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FUNDAMENTOS DA PSICOLOGIA EXPERIMENTAL

PASSO 02
Descrio de Eventos Ambientais e Comportamentais

Objetivos: Definir e identificar:


1. Eventos ambientais: antecedentes e conseqentes; internos e externos;
pblicos e privados; fsicos e sociais;
2. Eventos comportamentais pblicos e privados.

Cotidianamente podemos observar a curiosidade das pessoas pelo que elas


mesmas ou outras pessoas fazem. Freqentemente nos interessa saber o que
algum fez, o que far, ou o que faria em uma situao especfica. Raramente,
entretanto, nos perguntamos por que fez. Em outras palavras, raramente
tentamos estabelecer relao entre o que estamos fazendo (comportamento) e
os

eventos

ambientais

(antecedentes1

ou

conseqentes

ao

nosso

comportamento) que nos afetam. Por falar nisso, por que ser que voc est
lendo este texto agora? Se voc se empenhar um pouco em responder a essa
pergunta provavelmente poder identificar algumas relaes entre o que voc
est fazendo e eventos ambientais antecedentes e conseqentes. Em outras
palavras, voc estar iniciando uma anlise de seu prprio comportamento.
Mesmo que voc inicialmente responda porque eu gosto, ainda seria
necessrio completar a resposta explicando o que exatamente lhe agrada no
texto e o que o levou a gostar desses elementos esto presentes nele. Quando
voc l o que acontece? Voc l em qualquer lugar e qualquer coisa? Voc
consegue descrever os efeitos que o ler produz tanto nas suas relaes sociais
agora quanto no seu mundo privado? O fato de voc estar lendo esse texto
agora tem alguma coisa a ver com o que voc conversou e ouviu na sala de
aula e com o fato de que em breve ser avaliado no que diz respeito a sua
compreenso sobre os conceitos aqui tratados?
1 Como a seqncia temporal dos eventos muito relevante na anlise do comportamento os
eventos ambientais que ocorrem imediatamente antes de um comportamento so denominados
de "eventos antecedentes" e os que ocorrem imediatamente aps um comportamento so
denominados de "conseqentes".

Material produzido pelo Programa de Ps-Graduao em Teoria e Pesquisa do


Comportamento PPGTPC Universidade Federal do Par UFPa.

Analisar o comportamento , portanto, selecionar um desempenho de um


organismo em particular e procurar suas relaes com o ambiente imediato
(fsico e social), levando em considerao as variveis histricas, como por
exemplo, a experincia que o organismo j teve com aquele tipo de situao
em particular e com situaes similares. Ao analisarmos o comportamento ,
portanto, fundamental identificar as INTERAES que ocorrem em um
determinado perodo de tempo, entre um organismo e seu ambiente. A palavra
INTERAO muito importante aqui porque estamos falando de uma dupla
influncia: mudanas no ambiente produzindo mudanas de comportamento, e
o comportamento dos organismos produzindo mudanas no ambiente, que
podem novamente repercutir sobre o comportamento.
Assim, o comportamento de um organismo no s afetado por alteraes
que ocorrem nesse ambiente, mas tambm altera as condies do ambiente. A
relao recproca e de interdependncia. Neste tipo de explicao no h
espao para a busca de causas do comportamento, quer dentro ou fora do
organismo. Toda a informao de que necessitamos para explicar, prever e
controlar o comportamento pode ser encontrada no modo pelo qual o
organismo afeta e afetado pelo meio.
Do ponto de vista da cincia, no existe nada absolutamente isolado e sem
relao com o que esteja em volta. Cada parte da natureza um elemento, ou
um subsistema, inserido em um sistema envolvente. Mas impossvel estudar
cientificamente a natureza inteira. S possvel estud-la por partes, porque
temos sempre que focalizar os eventos a serem observados, e cujas
transformaes so medidas e relacionadas com outros eventos.
Voc j deve estar se perguntando o que est sendo aqui chamado de
evento ambiental e evento comportamental. De fato, a esta altura, j se faz
mais do que necessrio apresentar algumas definies.

