesso histrico
ocidental. Pois, segundo Toqueville, se forem deixados de lado os acidentes e
fatos pariculares para "s consider-la em si mesma", "esta reoluo no teve
outro efeito seno ablir estas instituies polticas que, durante sculos,
reinaram completamente sobre a maioria dos povos europeus [. . . l, para substi
tu-Ias por uma ordem social e poltica mais uniforme e m simples, que teve
a igualdade de concies por fndamento" (p. 95). Visto pela tica do
contraponto entre se\; incio e seu f1 (provisrio), o percurso fancs nada
mais do que uma manifestao local do processo oidental de igualizo.
neste sentido que Toqueville pode aM que, por mais radicl que tenha
105
1 06
estudos histricos J 996 - J
sido a Revoluo, historicamente ela inovou muito menos do que acreditaram
seus contemporneos.
A Revoluo no foi de moo algum um aconteci niento
fortuito. verdade que assaltou o mundo de surpresa, e no entanto no
era seno o complemento do trabalho mais longo, a concluso sbita e
violenta de uma obra para a qual dez gers tinham trbdo. S
ela no tivesse oonido, o velho edifio soial teria rudo por toa pa.te,
aqui mais cedo, acol mais tarde; apenas teria rudo p pr pea em
vez de desmoronar-s de Ls vez. A Revoluo realizou subitamente,
por um esforo convulsivo e doloroso, sem trdnsio, sem precauo,
sem deferncias, o que seria realizado, pouco a pouco e por si mesmo,
com o tempo. Eta foi a sua obr. Cp. 9
A perspectiva proessual de Toqueville alcana su paroxismo. O que
poa de L 'ncin Rinze e Rolutio n j era considerado o acontecimento
mais importante da histria oidental moerna ganha o estatuto de suprfuo
quando ito no contexto abrangente da revoluo demortica universal. S
a Revolllo Francea aparece explicada pela consnncia de seus resultados
com direo bsica da histria moera, esta mema explicao a torna
desnecessria na medida em que, independentemente dela, estes mesmos
resultados teriam sido alcandos nquanto manifestas do princpio scular
de igualizao.
Para os leitores assduos de Toqueville, este juzo acerca da continuidade
no era novo. Vinte anos antes da publicao de L'nci Rime, a perspctiva
do prolongamento da viso geral da histria universal para a especiftcidade do
L francs j hv sido establedda no arigo L 'i soial et plitique d i
FraMavn e di s 1 78, escrito por Toqueville e 1836 para a Lno an
Westmin R dirigida pr John Stuart Mill e a pedido deste. O arigo
apresentava-se como a primeira de uma srie de cartas destinadas a erecer
o pblico ingls acerca da situao contempornea da Frana, e que trataria do
Atigo Regn1e dado que no s poderia falar corretamente "de L nao em
L dada p sm dizer o que fora meio sculo antes" (A1 :35-36). O
postulado proessual da continuidade era establecido desde o incio do texto:
. "bos invisveis 1T quas sempre too-poerosos ligam as idias de um so
quelas do sculo que o precedeu, os gostos dos filhos s inclinas dos pais.
Quando uma gerao declara guerra s geras que a precederam, mis fc
combat-Ias do que no s parecer com elas" Cp. 35). Por is, afrmava
Toqueville, a primeira cara estaria restrita anlise do s X fancs, e
situao contemf>rnea d Frana sria tratada Mc seguintes, coisa que
JamaIs aconteceu.
Historiografa e Liberdade
Basicamente, o texto de 36 estava dividido em duas pares. A primeira
desenvolvia uma anlise soiolgica da situao das classes soiais do Antigo
Regime e, operando com a tradicional oposio entre aristoracia e demoracia
recm-exposta em D la dmocratie UlAmrique, apresentava a ascenso soial
do terceiro estado e U perda progressiva dos elementos aristorticos da nobreza
francesa. A concluso desta primeira pare que, na Frana, "tudo marchava j
h muito tempo para a demomcia" Cp. 53), salientando o carter igualitrio do
contexto social s vspems da Revoluo. A segunda pare indicava que "no
s pela igualdade que a Fmna do sculo XII se aprox da Frana de
nossos dias" Cp. 54). A continuidade da "fisionomia nacional" daquela nao
assentava-se tambm sobre a centralizao adistrativa, de moo qlJe, antes
de 178, o "poder real j se apoderara direta ou indiretamente da direo de
todas as coisas" Cp. 6).
Na concuso do arigo encontramos a mesma tese bsica de L 'ncin
Rime ef l Rolulion acerca da continuidade:
A Revoluo francesa criou uma multiplicidade de
coisas acesrias e secundrias, mas no fez mais que desenvolver o
gemle das coisas principais; estas existiam antes dela. Ela regularizou,
cordenou e legalizou os efeitos de uma grande causa, mais do que foi
ela mesma essa causa [ . . # ]
Tudo que a Revoluo fez seria feito, no tenho dvidas,
sem ela; ela foi apenas um proedimento violento e rpido com a ajuda
do qual adaptou-se o estado poltico ao estado soial, fatos s idias
e as leis aos costumes. Cp. 65-66)
Sem dvida, ao combinar uma soiologia histrica das classes soiais
do Antigo Regime com a evoluo da centralizo administrativa do absolutis
.mo, o pequeno texto de 36 apresentava Lembrio da estrutura argumenttiva
posterior acerca da Revoluo como resultado de um proesso secular
7
Contudo, ao tratar a histria francesa no registro das categorias gerais do sistema
conceitual de D l dmocratie e Amrique, ivendo-a no proesso
igualitrio do Ocidente e pnsando a centralizao como que naturalmente
adequada base igualitria, o texto de 36 explicava "demoraticamente" a
Revoluo sem da cpnta dos problemas elabrados pela crtica tica e poltica
de Tocjuevile ao fatalismo dos sistemas gerais.
Vinte anos depois, impunha-se a sfisticao da as histric no s
para melhor compreender a especificidade da via fancesa para a moerdade,
como tm para negar o fatalimo e afr que esta via poeria ter sido
diversa. Reatualizando as anlises do artigo de 36, a concepo proesual de
L 'ncin Rime manteve o reconhecimento da constncia operativa da combi-
1 07
108
estudos histricos 1 996 - 1 7
nao do princpio (univers) da igualdade com aquele (fancs) da centralizao
adtrativa -o que constitu a "a ure pnci' (Montesquieu) do proess
histrico na Frna -, mas tm avanou no trtamento das cusas pariulares
para explicr pr que houve a Revoluo e averiguar em que condis outras
alternativas histricas poeriam ter-s desenvolvido. para respnder s exign
cias de uma historiografia compatvel com a crtica ao depotismo que Toque
ville, aps carcterizar a obr pliar da Revoluo no livro Primeiro, apresenta
seu aento histrico separado nos dois livros sguintes.
