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Anlise de Reflexes sobre a Revoluo em Frana,

de Edmund Burke
Heitor Manente Dutra N 7620234
(Noturno)
A Revoluo Francesa, universalista em suas influncias, no poderia ter deixado de
despertar tantas discusses e debates fervorosos a seu respeito. E vivendo este turbilho
de acontecimentos, Edmund Burke foi pioneiro no discurso anti-revolucionrio com a
obra Reflexes sobre a Revoluo em Frana, que causou imenso impacto em seu
lanamento, em 1790, inicialmente de reprovao e conflito, e de posterior aprovao e
compreenso a partir da execuo de Lus XVI, conforme ser demonstrado a frente. O
desenvolvimento do livro, escrito na forma de carta a um jovem nobre francs, ChamesJean-Francois de Pont, demonstra ideias e posies pioneiras do pensamento
conservador moderno, baseadas sobre os pilares da tradio social, poltica e familiar, e
da religiosidade, alm de atacarem tanto a drasticidade das mudanas na Frana,
acusando-as de serem violentas, radicais e irreparveis; quanto o cientificismo como
plano poltico, no caso da corrente iluminista francesa, julgando que uma compreenso
racional, clara e indiscutvel, que se justifica em si, dotada de muita simplicidade de
alcance e de objetivos abstratos e utpicos, ignorando a complexidade real das relaes
humanas na sociedade.
Ele no era, contudo, contrrio ideia de revoluo, tendo sido, durante sua vida,
defensor da guerra de independncia das Treze Colnias e da revolta dos Bengalis, na
ndia; alm de combater, ao lado dos Whigs, a disputa poltica contra os Tories no
cenrio poltico britnico. A obra de Burke em questo expe uma posio que era
contra, essencialmente, do uso do poder de forma arbtrria, e nas mos de um
governante sem regulao ou controle. A chave para analisar sua obra est em sua
admirao e exaltao pela Revoluo Gloriosa na Inglaterra, juntamente a todo o
modelo poltico que ela construiu: este, de acordo com Burke, o exemplo e o potencial
que a Revoluo Francesa deveria ter buscado. Teriam assim uma Constituio livre,
uma monarquia poderosa, um exrcito disciplinado, um clero reformado e venerado,
uma nobreza menos orgulhosa, mas mais digna, capaz de lhes ensinar a virtude e no de
abaf-la, uma burguesia liberal imitando esta nobreza e oferecendo-lhes recrutas, um

povo, enfim, protegido, satisfeito, laborioso e obediente, habituado a procurar e a


apreciar a felicidade que a virtude proporciona em todas as condies (BURKE, p.72)
Em suas cartas, Burke acredita, sim, na inexorabilidade das mudanas na sociedade,
mas as enxergava dentro de um plano de manuteno de intituies tradicionais, como a
famlia e a Igreja. Em outras palavras, uma reforma poltica e social, em sua viso, deve
tomar como base a ordem social vigente para se desenvolver, ao invs da tentativa de
recomear uma sociedade do zero, como ele enxergava a Revoluo que ocorria.
Aristocrtico e conservador, ele defendia um sistema em que o monarca reina, mas no
governa plenamente, por ter a sua soberania limitada por um Parlamento. Traar limites
e contrastes entre a Revoluo Francesa e as mudanas anteriores na Inglaterra que
instauraram a Monarquia Parlamentar um ponto fundamental em suas cartas, j que
esta o modelo ideal de poder poltico em sua viso. E por isto entrou em conflito com
seu prprio partido, os Whigs, assim como grande parte dos pensadores polticos
britnicos que, naquele momento, olhavam com grande admirao aos feitos
revolucionrios na Frana. Burke temia que a organizao poltica inglesa pudesse ser
deturpada pelos membros simpticos Revoluo vizinha. Seus escritos so, mais do
que apenas uma crtica, uma reao, na tentativa de evitar a repercusso de tais ideais no
solo britnico.
Dois grupos polticos britnicos so grandes alvos do autor: a Sociedade Constitucional
e a Sociedade da Revoluo, ambas apoiadoras do movimento francs. E talvez um
grande mrito no pensamento de Burke seja o fato de ter sabido entrever o papel de
determinadas instituies na manuteno e sobrevivncia da sociedade inglesa. A
Sociedade da Revoluo toma destaque como grande parte da preocupao do autor, j
que ganhava destaque por ter enviado uma moo de apoio Frana e ter tido seu
documento acolhido com grande alarde, e interpretado como a opinio pblica inglesa.
E por esta razo, entre outras, ele usou de modelo a Revoluo Gloriosa em seus
escritos, j que tal grupo Whig no contestaria a validade dela e, desta forma, teria
melhor controle e ferramentas na discusso para criticar o apoio ingls aos movimentos
revolucionrios vigentes.
Trabalha ainda com suas vises tradicionalistas de religio e cultura, j que algumas de
suas acusaces Revoluo Francesa sejam em relao ao seu carter de laicizao do
Estado. No seu entendimento, a religio a base da sociedade. Ao instituir o confisco

