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Smbolos dos Oito Imortais Daostas

Ana Cristina Alves 1

Entre os imortais celestiais daostas , que possuem o grau mais elevado de imortalidade,
h oito famosos. Eles fazem crescer com o seu poder todo o tipo de riquezas espirituais,
por isso eles so oito (b), j que este o nmero associado na China, por homofonia
imperfeita, prosperidade e ao crescimento da riqueza.
O caminho a seguir para a imortalidade indicado na etimologia do carcter de
imortal (xin ), onde surge uma pessoa (rn ) na montanha (shn ). Quem se
quiser imortalizar ter de levar uma vida simples e meditativa como um eremita.
Informa-nos T.C Lai (1977) que os imortais vivem nas montanhas, puros como virgens
e h muito libertos de qualquer necessidade corprea ou terrestre, sobrevivem apenas
de vento e orvalho.
Os smbolos dos imortais apontam para uma postura naturalista perante a existncia,
carregada de forte sentido tico-moral. Falam-nos de flores, jardineiros, espadachins
alqumicos, enfim seres que podem ajudar, porque cultivaram uma atitude desprendida
face existncia, tal como as flores de ltus que nascem num cho lodoso, mas que se
vo libertando a caminho do cu.

1 Investigadora

do Centro Cientfico e Cultural de Macau.

Smbolos dos Oito Imortais Daostas

Esboos biogrficos dos imortais


He Xiangu
Conta a lenda que He Xiangu (H Xing ) viveu na dinastia Tang [(Tng )
618-906] na provncia de Canto (Gungzhu), na cidade de Zengcheng ().
Nasceu com 6 cabelos dourados. Do sexo feminino, fez questo em permanecer
virgem. Era de uma grande leveza, como se fosse um pssaro, e costumava recolher
fruta nas montanhas, que depois levava para casa entregando-a a sua me. Quando os
pais faleceram, recolheu-se nas montanhas e absteve-se de comer cereais. Por fim
adquiriu a bno da imortalidade.
Numa outra verso, certa vez perdeu-se nas
montanhas, tendo encontrado um padre que
lhe deu um pssego e depois de o ter
experimentado nunca mais sentiu fome. Parece
que o padre afinal era um outro imortal, L
Dngbn (), ao qual atribuda a criao
da plula da imortalidade (1977:10).
H Xing tem como smbolo especial a escada
de bambu, numa das verses (1977:10), sendo a
maior parte das vezes representada apenas com
a flor de ltus, tal como surge na porcelana da
famlia rosa do museu do Centro Cientfico e
Cultural de Macau.
O smbolo distintivo da imortal, a flor de ltus,
um dos mais privilegiados pelo Budismo,
donde se poderia ler nesta representao uma combinao das duas religies, tpica dos
tempos neoconfucionistas, de que data a imagem do reinado de Jiaqing (Jiqng
1796-1820). A imortal um ser celestial daosta, que transporta uma flor budista, prova
da sua libertao do mundo terreno em direco ao espiritual. Por outro lado, talvez

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esta flor no seja propriedade exclusiva dos budistas, ainda que estes a tenham tornado
um dos seus smbolos mais permanentes. Voltaremos a esta questo.
E a escada, donde surgiu? Reza a histria que H Xing tinha uma madrasta terrvel,
obrigava-a a trabalhar todo o dia. L Dngbn, o mais famoso dos oito imortais,
compadeceu-se dela e ajudou-a a libertar-se da cozinha. Reconhecida transportou a
escada consigo, ficando-lhe sempre associada.
H ainda outra verso, em que lhe surge um imortal num sonho, aconselhando-a a
comer p de mica para se imortalizar (1998:73).
Esta imortal sabia predizer o destino das pessoas.