No livro Segundo, Ldois grndes temas do arigo de 36 so retomados:
a soiologia histrica das dasses soias sob o Antigo Regime e o desenvolvi
mento da cento adtrativa. Trata-se, por um lado, da descrio
detalhada da progressiva .expanso da estrtura de mando do aparelho estatal
que destruiu as relas da reciproidade feudal, as estrturas medievais de
autogoverno, os corpos intennedirios, enfun, nos tennos de Toqueville, que
substituiu a sntiga librdade poltica pela moderna tutela administrativa. Por
outro lado, demonstra como a progressiva aproxo das cndis reais de
vida entre nobres e plebeus, num contexto de abandono dos antigos deveres
correspondentes aos privilgios nobilirquicos, transformou a nobreza francesa
numa "casta" separada do resto do corp social. O livro Segundo converge para
a concluso de que a "destrio da librdade poltica e a separao das dasses
causaram quase tods as donas que mataram o Antigo Regime" (Al:159).
So as cusas gerais que pennitem a inteligibilidade do processo demortico
francs e que sero "fecundadas", para usa mos a metfora dos Souvnir (Oe
X:83), pelas as dos diversos atores polticos nas duas dcadas que
. antecedem a Revoluo, contedo bsico dos captulos do livro Terceiro. Esta
arquitetura de temporalidades, que combinou a discrinlinao das causas gerais
e pariculares com a sepal"do da longa e da L duraes, pnnitiu a definio
do contexto geral das detenninaes sobre o qual agiram indivduos e gp
no Antigo. Regime par realizarem odesfecho histrico especfico que culminou
com a Revoluo.
Um leitura rpida da diviso dos dois ltimos livros de L 'ncienRime
poeria sugerir que se trata da separo entre as causas de longo prazo -
igualizao e centralizao - sobre as quais os homens no puderdm influir, e
aquelas mais imediatas, constitudas pelas aes poltics conjunturais que
poeriam bdiferentes. Mas a diviso dos livros mais complexa e a separao
das jausas no implic mecanicmente o endereamento da responsabilidade
das as apenas para
.
o curo prazo. verdade que em nenhum momento
Toqueville contesta sua viso abrangente do proesso de igualizao que
escapa, universalmente, interferncia humana. Mas quando se desloa o foo
da histna universal para aquela do proesso francs, v-se que o princpio que
Historiografa e Liberdade
deterlina a cor prpria a esta evoluo igualitria pliar -o da centralizao
adstrativa - , em sua origem, conseqncia da relao entre dois agentes
privilegiados: a nobreza e a realeza. E o estudo desta relao evidencia que um
cero conjunto de ops histricas, vale cizer, de responsabilidades polticas,
foi decisivo para a confonnao, no longo prazo, da situa propcia
Revoluo. Em outras palavras, m hiptese a de que o establecimento
das causas gerais da Revoluo reconhece o papel ativo e responsvel dos
agentes histricos, especialmente da nobreza, tornando possvel identificar,
mesmo no longo curso, L lugar privilegiado das decises humanas na defnio
de seus destinos.
Nesta prspectiva, o estudo da transio do' feudalismo para L Atigo
Regime nos doze captulos que constituem o Livro Segundo de L 'ncienRime
revela, como um de seus eixos principais, a responsabilidade poltica da nobreza
francesa que abdicou de seu lugar de mando para entreg-lo ao Estado como
causa direta da hipertrofia da centralizao administrativa fncesa. Acredito que
o ponto no tem recebido a devida importncia dado que a virulncia da crtica
de Tocqueville aparece prioritariamente dirigida contra o aparelho estatl da
monarquia, seja em funo dos objetivos polticos e presentistas da obra
public'dda sob Napoleo m, seja porque Tocqueville quis preservar sua classe
de mais um ataque. Mas quando se obsera que os tradicionis poeres
senhoriais s foram subtrdos pela centralizao estatal com a conivncia de
sel!S antigos donos, ilumina-se o lugar dos atores polticos na produo das

causas geraIs.
Os sete primeiros captulos do Livro Segundo tratam da expanso e da
consolidao da centralizao monrquica. O captulo I contempla a questo j
referida de como os direitos feudais tornaram-se mais oiados na Frna que
alhures. "Quando a nobreza possui no apenas privilgios, mas poeres, quando
ela governa e administra, seus direitos pariculares podem ser ao mesmo tempo
os maiores e os menos sentidos." Nos tempos feudais, os nobres pssuam
privilgios constrangedores, "Inas assegurvam a ordem pblica, distribuam a
justia, faziam executar a lei, vinham em auxlio do fraco, dirigiam os negios
comuns" (Al : 105). No entanto, nos cants e nas paruias francesas do
sculo XI, o senhor no mais administra nem controla os negcios pblicos,
sendo apenas "um primeiro habitante", separado e iSolado dos demais por suas
imunidades e seus privilgios. O nico setor da administrao pblica no qual
aida tinha alguma participao era a justia, mas j o fazia antes por suas
vantagens pecunirias que pelo exerccio do verdadeiro poer pblico: a funo
poltica da nobreza, isto , sua posio enquanto arstocracia dirigente, aparece
totalmente esvaziada. Recorrendo comparao com as situas inglesa e
alem, Tocqueville conclui que um afastamento to radical da nobreza de suas
1 09
1 1 0
estuos histricos. 996 J 7
antigas funs de mando peculiar Frana Cp. 103). S a o "feudalismo
permaneceu como a maior de todas as nossas instituies civis ao deixar de ser
uma instituio poltica" Cp. 10).
O captulo seguinte dedica-se a demonstrr a hiptese de que a
centralizao administrativa no ma conquista da Revoluo. Descrevendo
em mincia as instncias de ada o da monarquia absoluta, Toqueville
reafim1a sua tese de que a centralizao estava em pleno funcionamento j no
Antigo Regime e que a adistra<o estatal era a verdadeira responsvel pela
gesto de toos os negcios comuns, grandes ou pequenos. A justificativa se
repete: se na antiga soiedade feudal o senhor possua "grandes direitos", tinha
tambni "grandes encargos"; mas desde que "se retirou elo senhor seus antigos
poeres, ele livrou-se ee suas antigas obrigas", ficando o poer central como
nico responsvel pelas antigas tarefas ele maneo Cp. 1 13).