Eventos Ambientais & Eventos Comportamentais


As duas classes mais amplas de eventos de interesse da anlise do
comportamento so a classe dos EVENTOS AMBIENTAIS e a classe dos
EVENTOS COMPORTAMENTAIS. Os eventos ambientais so as estruturas ou
alteraes que ocorrem no universo, capazes de afetar o responder. O
escurecimento ou iluminao de uma sala, som de uma campainha, o cheiro de
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uma flor, a presena de outras pessoas, uma dor de cabea, etc, so exemplos
de

eventos

ambientais.

Eles

antecedem

e/ou

seguem

os

eventos

comportamentais (aes do organismo) no tempo e no espao. Os eventos


comportamentais so as aes do organismo, suas atividades propriamente
ditas, cujo comportamento est sendo analisado/observado; so as respostas
ou padres de responder que ns queremos explicar em relao ao mundo
desse organismo (variveis ambientais do passado e presentes).
A categorizao de um evento como Evento Ambiental ou Evento
Comportamental depende de qual indivduo est tendo o comportamento
observado.

Um

mesmo

evento

pode

ser

considerado

ambiental

ou

comportamental dependendo do foco de anlise. Por exemplo, ao analisar o


comportamento do vendedor, toma-se o comportamento do cliente como
Estmulo Ambiental, e vice versa.
Os eventos ambientais, por definio, so eventos que podem afetar o
responder, e podem fazer isto antecedendo ou seguindo um comportamento.
Eventos ambientais ocorridos anteriormente ao responder so chamados de
Eventos Ambientais Antecedentes e os eventos que se seguem a resposta e
potencialmente afetam futuras respostas so chamados de Eventos Ambientais
Conseqentes.
Contudo,

uma

parte

dos

eventos

ambientais

que

afetam

comportamento do sujeito que estamos analisando e outra parte que no afeta.


Por exemplo, este texto provavelmente o evento ambiental que mais est
afetando o seu comportamento agora. Neste momento, entretanto, o contato do
seu calado com a pele do seu p um evento ambiental que, entretanto, no
est tendo qualquer efeito digno de nota sobre o seu comportamento. Aos
eventos ambientais que efetivamente esto mantendo intercmbio com o
comportamento do sujeito sob anlise damos o nome de estmulos. No h
eventos ambientais visuais que afetem o comportamento de um cego, por
exemplo. Podemos dizer que o comportamento do cego no afetado por
estmulos visuais. Contudo, h uma diversidade muito grande de eventos
ambientais auditivos, tteis, olfativos e gustativos que podem funcionar como
estmulo para ele (ou seja, podem manter intercmbio ou podem alterar seu
comportamento).

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Comportamento PPGTPC Universidade Federal do Par UFPa.

Para os interesses da anlise cientfica do comportamento, os eventos


podem ser classificados em funo: 1) da sua Localizao, ou 2) da sua
Disponibilidade observao ou, ainda, 3) quanto sua Natureza.
1) Quanto sua localizao, os eventos podem ser externos ou internos,
conforme ocorram dentro ou fora do corpo do indivduo cujo comportamento
est em estudo. possvel que um exemplo seja esclarecedor. Considere o
comportamento de Mariana. Ela est tomando remdios para gastrite, de
acordo com uma receita mdica. s cinco horas da tarde, o despertador tocou
(evento ambiental antecedente externo). Ela, ento, tomou um comprimido
(evento comportamental) e sua me a elogiou pelo auto-cuidado (evento
ambiental conseqente externo). Juliana tambm est fazendo um tratamento
para gastrite mas freqentemente deixa de tomar os remdios na hora certa.
Um dia, ela estava assistindo a um filme na TV quando sentiu dor no
estmago causada por excesso de acidez (evento ambiental antecedente
interno). Ela tomou o remdio (evento comportamental) e a dor e a acidez
comearam