Lu Dongbin
L Dongbin (L Dngbn), que significa o Visitante da Caverna, viveu
durante a dinastia Tang, falhou duas vezes os exames imperiais, e aos 64 anos,
possivelmente com a ajuda de Han Zhongli ( Hn Zhngl2 ), atingiu a
imortalidade e passou a intitular-se O que consegue regressar ao Dao ( hu do rn
). Possua uma espada denominada yin yang ( yn yng jin ), com a qual
fabricava o elixir da imortalidade, mas tambm a utilizava para extirpar todos os males
morais do mundo. adorado como um dos patronos da Alquimia e, ainda, como
patrono da literatura. A sua espada mgica confere o dom da invisibilidade e permite
combater os espritos demonacos e os males do mundo. Alm disso considerado o
fundador da Escola da Flor Dourada, uma escola alqumica muito popular na dinastia
Tang.

Han Xiangzi
O Imortal (Hn Xingzi ), o patrono dos jardineiros, com uma flauta mgica
de bambu na mo, pode ser visto em porcelana da famlia azul no Centro Cientfico e
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Tambm conhecido por Zhongli Quan ().

Smbolos dos Oito Imortais Daostas

Cultural de Macau.
Entre os oito imortais havia um, dizia-se, que
era sobrinho neto do grande letrado Han Yu
(Hn Y () 768-824] da dinastia Tang.
Era

de

natureza

fortemente

rebelde

procurava escapar aos padres do saber


convencional. Detentor dos segredos dos
poderes criativos da natureza, era capaz, por
exemplo, de fazer crescer penias (mdn
) e todas as outras flores, por milagre. Para
tal bastava tocar a sua flauta. Pelo seu poder
criador com as plantas, foi elevado ao panteo
dos imortais como protector dos jardineiros. A
ponia tem uma carga simblica fortssima na
China. Considerada a rainha das flores,
emblema de riqueza e distino. A dada
altura, no Pas do Meio, a penia tornou-se
quase sinnimo de flor, sendo a vermelha a mais valorizada, muito embora a branca
tenha sido adoptada posteriormente como smbolo de jovens com sabedoria e
inteligncia.

Zhongli Quan
Acredita-se que Zhongli Quan (Zhngl Qun ) tambm conhecido por Han
Zhongli (Hn Zhngl), ter vivido durante a dinastia Han (Hn ), tendo sido
um grande general. frequentemente retratado como um homem corpulento, semicareca, com 2 rolos de cabelo, um de cada lado e de longa barba, face rosada e lbios
vermelhos. Era um grande calgrafo; sendo os seus emblemas o leque e o pssego da
imortalidade. Foi-lhe concedida a bno da imortalidade, aps ter fugido para a
montanha, na sequncia de uma derrota imposta pelos Turfan; bem como o segredo da
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produo do elixir espiritual pelo mestre, que numas verses se chama Tonghua
(1977:16), e noutras no identificado (2001:16-18).
O Leque de Zhongli Quan milagroso, porque ressuscita os mortos. Este imortal
representa os guerreiros.

Li Tieguai
Li Tieguai (L Tigui ), que significa Muleta de Ferro, viveu durante a dinastia
Tang e ter adquirido a via da imortalidade do prprio Laozi (). Aps se ter
tornando um padre daosta, fazia muitas viagens espirituais, deixando o seu corpo para
trs. Em certa viagem de 7 dias ao Monte Hua para uma reunio de imortais,
demorou-se mais do que estava previsto, e o discpulo pensando que j no regressava,
queimou-lhe o corpo, que era alto e bonito. Quando regressou, teve de optar pelo
corpo de um mendigo, que morrera naquele dia, pois necessitava de continuar no seu
caminho para a imortalidade. Passou a ter um corpo feio, defeituoso, e ar andrajoso,
sendo os seus smbolos a muleta dos mortos, que era de bambu, e depois se
transformou numa de ferro, e a cabaa, na qual fazia as plulas da imortalidade para
salvar as pessoas. Este mdico ambulante representa os mendigos.