O captulo !li tf'dta elas conseqncias polticas ea centralizao, espe
cialmente da destruio da librdade municipal e da autonomia administrdtiva
de cidades
'
e aldeias e da sua substituio peJa "tutela administrativa" do Estado
centralizado. Em relado s cidades, desde que foram abolidas as eleis
municipais em fins do sculo X e colocadas "e o.ces' as funs adminis
trativas, esvaziou-se o esprito de cidadania. Mesmo onde foram n1antidas as
antigas a>blias l estrutura do govemo das cidades, o povo, que no podia
mais eleger seus representantes e que no se deixava enganar facilmente pelas

"vs aparncias da liberdade", deixou de "se interessar pelos negcios da


comuna e vive no interior de seus prprios muros como um estrangeiro.
Inutilmente seus magistrados tentam de vez em quando reviver nele o patrio
tismo municipal que tantas n1arllvilhas fez na Idade Mdia: ele pennanece surdo.
Os maiores interesses da cidade no o toun mais" Cp. 1175: Em relao s
aldeias, espetculo semelhante se reproduz. S na Idade Md.ia pssuam alguma
autonomia administrativa mesmo sob o domnio dos senhores feudais, no sculo
Xlll encontram-se completamente dependentes dos intendentes reais para a
resolo de qualquer pqueno negcio. Em ambs os casos o resultado politico
o mesmo: .a progressiva substituio das fomus de autogovemo pela
adiriir1istra'o centralizada atravs da figura do intendente enfraquece a prtica
da participao nos negcios comuns e, conseqentemente, o esprito de
cidadania, fazendo com que os indivduos se recolham aos seus interesses
privados e tomando as comunidades completamente dependentes da tutela
estaral para a resoluo de qualquer questo. A crescente dependncia das
comunidades do poer dos intendentes no encaminhamento das quests
pblicas o terreno no qual floresce o esprito de mendicncia e de heteronomia.
Quanto ao senhor, encontra-se afastado de toos os detalhes do govemo: "no
os fiscaliz mais; nem ajuda". Pior ainda: os mesmos cuidados com os quais
Historiografa e Liberdade
conservara seu poer nos tempos feudais agora lhe pareciam indignos, e at se
sentiria ferido em seu orgulho caso fosse convidado a dedicar-se novamente a
estas funs (p. 120).
Se at aqui Toqueville retringira-se crtica e constatao da expanso
centralizadora do Estado monrquico ali onde o poder da nobreza se esvaziara,
no cptulo V procura compreender, do ponto de vista do Estado, as razs
deste movi mento. No h nenhum planejamento ou premeditao: o governp
monrquico apnas segue o "instinto que leva qualquer governo a querer dirigi
r
sozinho todos os negios, instinto que pellnanece sempre o mesmo inde
pendentemente da diversidade dos agentes" (p. 1 27-128). E outras palavras,
a vontade centralizador natural instituio poltica e, medida em que
novas necessidades se i mpem quando a soiedade est em "franco progresso",
cada uma delas fornece ao Estado "uma nova fonte de poer" (p. 128-129).
Curiosamente, a verve ctica de ToqueviUe, to pouco comedida quando se
trata da administrao estatal, amenizada na justicativa "instintiva" do
movimento centraliza dor. Em outras palavras, enquanto agente do proesso
histrico de longo prazo, o Estado nada mais faz do que aquilo que lhe devido:
realizar seus "instintos" naturais. Ao mesmo tempo, decorre da anlise toque
villeana que uma realizao to plena dos "instintos" estatais s foi vivel na
Frana porque no encontrou qualquer inlpedi mento significativo d pare dos
corpos soiais e polticos que tinham condies de resistir a eles: "quando um
povo destri em seu seio a arstocracia", diz ToqueviUe, "corre para a
centralizao como de si mesmo. A partir de ento, so necessrios menos
esforos para precipit-lo nesta inclinao que par fre-lo" (p. 129).
Mas como foi destrda a aristoracia Frdna? A linguagem aparen
temente neutra e abstrata de ToqueviUe - um "pv Ique] destri em seu seio
a aristoracia" -parece querer evitar a atribuio das responsabilidades por este
processo, generalizando-as, e deixando iluminada apenas a ctica aos seus
resultados. Mas se consideramos o contexto original do proesso, a soiedade
feudal, o papel da nobreza ganha sua relevncia prpria, pois a ela caberia o
lugar "natural", dentro da aJl o da reciproidade medieval , de dirigir as
comunidades e mamer as liberdades locis. Contudo, e ao contrrio do que se
poeria esprar, pennitiu de bom grado que suas fnes fossem oupadas por
intendentes, controladores, delegados e subelegados, enf ml, agentes do poer
real que tudo decide de Paris. O captulo Y mantm a estratgia de privilegiar
a crtica monarquia e afinnar que, tendo o poder central "destrudo todos os
poderes intermedirios", e no havendo mais entre si e os particulares seno
"um espao imenso e vazio, leste mesmo poder] aIarece par cada um deles
los pariculares] como o nico motor da mquina soial, o agente nico e
necessrio da vida pbliCd" (p. 135). "Tendo o governo tomado o lugar da
1 1 1
1 12
estudos histricos 1 996 - 1 7
Providncia, narural que cada um o invoque em suas necessidades paricula
res". Perdida a experincia da autonomia, os franceses tomam-se uma nao
de pedintes C"so liciteu.' ). E ao referir-se aos nobres, Toqueville reconhece
que se tornaram, eles mesmos, "grandes pdintes; sua condio S ento
reconhecida porque mendigam num tom bem mais alto". A degradao
aristortica aparece consumada em fins do sculo X: "Em geral, os
gentis-homens s chamam o intendente de Mon mas notei que nestas
circunstncias [de demandas sobre impostosl, eles sempre o chamam Mon
r como os burgueses" Cp. 137).
Aps uma breve anlise da preponderncia de Paris - "Em 1789, ela j
a prpria Frana" Cp. 139) sobre as provncias totalmente debilitadas peJa
centralizao, contedo do caprulo VII, os dois caprulos seguintes tr'atam da
Contraditria relao entre a proximidade soial de fato entre nobres e plebeus
e a manuteno das fronteiras fonnais entre as classes poa da Revoluo.