diminuir

finalmente

acabaram

(evento

ambiental

conseqente interno). Observe como no exemplo os Eventos Internos no


diferem em nada dos Eventos Externos. Nenhum deles de um tipo especial
por que acontece dentro ou fora do organismo que se comporta. Ambos podem
afetar e ser afetados pelo comportamento, que por sua vez tambm pode ser
pblico ou privado.
Mas algum poderia objetar neste momento dizendo que a AEC critica o
mentalismo por fazer referncias a eventos internos e ela prpria admite a
existncia de tais eventos. Como dito anteriormente, o problema no so as
referncias aos eventos internos, mas a suposio de que tais eventos
funcionem como causas para o comportamento, de modo que, se
considerarmos tais eventos em uma perspectiva funcional no haveria maiores
problemas. Alm disto se tais eventos so como quaisquer outros, no h
razo para trat-los de forma diferenciada, nem superestimando-os nem
negligenciando-os. Observe, por exemplo, que apesar da acidez estomacal ser
um evento interno ela acessvel a outros observadores atravs de uma
endoscopia. Mas a dor em si no poderia ser sentida pelo aparelho, estando
circunscrita ao sujeito que observa seu prprio corpo funcionando. Esses
detalhes so importantes para compreender o prximo item deste texto.
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2) Quanto ao acesso observao, os eventos podem ser pblicos (quando


mais de um observador pode ter acesso direto a eles), ou privados
(quando esto acessveis a observao apenas para o organismo no qual
ocorrem, portanto, no podem ser observados diretamente por outros).
Apesar de que o dentista observar o nervo inflamado no dente de Maria,
apenas Maria pode experimentar a dor decorrente da inflamao. A dor de
dente de Maria , portanto, um evento ambiental privado.
Eventos comportamentais podem, portanto, ser pblicos ou privados
tambm. Podemos, por exemplo, falar em silncio de tal maneira que ningum
possa ter acesso a essa nossa ao (evento comportamental privado).
possvel que mais um exemplo seja til.
Eva experimentou um conjunto de reaes emocionais que podemos
resumir sob o nome de ansiedade quando o barco em que viajava para
Macap balanou intensamente (evento ambiental). O balanar do barco
provocou um conjunto de eventos comportamentais do qual uma parte era
privada, as respostas de ansiedade, as quais, por sua vez, tambm tinham
propriedades de estmulo (uma vez que Eva podia interagir com esse evento, a
ansiedade). E assim o fez. Ela rezou em silncio (evento comportamental
privado). Aos poucos a ansiedade foi passando (evento ambiental privado).
Vale ressaltar que, de acordo com essas definies que voc acaba de
conhecer, pblico no corresponde a externo e nem privado
corresponde a interno. Existem eventos internos que so publicamente
observveis e eventos externos que dificilmente podem ser observados. Uma
alterao na taxa cardaca, apesar de ser normalmente sentida apenas pelo
indivduo no qual ela ocorreu, pode ser observada por outro indivduo, atravs
do ouvido encostado no trax, ou colocando o polegar sobre o pulso (retorne
tambm ao exemplo da acidez estomacal, acima apresentado). Hoje existem
tcnicas de registro da atividade cerebral que permitem a observao de que
partes do crebro ficam mais ativas quando certas atividades so executadas.
Dessa forma, mesmo o pensamento, nossa atividade mais privativa, j pode,
de certa forma, ser acompanhado, apesar de ainda no poder ser considerada
um evento pblico. O que se observa a atividade de certas partes do crebro,
no o pensamento propriamente dito, da mesma forma que ocorre com a dor

