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Os estigmas: a deteriorao da identidade social

Zlia Maria de Melo


Prof
a
. Adjunta da Universidade Catlica de Pernambuco.
Mestre em Antropologia e Doutora
em Psicologia, Universidade de
Deusto, Bilbao - Espanha
Goman (1993, p. 11) faz referncia ao uso da palavra "estigma"pelos gre-
gos, denida como "signos corporales, sobre los cuales se intentaba exhibir algo
malo y poco habitual en el status moral de quien los presentaba".
O estigma era a marca de um corte ou uma queimadura no corpo e signicava
algo de mal para a convivncia social. Podia simbolizar a categoria de escravos
ou criminosos, um rito de desonra etc. Era uma advertncia, um sinal para se
evitar contatos sociais, no contexto particular e, principalmente, nas relaes
institucionais de carter pblico, comprometendo relaes comerciais.
Na poca do cristianismo, as marcas corporais tinham um signicado
metafrico; os sinais representavam a "graa divina", que se manifestava atravs
da pele. Eram tambm uma referncia mdica, representando perturbaes fsi-
cas.
Na atualidade, a palavra "estigma"representa algo de mal, que deve ser
evitado, uma ameaa sociedade, isto , uma identidade deteriorada por uma
ao social. Para Goman (1993, p. 11), "la sociedad establece los medios para
caracterizar a las personas y el complemento de atributos, que se perciben como
corrientes y naturales a los miembros de cada uma de esas categoras".
A sociedade estabelece um modelo de categorias e tenta catalogar as pessoas
conforme os atributos considerados comuns e naturais pelos membros dessa
categoria. Estabelece tambm as categorias a que as pessoas devem pertencer,
bem como os seus atributos, o que signica que a sociedade determina um padro
externo ao indivduo que permite prever a categoria e os atributos, a identidade
social e as relaes com o meio. Criamos um modelo social do indivduo e, no
processo das nossas vivncias, nem sempre imperceptvel a imagem social do
indivduo que criamos; essa imagem pode no corresponder realidade, mas ao
que Goman (op. cit.) denomina de uma identidade social virtual. Os atributos,
nomeados como identidade social real, so, de fato, o que pode demonstrar a
que categorias o indivduo pertence.
Algum que demonstra pertencer a uma categoria com atributos incomuns
ou diferentes pouco aceito pelo grupo social, que no consegue lidar com o
diferente e, em situaes extremas, o converte em uma pessoa m e perigosa,
que deixa de ser vista como pessoa na sua totalidade, na sua capacidade de
ao e transforma-se em um ser desprovido de potencialidades. Esse sujeito
estigmatizado socialmente e anulado no contexto da produo tcnica, cientca
e humana.
Segundo Goman, o estigma estabelece uma relao impessoal com o outro;
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o sujeito no surge como uma individualidade emprica, mas como represen-
tao circunstancial de certas caractersticas tpicas da classe do estigma, com
determinaes e marcas internas que podem sinalizar um desvio, mas tambm
uma diferena de identidade social.
O estigma um atributo que produz um amplo descrdito na vida do sujeito;
em situaes extremas, nomeado como "defeito", "falha"ou desvantagem em
relao ao outro; isso constitui uma discrepncia entre a identidade social virtual
e a identidade real. Para os estigmatizados, a sociedade reduz as oportunidades,
esforos e movimentos, no atribui valor, impe a perda da identidade social e
determina uma imagem deteriorada, de acordo com o modelo que convm
sociedade. O social anula a individualidade e determina o modelo que interessa
para manter o padro de poder, anulando todos os que rompem ou tentam
romper com esse modelo. O diferente passa a assumir a categoria de "nocivo",
"incapaz", fora do parmetro que a sociedade toma como padro. Ele ca
margem e passa a ter que dar a resposta que a sociedade determina. O social
tenta conservar a imagem deteriorada com um esforo constante por manter a
eccia do simblico e ocultar o que interessa, que a manuteno do sistema
de controle social.