O Captulo VUI estabelece como "todos os homens siruados acima do povo se
pareciam; tinham as mesmas idias, os mesmos hbitos, seguiam os mesmos
gostos, usufram dos mesmos prazeres, liam os mesmos livros, falavam H
mesma lingua. No s diferenciavam seno pelos direitos" Cp. 146). E est
diferena especial no seio da semelhana geral o que faz Toqueville afill lar,
no caprulo IX, a transfonnao da nobrez francesa numa "casta", isto , numa
"classe particular e fechada" cuja "marca distintiva o nascimento" Cp. 147).
De modo gera o movimento histrico que transfonna a nobreza em
casta e!ontraQo, segundo Tocqueville, em too o sistelna feudal do
continente, mas no na. Inglaterra. A o sistema de casta foi destrudo a ponto
dos nobres participarem no apenas dos mesmos empreendin1entos e das
mesmas . profisses dos burgueses mas tambm comparilharem com estes
relas familiares. "A ft do maior senhor poia a, sem vergonha, desposar
um homem novo". Para Tocqueville, esta ausncia de fronteiras rgidas que
pemte o casamento entre nobres e plebus sinal fidedigno do fu do sistelna
de castas ingls. Na verdade, afim nem seria prpria a palavra no bre para
caracterizar o gent/n no sculo XVIII ingls, pois a nobreza em seu sentido
"antigo e circunscrito" a no existia mais Cp. 14).
.
Ao abandonar a opo de casta, a nobreza da Inglaterra resguardou o
que para.Toqueville era o fndamental, a condio aristocrtica, agora tambm
abra aos membros prominentes da burguesia. Se na Frana, medida que
"a ordem da nobreza perde seus poderes polticos, o gentil-homem adquire
individualmente muitos privilgios que jamais possuiu ou aumenta os que j
tinha" Cp. 150-151), na Inglat<rra a nobreza lnanteve-se na dire-do dos negios
pblicos, inclusive reduzindo seus privilgios pecunirios como na abliJo da
desigualdade de impostos que a favorecia.

Historiografa e Liberdade
o ponto trabalhado no captulo X. Se no sculo X a m feudal
"N'i'se qui Mlt' estava igualmente establecida na Frana e na Inglaterra,
a diverncia dos proessos nacionais levou a resultados inversos no so XII!.
Segurmente, a aristocracia da Inglaterra era de natureza
mais altiva, e menos disposta a fiarizar-se com tudo que vivia abaixo
dela: mas as necessidades de sua condio a obrigavam a t Estava
disposta a tudo para comandar. H sculos no se v entre os ingless
outras desigualdades de i mpostos seno aquelas que foram sucessiva
mente introduzidas em favor das classes necessitadas. Considerem,
peo-Ihes, at onde princpios polticos diferentes poem conduzir
povos to prxi mos' No sculo XIII, o pobre que goza, na Inglaterra,
do privilgio do imposto; na Frana, o rico. , a aristocia chamou
a si os encargos pblicos mais pesados, a fu de que lhe pem1itib
governar; aqui, ela manteve at o fim a imunidade do i mposto para
consolar-se por haver perdido o govero. (p.l6)

E a concluso do argumento que responsabiliza a nobreza francesa por


parte substancial das mazelas do Antigo Regime flminante:
Ouso afirmar que, no dia em que a nao, fatigada pelas
longas desordens que acompanharam o cativeiro do rei Joo e a
demncia de Carlos V, pem1itiu aos reis establecer um i mposto geral
sem seu concurso, e onde a nobreza teve a pusilanimidade de pemlitir
que taxassem o terceiro estado desde que fosse ela prpria isenta; deste
dia em diante foi semeado o germe de quase todos os vcios e de quase
todos os abusos que afigiram o Antigo Regime durante o resto de sua
vida e que tenninaram por causar violentamente sua morte. ep.16)
Aqui Toqueville abandona a prdncia para afirmar com toda clareza
que, na origem das tendncias que constitumm a longo prazo o quadro propcio
Revoluo de 89, o comportamento pusilnime da classe dirigente francesa foi
determinante. O desaparecimento das liberdades loais funo do abandono,
por pare da nobreza, de seu lugr de mando e proteo das comunidades. A
tutela administrativa resultado da entrega de suas antigas fns ao Estado
ou, na melhor das hipteses, da pennisso de que a monarquia centralizada
oupasse os espaos at ento sob sua responsabilidade. A separao das classes
no Antigo Regie deriva diretamente do rompimento das relas de reciproi
dade com o campesinato e da insistncia nobilirquica em manter privilgios de
csta que impediam a constituio de interesses comuns com a burguesia para
a fomlao de uma aristoracia mais modem. E mais: no h razs profundas
que justifiquem este comporamento como se verifca no permanente contrapon-
1 13

1 14
estudos histricos . J 996 J 7
to com a experincia da aristocracia inglesa. A nic razo presente no proesso
a comlpo do d aristocrtico da nobreza francesa, evidente em todos
estes pontos. Poderamos dizer que, ao contrrio da inglesa, a I)obreza frncesa
no estava disposta a tudo para comandar.
verdade que no captulo X, dedicado anlise da "espcie de
liberdade que saencontrava sob o Antigo Reginle", Tocqueville pinta um quadro
mais glorioso para a nobreza francesa. Salienta como, no incio da Revoluo,
esta mesma nobreza que desprezava a administrao aind trazia consigo
"alguma coisa deste orgulho de seus pais, to inimigo da servido como da
regra" e, frente ao rei e seus agentes, manteve "uma atitude infinitamente mais
alta e uma linguagem mais livre que o terceiro estado". "Quase todas as garantias
contra o abuso do poder que possumos ao longo dos trinta e sete anos de
reginle representativo so altivamente reivindicadas por ela", cliz Tocqueville,
para ressaltar a presena de algumas das "grandes qualdades da aristocracia"
Cp. 169-170). Mas o tom ldjulador do captl o, quando compardo a toda a
crtica anterior, s poderia ter o efeito de amenizar um pouco a responsabilidade
de seus pais e avs. Alis, Toqueville confessa o procedinlento conciliador do
captulo em cara ao amigo Kergolay datada de agoS o de 1856:
o que "me dizes a propsito da tendncia anti-Antigo
Reginle da obra, tinha me inlpressionado fortemente ao escrev-la. Achei,
como Ul que downentos to terrveis sobre esta poca jamais tinham
sido reunidos [ . . 1 Eu era conduzido a este resultado, de qualquer modo,
contrd minha vontade e ma inteno original que era totalmente
oposta. Esta espcie de violncia que me fazia a verdade dava-Ule um
carter imparcial que me parecia mais pesado par aquela poca que
tudo o que a paixo revolucionria me teria feito dizer. Vrios de meus
captulos, tais como aquele da librdade sob o Antigo Reginle, tiveram
por objeto atenuar o efeito produzido pelos captulos acusadores. coe
XlIJ-2:309-31O)
8
A anlise do Livro Segundo deixa poucas dvidas. No centro da t
do Antigo Reginle, a relao entre monarquia e classes soiais no pel mitiria
elogios maiores nobreza francesa. certo que seria um exagero desprezar a
volpia de poder poltico e administrativo d monarquia francesa, mas esta
segue seus instintos como, alis, em toda parte o faziam os governos monr
quicos. Mas decon'e da anlise toquevilleana que a centralizao no seria'
absoluta na Frana b a nobreza no compacruasse com a transferncia de suas
responsabilidades par as mos dos intendentes reais, liberando o campo para
os "instintos" estatais. O exemplo ingls o demonstr pela revoluo de 1640
quando a aristocracia impediu a invaso de seu poer pela monarquia, dirigindo,

Historiografa e Liberdade
.