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de dentes, que ela mesma no pode ser vista, mas sim a inflamao
correspondente.
3) Quanto natureza, os eventos podem afetar algum fisicamente ou
convencionalmente. Assim, a funo dos eventos sobre o comportamento pode
decorrer estritamente de suas caractersticas fsicas ou pode decorrer de
aspectos sociais e culturais envolvidos no evento em questo. Se um rdio
estiver ligado, o som produzido afetar fisicamente os tmpanos do ouvinte. Se
o volume estiver muito alto pode impedir o ouvinte de ouvir sons de qualquer
outra fonte. Para falar ao telefone ele tem que conseguir que o som do rdio
deixe de interferir. Assim, s vezes nos interessa a relao das propriedades
fsicas intrnsecas dos eventos ambientais com o comportamento. Outro
exemplo de evento, cujo efeito sobre o comportamento pode decorrer de suas
caractersticas fsicas, o escurecimento ou iluminao da sala de aula.
Quando estamos interessados em evidenciar a funo da luminosidade,
intrnseca da energia luminosa, sobre o comportamento (como os movimentos
dos msculos da ris, abrindo e fechando a pupila). O som da campainha de
um telefone pode, tambm, afetar o comportamento em funo de suas
caractersticas fsicas, quando, por exemplo, nos ajuda a nos orientar no
escuro. O rudo de um motor, um relmpago, o perfume de uma flor etc so
tambm eventos cujas caractersticas fsicas afetam, ou podem afetar, o
comportamento.
Mas tambm possvel que o efeito dos eventos sobre o comportamento
resulte no apenas de suas propriedades fsicas, mas tambm do uso
(significado) que esse evento tem num contexto histrico e cultural, ou seja,
alguns eventos podem exercer funes sociais. Os eventos sociais so uma
categoria de eventos fsicos que so produzidos pelo comportamento de
outras pessoas (que no se refere ao sujeito em anlise) e cujo efeito sobre
o comportamento do sujeito no resulta apenas de suas propriedades
fsicas, mas de convenes estabelecidas pelos grupos sociais. Tomemos
como exemplo o seguinte caso: O telefone toca. Maggie, um beb que est
dormindo, acorda e chora, e Lisa, uma garotinha de 8 anos, ao ouvir o telefone
tocar retira o fone do gancho e diz: al. Neste caso a campainha do telefone
funciona como evento ambiental tanto para Maggie (que acorda e chora)
quanto para Lisa (que atende ao telefone dizendo al). No entanto as respostas
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de Maggie esto sob o controle exclusivo das propriedades fsicas do estmulo,


ou seja, ela ouve o som e, chora. O que uma resposta natural em bebs
humanos diante de sons estridentes. J Lisa, alm das propriedades fsicas do
evento est sob o controle de convenes sociais estabelecidas em tais
circunstncias. Ou seja, em sua histria de vida, Lisa aprendeu (processos de
aprendizagem sero discutidos nos passos seguintes) que diante daquele
estmulo sonoro especfico, deve-se proceder retirando o fone do gancho e
dizendo al. O som do toque do telefone pode acordar ou assustar tanto Lisa
quanto Maggie, mas s Lisa capaz de atend-lo corretamente. Por isto
dizemos que este evento fsico para ambas, e social para Lisa.
Veja outro exemplo: uma professora se aproxima de um grupo de crianas
e diz: "Quem quer ouvir uma histria?". As crianas saem pulando e gritando:
"Eu! Eu! Eu!". Podemos considerar que o efeito do rudo vocal da professora
sobre o comportamento das crianas (elas pularam e gritaram) resultou do
significado que aquele rudo assumiu num contexto lingstico convencionado
pela sociedade. A energia despendida pela professora para emitir a frase foi
nfima e no explica, por si s, o fato das crianas sarem pulando e gritando. A
funo do evento "Quem quer ouvir uma histria?" decorre da histria de
interao dos indivduos na sociedade em que vivem, e no apenas da energia
intrnseca desse evento. Os eventos sociais so, portanto um tipo especial de
eventos fsicos.

Referncias & Bibliografia Complementar


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