Para Goman (1993, p. 13), os atributos indesejados so considerados es-
tigmas:
Aquellos que son incongruentes con nuestro estereotipo acerca de cmo debe
ser determinada especie de individuos. El trmino estigma ser utilizado, pues,
para hacer referencia a un atributo profundamente desacreditador; pero lo que
en la realidad se necesita es un lenguaje de relaciones, no de atributos. Un
atributo que estigmatiza a un tipo de poseedor puede conrmar la normalidad
de otro y, por conseguinte, no es ni honroso ni ignominioso en s mismo.
Retomando o conceito de individualidade virtual e identidade real do sujeito,
o autor sublinha que, quanto mais discrepante for a diferena entre as duas iden-
tidades, mais acentuado o estigma; quanto mais visual, quanto mais acentuada e
recortada a diferena, mais estigmatizante; quanto mais visvel a diferena entre
o real e os atributos determinantes do social, mais se acentua a problemtica
do sujeito regido pela fora do controle social. A discrepncia entre as duas
identidades prejudicial para a identidade social; o sujeito assume uma posio
isolada da sociedade ou de si mesmo e passa a ser uma pessoa desacreditada.
Em conseqncia, passa a no aceitar-se a si mesmo. O sujeito passa a ser o
diferente, dentro de uma sociedade que exige a semelhana e no reconhece, na
semelhana, as diferenas. Sem espao, sem voz, sem papis e sem funo, no
pode ser nomeado e passa a ser um "ningum", "um nada", nas relaes com o
outro. No pode ser o sujeito da ao.
Os estigmatizados assumem um papel fundamental na vida dos ditos nor-
mais, pois colaboram estabelecendo uma referncia entre os dois e demarcam
assim as diferenas no amplo contexto social. Segundo Goman (1993, p. 56),
outra possibilidade de os estigmatizados demarcarem seu papel social quando
sua diferena "no se revela de modo inmediato, y no se tiene un conocimiento
previo (o, por lo menos, l no sabe que los dems la conocen), es decir, cuando
no se trata en realidad de uma persona desacreditada, sino desacreditable".
O desacreditado no necessita manter somente o controle da tenso emo-
cional diante dos controles sociais, mas um bom controle da informao acerca
dos estigmas, como, por exemplo, dizer a verdade ou mentir a quem, como, onde
e quando queira, em determinada situao ou momento.
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O autor conceitua a informao social como uma representao social do
sujeito, com suas caractersticas mais ou menos permanentes, contrapostas aos
sentimentos, estados de nimo e inteno que o sujeito pode ter em dado mo-
mento. So signos que o sujeito transmite para o outro atravs da expresso
corporal. O autor denominou "social"a tal informao, que pode ser de fre-
qncia acessvel e recebida de forma rotineira. Segundo ele (1993, p. 58), "la
informacin social transmitida por cualquier smbolo particular puede conr-
marnos simplemente lo que otros signos nos dicen del individuo, completando
la imagen que tenemos de l de manera redundante y segura".
A informao social transmitida por um smbolo pode constituir um registro
especial de prestgio, honra ou posio social privilegiada. O smbolo de prestgio
pode contrapor-se aos smbolos de estigmas. Para Goman (1993, p. 58),
Los smbolos de estigmas son aquellos signos especialmente efectivos para
llamar la atencin sobre una degradante incongruencia de la identidad, y ca-
paces de quebrar lo que de otro modo, sera uma imagen totalmente coherente,
disminuyendo de tal suerte nuestra valorizacin del individuo.
A visibilidade do estigma constitui um fator decisivo e aqueles que convivem
com o indivduo podem exercer inuncia na apreenso da sua identidade social.
Em um primeiro momento, necessrio diferenciar o que o autor denominou
visibilidade ou evidncias do estigma e "conhecimento". Em um sujeito portador
de um estigma muito visvel, o simples contato com o outro dar a conhecer o
estigma. O conhecimento que os outros tm do estigmatizado pode ser baseado
nos rumores ou nos contatos anteriores. Outro aspecto a determinar em uma
situao do sujeito portador de um estigma visvel at que ponto isso interfere
em suas interaes com o meio social.
A identidade social estigmatizada destri atributos e qualidades do sujeito,
exerce o poder de controle das suas aes e refora a deteriorao da sua identi-
dade social, enfatizando os desvios e ocultando o carter ideolgico dos estigmas.