ela prpria, uma espcie de revoluo restauradora
9
Note-se que, do ponto de
vista dos resultados histricos, o elogio de Tocqueville revoluo inglesa no
se inscreve numa viso nostlgiC'd. pelo contrrio. 'porque a aristoracia inglesa
foi moderna em seu tempo, reconhecendo a importncia de certas cmadas do
mundo plebu e a necessidade de aliana contra o absolutismo, que ela digna
do elogio. Para o amor, ela adstrou corretamente a incorporao das
parcelas burguesas esfera poltica, como no caso da participao plebia na
gesto pblica, e soial, como no exemplo da perso dos casamentos
interdassistas. Neste sentido, ao manter su condio dirigente, lutar contra a
centralizao e defender a liberdade, a aristoracia inglesa cumpriu plenamente
seu dever ser, realizando aquilo que foi abandonado por sua congnere fancesa,
que acabou pagando cro por seus erros.
A anlise comparativa entre a nobreza francesa e a aristocracia inglesa
ganha sua principal funo crtica, tic e poltic, alm daquela epistemolgica.
Curiosamente, encontramos aqui uma espcie daquelas ."causas morais" que
Toqueville tanto buscava na histria e afinnava no encontrar. E ainda que a
narrativa dos processos de longo prazo comportem um tom trgico pelo
desenvolvimento continuado e aparentemente autnomo do princpio da
centralizao que constituir a situao propcia Revoluo, a nobre7.:! francesa
paga com sua prpria vida a desmedida originada do abandono de seu dever
ser. Se a anlise comparativa indica que o comportamento das duas nobrezas
est na origem da diferena especfica das evolus nacionais, podemos
concluir que, mesmo no tratamento dos processos de longo prazo que
costumam induzir os historiadores a obscurecerm o lugar privilegado dos
homens na produo dos resultados, a responsabilidade das as aparece
como centraJ explicao de Toqueville, sugerindo, j no Livro Segundo, como
a histria francesa poderia ter sido diversa daquela que realmente aconteceu.
A passagem para o Livro Terceiro signfica o abandono do rtivel dos
"fatos antigos e gerais que prepararam a Revoluo" para aquele dos "pariculares
e mais recentes que determinaram seu lugar, seu nascimento e seu carter"
CAR1: 193). Na arquitetura de L'ncin Rime, a compreenso da conjuntur
que antecede Revoluo depende das anlises desenvolvidas no Livro Segundo.
Os trs primeiros ca ptulos do Livro Terceiro rLem as conseqncias polticas
das tendncias de longo prazo na conformao de uma conjuntura de ausncia
de experincia prtica da poltica da qual resulta o carter abstrato das idias que
orientarm os homens no perodo revolucionrio: a poltica literria dos homens
de letras que se torram as principais lideranas polticas do pa Cp. 193-2(1);
a irreligiosidade do discurso revolucionrio assoiada a urna espcie de f num
ide rio civil Cp. 202-208); e a vontde de tudo reformar no Estado e l siedade,
especialmente como expressa nos planos dos economistas Cp. 20-217).
1 15
1 1 6
estudos hist6ricos 1 996 - 1 7
Nestes trs captulos a pesquisa de eventos est assoiada discusso
elas fontes literrias e dos cliscursos polticos dos dirigentes do Antigo Regime. A
explicao histrica par a natureza destes textos j est dada, a priori, pelas
concluses do Livro Segundo: o afastamento da prtica dos negcios comuns
derivado da centralizao administr'dtiva potencializa um esrito literrio que
trata as coisas da poltica como as da matemtica ou da especulao pura. Sem
experincia prtica para controlar a imagnao rdcional, e sem verdadeiros
homens pblicos que pude> mediar suas concluses abstratas, os homens
de letrs do Antigo Regime encontraram um terreno frtil para a construo de
sistemas polticos racionais, imaginando poderem substituir a vida complexa das
soiedades moderas por planos organizados apenas conforme a Razo. Neste
sentido, a explicao da conjuntura remete quela das foras motoras que
constituem. No entanto, alm deste contexto aparentemente inescapvel de
detel1ninaes, o Livro Terceiro establece, em suas anlises histricas, um
espao claro e definido para o tratamento de comportamentos no deterdos
.
soiologicamente: a avaliao de Toquevilleacerca das elites polticas francesas
que, em sua inabilidade e impercia, fomentaram a revoluo sem o percebr e
levardm a que esta eoiscomo que "naturalmente". Os trs ltimos cptulos
que antecedem a concluso fmal do livro realizam o exerccio de iar o
desfecho revolucionrio aos sucessivos erros dos responsveis pela poLtica
francesa poa do Antigo Regime. O captulo V, intitulado "Como se subleva
o povo querendo alivi-lo", traz uma sucesso de falas do parlamento e do
govero absoluto cujo resultado consistente foi, de um lado, lembrar aos no
privilegiados seus sofiimentos e, de outro, excit-los com a viso de que os
responsveis pelas suas misrias LU um pequeno nmero de ricos. Dessa fOl1na,
!ais discursos e documentos pbl icos chegavmll "ao fundo de seu corao para
a acender a cupidez, a inveja e o dio" Cp. 230). Aqui, o estudo das fontes
primrias do Antigo Regime se impe mais uma vez. Toqueville transcreve os
.iecretos reais cuja linguagem, eivada de um ingnuo intuito bnfeitor de
defender o povo, proclamava abertamente a injustia soial e a misria a que os
proprietrios submetimll a maioria da nao. E conclui que Ln imprudncia
s podia dever-se a um "grande fundo de desprezo por estes miserveis" e que
fazia o governo supor que o povo tudo escutava sm nada entender. A
administrao real parecia preferir inflamar a imaginao revolucionria do povo
a realmente prover suas necessidades. E no era apenas Lus X que se enganava
L agia de modo imprevidente; os mesmos "privilegiados que so o objeto mais
prxi mo da clera do povo no se exprimem publicamente de outra maneira",
como se l nos documentos de diversas assemblias realizadas entre 79 e 8 Cp.