Zhang Guolao
Zhang Guolao (Zhng Gulo ) viveu durante a dinastia Tang. Como o seu
nome indica, j que se chamava Zhang Guo, o Velho, tinha sempre a aparncia de um
idoso, sendo um eremita. Na verso de T. C. Lai montava uma mula branca (ou burro
branco), que podia andar milhares de quilmetros por dia, sem sentir sede e, enquanto
o imortal descansava, se podia dobrar e guardar como uma folha de papel numa
pequena caixa. A folha ao ser soprada ou, simplesmente desdobrada, voltava a assumir
a forma de animal; numa outra verso podia at ser molhada (1977:25). Ainda na
verso de T.C Lai (1977: 25/26) quando o imperador Xuantong perguntou a certo
padre quem era Zhang Guolao, foi-lhe respondido que era uma incarnao do
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Smbolos dos Oito Imortais Daostas

morcego branco, que atingiu a forma humana por absoro das essncias do sol e da
lua (2001:24). O smbolo deste imortal o tambor de peixe (yu gu), que indica o
comeo de uma nova vida e, por isso, capaz de trazer fertilidade aos jovens casais;
tambm usado na astrologia, porque o imortal era um mestre de magia e
adivinhao, tendo aprendido, segundo clamava, a sua arte com o imperador Yao (
). Este imortal representa os idosos.

Lan Caihe
Ningum sabe de onde veio Lan Caihe ( Ln Cih ) e pensa-se que viveu
durante as Cinco Dinastias ( W di sh gu 907-960). Vestia-se muitas vezes
com roupa esfarrapada, tinha apenas um p calado com uma bota e tanto podia
aparecer com trajes masculinos como femininos. No Vero usava roupa pesada; no
Inverno, fina, e ainda se deitava na neve nu (2001:31), libertando da cabea um vapor
quente. Gostava de se enfeitar com flores, bebia muito, cantava e tinha grande sentido
de humor, fazendo as pessoas rir at se rebolarem no cho. Adorava cantar para
crianas e idosos. Nos restaurantes e tabernas costumava entreter com cantigas sobre
terras de imortais. Ascendeu ao cu com um cesto de flores, que o seu smbolo. As
flores e os frutos do seu cesto so mgicos, pois podem comunicar com os espritos. Na
verso de TC Lai (1972:5) surge associado a um par de grandes castanholas, que o
auxiliavam a esmolar. O dinheiro que recebia atava-o a um fio, que arrastava pelo
cho, e parte dele era encaminhado para os pobres. Ascendeu aos cus montado num
grou. Este imortal representa os que esto margem da ordem estabelecida.

Cao Guojiu
Cao Guojiu (Co Guji ) viveu, variando as verses, na dinastia Song
( 1998:73) ou Yuan (1972: 27), era o irmo mais novo da rainha. Seguindo a verso de
T.C.Lai, Cao Guojiu ter-se- saturado da vida palaciana e resolveu conhecer mundo,
ajudado por uma moeda que lhe tinha oferecido o prprio rei, com a inscrio O

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imperador deseja que o seu cunhado seja tratado, v onde for, sempre como se estivesse
acompanhado por Sua Majestade.
Na verso de Eva Wong (2001: 33), partilhada por Li Zuding (1998: 73), ele teria um
irmo mais novo que utilizava a sua influncia para impor comportamentos arbitrrios
e nada ticos. Incapaz de o levar at via da virtude, trocou o mundo corteso pelo do
Dao.
Voltando verso de Lai, quando saiu do palcio, Cao Guojiu correu mundo,
desejando cultivar o Dao, mas sempre agarrado influncia do Imperador, at que um
dia Lu Dongbin, disfarado de padre daosta, lhe fez ver a incorreco do seu
comportamento e ele imediatamente deitou a moeda fora, em troca dos favores
imortais. As castanholas so o seu smbolo. Elas produzem um som celestial e tudo
emudece para as escutar. Em chins chamam-se castanholas Yin Yang ( Yn Yng bn
), tendo por isso o maior dos poderes criativos do ponto de vista espiritual, j
que so complementares e maximamente harmoniosas.