das propriedade clericais, o movimento francs teria atentado contra o mais importante
sustentculo da vida social, pois as Instituies sagradas so o principal mecanismo que
propicia as mudanas e a manuteno da tradio das ordens sociais. A ideia de manter a
tradio religiosa no campo poltico tambm dialoga com a sua crtica e desprezo pelo
modelo racional de governo, pois, como j mencionado, o cientificismo, em sua viso,
era um obstculo viso poltica de toda a complexidade da sociedade, e a religio e a
f de tradies culturais seriam fatores fundamentais para manter uma abrangncia
emocional na organizao social de uma nao. Para Burke, a sociedade humana
desenvolve-se, sobretudo, por meio de sentimentos, emoes, hbitos e tradies, coisas
que o olhar racional incapaz de vislumbrar. O racionalismo, neste panorama,
construiria uma sociedade impaciente, agressiva e subversiva, que no teria a distino
ideal para definir as boas instituies e as prejudiciais ao seu desenvolvimento. E a
tradio, ao seu ver, funcionaria como uma ferramente na qual a humanidade respeitaria
a obra de seus antecessores, e utilizaria dela para sua prpria anlise. Para ele, so os
preconceitos (precedentes histricos, culturais, religiosos, etc) que protegem os homens
da hesitao, do ceticismo e da dvida. Em sua viso, a teoria francesa dos Direitos
Humanos, com suas preposies simples, universais e dogmticas, fazia apelo apenas s
leis da razo, que deixavam de lado tradies e costumes sociais de sculos, para
remodelar a sociedade de acordo com um plano inteligvel e racionalmente justificado.
Os franceses possuam todas estas vantagens em seus antigos Estados, mas preferiram
agir como se nunca tivessem sido moldados em uma sociedade civil, como se pudessem
tudo refazer a partir do nada (BURKE, p.71).
Apesar de sua discordncia com o ideal francs, Burke era a favor da liberdade como
bem poltico. Mas colocava ao seu patamar a justia, a ordem e a paz, definindo-os
como indispensveis para a existncia prtica da liberdade. Desta forma, o objetivo final
de liberdade para o autor no deve ser alcanado em um plano abstrato da igualdade e
fraternidade, mas sim dentro do que for praticvel em um sistema poltico. Iria eu
cumprimentar um assaltante ou um assassino que tenha fugido da priso, por terem
readquirido sues direitos naturais? Seria recomear a histria do Cavaleiro da Triste
Figura, que empregava todo o seu herosmo em libertar criminosos condenados s
gals(BURKE, p. 51).
A anlise do autor a respeito da Assemblia Nacional francesa e de suas decises
importante para revelar pontos essenciais do seu pensamento conservador. Como j dito,

ele enxergava grande potencial na Revoluo, mas previa nela um carter irreparvel de
radicalidade em destruir seus valores polticos, que este julgava preciosos e
promissores; e tal carter estava impregnado especialmente na Assemblia. Esta
assemblia, desde a abolio das Ordens, no tem nada que a possa frear: nem a lei
fundamental, nem conveno estrita, nem costume respeitado (BURKE, p.78).
Acreditava que este rgo era responsvel por um poder arbitrrio e cego no movimento
francs, afirmando que embora a praxe de convocao das Cortes tivesse sido
abandonada como resistncia monarquia absoluta, a tradio precedente deveria ter
sido retomada, ao invs de canalizar o poder e influncia do Estado em apenas um
rgo.
No momento em que Burke escrevia o documento em questo, a Revoluo na Frana
havia adotado a forma do que passou a chamar-se de monarquia constitucional, por
oposio ao absolutismo vigente no continente. At ento, ainda no se produziram os
desdobramentos que Burke prenunciava e temia, e por isto, seus discursos pareceram
antiquados e equivocados e este passa a ser desacreditado at por seu prprio partido.
No entanto, seu prognstico viria a ser confirmado; e, em agosto de 1792, seria abolida
a monarquia para que, no ano seguinte, fosse ordenada a condenao e execuo do rei.
Se com a queda da Bastilha, Burke havia se tornado impopular e desacreditado, aps a
execuo de Lus XVI toda a Inglaterra seguiria seu dio revoluo. De finalidade
prtica, o livro parece ter alcanado seus objetivos, ou estes se alcanaram por conta
prpria, j que os ingleses no adotaram o processo revolucionrio francs, e o modelo
poltico que Burke tanto exaltava se manteve intacto at aproxidamente a metade do
sculo XIX, quando a burguesia industrial encontrou sua ascenso.