228). "Parece que se tinha esquecido inteirmente a ]acquerie, os Maillotins e os
Dezesseis" Cp. 230).
^
Historiografa C Liberdade
o captulo seguinte - "De algumas prticas com a ajuda das quais o
governo completou a educao revolucionria do povo" - discute como a
monarquia vinha fornecendo, j desde o reino de Luis X, o principal exemplo
da legitimidade da teoria d "violncia exercida para o bem e por gente de bem"
(p. 233). Os reis foram os primeiros a mostrar "com que desprezo poeriam ser
traradas as instituies.mais antigas e l aparncia meUlor estabelecidas", dando
a entender que se aproximava a "poca de violncia e de acaso onde tudo se
torna possvel, e onde no h coisas to antigas que sejam respeitveis, nem
to novas que no possam ser experimenradas" Cp. 232). Neste sentido, o mpeto
refonnisra do absolutismo monrquico preparou a Revoluo, tanto por suas
falas como por seus atos arbitrrios em relao aos antigos direitos, proprie
dade privada, s liberdades individuais, justia criminal etc. Disse o que fazer
e ensinou Con1Q b fazia.
O captulo VII fala da repentina e i mensa renovao de todas as regras
e hbitos administrativos operada pela "grande revoluo administrativa" de
1787 que precedeu a revoluo poltica
. A adstrao esratal, que tOva
diariamente o interesse de milhares de cidados acostumados a recorrerem
servilmente ao governo para a resoluo de todos os problemas sobre os quais
tinham perdido a iniciativa, foi toralmente modificada dois anos antes de 89 com
a conseqncia de esrabelecer "o mais vasto transtorno e a mais tremenda
confuso jamais obserados" Cp. 243),
Note-se ainda que este quadro de aes irresponsveis e
.
nefastas
construdo logo aps a exposio, no captulo I do mesmo livro, da teolia
tocquevilleana da revoluo como resultado da exploso de expectativas
crescentes em tempos de mudana. Apesar do contexto delicado de um regime
opressivo que comea a refomJar-se, o cuidado necessrio administr.o das
refol ms foi toralmente ignorado pelos agentes do poder real e das elites
nobilirquicas que, realizando interesses pariculares, provoC'.lram ainda mai$ a.
j disseminada vonrade de mudar. O que a anlise do Livro Terceiro de L 'ncien
Rime deixa entrever que rais atos no foram meros acidentes de percurso,
mas erros brutais de unJa ao poltica inconseqente, em ltima anlise a
verdadeira responsvel pelo desfecha revolucionrio. Tocqueville encontra, na
anlise da classe governante do Atigo Regime, a base emprica para a sua
afimlao moral, expressa no discurso de 29 de janeiro d 1848 frente Cmara
dos Depurados, de "que a causa real, a causa efcaz que faz com que os homens
percam o poder que se tornaram indignos de llJant-lo" COC XI:38).
Lembrais, Senhores, da antiga monarquia; ela era nJais
forte qlle vs, lllais fore por sua origem; ela b apoiava melhor que vs'
sobre antigos usos, sobre velhos costumes, sobre antigas crenas; ela era
ll i forte que vs, e, entretanto, ruiu na poira. E por que ruiu' Credes
1 1 7
1 1 8
estudos histricos. VV r
que foi por tal acidente paricular' Pensais que foi o fato de tal homem,
o dficit, o juramento do Jeu de Paume, l Fayette, Mirabau' No,
Senhores; h uma outra causa: que a dQ que governava ento
tornara-se, por sua indiferena, por seu egosmo, por seus vcios, incapaz
e indigna de governar. (OC XI:38-39)
Infelizmente, Toqueville no pde concluir o segundo volume progra
mado para complementar a sua obra histrica e que, em sua primeira pare,
estava projetado para analisar detidamente os primeiros anos da Revoluo. Mas
a leitura de seus rascunhos mostra a consistncia da viso de que os sucessivos
erros e impercias cometidos pela administrao central do Estado absolutista e
pelas elites do Antigo Regime formaram um elemento centr'dl, enquanto causas
imediatas, da explico do processo.
O que me i mpresiona mais menos o gnio daqueles
que seriram Revoluo o desejando do que a imbdade sigular
dos que a fizeram chegar sem o querer. Quando considero a Revoluo
Frncesa, me surpreendo com a proigiosa grandeza do aconteci!nento,
com seu esplendor que se fez sentir at nas exdades da terra, com
sua fora que movimentou quas toos os povos.
Considero L seguida esta core que tanto contribuiu
com a Revoluo e perceb os quadros mais ordinrios que se podem
descobrir na histria: mnistros aturdidos ou inbis, padres ds lutos,
mulheres fteis, coresos audacioso.s ou cobiosos, um rei que s possui
virtudes inteis ou perigosas. Vejo, no entanto, que estas pequenas
personagens facilitam, impelem, precipitam estes acontecimentos imen
sos. No tomam apenas parte neles; sendo mais que acidentes, toram-se
quase cusas primeiras; e eu admiro a fora de Deus a quem basta
alavancs to pequenas pard pr em movimento toa a masa das
soiedade humanas. (AR: 115-1 l6)1O
A concluso de L ' ncin Rime et la Rluton no quer deixar
dvidas. A Revoluo fruto de uma combinao de causas gerais e particulares,
todas elas cognoscveis e, por isso mesmo, passveis da crtica do historiador. A
indita centao adstrativa da Fran moderna, conseqncia do
crscimento da esfera estatal sobre as librdades loais, formou o contexto geral
de inexperincia poltic no qual pde florescer e se generalizar o esprito
revolucionrio como nico intrprete da alternativa de sada das misrias do
. Antigo egime. Se a Revoluo decorreu "naturlmente" deste contexto, nem
ela, nem o conjunto das deteruoaes que a antecedeu eram de fato inevitveis.