Smbolos dos Imortais: uma leitura possvel


De acordo com Duane e Huichinson (1998: 79), os imortais tornaram-se populares
durante a dinastia Mongol ou Yuan. Ora tal no significa que no tenham existido
anteriormente na tradio daosta, mas em separado. A unio deles em grupo data j
do perodo neoconfucionista, onde se assistiu fuso das trs maiores religies chinesas,
a confucionista, a daosta e a budista. Tal talvez pudesse explicar o aparecimento de
uma figura imortal, He Xiangu (), a patrona das donas de casa, ostentando
como principal smbolo a flor de ltus, mas de facto esta flor ainda um smbolo caro
aos daostas.
A ltus, que para os budistas simboliza o caminho de libertao do mundo da
causalidade lamacenta e telrica em direco esfera celestial ou espiritual, a do
corao-mente (xin ) de cada um de ns, no emblema exclusivo dos budistas. Li
Bai [()701/762], um dos maiores poetas chineses, de reconhecida influncia

Smbolos dos Oito Imortais Daostas

daosta, conta-nos no poema abaixo como subiu ao Cume de Flor de Ltus, o ponto
mais alto da montanha Hua (), uma das cinco montanhas sagradas da China
antiga. Pois nessa montanha, em ambiente muito daosta, falava-se da existncia de um
lago onde cresciam flores de ltus milagrosas, que transmutavam humanos em imortais.
No poema alude-se, ainda, directamente a Wei Shuqing (), que viveu durante a
dinastia Han () e ter atingido a imortalidade, aps ter tomado uma infuso de mica,
passando a viver tambm na montanha Hua.

A Oeste, subindo ao cume da Flor de Lotus3


A oeste, subindo ao cume da Flor de Lotus,
olho, ao longe, a Estrela da Manh.
Alta no firmamento, viaja no espao,
suas mos puras colhem flores de Lotus,
seu vestido de arco-ris, sua cintura ondulante,
flutuam ao vento enquanto percorre os cus.
Convida-me a entrar no Terrao das Nuvens,
reverencio o velho Wei Shuqing,
acompanho-o no meu sonho
e cavalgo um ganso selvagem por entre nvoa prpura.
Depois deixo cair o olhar sobre a plancie de Luoyang
e vejo no meio da bruma avanar o exrcito trtaro,
as ervas dos caminhos esto vermelhas de sangue,
lobos e chacais usam chapu de mandarim.

Como se pode verificar, a flor de ltus surge sempre associada a uma situao de
passagem e de libertao de um mundo terreno cheio de limitaes e sofrimento para
um outro, j da esfera celestial, onde reinam imortais, que pacificamente vivem nas
montanhas. No lodo do mundo alberga-se a desarmonia e a guerra e note-se que Li Bai
neste poema ilustra bem a posio do imortal, porque ele prprio se encontra por
(1966: 228/229) /////
///////
/
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momentos na montanha. Subiu at ao ponto mais alto, o Cume da Flor de Ltus,


podendo da, na companhia de seres imortais, contemplar uma plancie brumosa, ou
como tambm nos apresenta, tingida de vermelho, onde se digladiam animais
violentos, que, com a sua fria, mancham a paisagem.
Budistas e daostas revem-se na beleza fsica e espiritual da flor de ltus, que rene as
condies de acesso ao mundo sagrado. E se este smbolo surge nas mos de He
Xiangu, porque a mulher ocupa elevada posio nas filosofias daosta e budista. Ela ,
antes de mais, e com toda a simplicidade caseira da sua posio nos tempos imperiais, a
fmea misteriosa cujo modelo existencial pode reconduzir ao Ser, que a linha daosta
denomina Dao ().

E que dizer de Lu Dongbin (L Dngbn), cuja espada YinYang (yn yng jin
) produzia o elixir da imortalidade, extirpava os males morais, exorcizava os
demnios e conferia o dom da invisibilidade? Esta espada no matava, eliminava os
males sem ferir, e concedia a vida e a imortalidade a quem a possua. importante
associar as capacidades da espada milagrosa aos princpios pacifistas da filosofia
daoista, que incorporam a noo de guerra, mas num outro registo, o espiritual. Os
seres autnticos distinguem-se por atitudes no violentas. Isso no significa que no
sejam activos; pelo contrrio, o maior dinamismo e combate aquele que no se
consegue descortinar a olho nu. Um dos melhores episdios que ilustram esta filosofia
no exterior pacfica, mas no interior dinmica, o famoso Galo de Luta, apresentado
pelo segundo maior filsofo daosta, Zhuangzi (). Resumindo a parbola, um
treinador de galos de nome Ji Shengzi treinava um galo de luta para o rei Xuan de
Zhou. De dez em dez dias, o rei inquiria se o animal j estava pronto. O treinador da
primeira vez, respondeu-lhe que ainda no estava preparado, porque era orgulhoso e
vaidoso. Da segunda vez, tambm no estava pronto, porque ainda respondia aos
desafios das outras aves, e s da terceira vez obteve uma resposta positiva: est quase
pronto para a luta. Quando os outros galos gritam, no se mostra afectado, como se
fosse de madeira, a sua virtude completa e os outros no se atrevem a desafi-lo,