A sociedade impe a rejeio, leva perda da conana em si e refora o carter
simblico da representao social segundo a qual os sujeitos so considerados
incapazes e prejudiciais interao sadia na comunidade. Fortalece-se o imag-
inrio social da doena e do "irrecupervel", no intuito de manter a eccia do
simblico.
1 Estigmas: caminhos da excluso social
A sociedade limita e delimita a capacidade de ao de um sujeito estigma-
tizado, marca-o como desacreditado e determina os efeitos malcos que pode
representar. Quanto mais visvel for a marca, menos possibilidade tem o su-
jeito de reverter, nas suas inter-relaes, a imagem formada anteriormente pelo
padro social.
A escola, muitas vezes percebida de forma positiva, pode parecer inacessvel
queles que no podem participar dos logros construdos pela sociedade, pois
esto excludos do processo de desenvolvimento humano.
Para Minuchin (1982), a famlia uma unidade social que desenvolve mlti-
plos papis fundamentais para o crescimento psicolgico do sujeito, marcando
as diferenas so-ciais e culturais, mas com razes universais. A famlia uma
organizao de apoio, proteo, limites e socializao. Tem uma proposta e pro-
priedades de auto-perpetuao; uma vez favorecido um processo de mudana,
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a famlia o preservar, pois as experincias so qualicadas dentro dela e per-
manecem na vida do grupo. A famlia convive com as mudanas de valores, de
padres ticos, econmicos, polticos e ideolgicos da sociedade.
A famlia transmite a tradio, que representa o cenrio do imaginrio cul-
tural, com os signicados e signicantes dos ritos e mitos do presente e do
passado, construindo sua histria particular, marcando as relaes internas e
externas, os vnculos afetivos e sociais, com a inteno de estruturar o universo
psicolgico dos membros do grupo familiar. Atravs dos vnculos estabelecidos
na famlia, o sujeito estigmatizado pode encontrar o suporte para a apreenso
das suas diferenas, no contexto das semelhanas. Pode relativizar a diferena
e acrescentar pontos signicativos na sua identidade social, algo diferente no
universo das semelhanas.
Quando os lugares e os papis no so denidos nas relaes sociais, as
histrias se mesclam e as funes so invertidas. Instaura-se a violncia que,
vivida na sua histria particular, perpassa as fronteiras e vai perpetuar-se na
histria do sujeito, constituindo uma herana maldita de componentes destru-
tivos. A ausncia de vnculos inscreve a desordem, a ausncia da autonomia e
da referncia do ser individual no contexto do grupo social. A histria pessoal
pode ser uma mera repetio da relao com o grupo. Buscam-se componentes
marcados pela impossibilidade de estabelecer vnculos com o grupo de refer-
ncia; instaura-se o registro da violncia nas relaes, estrutura-se o ciclo da
repetio dos componentes destrutivos, que atravessa os espaos, as fronteiras
do individual para o coletivo e, em decorrncia, contribui para os desvios dos
sujeitos envolvidos na trama.
Cabe s instituies abrir espao para a reexo, propor novas direes e
contribuir para as transformaes sociais.
2 Referncias bibliogrcas
GOFFMAN, Erving. Estigma: la identidad deteriorada. 5. ed. Buenos
Aires: Amorrortu Editores, 1993, 172p.
MINUCHIN, Salvador. Famlias, funcionamento e tratamento. Porto Ale-
gre: Artes Mdicas, 1982, 238p.
MINUCHIN, Salvador. La recuperacin de la familia: relatos de esperanza
y renovacin. Buenos Aires: Paidos, 1994, 307p.
MINUCHIN, Salvador. Calidoscopio familiar: imgens de violencia y cu-
racin. Barcelona: Paidos, 1994, 217p.
MELO, Zlia Maria. Bandidos e mocinhos. Universidade Federal de Per-
nambuco, 1991. (Dissertao, Mestrado em Antropologia).
MELO, Zlia Maria. Violencia y familia: supervivencia en la casa y en la
calle. Espanha, Universidad de Deusto, Bilbao, 1999. (Tese, Doutorado em
Psicologia).
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