No longo prazo, as relaes entre realeza, nobreza e terceiro estado poeriam
Historiogra
f
ia e Liberdade

ter-se dado de outro modo, como o demonstrava o exemplo ingls, se no se
tivesse deixado corromper o esprito aristortico francs. No curto prazo, a
imprudncia de atores despreparados pela ausncia do esprito da liberdade
conduziu o povo a conceber como sua nica sada a destruio do edifio
institucional da monarquia.
Uuminando a responsabilidade das as polticas na construo do
processo histrico, a narrativa de Tocqueville conquistava seu carter pragmtico
e pedaggico na suposio de que a luta contra o despotismo poia tambn

se dar no nvel do discurso historiogrfico. A forma da histria de L 'ncien
Rime, desnecessrio lembrar que constitutiva ela mesma de seu contedo,
alcana uma concepo da Revoluo que recusa simultaneamente a perspec
tiva da conspir.ldo ou do acidente, tal como proposta pelos reacionrios de
seu tempo, e aquela outra da necessidade histrica que, tal como considerarm
alguns de seus defensores librais e democratas, afirmava ter sido a Revoluo
um fato inevitvel da histria francesa. Em sua interpretao original da
Revoluo, Tocqueville veio fornecer um quadro instrtivo dos efeitos pelersos
- uma espcie de consirao avsa -que os agentes polticos so capazes
de operar quando desprovidos da correta sensibilidade para o presente,
anunciando uma historiografia com a voao poltica de reunir tica e
epistemologia na crtica ao despotismo. Ao mesmo tempo, oillando para o
presente e o futuro, a anlise histrica sugere que a educao poltica, necessria
direo conseqente dos negios pblicos, s pode ser encontrada na
experincia continuada da librdade. Afinal, esta era a grande lio para a qual
foi escrito L 'n Rime et l Rlu.tion: a librdade no pode existir em
funo de outros benefcios seno aqueles que lhe so intrnsecos - "o prazer
de poder falar, agir, respirar sem impedi mento, sob o govero exclusivo de
Deus e das leis". Numa frmula sucinta: "Quem busca na liberdade outra coiS<1
que no ela mesma foi feito para servir. " (Al :217)
E concepo absoluta da liberdade t como elabrada em L'ncin
Rime no era seno uma outra fooIl de exprimir o dilema toquevilleano.
1 1
Alguns povos a perseguem obstinadamente atravs de
todo tipo de perigos e misrias. No so os bns materiais que lhes d
o que nela amam; consideram-na em si mesma como um lm \o
precioso e to necessrio que nenhum outro poderia consol-los de sua
prda e se consolam de tudo ao experiment-Ia, Outros se cansam dela
em meio a suas prosperidades; deixam que seja arrancada de suas mos
sem resistncia, com medo de comprometerem, por um esforo, este
mesmo !-estar que lhe devem. O que falta a estes para serm livres?
O qu' O prprio gosto de s-lo. No me peam para analisar este gosto
sublime, preciso experiment-lo. Ele entra por si s nos grandes

1 1 9
120
estudos histricos . VV ~ 7
coras que Deus preparou para receb-lo; preenche-os, inflama-os.
Deve-se renunciar a explic-lo s anas medores que jamais o sentiram.
(p. 21)
Estariam ento os franceses condenados serido dado que a
possibilidade da liberdade depende de sua prpria presena' Afastados de fato
da experincia dos negcios pblicos, como poeriam recuperar algo que no
conhecem verdadeiramente e cuja condio de possibilidade est na sua
experincia prtica efetiva? A passagem de Tocqueville parece indicar uma
aporia e resvalar par a desesperana. E o tom pessimista da obra "francesa"
poeria mesmo sugerir uma desistncia quanto ao presente, sem admitir sada
para resultados j to consolidados. Teria Toqueville teIlunado por propor
uma historiografia cuja verdadeira voao pedaggica seria convencer os
homens da altivez que devem lnanter frente s inevitveis agmras da mediocri
dade moerna'
Parece-me um exagero. Sem dvida seria possvel sustentar esta
hiptese trgica se desconhecssemos a for da convico moral e poltica de
Toqueville acerca da necessidade de lutar, a todo custo, contra as mazelas do
despotismo. S a conduso (provisria) de L 'ncien Rime el la Ruolution
permite a viso da desesperna, porque ela tambm constitutiva do apelo
poltico da obra que quer persuadir os homens de "grande corao" a se
mobilizarem na defesa daquilo que s eles podem conhecer, sem abdicarem
das responsabilidades polticas de seu dever ser.
Notas
1. As refernci as bibliogrcas s obras
de Tocqueville foram por mim
traduzidas da edio das Oeullre
complte publicdas pela Galli mard sob
a direo J.-P. Mayer e sero grafadas
oe, seguidas do nmero do tomo em
romanos e, quando houver, do nmero
do volume em arbicos. A exceo
sero os volumes 1 e 2 do tomo da
mesma coleo, L:ncien Rime e/ la
Rtulion, que sero indicdos como
ARl e AR 2, par maior comodidade.
refernps completas esco indicdas
n bibliografa ao final .
2. E esta era, segundo Tocqueville, uma
caracterstica necessria da obra literria
quando contraposta, por exemplo, ao
texto memorials(ico que escrevi a
mesma poc (os Souvel1in) e que lhe
selVira antes como reflexo sobre si e
para si.
3. ''our lui {aquiavel} t monde esl
une grand Ireve dont Dieu est abenl,
oil la conscience f 'a que Jaire et o
chacun se tire d'aJaire le mieux qu. 'i
-. Mach i avl esl le gralld-pere de M.
7ien;. C'el loW dire. "Cr a Kergolay,
5/4/36, oe Xll-L390. Para efeito da
caracterizao do modelo hismriogrfico
de Tocqueville no interessa discutir a
justeza ou no dos seus juzos acerca
destes e de outros autores.
4. Sobre o debate acerca do carter
moralmente nefasto da doutrina de
Gohineau, ver a correspondncia entre
ambos', especialmente as cartas
numeradas 47-49. 68-70 e 72, na edio
das obras completas, respctivamente
OC 1,19-206. 257-269 e 276-281.
Sobre Tocqueville e Gobineau, consultar
\eil. 1959'341-348; Biddiss.
1970,61 1-633: e Chevallier,
"Introduction", em oe l.
5. Para uma anlise da combinao do
"rlUlerialismo" e do "ideaJismo" em
Momesquieu, e da utilidade que este
autor encontra no recurso a as os
sistemas, ver Starobinski, 1953. p.74 e 55.