Smbolos dos Oito Imortais Daostas

simplesmente fogem dele.4


A dimenso de luta nunca se afasta da filosofia daosta, ainda que a finalidade a
alcanar seja o equilbrio e at a ultrapassagem do prprio estado de conflito, que deve
ser incorporado para evitar o aniquilamento de si e dos outros. O sbio combate os
males espirituais do mundo ao cabo de um longo treino fsico e psquico. Veja-se o que
nos diz Liezi (), o terceiro maior filsofo daosta, que poder j ter vivido em
tempos neodaostas, embora no se saiba ao certo em que data, talvez at ao sculo III
d. C.
Em The Book of Liezi. A Classic of Tao, traduzido por A.C Graham (1990: 115/116)
encontramos a seguinte histria no captulo a Questo de Tang, colocada na boca de
Kong Zhou de Wei, herdeiro de trs espadas mgicas dos imperadores da dinastia
Shang. As espadas tinham tal poder que uma pessoa poderia afastar um exrcito inteiro
apenas com uma delas. Mas nenhuma delas matava, como relatou Kong Zhou ao seu
interlocutor, Laitan, que queria obter uma para efeitos de vingana da morte do pai. A
primeira o Receptculo de Luz. invisvel e no deixa marcas corpreas nas vtimas. A
segunda a Receptora de Sombras, s pode ser vislumbrada tenuemente, ao pr-do-sol e
de costas voltadas para o Astro-Rei. Ao tocar a vtima produz um som silvante, embora
tambm perpasse os acometidos sem deixar marcas fsicas. A terceira espada
Temperada pela Noite. Durante o dia mostra a sua sombra e noite o seu brilho. Ao
agredir, a vtima no ostenta quaisquer ferimentos, porque as feridas fecham de
imediato, embora permanea a dor.
O mais importante no so os castigos fsicos que estas espadas produzem, mas sim o
seu efeito espiritual, elas conseguem controlar males espirituais e afastar as ms
influncias a que os chineses chamam demnios. Elas tm como objectivo ltimo
conceder uma vida, uma nova vida, to imortal, quanto possvel. Assim, no episdio de
Laitan, que queria vingana, ele sai convencido que a consegue, mas o final da histria
mostra-nos que, na realidade, o que ele conseguiu foi talvez a criao de um novo
(1999:XIX-309 )::
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caminho espiritual para os agressores, uma vez que foram tocados pela espada mgica
Temperada pela Noite, que reequilibra as foras Yin e Yang. Estas quando se
encontram descontroladas produzem grandes catstrofes.
As espadas mgicas personificam os princpios de sabedoria que Lu Dongbin advogava.
Ele, enquanto imortal, possua a mais importante de todas as espadas mgicas, a que
conjuga as foras feminina e masculina, absolutamente necessrias na produo do
elixir da imortalidade.

O Imortal Han Xiangzi (Hn Xingzi ) com a sua flauta mgica faz crescer as
flores nos jardins. Ele tem o dom da criao da natureza, mas para que tal suceda e
para que seja possvel agir sobre a cadeia da vida, preciso estar em unssono com a
raiz da existncia, necessrio entender a unidade que sustenta toda a multiplicidade, a
fim de se poder criar mais multiplicidade a partir dessa unidade originria. Uma das
histrias que melhor ilustra esta situao de compreenso e afinidade entre todos os
seres relatada por Zhuangzi, tendo ficado conhecida pela Alegria dos Peixes O
episdio passa-se entre Zhuangzi e o seu amigo Huizi, que agora um ministro
importante. Ambos caminham sobre a ponte do rio Hao e Zhuangzi comenta a alegria
dos peixes que nadam -vontade, no final do captulo 17. O amigo apressa-se a
retorquir que Zhuangzi no tinha modo de perceber o sentimento dos peixes, uma vez
que no era um deles. Ao que Zhuangzi respondeu (1999: XVII-282):

Vamos voltar origem da questo. Disseste: como que sabes que os peixes se esto a divertir?
A pergunta revela que tu sabes que eu sei sobre os peixes. Como tu sabes o que se passa comigo,
por que motivo no hei-de eu saber o que se passa com os peixes? Eu soube-o na ponte do Rio
Hao.

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Smbolos dos Oito Imortais Daostas

:
:;
:

Gostaria que se retirasse deste dilogo a ideia de vrios registos existenciais. O registo
em que se encontra o ministro muito diferente do de Zhuangzi e, por isso, ambos
compreendem a realidade de maneiras distintas. Para Huizi no h comunicao entre
os seres e destes com a natureza. Para Zhuangzi h uma comunicao total, que aqui
representada pela decifrao do sentimento dos peixes. S esta ltima postura, alargada
e abrangente, sobre a vida, permite tocar flautas mgicas. Han Xiangzi, o patrono dos
jardineiros, rebelou-se contra o saber convencional do letrado da poca, porque aquele
era rido e incapaz de o conduzir a um contacto profundo com a natureza e a vida que
tanto amava.
Continuando com as flores, estas representam sempre na cultura chinesa, liberdade,
fertilidade e relao entre as ordens, natural e sobrenatural.

H ainda mais um imortal cujo smbolo, o cesto das flores, o identifica plenamente com
a ordem natural que os daostas no se cansam de enaltecer. Ele , como se recordam,
Lan Caihe ( Ln Cih), todo remendado, vestindo roupa feminina e masculina,
s avessas das estaes. Representa o esprito livre, grande bebedor e contador de
histrias, com as quais diverte idosos e crianas. , numa linguagem actual, o hippie dos
imortais. Ganha a vida com a arte e o pouco que possui redistribui pelos pobres. E se
verdade que nenhum dos imortais aprecia a esfera social das convenes humanas, este
vai mais longe, na medida em que a sua aparncia rompe com todas as normas da boa
apresentao. por meio das flores que comunica com os espritos, inspiradores das
mais belas histrias do mundo imortal.
Na religio popular, os chineses associam as flores fertilidade e, por isso, podemos
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encontrar altares ao Senhor das Flores ( Hu Gng) e Senhora das Flores (hu
p). Estas divindades da fertilidade tm como misso fazer com que um beb
chegue a tempo e horas aos pais certos, como nos explica Stevens ( 1997: 118), porque
h um Barco das Flores que sai carregado de almas, de tempos a tempos, do mundo
subterrneo. Reza-se tambm a Guanyin (Gunyn), o capito desta barca, que
conhecida, numa das suas metamorfoses, como aquela que d filhos (Sngzi Gunyn
). Ainda relacionada com as flores, surge a Senhora Flor Dourada ( Jn Hu
Frn), que protege as grvidas, os trabalhos de parto e os recm-nascidos.
O imortal Lan Caihe transporta-nos para a dimenso mais alargada do mundo das
flores, porque no seu cesto se encontra a fertilidade espiritual, e a liberdade em todas as
suas dimenses, incluindo a libertria. Ele entra em contacto com espritos, deixando
aos deuses e deusas das flores o encaminhamento das vidas terrenas e, portanto, a
esfera dos ncleos familiares que constituem a base da organizao tradicional chinesa.