6. A justificativa de Toqueville para
esta intenupo precoce da srie de
cartas a dedicao integral
elaoorao dos ltimos volumes de D
la dmocrati e en Amrue. Ver oe
YI-L307-312. Sobre as relaes entre
Tocqueville e Stuart MilI, ver Papp.
1964,217-234: Quaher, 19600880-89;
Kahan, 1992: e Mayer, "Introuction",
em OC VI-1. Para os coment.1. rios de
Mil! sobre a Dmocrati, ver Sruart MilI,
1994.
7. Sem dvida h uma notvel diferena
de tom entre os dois textos, marcada
especialmente pela passagem de um
cero otimismo com a Frana em 1836
para uma perspectiva mais reticente
quanto s psibilidades da liberdade
demortic aps os acomecimentos de
48-52. Tambm notrio o tratamento
mais fortemente histrico que
sociolgico do problema poltico
francs no texto de 56, provavelmente
em funo do reconhecimento, por
parte de Tocqueville, de que a
associ ao simples entre estado social
igualitrio e centralizao, presente no
texto de 36 e na Dmocratie, no era
suficiente para dar conta da
especificidade francesa no quadro geral
da democracia moderna. Para uma
Historiografa e Liberdade
comparo entre os dois textos ver
Furet, 1989.
8. Ainda que o juzo de Tocqueville
refira-se ao conjunto do Antigo Regime,
e no s nobreza, no h dvida de
que vale tambm especificamente para
esta,
9. A este respeito, ver as notas de
Tocqueville para o projetado segundo
volume de L'ncm Rime,
comparando as revolues de 1640 e
1789. ARR2,334-335, "Ressemblance et
dissemblance des rvolutions de 1640 el
de 1789".
10. Ver, ainda, o julgamento de
TocqueviJle sobre os erros do rei na
sesso de 19 de novembro de 1787
(A.RR2:61 nota) e os comentrios do
programado captulo N: "Mai i/falll
reollnaf/re qu. UH r 'uraU pu.faire cfe
mielx que ce que l'Ol1fit polir rel1dre
leur COllJlil immdiat et morl. VyeZsi,
de desein prmdit. Iapspicacit el
l'al CISBHlpu. mieux rusir qu.e lUle
firen/ /'impn'tie et I'imprnce."
ARR2, 115.
11. Para uma anli se do dilema
tocqueviJIeano ver Jasmin, 1991.

Referncias bibli o
g
rfi c as
.
TOCQUEVIUE, Alexis de. Olves
COmp/ele. dition dfinitive publie
sous la direction de J.-P. Mayer. Paris,
Gallimard.
-Tome fl, VaI. 1. L'ncien Rime et la
Ri/Iltioll. 1953.
-Tome . VaI . 2, L 'llc1etl Rime et la
Rvolu.tO" , Fragmenl et notes
indite sur la Rolution 1953.
- Tome UI. Yol. 1 . ct 0 dicours
poliliq/te. 1962.
121
122
estudos histricos . VV -
- Tome VI. VaI . 1. Correspondance
anglaise. CorepondtlUce d'Aleis de
Tocqueville avec fenry Reeve el JOb17
Stuarl Mil/. 1954.
- Tome N VaI. 3. Corresondance
d:A/exi de Tocquevi e et de Gusldve
de Beaumont. 1967.
- Tome . Correspondance d'/exis de
Tocquevile el d:Arlhur de Gobineu.
1959
- Tome X. Coresondnce d'Alexs de
Tocque el e Pierre-Pau/
Royer-Collard. Corresondnce
d:Ale.xis de Tocqlleville el de
Iean-jacques Ampre. 1970.
-Tome X. Souve"irs. 1968.
- Tome XU. Correspondnce d'leJ.:is
ee Tocqueville et delouis de
Kergo/ay. 2 vol. 1977
'
.
-Tome `. Vel. 2. Corresondnce
d'A/exis de Tocqueuille el de
Francique d Corcel/e.
Correpordance d 'Alis de
Tocquevie el deMadme Swelcbfl1e.
1983.
- Tome XU!. Corl'ldance d:A/es
d Tocqueville alc Adolbe d
Cfrcom et avec Madame de Circourl.
1983.
M.
BlDDISS, Michael D. 1970. "Prophecy
and pragmalism: Gobineau's
confronwrion with Tocqueville", lbe
Hisforicallouma/, 154), p. 611 -633.
DIEZ DEL COH, Luis. 1989. EI
pmie11lo poltico de Tocquell.
Fonnacin inlelctual y ambiente
bfstrico. Madrid, Alianza.
FUlU1", Frnois. 1979. "Tocqueville e o
problema da Revol uo Francesa",
em Franois Furet. Pensando a
Revoluo Francesa. Rio de Janeiro,
Paz e Terra, p.145-175.
JASMIN, Marcelo G. 1991.
"lndividualismo e despotismo: a
atualicLde de Tocqueville", Presena,
vol. 16, p. 42-53.
KA, Alan. 192. Arisfocrtic
libralism: lhe socal ane polilicat
Ihoughl ofjacob Burckhardl, john
SltIarl Mill, and A/eis de Tocqllevil e.
New York, Oxford University Press.
MOQUlEU. 1968. Consiralions
sur les causes de lagrandel.l r ees
Romai'ns et de laur ddnce. Paris,
Garjer-Flammarion.
PAPP, H. O. 1%4. "Mill and
Tocqueville", Ioumal ofIbe Hislory of
Ideas, 252), p. 217-234.
QUATEH, Terence H. 1960.
'
John
Stuan MiIl, disciple of De
TocqueviUe", Western Po/itical
Quarerlv, 13 (4), p. 880-889.
IUCHTER, Melvin. 1969. "Compartive
political analysis in Montesquieu and
TocqueviUe", Comparalive PatiNes,
1(2), p. 129-160.
_. 1970. "The uses of theoI):
Tocqueville's adaptation of
Montesquieu", em Melvin Richter
(ed). Es av in fheorv arld bislorv. An
@ .
approacb lO Ibe social scinee.
cambridge, Harvard University Press,
p. 74-102.
:ROBlNSKI, Jean. 1953. MOllleuielt.
Paris, Seuil.
STUART MilI, JoOO. 1994. fois sur
Tocqueville el la socil amticaine.
Paris, Vrin.
WEIL, Eric. 1959. ` correpondance
d'Alexis de Tocqueville et d'Anhur
de Gobineau", R/e Internalionale
dePhilosophi, 13 (49), p. 341-348.
(Recebido para publicao em
maio de 1996)