Li Tieguai (L Tigui ) representa os mendigos, logo todos aqueles que no se


conseguem inserir na ordem estabelecida. Ele ainda o mdico que salva os doentes e
concede o dom da imortalidade, ou seja, a possibilidade de entrar numa nova ordem,
representativa de uma existncia totalmente espiritual. Se, por um lado, o seu smbolo
a cabaa, onde fabrica os vrios elixires pertencentes alquimia daosta, por outro, a
sua postura andrajosa a marca da sua pobreza.
, de resto, prprio da filosofia daosta o enaltecimento de registos fora-da-lei, como
sejam os do pedinte, do bom ladro, do artista e do bomio inveterado. Laozi (
) louvou sempre no Daodejing () uma existncia simples e o cultivo da
energia espontnea que cada um traz consigo nascena. Zhuangzi ainda mais
radical que o seu mestre e quando lhe oferecem a possibilidade de exercer um cargo
importante, retorque que no troca a sua liberdade por nada, como somos informados
no captulo 17 de Zhuangzi [ (1999: 280)]. Zhuangzi est a pescar no Rio Pu
quando recebe a visita de dois ministros do Senhor Wei de Estado de Chu, que
pretendem convid-lo a para ocupar um cargo importante. O filsofo responde-lhes
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Smbolos dos Oito Imortais Daostas

com uma pequena parbola:


Ouvi dizer que havia uma tartaruga sagrada no Estado de Chu, morta h trs mil anos. O seu
senhor mantinha-a numa caixa de bambu coberta por um leno. Acham que ela preferia estar
morta e mantida neste grande estilo no templo ou estar viva e ser capaz de arrastar a sua cauda
pela lama?
Os ministros responderam: Preferia estar viva e arrastar a sua cauda pela lama.
Zhuangzi concluiu: Ento vo-se embora, porque prefiro arrastar a minha cauda pela lama.

::

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Esta histria emblemtica do pensamento daosta e tambm da postura de Li


Tieguai, que possua um corpo esbelto e belo antes das suas viagens espirituais. Depois,
e para continuar o seu processo de aperfeioamento espiritual, viu-se forado a
incarnar num mendigo. No teve qualquer receio da sua nova condio, nem procurou
transmutar a alma para um corpo rico, porque o seu ser actual lhe permitia continuar
na via de modificao espiritual para a obteno da to almejada imortalidade.

Zhongli Quan (Zhngl Qun ), general da dinastia Han, era um grande


calgrafo, tendo como smbolo principal o leque com o qual ressuscitava os mortos. O
leque possui uma importncia vital na cultura chinesa, comeando por ser um smbolo
de poder masculino. Ele representa a autoridade do ar, que na religio e na cincia, se
liga ao sopro vital (qi ). Tambm ao nvel de representaes filosficas mais
elaboradas, sempre atravs da respirao, e portanto da manipulao do ar, que se
consegue a ligao energia vital, e desta, por seu turno, energia primordial (yuan qi
).

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Uma das divindades bem populares em Fujian () e Taiwan () o Conde do


Vento (Fngb ), tambm conhecido por Divindade do Vento (Fngshn ).
Surge sempre representado com um ou vrios leques, sendo, como nos explica Keith
Stevens (1997: 132) um divindade naturalista, que durante a dinastia Han ocupou o
cargo de Deus do Tempo. No imaginrio popular transporta um saco de vento, que
aponta a direco em que o elemento deve soprar. Surge frequentemente representado
com traje de oficial letrado, empunhando numa ou em ambas as mos o leque
milagroso da vida com o qual consegue inverter os processos naturais e recuperar os
mortos.

Cao Guojiu (Co Guji ), o prncipe dos imortais, tem como smbolo as
castanholas, bem mais valiosas do que uma moeda de ouro daqueles tempos Song ou
Yuan. Elas so complementares e, portanto, criativas: sendo conhecidas por castanholas
Yin Yang ( Yn Yng bn ). Ao serem tocadas produzem um som celestial, que
silencia e encanta todos os seres. Nos daostas, e em especial nos neodaostas, como
Huainanzi e Liezi, a msica tem poder mgico. Os sons possuem a chave do destino e,
por isso, podem alter-lo. Em Huainanzi todas as coisas ressoavam, respondiam e
dialogavam, havendo uma nota que ao ser tocada provocava uma ressonncia universal
e comandava todas as outras. Na obra Liezi em Questes de Tang encontramos
vrios relatos, que possuem o mesmo tipo de poder das castanholas yin e yang. Passo a
resumir o seguinte episdio (1990:107/108) vivido por um tocador de alade que
possua o Dao, ou seja, a capacidade de comunicar com a raiz universal.
Wen de Cheng quis aprender msica com o mestre Xiang. Porm, a aprendizagem
demorava a produzir os seus frutos. Durante trs anos no foi capaz de concluir
nenhuma pea. J o mestre desesperava, pensando envi-lo para casa, quando Wen
Cheng lhe confessou que procurava algo para alm das notas e tal dependia do seu
corao. Por isso pediu mais tempo ao mestre, at que finalmente conseguiu criar
msica. Como nos explica A. C Graham, na escala pentatnica chinesa, 4 das 5 notas
correspondem s quatro estaes. Assim quando Wen de Cheng tocava na Primavera a

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Smbolos dos Oito Imortais Daostas

nota do Outono, levantava-se o vento e os frutos amadureciam nas rvores, mas se no


Outono tocava a nota da Primavera, surgia uma brisa quente e as plantas floriam. No
Vero dedilhava a nota do Inverno e logo aparecia a geada e a neve, gelando rios e
lagos. J no Inverno fazia soar a nota do Vero e o sol brilhava derretendo o gelo.
Chegou ento ao fim rematando com a primeira nota gong a acompanhar as quatro
restantes, o que enchia a paisagem de vida e variedade.
Este o poder das castanholas de Cao Guojiu, que mexem e alteram os movimentos
das energias criativas: travando-as, desenvolvendo-as ou invertendo-lhes as direces.
As castanholas deste imortal no so menos criativas do que a flauta de Han Xiangzi,
pois ressoam no universo dialogando com os poderes essenciais.

O smbolo do esprito de morcego imortal, Zhang Guolao (Zhng Gulo ), ,


alm da mula branca, o tambor-peixe (yu gu), que de bambu com dois paus
curvos de ferro. Possui som sagrado. Este representa o incio de uma nova vida, sendo
tambm utilizado para efeitos de adivinhao na astrologia. Creio que para se
compreender o verdadeiro papel deste tambor, h que procurar relacionar os dois
elementos que compem o smbolo com a funo que ele desempenha. Sabendo-se que
o peixe representa excesso e fertilidade na cultura chinesa e que o tambor uma das
possveis figuraes do ovo csmico, sempre presente na mitologia chinesa, ento tornase mais fcil compreender a razo pela qual representa uma nova vida.
O tambor-peixe uma cabaa. Diz-nos N. J. Girardot (1983: 227):
As cabaas esto relacionadas com o fabrico de instrumentos musicais (chocalhos, flautas,
alades, ctaras e especialmente tambores). O casal primordial Fuxi e Nwa 5, depois de se ter
salvo dentro de um barco-cabaa rudimentar, est relacionado com a inveno de instrumentos
musicais, feitos a partir de conchas em forma de cabaa.

A cabaa , ainda, o smbolo de Li Tiegui, o mendigo mdico, que fabrica os elixires

Padronizao da citao pelo Pinyin.

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para a salvao dos seres. Ele conhece os segredos todos do elixir da imortalidade e do
prolongamento das vidas pela administrao desta plula aos doentes. A cabaa ento
espao mgico privilegiado. Agora surge-nos um segundo espao mgico, tipo cabaa,
mas produzido a partir de um instrumento musical de grande alcance astrolgico, uma
vez que utilizado para efeitos de adivinhao. No surpreende ento que com o
tambor-peixe mgico se inicie uma nova vida. Ele , tal como a cabaa, um espao
fsico, mas com o vazio indispensvel criao de vida.
Recordem-se as palavras de Laozi no captulo 11 do Daodejing (), a
propsito do vazio (1999: 22):
A trinta raios juntos chamamos uma roda,
mas do espao em que nada existe que a utilidade da roda depende.
Moldamos barro para fazer uma vasilha,
mas do espao em que no h nada que a utilidade da vasilha depende.
Abrimos portas e janelas para fazer uma casa,
mas do espao em que no h nada que a utilidade da casa depende.
Por isso tiramos proveito do que existe
e reconhecemos a utilidade do que no existe.

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Smbolos dos Oito Imortais Daostas

Bibliografia
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